Está en la página 1de 14

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn

Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

CAPITULO I
ECOSISTEMAS
1.1
INTRODUCCIN.El trmino ecosistema fue acuado en 1930 por Roy Clapham para designar el
conjunto de componentes fsicos y biolgicos de un entorno.
El ecologista britnico Arthur Tansley refin ms tarde el trmino, y lo
describi como El sistema completo incluyendo no slo el complejo de
organismos, sino tambin todo el complejo de factores fsicos que forman lo
que llamamos medio ambiente.
Tansley consideraba los ecosistemas no simplemente como unidades naturales
sino como aislamientos mentales (mental isolates), ms adelante defini la
extensin espacial de los ecosistemas mediante el trmino ecotopo
(ecotope).
Fundamental para el concepto de ecosistema es la idea de que los organismos
vivos interactan con cualquier otro elemento en su entorno local.
Eugene Odum, uno de los fundadores de la ecologa, declar: Toda unidad que
incluye todos los organismos (es decir: la "comunidad") en una zona determinada
interactuando con el entorno fsico as como un flujo de energa que conduzca a
una estructura trfica claramente definida, diversidad bitica y ciclos de
materiales (es decir, un intercambio de materiales entre la vida y las partes no
vivas) dentro del sistema es un ecosistema.
El concepto de ecosistema humano se basa en desmontar de la dicotoma
humano/naturaleza y en la premisa de que todas las especies estn
ecolgicamente integradas unas con otras, as como con los componentes
abiticos de su biotopo.

1.2

EL ENTORNO QUE NOS RODEA.

1.2.1 Factor bitico: son los seres de un ecosistema que sobreviven. Pueden referirse a la
flora y fauna, los seres humanos de un lugar y sus interacciones. Los individuos deben tener
comportamiento y caractersticas fisiolgicas especficas que permitan su supervivencia y
su reproduccin en un ambiente definido.
1.2.2 Factores abiticos: son los distintos componentes que determinan el espacio fsico
en el cual habitan los seres vivos; entre los ms importantes podemos encontrar: el agua, la
temperatura, la luz, el pH, el suelo, la humedad, el aire y los nutrientes (son los factores sin
vida).
1.2.3 Biotopo: es el medio fsico o conjunto de factores abiticos. Est
constituido por un suelo (bosque, prado o campo de cultivo) o por una masa de
agua (charco, laguna, ro u ocano) y por todo el conjunto de factores fsicoqumicos del agua, suelo o atmsfera (temperatura, pluviosidad, iluminacin,
etc.).
1.2.4 Biocenosis: es la comunidad formada por las poblaciones de seres vivos
que se condicionan mutuamente, y que solo dependen del ambiente inanimado
exterior.

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

1.2.5 Biosfera: El delgado manto de vida que cubre la Tierra recibe el nombre
de biosfera. Para clasificar sus regiones se emplean diferentes enfoques:
1.2.5.1Biomas: Las grandes unidades de vegetacin son llamadas
formaciones vegetales por los eclogos europeos y biomas por los de
Amrica del Norte. La principal diferencia entre ambos trminos es que
los biomas incluyen la vida animal asociada. Los grandes biomas, no
obstante, reciben el nombre de las formas dominantes de vida vegetal.
Bajo la influencia de la latitud, la elevacin y los regmenes asociados de
humedad y temperatura, los biomas terrestres varan geogrficamente
de los trpicos al rtico, e incluyen diversos tipos de bosques, praderas,
monte bajo y desiertos. Estos biomas incluyen tambin las comunidades
de agua dulce asociadas: corrientes, lagos, estanques y humedales. Los
medios ambientes marinos, que algunos eclogos tambin consideran
biomas, comprenden el ocano abierto, las regiones litorales (aguas poco
profundas), las regiones bentnicas (del fondo ocenico), las costas
rocosas, las playas, los estuarios y las llanuras marales asociadas.
Vase tambin Chaparral; Arrecife de coral; Estuario; Vida marina;
Pantanal; Turbera; Sabana; Vida intermareal; Tundra.
1.2.5.2 Ecosistemas: Resulta ms til considerar a los entornos
terrestres y acuticos, ecosistemas, trmino acuado en 1935 por el
eclogo vegetal sir Arthur George Tansley para realzar el concepto de
que cada hbitat es un todo integrado. Un sistema es un conjunto de
partes interdependientes que funcionan como una unidad y requiere
entradas y salidas. Las partes fundamentales de un ecosistema son los
productores
(plantas
verdes),
los
consumidores
(herbvoros
y
carnvoros), los organismos responsables de la descomposicin (hongos y
bacterias), y el componente no viviente o abitico, formado por materia
orgnica muerta y nutrientes presentes en el suelo y el agua. Las
entradas al ecosistema son energa solar, agua, oxgeno, dixido de
carbono, nitrgeno y otros elementos y compuestos. Las salidas del
ecosistema incluyen el calor producido por la respiracin, agua, oxgeno,
dixido de carbono y nutrientes. La fuerza impulsora fundamental es la
energa solar.
1.2.5.3 Energa y nutrientes: Los ecosistemas funcionan con energa
procedente del Sol, que fluye en una direccin, y con nutrientes, que se
reciclan continuamente. Las plantas usan la energa lumnica
transformndola, por medio de un proceso llamado fotosntesis, en
energa qumica bajo la forma de hidratos de carbono y otros
compuestos. Esta energa es transferida a todo el ecosistema a travs
de una serie de pasos basados en el comer o ser comido, la llamada red
trfica. En la transferencia de la energa, cada paso se compone de
varios niveles trficos o de alimentacin: plantas, herbvoros (que comen
vegetales), dos o tres niveles de carnvoros (que comen carne), y
organismos responsables de la descomposicin. Slo parte de la energa
fijada por las plantas sigue este camino, llamado red alimentaria de
produccin. La materia vegetal y animal no utilizada en esta red, como
hojas cadas, ramas, races, troncos de rbol y cuerpos muertos de

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

animales, dan sustento a la red alimentara de la descomposicin. Las


bacterias, hongos y animales que se alimentan de materia muerta se
convierten en fuente de energa para niveles trficos superiores
vinculados a la red alimentaria de produccin. De este modo la
naturaleza aprovecha al mximo la energa inicialmente fijada por las
plantas.
En ambas redes alimentaras el nmero de niveles trficos es limitado
debido a que en cada transferencia se pierde gran cantidad de energa
(como calor de respiracin) que deja de ser utilizable o transferible al
siguiente nivel trfico. As pues, cada nivel trfico contiene menos
energa que el que le sustenta. Debido a esto, por ejemplo, los ciervos o
los alces (herbvoros) son ms abundantes que los lobos (carnvoros).
El flujo de energa alimenta el ciclo biogeoqumico o de los nutrientes. El
ciclo de los nutrientes comienza con su liberacin por desgaste y
descomposicin de la materia orgnica en una forma que puede ser
empleada por las plantas. stas incorporan los nutrientes disponibles en
el suelo y el agua y los almacenan en sus tejidos. Los nutrientes pasan de
un nivel trfico al siguiente a lo largo de la red trfica. Dado que muchas
plantas y animales no llegan a ser comidos, en ltima instancia los
nutrientes que contienen sus tejidos, tras recorrer la red alimentara de
la descomposicin, son liberados por la descomposicin bacteriana y
fngica, proceso que reduce los compuestos orgnicos complejos a
compuestos inorgnicos sencillos que quedan a disposicin de las plantas.
1.2.6 Redes Trficas: La cadena trfica comienza con el productor primario y
sobre ella se establecen los siguientes eslabones trficos, pero un animal puede
variar su dieta y alimentarse de organismos de diferentes niveles. Debido a
ello, en la mayora de los ecosistemas, el flujo de la energa no se realiza en un
proceso lineal simple del tipo hierba-vaca-hombre, existiendo una compleja
trama alimentaria, denominada red trfica, la cual se representa mediante un
esquema de flechas que nos indica quin se come a quin.
1.2.7 Desequilibrios: Los nutrientes circulan en el interior de los ecosistemas.
No obstante, existen prdidas o salidas, y stas deben equilibrarse por medio
de nuevas entradas o el ecosistema dejar de funcionar. Las entradas de
nutrientes al sistema proceden de la erosin y desgaste de las rocas, del polvo
transportado por el aire, y de las precipitaciones, que pueden transportar
materiales a grandes distancias. Los ecosistemas terrestres pierden
cantidades variables de nutrientes, arrastrados por las aguas y depositados en
ecosistemas acuticos y en las tierras bajas asociadas. La erosin, la tala de
bosques y las cosechas extraen del suelo una cantidad considerable de
nutrientes que deben ser reemplazados. De no ser as, el ecosistema se
empobrece. Es por esto por lo que las tierras de cultivo han de ser fertilizadas.
Si la entrada de un nutriente excede en mucho a su salida, el ciclo de
nutrientes del ecosistema afectado se sobrecarga, y se produce contaminacin.
La contaminacin puede considerarse una entrada de nutrientes que supera la
capacidad del ecosistema para procesarlos. Los nutrientes perdidos por erosin
y lixiviacin en las tierras de cultivo, junto con las aguas residuales urbanas y
los residuos industriales, van a parar a los ros, lagos y estuarios. Estos
contaminantes destruyen las plantas y los animales que no pueden tolerar su

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

presencia o el cambio medioambiental que producen; al mismo tiempo favorecen


a algunos organismos con mayor tolerancia al cambio. As, en las nubes llenas de
dixido de azufre y xidos de nitrgeno procedentes de las reas industriales,
stos se transforman en cidos sulfrico y ntrico diluidos y caen a tierra, en
forma de lluvia cida, sobre grandes extensiones de ecosistemas terrestres y
acuticos. Esto altera las relaciones cido-base en algunos de ellos, mueren los
peces y los invertebrados acuticos y se incrementa la acidez del suelo, lo que
reduce el crecimiento forestal en los ecosistemas septentrionales y en otros
que carecen de calizas para neutralizar el cido.
1.2.8 Poblaciones y comunidades: Las unidades funcionales de un ecosistema
son las poblaciones de organismos a travs de las cuales circulan la energa y
los nutrientes. Una poblacin es un grupo de organismos de la misma especie
que comparten el mismo espacio y tiempo (vase Especies y especiacin). Los
grupos de poblaciones de un ecosistema interactan de varias formas. Estas
poblaciones interdependientes forman una comunidad, que abarca la porcin
bitica del ecosistema.
1.2.9 Diversidad: La comunidad tiene ciertos atributos, entre ellos la
dominancia y la diversidad de especies. La dominancia se produce cuando una o
varias especies controlan las condiciones ambientales qu e influyen en las
especies asociadas. En un bosque, por ejemplo, la especie dominante puede ser
una o ms especies de rboles, como el roble o el abeto; en una comunidad
marina los organismos dominantes suelen ser animales, como los mejillones o las
ostras. La dominancia puede influir en la diversidad de especies de una
comunidad porque la diversidad no se refiere solamente al nmero de especies
que la componen, sino tambin a la proporcin que cada una de ellas representa.
La naturaleza fsica de una comunidad queda en evidencia por las capas en las
que se estructura, o su estratificacin. En las comunidades terrestres, la
estratificacin est influida por la forma que adoptan las plantas al crecer. Las
comunidades sencillas, como los pastos, con escasa estratificacin vertical,
suelen estar formadas por dos capas: suelo y capa herbcea. Un bosque puede
tener varias capas: suelo, herbcea, arbustos, rboles de porte bajo, rboles
de porte alto con copa inferior o superior, entre otras. Estos estratos influyen
en el medio ambiente fsico y en la diversidad de hbitats para la fauna. La
estratificacin vertical de las comunidades acuticas, por contraste, recibe
sobre todo la influencia de las condiciones fsicas: profundidad, iluminacin,
temperatura, presin, salinidad, contenido en oxgeno y dixido de carbono.
1.2.10 Hbitat y nicho: La comunidad aporta el hbitat, el lugar en el que
viven las distintas plantas o animales. Dentro de cada hbitat, los organismos
ocupan distintos nichos. Un nicho es el papel funcional que desempea una
especie en una comunidad, es decir, su ocupacin o modo de ganarse la vida. Por
ejemplo, el cndelo olivceo vive en un hbitat de bosque de hoja caduca. Su
nicho, en parte, es alimentarse de insectos del follaje. Cuanto ms
estratificada est una comunidad, en ms nichos adicionales estar dividido su
hbitat.
1.2.11 Tasas de crecimiento de la poblacin: Las poblaciones tienen una tasa
de nacimiento (nmero de cras producido por unidad de poblacin y tiempo) una

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

tasa de mortalidad (nmero de muertes por unidad de tiempo) y una tasa de


crecimiento. El principal agente de crecimiento de la poblacin son los
nacimientos, y el principal agente de descenso de la poblacin es la muerte.
Cuando el nmero de nacimientos es superior al nmero de muertes la poblacin
crece y cuando ocurre lo contrario, decrece. Cuando el nmero de nacimientos
es igual al de muertes en una poblacin dada su tamao no vara, y se dice que
su tasa de crecimiento es cero.
Al ser introducida en un medio ambiente favorable con abundantes recursos,
una pequea poblacin puede experimentar un crecimiento geomtrico o
exponencial, algo similar al inters compuesto. Muchas poblaciones
experimentan un crecimiento exponencial en las primeras etapas de la
colonizacin de un hbitat, ya que se apoderan de un nicho infraexplotado o
expulsan a otras poblaciones de uno rentable. Las poblaciones que siguen
creciendo exponencialmente, no obstante, acaban llevando al lmite los
recursos, y entran con rapidez en declive debido a algn acontecimiento
catastrfico como una hambruna, una epidemia o la competencia con otras
especies. En trminos generales, las poblaciones de plantas y animales que se
caracterizan por experimentar ciclos de crecimiento exponencial son especies
con abundante descendencia y se ocupan poco de sus cras o producen
abundantes semillas con pocas reservas alimenticias. Estas especies, que
acostumbran a tener una vida corta, se dispersan con rapidez y son capaces de
colonizar medios ambientes hostiles o alterados. A menudo reciben el nombre
de especies oportunistas.
Otras poblaciones tienden a crecer de forma exponencial al comienzo y
logsticamente a continuacin, es decir, su crecimiento va disminuyendo al ir
aumentando la poblacin, y se estabiliza al alcanzar los lmites de la capacidad
de sustentacin de su medio ambiente. A travs de diversos mecanismos
reguladores, tales poblaciones mantienen un cierto equilibrio entre su tamao y
los recursos disponibles. Los animales que muestran este tipo de crecimiento
poblacional tienden a tener menos cras, pero les proporcionan atencin
familiar; las plantas producen grandes semillas con considerables reservas
alimenticias. Estos organismos tienen una vida larga, tasas de dispersin bajas
y son malos colonizadores de hbitats alterados. Suelen responder a los
cambios en la densidad de poblacin (nmero de organismos por unidad de
superficie) con cambios en las tasas de natalidad y de mortalidad en lugar de
con la dispersin. Cuando la poblacin se aproxima al lmite de los recursos
disponibles, las tasas de natalidad disminuyen y las de mortalidad entre jvenes
y adultos aumentan.
1.2.12 Interacciones en la comunidad: Las principales influencias sobre el
crecimiento de las poblaciones estn relacionadas con diversas interacciones,
que son las que mantienen unida a la comunidad. Estas incluyen la competencia,
tanto en el seno de las especies como entre especies diferentes, la
depredacin, incluyendo el parasitismo, y la coevolucin o adaptacin.

1 . 2. 1 3 Competencia : Cuando escasea un recurso compartido, los organismos

compiten por l, y los que lo hacen con mayor xito sobreviven. En algunas

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

poblaciones vegetales y animales, los individuos pueden compartir los recursos


de tal modo que ninguno de ellos obtenga la cantidad suficiente para sobrevivir
como adulto o reproducirse. Entre otras poblaciones, vegetales y animales, los
individuos dominantes se apoderan de la totalidad de los recursos y los dems
quedan excluidos. Individualmente, las plantas tienden a aferrarse al lugar
donde arraigan hasta que pierden vigor o mueren, e impiden que sobrevivan
otros individuos controlando la luz, la humedad y los nutrientes del entorno.
Muchos animales tienen una organizacin social muy desarrollada a travs de la
cual se distribuyen recursos como el espacio, los alimentos y la pareja entre los
miembros dominantes de la poblacin. Estas interacciones competitivas pueden
manifestarse en forma de dominancia social, en la que los individuos dominantes
excluyen a los subdominantes de un determinado recurso, o en forma de
territorialidad, en la que los individuos dominantes dividen el espacio en reas
excluyentes, que ellos mismos se encargan de defender. Los individuos
subdominantes o excluidos se ven obligados a vivir en hbitats ms pobres, a
sobrevivir sin el recurso en cuestin o a abandonar el rea. Muchos de estos
animales mueren de hambre, por exposicin a los elementos y vctimas de los
depredadores.
La competencia entre los miembros de especies diferentes provoca el repar to
de los recursos de la comunidad. Las plantas, por ejemplo, tienen races que
penetran en el suelo hasta diferentes profundidades. Algunas tienen races
superficiales que les permiten utilizar la humedad y los nutrientes prximos a
la superficie. Otras que crecen en el mismo lugar tienen races profundas que
les permiten explotar una humedad y unos nutrientes no disponibles para las
primeras.

1 . 2. 1 4

Depreda cin:

Una de las interacciones fundamentales es la


depredacin, o consumo de un organismo viviente, vegetal o animal, por otro. Si
bien sirve para hacer circular la energa y los nutrientes por el ecosistema, la
depredacin puede tambin controlar la poblacin y favorecer la seleccin
natural eliminando a los menos aptos. As pues, un conejo es un depredador de
la hierba, del mismo modo que el zorro es un depredador de conejos. La
depredacin de las plantas incluye la defoliacin y el consumo de semillas y
frutos. La abundancia de los depredadores de plantas, o herbvoros, influye
directamente sobre el crecimiento y la supervivencia de los carnvoros. Es
decir, las interacciones depredador- presa a un determinado nivel trfico
influyen sobre las relaciones depredador-presa en el siguiente. En ciertas
comunidades, los depredadores llegan a reducir hasta tal punto las poblaciones
de sus presas que en la misma zona pueden coexistir varias especies en
competencia porque ninguna de ellas abunda lo suficiente como para controlar
un recurso. No obstante, cuando disminuye el nmero de depredadores, o estos
desaparecen, la especie dominante tiende a excluir a las competidoras,
reduciendo as la diversidad de especies.

1 . 2. 1 5 Pa ra sitismo:

El parasitismo est estrechamente relacionado con la


depredacin. En l, dos organismos viven unidos, y uno de ellos obtiene su
sustento a expensas del otro. Los parsitos, que son ms pequeos que sus
huspedes, incluyen multitud de virus y bacterias. Debido a esta relacin de
dependencia, los parsitos no suelen acabar con sus huspedes, como hacen los

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

depredadores. Como resultado, huspedes y parsitos suelen coevolucionar


hasta un cierto grado de tolerancia mutua, aunque los parsitos pueden regular
la poblacin de algunas especies huspedes, reducir su xito reproductivo y
modificar su comportamiento.

1 . 2. 1 6 Coevolucin: La coevolucin es la evolucin conjunta de dos especies no

emparentadas que tienen una estrecha relacin ecolgica, es decir, que la


evolucin de una de las especies depende en parte de la evolucin de la otra. La
coevolucin tambin desempea un papel en las relaciones depredador-presa.
Con el paso del tiempo, al ir desarrollando el depredador formas ms eficaces
de capturar a su presa, sta desarrolla mecanismos para evitar su captura. Las
plantas han desarrollado mecanismos defensivos como espinas, pas, vainas
duras para las semillas y savia venenosa o de mal sabor para disuadir a sus
consumidores potenciales.
Algunos herbvoros son capaces de superar estas defensas y atacar a la planta.
Ciertos insectos, como la mariposa monarca, pueden incorporar a sus propios
tejidos sustancias venenosas tomadas de las plantas de las que se alimentan, y
las usan como defensa contra sus depredadores. Otros organismos similares
relacionados con ella (vase Mariposa virrey) pueden adquirir, a travs de la
seleccin natural, un patrn de colores o una forma que imita la de la especie
no comestible. Dado que se asemejan al modelo desagradable, los imitadores
consiguen evitar la depredacin. Otros animales recurren a asumir una
apariencia que hace que se confundan con su entorno o que parezcan formar
parte de l. El camalen es un ejemplo bien conocido de esta interaccin.
Algunos animales que emplean olores desagradables o venenos a modo de
defensa suelen exhibir tambin coloraciones de advertencia, normalmente
colores brillantes o dibujos llamativos, que actan como aviso adicional para sus
depredadores potenciales. Vase Adaptacin; Mimetismo.
Otra relacin coevolutiva es el mutualismo, en el que dos o ms especies
dependen la una de la otra y no pueden vivir ms que asociadas. Un ejemplo de
mutualismo es el de las micorrizas, relacin forzosa entre determinados hongos
y las races de ciertas plantas. En uno de los grupos, el de las ectomicorrizas,
los hongos forman una capa o manto en torno a las radicelas. Las hifas de los
hongos invaden la radicela y crecen entre las paredes celulares, adems de
extenderse suelo adentro a partir de ella. Los hongos, que incluyen varias setas
comunes de los bosques, dependen del rbol para obtener energa. A cambio,
ayudan al rbol a obtener nutrientes del suelo y protegen sus raicillas de
ciertas enfermedades. Sin las micorrizas, algunos grupos de rboles, como las
conferas y los robles, no pueden sobrevivir y desarrollarse. Por su parte, los
hongos
no
pueden
existir
sin
los
rboles.
Vase
Simbiosis.

1 . 2. 1 7 Sucesin y comunida des clma x: Los ecosistemas son dinmicos en el

sentido de que las especies que los componen no son siempre las mismas. Esto
se ve reflejado en los cambios graduales de la comunidad vegetal con el paso
del tiempo, fenmeno conocido como sucesin. Comienza por la colonizacin de
un rea alterada, como un campo de cultivo abandonado o un ro de lava
recientemente expuesto, por parte de especies capaces de tolerar sus
condiciones ambientales. En su mayor parte se trata de especies oportunistas

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

que se aferran al terreno durante un periodo de tiempo variable. Dado que


viven poco tiempo y que son malas competidoras, acaban siendo reemplazadas
por especies ms competitivas y de vida ms larga, como ocurre con ciertos
arbustos que ms tarde son reemplazados por rboles. En los hbitats
acuticos, los cambios de este tipo son en gran medida resultados de cambios
en el medio ambiente fsico, como la acumulacin de sedimentos en el fondo de
un estanque. Al ir hacindose ste menos profundo, se favorece la invasin de
plantas flotantes como los lirios de agua y de plantas emergentes como las
espadaas. La velocidad de la sucesin depende de la competitividad de la
especie implicada; de la tolerancia a las condiciones ambientales producidas por
el cambio en la vegetacin; de la interaccin con los animales, sobre todo con
los herbvoros rumiantes, y del fuego. Con el tiempo, el ecosistema llega a un
estado llamado clmax (estado ptimo de una comunidad biolgica, dadas las
condiciones del medio), en el que todo cambio ulterior se produce muy
lentamente, y el emplazamiento queda dominado por especies de larga vida y
muy competitivas. Al ir avanzando la sucesin, no obstante, la comunidad se
vuelve ms estratificada, permitiendo que ocupen el rea ms especies de
animales. Con el tiempo, los animales caractersticos de fases ms avanzadas de
la sucesin reemplazan a los propios de las primeras fases.
1.3

TEORA GENERAL DE SISTEMAS.

Surgi con los trabajos del bilogo alemn Ludwig von Bertalanffy, publicados
en 1950 y 1968. Esta teora no busca soluciones prcticas, pero s producir
teoras y formulaciones que puedan crear condiciones de aplicacin en la
realidad emprica. La teora de sistemas afirma que las propiedades de los
sistemas no pueden ser descritos significativamente en trminos de sus
elementos separados. La comprensin de los sistemas solamente se presenta
cuando se estudian los sistemas globalmente, involucrando todas las
interdependencias de los subsistemas.
La teora general de sistemas se fundamenta en tres premisas bsicas a saber:
Los sistemas existen dentro de sistemas.
Los sistemas son abiertos.
Las funciones de un sistema dependen de su estructura.
Se verifica que las teoras tradicionales de la organizacin han propendido por
ver la organizacin humana como un sistema cerrado. Esa tendencia ha llevado a
no considerar los diferentes ambientes organizacionales y la naturaleza de la
dependencia organizacional en cuanto al ambiente. El punto dbil del enfoque
pasado fue que trat con pocas de las variables significantes de la situacin
total por un lado, y muchas veces se ha sustentado con variables impropias por
otro.
La teora de sistemas penetr rpidamente en la teora administrativa por dos
razones bsicas:
a)
por un lado, frente a la necesidad de una sntesis y de una integracin
mayor de las teoras que la procedieron, esfuerzo intentado con bastante xito
en la aplicacin de las ciencias del comportamiento al estudio de la organizacin
desarrollado por los behavioristas;

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

b)
Por otro lado, la matemtica, la ciberntica, de un modo general, y la
tecnologa de la informacin, de un modo especial, trajeron inmensas
posibilidades de desarrollo y operacionalizacin de las ideas que convergan
hacia una teora de sistemas aplicadas a la administracin.
1.3.1 Caractersticas de los Sistemas.
La organizacin es un sistema que consta de un nmero de partes
interactuantes y ninguna de ellas es ms que las otras en s. De la definicin de
Bertalanffy, segn la cual el sistema es un conjunto de unidades
recprocamente relacionadas, se deducen dos conceptos: el de propsito y el
globalismo.
o

Propsito: todo sistema tiene uno o algunos propsitos. Las unidades o


elementos, como tambin las relaciones, definen una distribucin que
trata siempre de alcanzar un objetivo.
Globalismo: todo sistema tiene una naturaleza orgnica, por la cual una
accin que produzca cambio en una de las unidades del sistema, con mucha
probabilidad producir cambios en todas las otras unidades de ste.

El trmino sistema es empleado generalmente en el sentido de sistema total.


Los componentes necesarios para la operacin de un sistema total son llamados
subsistemas, los que, a su vez, estn formados por la reunin de nuevos
subsistemas ms detallados.
En cuanto a su constitucin, los sistemas pueden ser fsicos o abstractos:
sistema fsicos o concretos, cuando estn compuesto por equipos, por
maquinarias y por objetos y cosas reales. Sistemas abstractos, cuando estn
compuestos por conceptos, planes, hiptesis e ideas. En ciertos casos, el
sistema fsico opera en consonancia con el sistema abstracto.
En cuanto a su naturaleza, los sistemas pueden ser cerrados o abiertos: los
sistemas cerrados son los que no presentan intercambio con el medio ambiente
que los rodea, pues son hermticos a cualquier influencia ambiental. Los
sistemas abiertos son los que presentan relaciones de intercambio con el
ambiente, a travs de entradas y salidas.
El sistema se caracteriza por determinados parmetros. Los parmetros de los
sistemas son: entrada, procesamiento, salida, retroaccin y ambiente.
La descripcin del sistema abierto es exactamente aplicable a una organizacin
empresarial. Una empresa es un sistema creado por el hombre y mantiene una
dinmica interaccin con su medio ambiente, ya sea con los clientes, los
proveedores, los competidores, las entidades sindicales, etc. influye sobre el
medio ambientes y recibe influencias de ste.
La idea de tratar a la organizacin como un sistema abierto no es nueva.
Herbert Spencerya lo afirmaba en el inicio de este siglo: "Un organismo social
se asemeja a un organismos individual en los siguientes rasgos esenciales:
En el crecimiento
En el hecho de volverse ms complejo a medida que crece;
En el hecho de que hacindose ms complejo, sus partes exigen una
creciente interdependencia.

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

Porque su vida tiene inmensa extensin comparada con la vida de sus


unidades componentes.
Porque en ambos casos existe creciente integracin acompaada por
creciente heterogeneidad.
Las organizaciones poseen todas las caractersticas de los sistemas abiertos,
definidas en parte anteriormente.
De todas las teoras presentadas hasta este momento, la teora de sistemas es
la menos criticada, tal vez por el hecho de que an no ha transcurrido
suficiente tiempo para su anlisis ms profundo. Por otra parte, puede ser
adems que la perspectiva sistemtica parece estar de acuerdo con la
preocupacin estructural-funcionalista tpica de las ciencias sociales de los
pases capitalistas de hoy en da.
Las principales caractersticas de la moderna teora de la administracin
basada en el anlisis sistemtico son las siguientes: punto de vista sistemtico,
enfoque
dinmico,
multidimensional
y
multinivelado,
multimotivacional,
probabilstico, multidisciplinaria, descriptivo, multivariable y adaptativa.
Sin embargo, muchos autores consideran la teora de sistemas demasiado
abstracta y conceptual, y por lo tanto, de difcil aplicacin a situaciones
gerenciales prcticas. A pesar de que ha venido predominando fuertemente en
la teora administrativa y tiene una aplicabilidad general al comportamiento de
diferentes tipos de organizaciones e individuos en diferentes medios
culturales, el enfoque sistemtico es bsicamente una teora general
comprensible, que cubre ampliamente todos los fenmenos organizacionales. Es
una teora general de las organizaciones y de la administracin, una sntesis
integradora de los conceptos clsicos, neoclsicos, estructuralistas,
neoestructuralistas y behavioristas.
No obstante, aunque el esquema ms amplio de ese enfoque parece
virtualmente completo en su todo, muchos detalles de la teora todava estn
por estudiar e investigar.
1.3.2 Atributos emergentes
Cuando nos referimos a los niveles de organizacin, se indicaban diferentes
subgrupos diferenciables, como lo son individuo, poblacin o comunidad, donde
un determinado nivel de organizacin est formado por subgrupos integrados
por el nivel de complejidad anterior.
Al combinarse subgrupos o componentes para producir entidades funcionales de
dimensiones mayores, emergen nuevas propiedades no presentes en el subgrupo
o componente predecesor. Los atributos emergentes presentan principios no
reductibles, es decir las propiedades del todo no son reductibles a la suma de
las propiedades de las partes. Por otro lado los atributos, permiten se
conserven las caractersticas colectivas, que son las caractersticas que son
resultado de la suma de las partes.
Dicho en otras palabras, entendemos como niveles emergentes a aquellas
categoras de organizacin de la materia, en las cuales hay propiedades o
caractersticas que no se expresan por la simple adicin de las propiedades o
caractersticas de los elementos que la constituyen, como una unidad natural de

10

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

organizacin de la materia, la
superposicin de los individuos.

poblacin

representa

algo

ms

que

la

Considerando lo anterior se puede decir que poblacin biolgica comparte


atributos tales como tasa de natalidad, tasa de mortalidad, proporcin de
sexos, distribucin de edades, etc.
Los atributos emergentes, los podemos dividir en primarios y secundarios. Los
primarios, son los que nos permiten describir de forma esencial al nivel de
organizacin. Para el nivel de complejidad de poblacin, los atributos primarios
son derivados de la densidad de la poblacin evaluada en forma absoluta o
relativa, y consideramos a los siguientes:
Natalidad. Incluyendo los conceptos de fertilidad (nacimientos reales) y
fecundidad (nacimientos posibles).
Mortalidad. Considerando la longevidad fisiolgica (longevidad que por las
caractersticas de los individuos se puede presentar) y longevidad ecolgica
(longevidad que por el medio ambiente los organismos pueden tener).
Inmigracin. Como tasa de entrada de organismos, provenientes de otras
poblaciones.
Emigracin. Tasa de salida de organismos de la poblacin no causada por
muerte.
Los atributos secundarios de mayor inters son:
Cuantitativos

Patrn de distribucin de los organismos.


Tasa de crecimiento de la poblacin.

Cualitativos

Estructura de edades
Composicin gentica
Tasa sexual
Estructura social.

Como resultado de considerar los atributos emergentes, se puede entender a la


poblacin con el modelo demstato:
1.3.3 Propiedades emergentes
Para cualquier sistema existen propiedades o atributos que surgen como
resultado de la interaccin de todos sus componentes y que no se reconocen a
nivel de las propiedades de los componentes singulares.
Tamao mnimo de un ecosistema: aquel que permite la permanencia de los
elementos bsicos que lo constituye.
Los ecosistemas
Plantas verdes, fitfagos, zofagos, humus, sustancia
saprfagos, CO2, O2, agua, nutrientes, Energa solar.

orgnica

muerta,

Componentes genricos de un ecosistema

11

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

Subsistema cultivos-Subsistema plagas-Subsistema enfermedades-Subsistema


malezas-Subsistema atmosfrico-Subsistema suelo-Energa humana, animal,
fsil, fertilizantes, biocida, semillas de cultivo, etc. Radiacin solar,
precipitaciones, Cosecha y otras
1.4

INTERACCIONES

En los ecosistemas existe un subsistema primario en donde la interaccin que se establece


entre sus componentes es, generalmente (y no solamente), de tipo trfica (alimenticia). La
energa fluye y los materiales circulan en torno del ecosistema por procesos que tambin
son parte integral del mismo. Tal como es el caso de la fotosntesis, la herbivora, la
absorcin de minerales por las plantas, la descomposicin de residuos orgnicos, la
intemperizacin de los materiales del suelo, la erosin, la translocacin de minerales en la
planta, etc.
Existe un subsistema secundario constituido por una red de mensajeros fsicos y qumicos,
anlogo pero mucho menos visible, a los sistemas hormonales y nerviosos de los organismos
(Odum, 1986) los describen como los factores, procesos e interacciones, que se conocen
como historia natural y que sirven para controlar el movimiento o transformacin de la
materia y la energa. Dentro de estos tenemos a las seales que proveen el medio fsico,
qumico y biolgico, tales como sonidos, sabores, olores, presiones, campos magnticos, etc.
Se ha visto por ejemplo, cmo el fuego puede disparar mecanismo de germinacin en
semillas enterradas; como la duracin del da y la noche determinan el inicio de grandes
migraciones de aves; cmo las secreciones de un animal delimitan zonas territoriales; cmo
unos cuantos milmetros de lluvia disparan produccin de hojas en toda una selva tropical
decidua; etc.
Jordan (1981) menciona que, el mostrar que existen estas redes de informacin en los
ecosistemas es tan difcil como mostrar que est ocurriendo la evolucin misma, pues
ambos fenmenos se dan a gran escala y en largos perodos de tiempo. Sugiere que las
evidencias de mecanismos de retroalimentacin en los ecosistemas, surgen no de
experimentos controlados, sino de la observacin de complejas relaciones funcionales entre
individuos y entre especies, las cuales es muy improbable que ocurran slo al azar.
1.5

CARCTER JERARQUICO.

La gran diversidad de procesos ecolgicos ocurren dentro de un amplio espectro de es


escalas de tiempo y espacio, y estn asociados a diferentes niveles de organizacin del
ecosistema.
Para explicar eventos y fuerzas en un ecosistema, el investigador debe percibir la
estructura, el orden y las relaciones. La teora jerrquica es una base slida para lograrlo,
pues debido a la complejidad inherente a los ecosistemas, ha sido necesario formar
compartimentos y distinguir niveles jerrquicos dentro del mismo, abordando de una
manera integrada cada nivel.
1.6

CAMBIOS EN EL TIEMPO

Estrictamente hablando, los ecosistemas no evolucionan. El control gentico de las


poblaciones y la seleccin natural no operan a nivel de sistema, sino de sus componentes
individuales (Pomeroy et al., 1988). La vida y la evolucin son slo posibles dentro del
contexto y restricciones que impone el ecosistema (Schulze y Zwolfer, 1987).

12

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

La biota del ecosistema refleja el ambiente fsico en el que se desarrolla, por lo que si el
medio cambia, sta lo har tambin (Patten, 1975). De igual forma, el medio fsico est
fuertemente influido por los organismos que sustenta; cambios drsticos en la cobertura
vegetal, por ejemplo, traen consigo transformaciones importantes del medio fsico. Este
incesante proceso de accin y reaccin que con el tiempo resulta en cambios tanto del
medio como de la comunidad bitica, se conoce como sucesin ecolgica.
1.7
CLASIFICACIN DE LOS ECOSISTEMAS
Los ecosistemas pueden clasificarse en dos grandes grupos segn el medio en el que se
desenvuelven los organismos que forman la biocenosis:
Ecosistemas acuticos, en los que el medio es el agua.
Ecosistemas terrestres, en los que el medio es el aire.
Los organismos que viven en unos y otros ecosistemas son generalmente muy distintos
porque estn adaptados a vivir en dos fluidos, el aire y el agua, con caractersticas fsicoqumicas muy diferentes para mejor entendimiento podemos ver la figura.

Fuente: La Diversidad de los Ecosistemas Cap. 4

1.7.1 Ecosistemas Acuticos


Los ecosistemas acuticos comprenden todas las zonas de la Tierra cubiertas por el agua,
ocanos, mares, ros, lagos, etc.
Pueden dividirse segn la salinidad del agua en:
Ecosistemas de agua salada: mares y ocanos.
Ecosistemas de agua dulce: ros, lagos, lagunas, charcas,etc.
En los ecosistemas acuticos los organismos pueden clasificarse en tres grupos diferentes
segn su manera de desplazarse
El plancton: formado por seres diminutos que flotan en el agua a merced de las olas y las
corrientes. Puede dividirse en fitoplancton y zooplancton.
En el fitoplancton se incluyen organismos que realizan la fotosntesis, es decir,
productores, como las algas microscpicas y las cianobacterias. Este grupo de
organismos es vital para los ecosistemas acuticos porque constituyen el primer
eslabn de las cadenas trficas.
El zooplancton est formado por seres hetertrofos que se alimentan del
fitoplancton, es decir, consumidores primarios, entre los que se encuentran
protozoos, algunos crustceos y las larvas de muchos animales.
El necton: integrado por animales de mayor tamao que nadan y son capaces de desplazarse
activamente, como los peces, los calamares, las tortugas marinas o los cetceos.
El bentos: formado por los organismos que viven fijos al fondo y los que se desplazan a
poca distancia de l, como las ostras, los mejillones o las estrellas de mar.

13

Escuela Profesional de Ingeniera Civil - Universidad Nacional de San Agustn


Curso de Impacto Ambiental ~ Ing. Carlos Damiani Lazo

1.7.2 Ecosistemas Terrestres


Los factores abiticos que condicionan la vida en los ecosistemas terrestres son la
temperatura y la humedad. Estos factores son los que determinan el clima y la distribucin
de los organismos.
Las grandes diferencias climticas que se dan en el planeta, desde el ecuador hasta los
polos, provocan la existencia de una gran diversidad de ecosistemas.
En aquellos lugares de la Tierra que, a pesar de estar separados geogrficamente, tienen un
clima semejante, surgen ecosistemas equivalentes; es decir, ecosistemas muy parecidos
aunque con especies distintas.
El conjunto de todas las zonas del planeta que tienen unas condiciones climticas
semejantes y desarrollan ecosistemas similares recibe el nombre de bioma, Los principales
biomas terrestres son: la tundra, la taiga, el bosque templado, la estepa, la selva, la sabana
y el desierto.
La tundra: se desarrolla en las zonas ms septentrionales del planeta y se caracteriza por
unas temperaturas muy bajas. Durante la mayor parte del ao, el suelo de la tundra est
helado y solo permite el crecimiento de una vegetacin rasa formada sobre todo por
musgos y lquenes, y sin rboles.
La taiga: es el bioma de mayor extensin del planeta, propio de climas fros, con veranos
templados y hmedos. Los principales vegetales son grandes rboles del grupo de las
conferas, abetos y pinos, con hojas aciculares adaptadas a las bajas temperaturas.
El bosque templado: se extiende por todo el planeta en latitudes medianas. Debido a sus
temperaturas benignas y abundantes lluvias, en estos bosques se da una gran abundancia de
seres vivos. Los vegetales dominantes son rboles: robles, encinas y hayas.
La estepa: es propia de zonas templadas en las que la escasez de lluvia impide el
crecimiento de los rboles. Es un bioma formado por grandes extensiones de plantas
herbceas, sobre todo gramneas, que se vienen utilizando desde hace siglos como tierras
de cultivo y para alimentar al ganado.
La selva: es propia de climas clidos y muy hmedos, muy favorables para el desarrollo de
la vida, por lo que es el bioma con mayor cantidad y diversidad de seres vivos de todo el
planeta. Los vegetales caractersticos son rboles enormes de anchas hojas, lianas y
plantas epifitas.
La sabana: es un bioma africano que se da en regiones clidas con una estacin seca y una
estacin hmeda, semejante a la estepa. Los vegetales dominantes son las gramneas, que
forman grandes extensiones salpicadas de rboles. Los animales ms caractersticos son los
grandes herbvoros, como las cebras o los antlopes.
Los desiertos: se dan en regiones en las que las lluvias son muy escasas y las temperaturas
muy altas durante todo el ao. En los desiertos solo pueden vivir unas pocas especies de
vegetales adaptadas a la falta de agua, como los cactus y algunas especies de animales, que
suelen ser de costumbres nocturnas para evitar el calor.

14