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LA OBSERVACION

(Generalidades)
Con relacin a la observacin se puede decir que es el ejercicio de
observar, recabar informacin sobre algo establecido como un registro de lo que
ocurre en el mundo real sobre cosas o sucesos de inters social tal como se
presenten en un momento dado, en la evidencia emprica que le proporciona uno
de sus elementos fundamentales: los hechos.
Por su parte Fidias, A. (2006) indica que es una tcnica que consiste en
visualizar o captar mediante la vista, en forma sistemtica, cualquier hecho,
fenmeno o situacin que se produzca en la naturaleza o en la sociedad, en
funcin de unos objetivos de investigacin preestablecidos. (p.69)
Segn Selltiz, UPEL (2004). la observacin se fundamenta en los siguientes
principios: a) Sirve a un objetivo de investigacin ya formulado b) Se relaciona
con proposiciones ms generales por lo que es controlada o vigilada
sistemticamente

c)

Es

planificada

sistemticamente

d)

Est

sujeta

comprobacin que asegure su validez y confiabilidad. (p. 128)


En trminos generales, la observacin es una bsqueda deliberada, llevada
a cabo con cuidado y premeditacin, cuyo objetivo es la obtencin de materiales
necesarios para otras fases del proceso de investigacin.
Plantea Ruiz Olabunaga, J (2012) que la observacin Es el proceso de
contemplar sistemtica y detenidamente como se desarrolla la vida social, sin
manipularla ni modificarla, tal cual ella discurre por s misma. (p.125)

CARACTERISTICAS DE LA OBSERVACIN
Dentro de los aspectos importantes de la observacin podemos destacar
los siguientes:

El

observador

permite

que

los

acontecimientos

se

desarrollen

espontneamente an cuando el desarrollo no sea de su agrado personal.

El observador no interviene ni manipulando ni estimulando sus objetos de


observacin, ni les interroga, ni les encomienda ningn tipo de tarea que
pueda alterar o condicionar su comportamiento en un estilo de investigacin
radicalmente distinto tanto al de los cuestionarios de opinin como al
ejercicio de los experimentos.
La observacin capta todo lo potencialmente relevante y se sirve de

cuantos recursos estn a su alcance para lograrlo, desde la visin directa hasta la
fotografa, la grabacin acstica o filmografiada. Otros aspectos a lo sumo que se
sealan en este mismo orden de ideas son los siguientes:

Comienza con la seleccin del grupo, tema o fenmeno como objeto


especifico de la tarea a observar, entre otros.

La observacin diaria se lleva a cabo de un modo sistemtico. Es decir;


ordenando las piezas, anotando, describiendo, y relacionando tratando de
interpretar y captar su significado y alcance, entre otras.

No responde a preguntas o cuestiones especficas fijadas con antelacin,


sino para fijar, contrastar, abstenerse o participar de los eventos cotidianos.

MODALIDADES DE LA OBSERVACION
Existen diferentes modos de observacin el cual se explican a continuacin:
1) Se denomina observacin estructurada: aquella que se hace a travs de
instrumentos cientficamente elaborados. Esto facilita la elaboracin de un
plan para la realizacin y registro de la observacin.
2) La observacin no estructurada: consiste en obtener los datos sin recurrir
a la ayuda de medios tcnicos especiales. Es una observacin bastante
flexible y abierta en su estructura.

3) La observacin participante, tambin conocida como observacin


activa: es aquella en la cual, el observador participa directamente en la
situacin estudiada.
4) La observacin no participante: se caracteriza porque el observador
toma contacto con la situacin, pero se mantiene ajeno a la misma.
5) Observacin individual: como lo indica su nombre, es aquella en la cual
una sola persona es observador.
6) La observacin colectiva: donde participan varias personas. Los
observadores pueden descomponer la observacin en diferentes aspectos,
dividindose el trabajo.
7) La observacin en la realidad se caracteriza porque se realiza un In situ
y los hechos son captados tal y como acontecen.
8) La observacin en laboratorio: para esta observacin se crean
artificialmente las situaciones. Este tipo de observacin es ms utilizada por
la investigacin experimental.

MTODOS UTILIZADOS EN EL PROCESO DE OBSERVACION


Registros no sistematizados
Documentos personales: Es todo aquel documento que es auto revelador y
produce informacin, intencionada o no, que contempla la estructura, dinmica
y funcionamiento de la vida mental del autor. Dentro de este aparto se
incluyen:
a) Historia de vida: Permite obtener un relato completo de los hechos que se
obtienen de la vida de las personas, con el fin de obtener un perfil de las
mismas a lo largo del tiempo. Las historias de vida pueden elaborase
partiendo de documentos escritos (autobiografa, memorias, entre otras.)
Este mtodo busca penetrar lo ms posible en el conocimiento de la vida
del individuo.

b) Biografa: Son datos sobre la vida de un individuo en un determinado


contexto, aportados por un grupo selecto de informantes que suelen ser los
que mejor dan cuenta de su propia vida.
c) Autobiografa: Consiste en una narracin que realiza una persona acerca
de sus experiencias, inquietudes, aspiraciones, metas, actitudes, entre
otras.
d) Entrevista en profundidad: Consiste en que el entrevistador sugiere al
entrevistado unos temas y le estimula para que exprese todos sus
sentimientos y pensamientos de una forma libre, conversacional y poco
formal.
e) Diarios: Son informes personales que se utilizan para recoger informacin
sobre una base de cierta continuidad. Suelen contener notas confidenciales
sobre observaciones, sentimientos, reflexiones, interpretaciones, hiptesis o
explicaciones. Refleja la experiencia vivida.
f) Cuaderno de notas: Viene a ser una especie de diario, que traduce lo que
sentimos como individuos, presta atencin a las manifestaciones ms
ntimas,

prescindiendo

de

la

acontecimientos e impresiones

perspectiva

cientfica.

Reunir

los

de la jornada como podra hacerlo un

cronista. La utilizacin es recoger sobre el terreno los datos, fuentes de


informacin, referencias, entre otras, sobre el evento del objeto de estudio.

Registros narrativos: Son los que reflejan eventos conductuales tal como
han ocurrido, intentando describir la conducta objetivamente en su contexto
y de forma comprensiva.
a) Anecdotario: Relato descriptivo de episodios o ancdotas significativas,
vinculadas con un aspecto de la conducta del individuo observado (un
suceso descrito a travs de una observacin). La idea bsica consiste en
anotar lo que se ve u oye, sin hacer ninguna interpretacin.
b) Notas de campo: Es una forma narrativa descriptiva de relatar
observaciones,

reflexiones y accione.

Es similar a

los

registros

anecdticos, pero aqu si se incluyen las impresiones e interpretaciones


subjetivas.
c) Muestreo de tiempo: Son tambin descripciones narrativas de conductas
o sucesos, pero que se realizan en determinados intervalos de tiempo no
sucesivos. La observacin es intermitente no continua. La conducta
observada se considera como muestra de la conducta ordinaria. Debe
describirse con los mximos detalles posibles, para que el lector pueda
imaginarse la escena.

Registros mecnicos: Son una serie de instrumentos que pueden ayudar


a registrar datos con gran precisin. Son muy tiles en los estudios de
carcter etnogrfico.

Pruebas fotogrficas.

Grabaciones de vdeo.

Grabaciones de audio.

Otras tcnicas de observacin


a) Consulta de documentos: Consiste en poner en contacto la
realidad, con lo que otros vieron y lo que estudiaron sobre l. Los
documentos pueden ser personales (cartas, diarios, entre otros.) u
oficiales (actas, informes, entre otros.)
b) Elaboracin de mapas: Se toma nota de la distribucin fsica de la
comunidad, los limites, la localizacin, por ejemplo el croquis de una
clase. Tambin sobre las pautas de interaccin.
c) Comentario en vivo: Consiste en la observacin de la ejecucin de
una tarea y el comportamiento del grupo a la vez que se realizan una
serie de pausas para hacer comentarios sobre lo que est
ocurriendo.

Registro sistematizado permanente: Son mtodos que permiten registrar


los datos con ms facilidad. El observador cuenta con un tipo de rejilla, plantilla,
lista, en la que puede apuntar, no slo la presencia o ausencia de determinado
comportamiento, sino la intensidad y frecuencia con que se produce.
Lista de control: Son sencillamente listas de conductas. Su objetivo es
recordarnos que se debe detectar la presencia o ausencia de comportamientos
que nos parecen importantes, sin aadir ninguna apreciacin cualitativa.
Ejemplo:
Toma notas durante la clasesinodudoso.
Escala de estimacin o apreciacin: Es una relacin de acontecimientos
concretos o categricos, ante los cuales la respuesta se efecta mediante un
cdigo de valoracin preestablecido, que nos indica el grado de la presencia de la
conducta objeto de estudio.
Las escalas pueden ser de varios tipos:
a) Numrica: La apreciacin o estimacin viene indicada por un
nmero.
b) Grfica: La apreciacin se seala marcando una posicin a lo
largo de un continuo.
c) Descriptiva: Expresa de forma clara y del modo ms exacto
posible la caracterstica o rasgo que va a ser observada.
Tipo de muestreo: Existen muchas clasificaciones. Generalmente son
definidas por cuestin de tiempo y dinero.
a) Muestra de sujetos, de tiempos (p.e. observar los diez primeros
minutos de cada hora ) o de situaciones (recreo clase)
b) Muestra aleatoria o sistemtica se puede cruzar con el tipo a)

c) Tipo de registro continuo: (cuaderno de notas, diario) o por


intervalos (registro de minutos, despus observar otros
minutos, siempre en intervalos prefijados).
d) De eventos conductuales: Se utilizan las listas de control o
escalas. Slo se observan conductas prefijadas. No interesa el
intervalo de duracin de la misma sino el nmero de veces que
aparezca dicha conducta.
e) Focal: se define un sujeto o grupo en el que el observador
centra su atencin durante un intervalo de tiempo definido,
registrando exhaustivamente todas las conductas objeto de
inters. Puede ser rotativo.
f) De consecuencias temporales: Es cuando nos interesa
observar estados de conducta ms amplios y perdurables. El
criterio es cuantificar el tiempo de ausencia o permaneca de
una conducta. Se suelen utilizar lista de control (presencia
/ausencia) por la rapidez (imposibilidad de recoger mas
informacin). Puede ser instantneo o de intervalos.

REFERENCIAS

Fidias, A. (2006).El proyecto de Investigacin. (5ta ed.). Caracas: Editorial:


Episteme. (p .69128129130).
Ruiz Olabunaga, J. (2012). Metodologa de la Investigacin Cualitativa
[Libro en Lnea]. (5ta ed.) Bilbao: Universidad de Deusto. Disponible:
http://books.google.co.ve/books?hl=en&lr=&id=WdaAt6ogAykC&oi=fnd&pg=PA9&
dq=metodologia+dela+investigacion+cualitativa++jose+ignacio+ruiz+olabuenaga&
ots=sFo6fDyaMS&sig=vJph4XT3i24OrM3yjPHl7YCVpag#v=onepage&q&f=false
[Consulta: 11 de Noviembre de 2014] (p. 125129130)
Stephan Nube, A y Morelys Snchez, M. (Comps.). (2005). Compendio
Metodologa Cualitativa en Educacin: Investigacin Accin. Acarigua Edo
Portuguesa Venezuela: Candidus. (p. 828384)
Universidad Pedaggica Experimental Libertador: Instituto de Mejoramiento
Profesional del Magisterio. (2004) Introduccin a la Investigacin. Caracas: Autor.
(p. 128-129--130)

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