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Un aminocido es una molcula orgnica con un grupo amino (-NH2) y un grupo carboxilo

(-COOH). Los aminocidos ms frecuentes y de mayor inters son aquellos que forman par
te de las protenas. Dos aminocidos se combinan en una reaccin de condensacin entre e
l grupo amino de uno y el carboxilo del otro, liberndose una molcula de agua y for
mando un enlace amida que se denomina enlace peptdico; estos dos "residuos" de am
inocido forman un dipptido. Si se une un tercer aminocido se forma un tripptido y as,
sucesivamente, hasta formar un polipptido. Esta reaccin tiene lugar de manera nat
ural dentro de las clulas, en los ribosomas.
Todos los aminocidos componentes de las protenas son L-alfa-aminocidos. Esto signif
ica que el grupo amino est unido al carbono contiguo al grupo carboxilo (carbono
alfa) o, dicho de otro modo, que tanto el carboxilo como el amino estn unidos al
mismo carbono; adems, a este carbono alfa se unen un hidrgeno y una cadena (habitu
almente denominada cadena lateral o radical R) de estructura variable, que deter
mina la identidad y las propiedades de cada uno de los diferentes aminocidos. Exi
sten cientos de radicales por lo que se conocen cientos de aminocidos diferentes,
pero solo 22 (los dos ltimos fueron descubiertos en el ao 2002) forman parte de l
as protenas y tienen codones especficos en el cdigo gentico.
La unin de varios aminocidos da lugar a cadenas llamadas pptidos o polipptidos, que
se denominan protenas cuando la cadena polipeptdica supera una cierta longitud (en
tre 50 y 100 residuos aminocidos, dependiendo de los autores) o la masa molecular
total supera las 5000 uma y, especialmente, cuando tienen una estructura tridim
ensional estable definida.
Aminocidos modificados
Modificaciones postraduccionales de los 20 aminocidos codificados genticamente con
ducen a la formacin de ms de 100 derivados de los aminocidos. Las modificaciones de
los aminocidos juegan con frecuencia un papel de gran importancia en la especfica
funcionalidad de una protena.
Son numerosos los ejemplos de modificacin postraduccional de aminocidos. La formac
in de puentes disulfuro, claves en la estabilizacin de la estructura terciaria de
las protenas, est catalizada por una disulfuro-isomerasa. En las histonas tiene lu
gar la metilacin de las lisinas. En el colgeno abunda el aminocido 4-hidroxiprolina
, que es el resultado de la hidroxilacin de la prolina. La metionina inicial de t
odos los polipptidos (codificada por el codn de inicio AUG) casi siempre se elimin
a por protelisis.4
Algunos aminocidos no proteicos tienen funcin propia, por ejemplo como neurotransm
isores o vitaminas. Por ejemplo, la beta-alanina o el cido gamma-aminobutrico (GAB
A). Existen muchos aminocidos no proteicos que juegan papeles distintos en la nat
uraleza y pueden provenir o no de aminocidos. Ejemplos de estos aminocidos no prot
enicos son:
Sarcosina
Etilglicina o cido a-aminobutrico (AABA)
cido djenclico
Hipoglicinas A y B
Mimosina
Aliina
Canalina
Canavanina
Ornitina
Homometionina
Homoserina
Homoarginina
Homofenilalanina
Homocistena

Homoleucina
Cistationina
Norvalina
Norleucina
Ciclopentenilglicina
beta-alanina
cido gamma-aminobutrico
cido ibotnico
cido pipeclico
cido guanidinactico
Taurina
cido trans-2-amino-5-cloro-4-hexenoico
cido trans-2-amino-5-cloro-6-hidroxi-4-hexenoico
cido 2-amino-4-cloro-4-pentenoico
cido diaminopimlico
Semialdehdo asprtico
Semialdehdo glutmico
Citrulina
DOPA
Quinurenina
Nicotianina
cido 2-azetidincarboxlico
-(4-hidroxibenzotiazol-6-il)alanina
-(2-metil-4-hidroxibenzotiazol-6-il)-alanina
Indospicina
Ne-(indol-3-acetil)lisina
(p-hidroximetil)fenilalanina
0-etil-L-homoserina, aislada de Corynebacterium ethanolaminophilum
5-Hidroxitriptfano
cido licoprdico, aislado de Lycoperdon perlatum
cido lentnico
cido estizolobnico
cido estizolbico
Tiroxina
Azoxibacilina