Está en la página 1de 14

Etnografas de cabaret: refl exiones metodolgicas

ALEXANDER HUERTA-MERCADO

Fui entrenado en una antropologa clsica, cuyos padres fundadores se


basaron estrictamente en entender (otras culturas) y encontraron en las
islas del Pacfico Sur una serie de patrones de comportamiento que poda,
para efectos acadmicos, subsumirse a parentesco y reglas de matrimonio
y descendencia. A su vez, estas culturas exticas posean formas descriptibles de religin institucionalizada, magia para efectos prcticos, patrones
de habitacin e, incluso, instituciones legales y judiciales. Posreriormenre,
leer estas (otras sociedades, a nivel de sus estructuras o, mejor
dicho, de estructuras imaginadas desde la academia, a travs de tejidos
complejos de parentesco y matrimonios prescritos. Toda esta maravilla
terica estaba enmarcada en un contexto bastante radical de "otredad) y
posea una estrategia para presentar la data en compartimientos en que los

aprend

aspectos econmicos, polticos y simblicos esraban separados y ubicados


ficcionalmente en estamentos.
Las crticas posmodemas han dejado de lado ias prerensiones toralizantes
de la etnografa y consideran el punto de vista del acror social, ms que la
imaginacin del investigador, como eje de la investigacin. Sin embargo, la
metodologa para aproximarse al campo no ha cambiado mucho desde que
Malinowski decidi establecer su carpa en plena aldea Trobiand y, con ello,

inventar la antropologa. Es decir, observar ndesde adentro", mediante la


convivencia, para intentar entender la perspectiva del actor social y tomar
obsesivamente notas de todo detalle.
Cmo aproximarme, entonces, a una manifestacin cultural moderna
como las bailarinas de cabaret?
Muy fcil. Las metodologas usadas por la antropologa no han cambiado
el asunto de nestar allr; lo que s ha cambiado es el (escribir aquu. Hoy en
da, los antroplogos solemos concentrarnos en un aspecro del grupo que
estudiamos y no en esa ambicin totalizante que busca un anlisis de toda la
sociedad. Preferimos concentrarnos en un aspecto que nos perrnita entender

desde dentro la perspectiva del actor social. Inevitablemente, circularemos


por temas como gnero, poder, fe o todo tipo de discurso que tenga capital
simblico para la sociedad en cuestin.

Otro de los cambios promovidos fue la inclusin del propio investigador


en la etnografa, ya que as como un termmetro hace variar la temperatura del agua, el impacto de un forneo tomando notas genera cambio
en un grupo, y las emociones de este forneo son parte de la observacin
desde una perspectiva reflexiva (imagnense a un antroplogo nerd en
ur-r cabaret!). Hace una dcada, esta tendencia lleg a la exageracin y las
etnografas comenzaron a parecer autobiografas o diarios personales en
que haba ms autopercepcin que entendimiento del otro. Esto se grafica

mejor en un clsico chiste que presentaba a un nativo y a un antroplogo


posmoderno conversando por ms de dos horas, hasta que el nativo interrumpa al investigador para decirle: "Ya basta de hablar de ti... Qu tal si
ahora hablamos un poco de m?,.
Cuando, envuelto en la teora clsica y empezando a convivir con la perspectiva posmoderna, me toc salir al campo, me encontr con un mundo
demasiado real. La violencia poltica haca imposible investigar en la zona
rural, y la crisis econmica por la que atravesaba el Peru en los aos noventa
hizo que mi antropologa siguiera la misma ruta de gran parte de la poblacin: migrar hacia la ciudad, pero, adicionalmente, invadir un terreno que
haba sido patrimonio de los socilogos. En principio, esto no era problema
porque con los socilogos compartimos ancestros comunes, aquella trinidad
de Durkheim, Marx y Weber. Adems, ambas especiaiidades han colaborado
de manera nutrida, al menos en Per. Un amigo deca que ramos la misma
cosa salvo por el curso cle <parentesco y organizacin social". Lo cierto es que

mientras los socilogos estudiaban la sociedad a un nivel macro


-o en todo
caso, lo que haca comn a determinado grupo humano-, ios antroplogos
estudibamos lo que la haca diferente, es decir, grupos focalizados, como
logias, comunidades, tribus, grupos religiosos. Estudiar grupos especficos
nos permita, entonces, hacer lo que era nuestra metodologa clsica de observacin participante. Como antroplogos, vamos con nuestras frazadas y
nuestra almohada preferida y nos dedicamos a convivir con la comunidad.
Si bien todo plan metodolgico implica una investigacin terica previa
y la elaboracin de preguntas de investigacin y planificacin de estrategias
para resolverlas en el campo, pienso a veces que el primer desafo melodolgico es informar a la poblacin estudiada qu es lo que uno pretende
al invadirlos, ubicarse en su espacio y fungir de chismoso profesional sin
ningn resultado aparentemente inmediato a la vista.

soy antroplogo y vengo a conocer cmo viven" va dejando de ser


"Hola,
un argumento convincente, si alguna vez lo fue. Felizmente, las jerarquas
sociales han democratizado las relaciones. Ahora, la pretensin de estudiar
a un grupo por la simple (curiosidad cientficau no basra o, al menos, no
es argumento para la antropologa latinoamericana. Mi perspecriva es que
tenemos que entender nuestra pluralidad desde dentro y, as, dar a conocer
otros tipos de normalidades para una integracin no dolorosa como nacin,
la que ya ha sido devastada por el racismo, el clasismo y roda forma de exclusin poscolonial. Asimismo, la etnografa focalizada abre espacos de trabaf o
conjunto con la comunidad para lograr proyectos de desarrollo que eviten el
etnocentrismo y que, a la postre, resulten perjudiciales.
En la ciudad, las cosas son graciosas (por no decir exrraas): all se replan-

tea la idea de esudiar (otras culturasD, con la que naci la antropologa, y es


donde el antroplogo debe hacer esfuerzos por distanciarse del espacio del

cual se siente parte y perder objetividad.

Nosotros,

la

tribu urbana

En mi caso, decid hacer una suerre de experimentacin que juzgu lgica a


panir de una idea fundante: revisar cmo seguan vigentes las caractersticas
religiosas atribuidas a las divinidades totmicas y rituales en una sociedad que
haba pasado por lo que Weber llamaba el ndesencanro del mundo,' (r99o).
Si bien en Lima la religiosidad, y sobre todo la religiosidad popular, es una

constante, creo que Durkheim tena razn cuando deca que el pensamiento
religioso permanecera como organizador del mundo aun cuando los dioses
hu biesen perdido poder.
Es as que opt por estudiar el impacto de los medios de comunicacin en
los grupos de menores recursos econmicos, pues haba, en los noventa, un

programa televisivo dirigido a sectores populares que se transmita todos los


sbados de cinco a ocho de la noche. Dicho programa sola ser transmitido
en vivo y, luego, en diferido, pero siempre con pblico presenre. Not que los
animadores representaban al estereotipo de los grupos tnicos limeos: un
animador representaba la conducra del criollo bien adaptado a la ciudad;
otro, al afrodescendiente; otra, a la extranjera <gringa" ingenu, y as se
representaba una sperte de nacin. Pens que poda revisar una perspectiva
de un medio de comunicacin a partir del lado de la produccin del mismo
y del anlisis del texto que en el programa se transmira. Decid hacerlo in
siru, en lugar de verlo en TV, ya que nestar all, es lo que nos caracteriza en
todo trabajo antropolgico. Me enconrr con la cola, es deci una fila que se
proyectaba en un pequeo infinito y, para ser parre de ella, tendra que pasar
una noche entera a la intemoerie.

e'

Cuando apareca sentado en la vereda de la calle con dos desconocidos


apoyando sus cabezas sobre mis hombros y vea la hora azul de la madrugada, esperando ver el primer lucero de la maana en el nuboso cielo de
Lima, pensaba que haba logrado superar la idea de <.estudiar al orro) y
meditaba, de forma chovinista, que haba separado las barreras y que mi
metodologa en antropologa urbana de inmersin total converta al qrupo
en un (nosotrosD.
Aprovech la cola para analizar los sistemas de alianza; los conflictos;
los contactos entre la sequridad formal (la del canal de relevisin), la de la
polica e, incluso, la del Efrcito (el canal estaba resguardado por un tanque,
pues exista temor ante ataques terroristas de Sendero Luminoso); las formas
que tenamos de pasar el tiempo, y los discursos con los que justificbamos la razn por la cual hacer cola. Tambin analic la relacin entre los
que hacan cola y aquellos que no la hacan; las justificaciones y crticas;
los ensayos en la calle (era un show de talentos), y los conflictos con los
vecinos. En realidad, enconLr una oportunidad para hacer una etnogra[a
con vida e independencia propia y un rea perfecta para hacer encuestas y
entrevistas, ya que tiempo sobraba y poda delerminar la procedencia del
pblico presente en el programa.
La verdad es que la cola pareca lo que los anrroplogos llambamos

"riros

de pasaie", porque efectivamente separaba a los protagonistas para entrar


en un set donde todos ramos depositados en una comunidad transitoria
de iguales, sin mayor categora que la de asisrenre. La integracin se daba
cuando, gracias alazar o la ostentacin de un entusiasmo convincente, podramos ser elegidos y participar en algn concurso para llevarnos alguno
de los escasos premios que se repartan en cada emisin. Si esto ocurra, al
da siguiente, seramos reconocidos por los vecinos en el barrio y romperamos el tan acostumbrado anonimato de la modernidad. De todos modos,
las posibilidades de ser escogido en alguno de los concursos eran mnimas;
de ah el entusiasmo por

participar.

Logr articular las caractersticas del rito de pasaie en la formacin,


participacin y premiacin de un asistente al programa nTrampoln a la
Famar, en los noventa. Ese trabajo primigenio me permiti darme cuenra del
poder que tenan los personajes de televisin, y entonces me vi compelido
a desarrollar formas de acercarme a la produccin de la ilusin en los mcss
mediaperuanos. Lo que hice fue trasladar las categoras de estudio de la
antropologa clsica a la tribu urbana. El siguiente paso lgico era estudiar
a las diosas de este universo popular peruano, las vedettes.

Acercndom e a ias v edettes


<por qu me ests haciendo tanras preguntas sobre lo que los hombres
piensan sobre m? T eres un hombre y, por tu cara, me pueclo d.ar cuenta
que ests tan excitado que te puedes contestar tus propias preguntasl,. Esa
fue la respuesta que una noche recib de la vedetre Eva Mara Abad, mienrras
conversaba con ella respec[o de su profesin: Eva tena razn. He esrado

pensando en ella por un largo tiempo. Fue la primera vedette a la que he


visto en performance; la primera que derram cerveza en mis ojos y arruin
mis ropas en frente de toda la audiencia de un club nocturno; Ia primera a
la que pude contactar para que me hiciera una entrevista, y la primera que
fue mi amiga. Mis percepciones acerca de ella fueron que era encantadora,
muy poderosa y de temer (debido a su poder). Ella tambin me hizo cuestionarme a m mismo acerca de cmo iba a hacer mi trabajo de campo sobre
las vedettes, a la luz de la existencia de mi perspecriva masculina. Tambien
me di cuenta de que yo estaba incluido en mi propia investigacin, no solo
porque la estaba haciendo, sino porque estaba iidiando con la etnoqrafa
en la ciudad de Lima, donde nac y fui criado.
vedette es el trmino usado en Peru para referirse a las chicas del espectculo que performan en teatros, cabarets y shows televisivos. La vedette

usualmente es una experimentada bailarina y cantante que algunas veces


tiene talento para la comedia. Pero lo que define su profesin es la consrante exhibicin de su cuerpo, en otras palabras, vesrir ropas sugestivasr. La
presencia devedettes no es limitada al escenario, ya que aparecen todos los
das en poses provocativas en la pgina principal de muchos tabloides, y sus
experiencias personales son comenndas frecuentemente en las columnas
de chismes. Se las critica por formar parte de la cultura popular peruana que
no solo lleva a la genre a Ia estupidez o la vulgaridad, sino que tambin la
distrae de asuntos importantes. En la esfera privada, son mujeres que trabajan
para sobrevivir la constante crisis econmica pemana. Muchas de ellas son
madres desde muy jvenes (en todos los casos que conozco, sin esposos ni
parejas estables; siempre madres solreras) y se reconocen a s mismas como

artistas que luchan no solo por dinero, sino tambin por el reconocimienro
y elamor de una audiencia.

Estoy usando el trmino francs


per, cuyo significado
"vedette" tal y como es usado en
fue importado desde Argentina. Literaimente, quiere decir (.centro>, o un elemenro
que concentra atencin especial- Aunque una vedette es percibida como una artista
profesional con talentos especficos para el baile, canto y actuacin, la erupcin de
los tabloides populares, en muchos casos, ha limitado la categora exclusivamente a
y
"sensual fotognica bailarinau. Esta es la razn por la cual, constantemente denlro
def grupo, lasvedettes se acusan entre s de no merecer el trmino, que se ha vuelto
una forma de reconocimiento_

En realidad, lo que se consume delavedettees la imagen, transformada


en una foto que est desplegada en la pgina frontal de seis tabloides que

circulan en Per. No es necesario comprar estos tabloides, generalmente


esrn exhibidos fuera de los kioskos de peridicos de muchas esquinas
calleieras, en un mosaico multicolor.y, en trminos estticos, con horror
al vaco, pues las ubican entre los ms reconocidos personajes en el pas.
El inters de mi investigacin era enfocarme envedettes pentanas y sus
imgenes, en tanto estas articulan diferentes significados, y considerando
gnero, ernicidad y clase social en el siglo XXI en ciudades peruanas, especialmente en Lima. Un personaje tan extraordinario me obligaba a concentrarme metodolgicamente en aspectos y ngulos que podan deiar de lado
muchos aspectos delvedettismo, pero, apelando a milabor de antroplogo,
me centr en preguntas que ine ilevaran a entender la cultura popular urbana

en el Per teniendo como gua alas vedettes.


Miinters tambin estaba en descubrir cmo la imagen de lavedette art\cula una gama de importantes significados sociales. Confesin: asumir que
un personaje tan popular necesariamente articulaba significados sociales
del tipo <una gota de agua puede explicar todo el ocano", vena de una
tradicin metodolgica sugerida por el antroplogo escadouniCense Clifford
Geertz, quien, en un deslumbrante trabaio donde describe la tradicin de

en territorio peruano, poblado de una heterogeneidad cultural que nos


permite la tcim de distancia de observador. Sin embargo, existe un desafo
adicional cuando se esudia una manifestacin cultural de la clase media
limea, a la que siempre he pertenecido de manera militante. Aunque no
iba a cabarers, s entendia a las personas que lo hacan, y estoy seguro de
que comprendamos de la misma manera el entorno. Carlos Ivn Degregori
sostiene que, en el llamado (tercer mundo>, los antroplogos tienen la ventaja de un (conocimiento localizado" y una buena capacidad de descripcin
densa. Con todo, se aplica la metfora segn la cual "los rboles no dejan ver
el bosqueu, por lo que se puede perder la perspectiva comparativa. Por otro
lado, por ms que estudiemos como antroplogos a nuestra propia cultura,
no nos focalizarnos necesariamente en nuestro grupo (o por as decirlo, en

nuestra subcultura). Usualmente, cuando la antropologa ha visto al (otroD,


lo ha esencializado errnearrlente como algo homogneo y monoltico. El
hecho de que ahora hagamos antropologa desde nosotros mismos es una
prueba de que ese <otro) o ese (nosotros) no es monolticamente homogneo (Degregori zoog).
Caballo de Troga

pelea de gallos en Bali, encuentra en ella una metfora de la sociedad balinesa


en su conjunto (Geertz ry29. As tambin, el anlisis de la performance de
las vedettes peruanas me permitira entender aspectos importantes de las
relaciones de gnero en la cultura urbana del Per moderno.

En realidad, mi primera motivacin para elegir a las bailarinas vedettes y


al cabaret vena inspirada tambin dei arte, y es que tornar la perspectiva
delos nightclubs y cabarets para observar los cambios en la sociedad no
es nada nuevo y, como siempre, se ha hecho primero desde la perspectiva

Mis preguntas principales seguiran a las vedettes en su metafrico y


concreto baile entre los diferentes discursos sobre las relaciones de gnero,
poder y etnicidad en la ciudad de Lima.
Cules sistemas de smbolos son aplicados enlas performances de estas

de los artistas. Cuando Christopher Isherwood se mud a Berln en los


aos treinta del siglo pasado, observ de primera mano la decadencia de la

mujeres? Cmo estos smbolos articulan nuevos significados


-confirmando
o transgrediendo- sobre lo que es aceptado como normal en la sociedad
urbana peruana? Cmo las vedettes se las arreglan para moldearse a las
reglas de la sociedad mientras se mueven en el lmite de lo que es permitido
y prohibido respecto a la exposicin del cuerpo, la sensualidad y Ia decencia?

fueron afectadas por tan dramtica situacin. Una de las historias cortas

Antroplogo y nativo
Antes de presentar las estrategias de solucin de las anteriores preguntas
quisiera reflexionar acerca del problema que implica estudiar la cultura
propia del investigador en un mbito como el delas vedettes. La mayor
parte de mis investigaciones y la de mis colegas peruanos han sido hechas

Repblica de Weimar y el ascenso de Hitler al poder, y pint la realidad en


Historias de Berln(tgZg) a travs de las narrativas de diferenres vidas que
que componen su novela est dedicada a Sally Bowles y describe el mundo

de una joven inglesa como bailarina decadente, cantante de un cabaret,


y la relacin que ella guarda con sus admiradores. El personaje se vuelve
famoso ms adelante gracias a la adaptacin de una'parte de la obra en el
musical Cabaret y en el filme de ryzz del mismo nombre. Isherwood crea
una perspectiva ficcional muy interesante al describir lo que ve en Berln:
nSoy una cmara con su lente abierto, bastante pasivo, registrando, no
pensando", con lo que cleja que su personaje haga el trabajo de percibir lo
que est pasando.
Desde una perspectiva antropolgica, no poda ubicarme en la posicin de
un personaje de lsherwood, pues la distancia que tomara tendra que ser de

fi--=t-:"-,
=i -:

algn modo forzada: estar implicado en un ambiente tan familiar me haca


senrir rmido, nervioso y con la potencialidad de ser realmente humillado
por las bromas de las vedettes hacia m en frente de extraos, pero (no tan
exrraosD, hombres del pblico.
El pnico era mi compaero habitual en las observaciones de campo,
porque usualmente me escogan a m para burlarse en frente de los dems.
Era un candidato perfecto, pues iba solitario, tena apariencia de tmido y
tengo la facha de muchos antroplogos, es decir, cabello muy largo y barba,
lo que me hace en apariencia una raro avis que provoca desafiar. El temor
mismo me hizo ver que poda relativizar la dualidad de antroplogo nativo
vs. antroplogo no nativo e inspirarme en el texto de Rosaldo para plantear
que siempre ser un sujeto investigador ubicado en diferentes perspectivas
de la orilla, negociando diversos marcos de perspectiva y poder con mi sola
presencia. Esta sittracin, complicada para m, me invit a considerar el fenmeno desde ms de una perspectiva e, incluso, a proyectar mis emociones
cuando guiaba mis estudios (Rosaldo t99t).
Me di cuenta de que el temor, si bien era exagerado en m, tambin era
el elemento de poder que tena la vedette con su pblico masculino. Esto
me permiti encontrar un eje que articul mi investigacin respecto de las
relaciones de poder en el universo de las construcciones de roles de gnero
en Lima. Mi rol de hombre funcionaba como la perspectiva dei espectador,
pero ta mbin como la del ob jetivo de la p erfor mance ar tistica de |a v ede tte.
Ello me permiti guardar un eie base que guiara mis preguntas de investigacin. Las vedettes, como manifestacin cultural, eran importantes porque
generaban una.serie de reacciones que proyectaban ansiedades sociales. Un
caso similar ya lo haba apreciado Stuart en su trabajo sobre las bailarinas
de espectculo en el Burlesque, en Estados Unidos:
Elegancia y placer, sexualidad y fantasa, belleza y deseo, consumismo y
poder, anonimato y estrellato, estos son los hilos conceptuales que unen
la historia de las bailarinas de espectculo. Si las bailarinas no existieran,
habramos tenido que inventarias, ya que nos hablan mucho de nuestra

sociedad. Ellas son un cdigo en el que su audiencia ha proyectado


ansiedades sociales profundas, y un barmetro que indica lo que para
Ia poca es importante. La bailarina, literalmente, ha sido diseada por
su pblico y por las sociedades donde su pblico vive (Stuart 1996,2)

traduccin es del autorl.

lla

a:.:

Al elegir un tena que inrplicaba hacer un trabaio de campo en varios


frentes, al mismo tiempo generaba una serie de perspecrivas que abordaban la mentalidad de la sociedad peruana y cuya gua seran las vedettes.
Una suerte de tema que funcionaba como caballo de Troya para entender
aspecros relacionados con masculinidades, roles de gnero asociados a la
muier y el poder de Ia representacin.
Y

cmo lo hice? Dnde buscar?

para responder estas preguntas, me concentr en la observacin etnogrfica


en performance, especficamente en presentaciones en vivo, y tambin en

las presentaciones en los medios de comunicacin, tanto en los tabloides


como en los shows de televisin.lndispensable fue que en cada aspec[o en-

contrara eies en los cuales centrarme. Luego de las primeras observaciones,


y poniendo en orden mis notas, decid la focalizacin en los ya mencionidos
ngulos: masculinidades, roles de gnero asociados a Ia rnujer, etnicidad y
el poder de la representacin.

Crucial fue, ante todo, entrevistar a I as vedettespara entender el proceso


por el cual ellas creaban sus personajes, partiendo del supuesto que ellas
desarrollaban un alter ego en el escenario. Esto se prob falso, debido a que,
a diferencia de lo que yo presupona, ninguna de las vedettes entrevistadas
perciba que iugaba un rol diferente en escena al de su vida cotidiana, como
quedaba evidenciado en frases terminantes como (soy como soy>, "soy lo
que vesD, (soy siempre la misma, dentro y fuera del escenarior.
Como al parecer estaba forzando la informacin, decid dejar de in[entar
<desenmascararlas, y busqu arender a sus propias percepciones sobre el rol
que fuegan en la sociedad. Lo hice durante los aos 2oo7 y 2oo8. Dado que
el proceso de crear la imagen de las vedettesno incluye solo a ellas mismas,

rambin rne acerqu a fotgraf,os, productores, managers y directores de


arte. En algunos casos encontr a individuos que fugaban los cuatro roles
al misuro tienpo, y en estos das, la mayora delas vedettes son sus propias
productoras y mqnegers. Ocasionahnente he tenido la oportunidad de
hablar con la familia de algunas de las chicas del espectculo, o sus amigos
y fans ms cercanos.

Como las vedettes son las mujeres ms deseadas en el pas, comunicarme con ellas constitua todo un desafo. Nunca dije que yo era algo
diferente a (un antroplogo trabajando en una investigacin" y sospecho
que ello equivala a una excusa ms de un varn intentando algn tipo de
hostigamiento. No est de ms decir que por alguna razn que desconozco
se suele asociar antropologa con arqueologa y, por lo tanto, no era fcil

,#.,-='l
=l:
?f,
i

a.

explicar mis intenciones acadmicas. Para estas entrevistas, tuve ayuda de

Diezvedettes existan en el Per y yo podra cubrir el cien por ciento.

cios asistentes femeninas, estudiantes de antropologa, quienes hicieron el


primer contacto y hablaron sobre el proyecto con ellas; entonces visitamos

Estructur una gua de preguntas bastante lmitada, que contaba con cuatro
grandes ejes que aparecan aleatoriamente al interior de uua conversacin
que buscaba ser lo ms clida posible. Estos eies eran los ya mencionados
roles de gnero de mujer y hombre, emicidad, poder. As, mi primer inters
se centraba en la historia de vida delavedettepara, con ello, descubrir los
puntos de quiebre que la llevaban a haber elegido el oficio de bailarina central. Esta informacin era la rns interesante, pues me permita encontrar

ala vedette,usualmente en su lugar de trabaio, en sus ensayos, camerinos,


sets de televisin, salones de masaies, gimnasios, donde ella nos conceda
entrevistas de cuando en cuando durante el proceso de la investigacin' Me
interesaba acompaarlas en sus presentaciones y conversar con ellas antes
y despus de sus bailes para comentar iuntos detalles dela performance.
Tambin las visitbamos en sus hogares o en restaurantes, donde tenamos
oportunidad de tratar los aspectos biogrficos de cada una de ellas'
Como es sabido, en el trabaf o de campo el investigador tiene que aplicar
no solo lo que ha ganado en Ia universidad, sino, sobre todo, sus propias
clestrezas para convivir n situ, aprendidas en su vida. Mientras se llev a
cabo la investigacin, tuve que cuidar a una hiia de una de mis entrevistadas
(la madre estaba performando en vivo). Me invitaron a los ensayos baio la
condicin de ser un crtico y dar retroalimentacin sobre las performances
de las vedettes. Acompa a la procesin de una imagen de la Virgen Mara
que era venerada en el barrio de una de las chicas que entrevist- Ayud a
transportar algunos de los materiales de lavedette detrs de los escenariosEsper con fans fuera de los teatros. I\'le un al equipo de periodistas en las
conferencias de prensa. Y me convert en conseiero informal para el grupo
delas performers deprimidas luego de un ensayo fallido en un teatro ertico.
Tambin me volv un visitador regular de los burdeles y, sobre todo, aprend
a ser paciente y a tomar en serio mi investigacin, pero no tomarme lnuy

en serio a m mismo, porque aparentemente nadie pareca entender mi


existencia de investigador de campo en esos lugares.
Durante un concurso debaile entre las vedettes, en un local de msica
de salsa ubicado en una de las zonas ms peligrosas de Lima, una de ellas
me pidi que filmara su performance con su cmara. Antes de entrar al
escenario me pregunt nerviosamente: <Algn conseio?", y le dije algo as
como (sonre todo el tiempo, como si te hubieras ganado la loterar- Ella
no gan la lotera pero s el concurso, y yo me sent orgulloso de m mismo
como consejero. La mayora de los antroplogos en mi pas estn trabaiando
en asesoras a industrias extractivas, as que mis amigos peruanos se han
burlado de m con comentarios como <asesoramos compaas mineras
mientras t asesoras vedettesrr.
Consider que la entrevista a profundidad sera la parte central de mi
trabajo, pues me permitira dar voz ala vedette e intentar aproximarme a
su punto de vista.

eies de comParacin-

Aqu hubo una coincidencia total en que los inicios en el baile de todas
mis entrevistadas se conectaban con las act.uaciones escolares de folklore
peruano en los colegios, pero diferan respecto del lugar de origen de la
protagonista.
El rango de edad de las vedettes me permita estudiar un grupo cogeneabajou, en el
racional y, as, observar cmo todas haban surgido

"desde

contexto de las constantes crisis econmicas del Per y el totalitarismo del


gobierno de Fujimori, y que en su niez haban sido testigos de la violencia
poltica. A su vez, saban que el vedettismo sera un periodo corto de sus
vidas, por lo que todas invertan en negocios futuros.
Observacin no tan particpante
La segunda manera de aproximarme fue a travs de la observacin. Esto

signific que estaba al tanto de todos los movimientos de las vedettes,


porque me informaban por telfono, lea los tabloides, miraba los avisos
visitaba peridicamente sus sitios de trabajo. El proceso
confianza fue bastante interesan[e. A travs de un larga fase
de comunicacin, ellas entendieron mi inters acadmico; aunque nunca
entendieron exac[amente qu haca un antroplogo adems de observar,
tomar notas y formular preguntas, pero al menos comprendieron que mis
intenciones no eran nalvadas. Como no bebo y nunca tuve una vida nocturna,
era complicado estar presente en los clubes con una frecuencia semanal.
Estos lugares para caballeros estn ubicados en partes escondidas de la
ciudad, donde la mayora de clientes asisten discreramenre en sus propios
carros. Como me transportaba en taxi, ios taxistas se volvieron parte de mi
grupo de informantes, as expand mi radio a un par de burdeles donde las
de espectculos y
de ganarme su

ve

deftes se presentaban.
Me centr, preferencial pero no exclusivamente, en un solo local para hacer

nightclubllamado Scarlett, y esro me permiti hacer observacin de manera sostnida, ya que all desfilaban I as vedettes semanalmente
en el horario estelar (que para efectos del club, era a las dos de Ia madrugada!).
la observacin, un

29-

estrctura fscadelnightclub

En un tono personal, debo decir que este es mi momento ms duro en


rabajo de campo. He sido entrenado en la sierra y la selva peruanas, donde

club nocturno perrnite perfectamente la


1a siruacin paradjica de un
"carnaval
controlado", en el sentido de que el desnudo es permitido, pero las actitudes
hacia el mismo son restringidas (hay mucha vigilancia y una revisin celosa de

(otro>. En ese lugar, las cuantiosas burlas a mi torpeza fsica


poda sentirme
siempre fueron motivo de integracin con la comunidad. Como mencion

lo que uno lleva), una suerte de filtro entre el mundo de afuera y el mundo de

al principio, las observaciones de campo de ciudad

adentro. La idea de los vigilantes

siempre me resultaban desafiantes


ramente l "otredad" del ambiente. S, las cosas pueden empeorar, tanto
para el observador como para los consumidores del espacio, pues descubr
que, al asistir (como antroplogo o como admirador) a un espectculo de
vedenismo, nuestros ms profundos temores relacionados con nuestra
propia masculinidad seran puestos a prueba pblicamenre.
Lavedette es desafiante y proactiva. Un elemento importanrsimo es que

La

idea de separacin, y en l se puede dar

evitar que algn visitante traiga una cmara


privacidad y la complicidad del espacio.
Es en este caso que desarroll la idea de entender cmo performaba eI
espacio en relacin con los asistentes. Y observaba en qu medida las luces
tenues y ei ambiente cerrado y bastante privado ayuda a que las categoras
se inviertan o relajen: es un ambiente de distensin y de apertura para la
es

y, as, garantizar la separarividad, la

mirada masculina'.
Muchos clubes presentan un show d e striptease donde las artistas performanen torno a un tubo que une ei techo y el suelo, y en dos tiempos danzan
mientras se despojan de la ropa. Desde mi perspectiva, tienen en comn el
no ser presentadas por un nombre propio, sino un seudnimo sin apellido
un diminutivo en ingls (Barbie, Milly, Sally)-, tampoco
-generalmente
sonren ni se interrelacionan mucho en forma directa con el pblico. De
manera diferente, lavedette es anunciada con nombre y apellido, su nombre
ha sido difundido en los peridicos y es presen[ada como uno de los eventos
principales de los fines de semana. La ye dette aparece alas dos de la maana y
es anunciada resaltando su calidad de vederfeperuana; esto se refuerzaporque
generalmente se presentan bailarinas de striptease que, segn el maestro de
ceremonias, provienen de distintos pases. Adems, se la acompaa de ttulos

como ula famosar, "la reconocidan, ula es[rella",lo que implica tambin que
aparece con fr'ecuencia en los medios de comunicacin.
Es precisamente por el tipo de presentacin que era necesario articular
mi observacin con los anlisis de textos de los tabloides y los programas
televisivos, pues eso las diferenciara de las nudistas annimas.
La vedette es presentada como un espectculo central e, incluso, aparece
en la publicidad de todo tipo de peridicos. No son adolescentes, sn cuerpo es
mucho ms grande que el de las jvenes bailarinas, especialmente sus senos
y traseros, que estn artificialmente modificados. Como si fuera poco, tienen
una historia de vida en parte conocida a travs de la prensa popular (que parece
ms bien ser consumida por la clase media alta que puebla ese espacio) y los
programas de chisme. Pero hablemos de eso luego y volvamos al nightclub.

Las categoras del carnaval, vstas como parte del ritual de la edad medi, fueron
estudiadas por Mikhail Bajtin y se aplican de manera interesante en todo espacio que
propicie subversin de los rdenes establecidos. Este aspecto lo volveremos a ver ms
adelante cuando hablemos de programas cmicos (Bajtin rSSZ).

peor

de clase

an,
-y
porque no poda marcar cla-

media-

ella habla, coge el micrfono y agradece a un pblico al que desafa y con el


que se interrelaciona fsicamente (se arrodilla encima de algn asistente,
se sienta en las piernas de otro, rompe camisas, moia con cervezala cabeza
de alguno). Pero tambin su carisma se despliega a travs de la coreografa,
con o sin bailarines en playback,y haciendo juegos con ios asistentes. Estos
consisten en pedir voluntarios y hacerios subir al escenario, transvestirlos,
obligarlos a beber cerveza de biberones para bebs, organizar rpidos e informaies concursos de baile y, por supuesto, dar premios a Ios que el pblico
elige con su aplauso. Los iuegos siempre estn ligados a Ia humillacin de
lamasculinidad (los comentarios de lavedettevan siempre en ese sentido:
nPapito, no la sabes mover!> o <A eso le llamas cuerpo?r); por medio de
ellos solo refuerza su empoderamiento por sobre el pblico, que al parecer
lo roma como un juego ms propio de un grupo de pares.
Si he mencionado el aspecto de la humillacin y la masculinidad es porque percib que estos elementos se combinaban cuando la vedette sacaba
a participar a un varn, lo azotaba, desvesta, disfrazaba o haca bailar en
un improvisado concurso de baile sensual. Sin embargo, estas acciones
se vean ms como premios que como castigos, y, en definitiva, los felices
concursantes se iban entre aplausos, algn premio y un beso en Ia meiilla.
Esta era una improvisada comunidad de pares de varones poniendo en
escena ldicamente los desafos que ofrece representar constantemente la
masculinidad, especficamente en su plano viril o de capacidad sexual inrerpelada por una mqjer tan poderosa como seductora, quien toma el control
por un momento y que, gracias al ambiente de carnaval, es entendido como
motivo de l'isa y celebracin3.

las distintos aspectos


Aqu no parto de un concepto unvoco de
"masculinidadr, sino de
que atraviesan el mismo, como es el del plano percibido como natural (relacionado con

*"!ia:4

' ,"-'.

E\ nightclub es, pues, un lugar rico en datos que, ms que refleiar las normatividades sociales, nos presenta un espacio de transgresin, de relaiacin

de imperativos e, incluso, de lenguaie carnavalesco (inversin del mundo


social). Aqu, la vigilante sociedad limea no se encuentra refleiada sino
confrontada por un espacio que se le presenta como opuesto: donde se iuega
pblicamente con los contenidos sexuales, se expone al varn y la. mujer
cobra poder a partir de su capacidad de interpelar los cuerpos masculinos.
La sociedad queda entonces diagramada y explicada por oposicin.
Mi siguiente mtodo de aproximacin fue el anlisis de texto, y durante
ef periodo 2oo7-2oo8 toda la informacin escrita sobre las vedettesfte
compilada y organizada. Escog los cuatro tabloides ms populares de Lima:
Trome, Ai, El Chno y El Popular. Esta informacin me permiti tener
ideas para enrrevisrar forgrafos de Aiy El Popular y visitar los festivales
de los tabloides para conseguir retroalimentacin sobre las performances

otros (y debemos considerar conto personaie tambin a la opinin de los


de
consumidores que, de no ser favorable, quitara sentido a la produccin
h imagen). Lavedettercsulra ser el nico miembro visible en este proceso,
aunque lo que realmente se ve es la imagen del rol que eiecuta, al separar
su vida diaria del momento de la toma, cuando deviene en cono sensual.
Las fotografias

Encontrar una forma de aproximarne a observar la fotografa fue un proceso


inspirado, en parte, por la decisin de fotografiar yo mismo a las vedettes,
tanto dentro como fuera del escenario. Usualmente, no usaba cnlara y
prefera incluso minimizar el equipo que llevaba a catnpo, pero vi que en
el caso delas vedettes existan verdades demasiado contpleias como para

limimrme

a las

palabras. Como dentro delos nigthclubsestaban vetadas las

de las vedettes.

cmaras y todo tipo de registro de Ia imagen, decid visitar y fotografiar a las


vedettes que me lo permitiesen en sus propias casas, intentando plantear

Los tabloides

contrastes de imagen y capital simblico en la comparacin.


Cuando la exitosavedetteBlvira Palomino nos abri las puertas de su casa,

Si hay una manifestacin de la cultura popular que literalmente circula y


lleva consigo su mensaie de informacin acompaado de entretenimiento
para un pblico que no necesariamente pertenece exclusivamenle a los sectores rns pobres, ese es el diario populara. Y es el mistno diario el vehculo
privilegiado para la creacin dela vedette como personaie.
Un diario popular es reconocido inmediatamente por lo colorido de su
primera pgina, que padece de un permanente horror ai vaco (colores encendidos e incontrastables, que llaman la atencin), y tambin por su baio
precio, su circulacin masiva y por el lenguaje (tanto textual como grlico)

accesible a la mayor cantidad posible de personas. Las fotografas de las


vedettes exhibidas en la primera pgina de los diarios son el resultado de
un largo proceso de produccin que implica la participacin del dueo del
peridico, los investigadores de las preferencias del pblico, los maquilladores, los fotgrafos, editores, especialistas en vestuario y la vedette, entre

le propusimos hacer una sesin informal de fotos en su zona de confort.


Ella acababa de llegar del gimnasio y estaba en ropa deportiva y me plante
elegantemente su posicin: "Pero... no me he producidou. Me explic que
entenda maquillarse y vest irse y aparecer como la vedet'
por
"producirse,
cmaras. Le respond que iustamente quera imgenes
ante
las
e que era
de ella sin dicho proceso de produccin para poder hacer contrastes. Ella
accedi y se ubic en diferentes reas de su casa, y a travs del lente de mi

cmara pude darme cuenta de que Elvira habia comenzado a producirse.


La vi posar sobre su sof sonrindome y mirando de manera peculiar a la
cmara. Cuando le pregunt cmo haba aprendido a posar, me dijo que
simplemente repea lo que vea en las revistas.
Entend que no exista en Per una escuela de vedettes y que tendra
que ubicar los contextos especficos que me permitieran descubrir crro,
aparte de las revistas, se iban construyendo las formas para presentarse en
los medios de comunicacin masivos.
Evalu efectivamente que la coleccin de fotos que iba formando a par-

la capacidad fsica), el plano domstico (relacionado con los deberes responsables y


sensibles relacionados a la paternidad y de pare.ia) y los del plano pblico (el mbito
laboral y el de los pares). Estos tres planos definen el proceso de adquisicin de
masculinidad en la clase media peruana, al decir de Norma Fuller (1997), constituyen
espacios contradictorios y desafi antes.

Para un excelente anlisis de la historia de la prensa popular, leer J. Cargurevich, la


prensa sensacionalista en el Per (Lima: Fondo Editorial de la Pontificia Universidad
Catlica del Per, u ooz).

a las vedettes en la
pgina frontal, performando diversas poses ante Ia cmara, y opt por dos

tir de mi acumulacin diaria de tabloides mostraban

aproximaciones: una terica y otra etnogrfica.


Pese a la paradoia, mi perspectiva terica parta de la coyuntura nacional.
Durante mi trabajo de campo, era evidente que exista una fuerte vigilancia
respecto a la exhibicin pblica del cuerpo de la muier desde dos frentes

opuestos: la Iglesia Catlica, a travs del arzobispado, y las instituciones


feministas, a travs de evaluaciones constantes.
Si comenzamos viendo 1a foto como un algo irreductiblemente material,
descubriramos que, en tanto obf eto, logra articular una serie de significados
que hacen de la imagen un exitoso bien de consumo y al mismo tiempo

posibilitan su circulacin.
Por

1o

general, la miada est claramente dirigida hacia el lector de manera

inciirecta, o er-i todo caso, el cuerpo est dispuesto para el lucimiento mayor
de los senos o el trasero mediante poses que, de alguna manera, evocan el
rol de danzarina extica que hace participar al lector o lectora a travs de
una sugerente mirada a la cmara. En realidad, Ias vedettes hacen poses
propias de una bailarina, y esto ya constituye un vestido, al modo en que
las chicas que hacen striptease estn vestidas para Roland Barthes, a travs
del simbolismo del arte que practican (Barthes 1972).Es decir, no vemos a
una chica desvistindose, sino a una artista performando un tipo especfico
de escenificacin que, de algn modo, evoca a las primeras fotos erticas
masivas; estas, lejos de representar desnudos, presentaban a bailarinas de
ballet que mostraban su anatoma a travs del pretexto o el vehculo del arte.
Luego dej el anlisis de texto y entrevist a un fotgrafo de diario popular
y lo observ en plena faena. Fue el nico nivel en el que pude hacer una
aproximacin etnogrfica, ver cmo se construa una sesin de fotos y sobre
todo conversar con dos fotgrafos. El proceso es sumamente rpido, pues
usualmente las chicas han aprendido a posar solamente viendo revistas y
a otras colegas (en elvedettsmo casi todo es autoaprendido). El fotgrafo
Ie instrua rpidamente acerca de la posicin de las manos, cmo dirigir la
mirada y cmo relacionarse con la cmara. Mientras notaba que siempre
se exiga alavedette mirar a la cmara, recordaba el clsico texto de fohn
Berger, "Maneras de verr. En 1, el autor analiza de qu manera las representaciones femeninas de los ltimos quinientos aos haban sido hechas
por hombres, con la caracterstica de que las presentaban nconscientes de
ser rniradas, como .descubrindose descubiertasD, mostrando una suerte
de relacin sensual y ambigua con el observador (Berger 1922). Como parte
de la produccin de s mismas, muchas vedettes elegan lentes de contacto
azules o verdes y se tean el cabello de amarillo o rojo. El efecto era un ser
distinto y mgico, por lo que era comn en ciertos eventos ver cmo los nios
y nias gustaban acercarse a ellas. Recogiendo testimonios, ellas mismas
me decan que se consideraban mestizas cholas con rasgos andinos y que
podan premunirse de colores rubios si 1o deseaban. Pero que eilas traan
una vedette me lo dijo: <Cholitas
consigo el ser cariosas y clidas
ricas y apretaditasD-.

-como

En todo caso, este nuevo capital simblico que cruzaba las variables de
etnicidad y gnero me permiti adherirme a nuevos discursos de ernicidad

inrcrior de la nueva clase media ascendenre peruana, y me hizo ver cmo


la sensualidad pasaba a ser una nueva ventaja de autopercepcin en las veal

dettes,frente a la "frialdad> que siempre otorgaban a las mujeres europeas.


El fuego de imgenes y discursos pareca abrirme nuevos espacios para la
reflexin acerca del modo en que las categoras jerrquicas del cuerpo y sus
.significados en Lima iban cambiando con la ciudad.
Lamentablemente, la falta de tiempo me impidi una etnografa de la
sala de redaccin, por lo que se me hizo imprescindible recurrir al mrocio
de anlisis del texto y clasificacin del mismo cuando tuve que enfrenrar
el anlisis de las noticias que acompaaban o, en todo caso, servan como
excusa para la circulacin de las imgenes.

Compr durante dos aos todos los elemplares posibles de los tabloides
seleccionados y fui haciendo una plantilla de las noticias sobre vedettes y
la frecuencia de presencias particulares. Sin embargo, siento que este proceso me sirvi ms para informarme y tener tema de conversacin con las

informantes, que se sentan admiradas de mi conocimiento previo sobre sus


actividades e incluso me pedan que les obsequiara los ejemplares en donde
salan noticias sobre ellas. Los tabloides, pues, fueron mi capital cuhural.
Los escndalos

El tabloide peruano es una arena interesante de negociacin, puesro que es


pblico y est sometido al conrrol social estricro de la vigilancia en general.
Adems, aunque el escndalo vulnere la credibilidad de muchas vedettes,
este le da tribuna y existencia tanto a la acusada como a la acusadora (que
generalmente es otra vedette), que de una manera u otra existen segn su

presencia en los medios.


Durante mi trabajo de campo me di cuenra de que el discurso oficial que
circulaba en la prensa
tabloicle corno formal- era bastante vigilante

-tano

con respecto al cuerpo de la mujer. El arzobispo de Lima haba emitido por


radio una interesante propuesta: (El primer trabajo de la mu jer es su casa y,
si tiene que trabajar para mantener el hogar, debe recordar que primero son
sus hijos y su hongr> (Cardenal fuan Luis Cipriani en su mensaje por el da
de las madres . Radio Programas del Per,

de mayo, 2oo3). Como rena una

informacin abundante sobre las vedettes y su aparicin en lo s mqss media,


ciecid introducir un nuevo eje que me permitiera ordenar la informacin de
manera articulada. Casi de forma general, lo que enconrraba eran noticias
que se relacionaban con el escnCalo, por ejernplo: algunavedette saliendo

8," 11:.

)::

;.

con un futbolista que ya tena novia, o teniendo dos parcias a la vez o bien
denunciando haber sido violada por algn personaie famoso.
El elemento articulador que encontr para poder organizar mi anlisis
de texto fue el de .honor' y cmo la economa del honor, su posesin,
circulacin y prdida generaban la noticia.
El cardenal peruano me dio la idea para este eje, pues el triunvirato
hiios-casa-honor al que el arzobispo se refiere coincide lgicamente con
el discurso de la Iglesia que se proyecta en los primeros aos de la colonia
y alcanza alas vedettes de hoy. El esfuerzo por retener a la muier al interior de un rol domstico pasa por la consecucin de un cuerpo dcil, una
sexualidad controlada y, por supuesto, un sumo cuidado en lo referente a
su presencia en el mbito pblico, donde la imagen de las vedettes se exhibe. Sin embargo, al analizar los testimonios de las vedettes referentes a
su vida privada (que dan desde la perspectiva del rol de mujer trabajadora
y/o madre de familia, que tambin deben crear ante la prensa), vemos que
ellas coinciden con los ideales planteados por el obispo: segn el discurso
colonial temprano, los espacios de la muier eran vigilados para garantizarla
como reproductora del orden social, vigilada como guardiana de la moral y
limitada couro propietaria de la memoria.
Como mencion, abord el anlisis de texto buscando una base de discurso social que articulara la plyade de testimonios, y la idea de mujer como
personificacin de honor result efectiva.
Una de las definiciones oficiales del concepto de honor, segn el Diccionario de la Real Acaciemia Espaola, est dirigida especficamente a la
mujer: (3. m. Honestidad y recato en las mujeres, y buena opinin que se
granjean con estas virtudesn. El diccionario define la idea de (recato) como
(cautela y reserva), y es fcil imaginar que este nfasis en la muier se debe
a la percepcin del carcter vulnerable de la misma (es una definicin corr
destinatario especfico), y est orientado a la ubuena opininn de la sociedad.

varn, y la prostitutq, que al traficar con el honor sexual es marginada de la


sociedad (Fuller rgg:). Si observamos bien, estas caractersticas rechazables
o esperables de la muier estn bastante asociadas con su conducta sexual y,
por lo tanto, con el abarcador y colonial concepto de honor. Mientras nos
aproximamos ms a las vedettes,podemos descubrir la porosidad en[re esros
estereotipos de madre, seductora y prostituta. La mayora de estas imgenes
circula a travs de los medios de comunicacin en la forma de una convergencia de smbolos y, como todo en los medios, debe ser simplificado para
que pueda acceder a los niveles de conciencia rpidarnente. A partir, pues,
de la organizacin de la data, not que la imagen dela vedette se mueve al
interior de un ambiente en los que estos estereotipos pasau a travs de un
proceso de fusin y fisin. Para los medios, ellas a menudo aparecen como
prostitutas, las fotografas las sugieren como mujeres seductoras y han sido
parte de escndalos cuya publicidad tambin es calificada de escandalosa.
Poco a poco, fui organizando la informacin de las vedettes en rorno a la
circulacin del factor uhonoru. Contaba con un sinnmero de noticias en
que se acusaban enLre ellas de prostitutas, se autopresentaban como chicas

en busca de una pareia cariosa o bien afirmaban ser chicas tranquilas.


Al posar de manera seductora en las fotos, muchas veces contradecan el
texto escrito.
Esrudiar las noticias, clasicarlas y hallar patrones fue til para enrender
un aspecto importante de la vida artstica delavedette: era la necesidad de
equilibrio en una presencia meditica que tuviera aunque sea una cuora de
escndalo manejable. Figurar en los peridicos, si bien no les haca ganar
dinero, les ofreca la nica ventana vigente para ser conocidas y eventualmente ser contratadas para shows en nightclubs y sketchs en programas
cmicos, qrre s eran pagados.
El

poder en la televisin

Paradiicamente, el tema de la conducta sexual, tan asociada con el honory


la buena opinin de ulos otros" (a la larga, lo que se busc en la colonia fue
controlar la vida sexual, que en el caso de la mujer se vincula con el "honoru),
no es mencionado ni por el arzobispo, ni por el cliccionario; y sin embargo es
prcticamente a lo que se refieren lcs modelos construidos para clasificar a
las mujeres segn sus acciones respecto de las expectativas sociales. En su
investigacin acerca de las mujeres de clase media, Norma Fuller nos sugiere
la naturaleza de estos modelos, que van desde las expectativas positivas de
lavirgen, cuya pureza debe ser protegida, y lamqdre, que ha sacrificado st-t
virginidad para la entrega a sus hijos, hasta los modelos condenables que

se haca en

se busca evitar: la seductors, que invierte roles que le corresponderan al

zooz). El planteamiento de Dornfeld para una etnografa de estudio de

Si algo aprend haciendo mis

inicios en etnografas en los sets de televisin,

fue que estos se convertan en un espacio donde el pbiico senta que poda
trascender y ser reconocido, al nrenos temporalmente, por quienes Io haban
visto en la pantalla (Huerta-Mercado r999). Sin embargo, ruve la necesidad
de

consultar otros trabaios para saber qu perspectivas

se

haban elaborado

desde el trabajo de investigacin en esos sers llenos de luces.


Barry Dornfeld realiz un interesanre trabajo del rea de produccin de un
documental sobre la niez, en que gran parre de la discusin y produccin

un estudio de televisin y no en el
(Dornfeld
"trabajo de campo,

televisin que implicara la produccin de un programa se llevaba a cabo


desde una perspectiva de mltiples sitios, en donde los textos producidos
se intersectaran con las ideas de los productores y los consumidores- Esta
perspectiva me ayudaba a entender que debemos aproximamos a los medios
de comunicacin como una arena de intercambio en la cual los consumidores, leios de ser pasivos, estn en constante dilogo con los que producen
y dirigen los medios. Esto se ve claramente cuando nos aproximamos a la
etnografa de los mass ntediainfegrando los procesos de produccin, texto
y post produccin.
Cuando acompaaba a Gladys Trocones, una extraordinaria vedette que
era invitada constantemente a programas de televisin, vea cmo ella se

arriculaba en un teiido de smbolos propios de la comedia peruana donde


la humillacin aristotlica, la represin liberada en forma de chiste freudiano y la teora de la incongruencia se fusionaban en el logro del humor
propio de un formato de carnaval. Sentados en un sof de utilera, Gladys
sala de su sesiones de maquiilaie y apareca como una hipersensual escolar, as aceptaba entrevistas y luego nos peda permiso para volver como
una vedette en tangas. El director del programa <Astros de la Risan haba
el formato de una suerte
convocado alas vedettes para que
-cumpliendo
de revista de variedades- intercalaran con bailes los espacios cmicos y
luego participaran como personaies secundarios en sketchs donde, en una
escuelita de vedettes, los verdaderos protagonistas fueran el profesor (un
conocido actor cmico peruano) y actores travestidos como vedettes.Las
burlas a la virilidad del profesor, a la forma de los cuerpos y, en general, el
menoscabo a las apariencias eran los centros de la comedia.
I-a conversacin que tenamos durante los cortes era un espacio extraordinario para hacer recuento de su vida como actriz y bailarina frente a
cmaras. La adrenalina del momento la haca una entusiasta informante y
amiga, y observar a los otros actores deambulando con maquillaie, pelucas
y poca paciencia nos generaba una idea de lo complef o que era lograr Io que
Baitin ha denominado ucarnavalr.
Cuando se interacta con los productores, manlgers o animadores, el

antroplogo se enfrenta tambin a la situacin de ser prcticamente parte


de un grupo de pares. As como el investigador busca en definitiva no solo
enrender la ealidad sino representarla, el productor debe entender y representar una realidad para un consumo que, de ser popular, busca ser masivo.
feff Himpele sostiene que en los sets de televisin se da un efecto parecido de complicidad entre aquellos que producen la cultura y aquellos
que producen los textos sobre ella. Con los productores y directores de
programas las relaciones eran particulares, pues tenan inters en dar a

conocer su produclo a ios periodistas y a un antroplogo. En el contexlo de


la ya clsica discusin posmoderna que presenta a la ernografa corno un
gnero literario que "crea" una magen ideal y estructurada de la sociedad,
los antroplogos y los productores de televisin creamos realidades (Himpele zooz) silt una intencin de hacer espectculo o comerciar u n espacio
televisivo. Sin embargo, la intencionalidad no descana cue, er ambos casos,
el productor y el antroplogo buscan representar la realidad y que realmente
den momentos de coninuiclad en sus labores e incluso de complicidad,
como me pas en un prograra de chismes de Ia farndula.
Una periodista muy popular, llamada Magaly Medina, haba liderado por

.se

ms de una dcada las cifras de consumo televisivo en Per. Su estilo consista en no dar concesiones a nadie y descubrir escndalos de la farndula

local. Medina, a pesar de su nivel foucaultiano de vigilancia y sr-r tenacidad


en exhibir la conductas indebidas de las estrellas locales, daba una ventana
inigualable a las vedettes que solan desfilar en su ser dando declaraciones,

acusando compaeras o, en la mayora de los casos, defendindose de


difamaciones. Tal fue el poder y la presencia de Magaly Medina en el Peru,
que las encuestas la ubicaban como la mujer ms poderosa del pas, y era
tan temida como respetada. En un hecho sin precedentes, iusto cuando
estaba en plena realizacin de mi trabajo de campo y pensaba entrevistarla, Magaly fue encarcelada al hallrsela culpable por difamacin contra
un futbolista del seleccionado nacional. En un polmico fallo judicial, fue
conducida a la crcel de muieres desde donde escribira su libro <El precio
de ser Magaly

Medina,.

posibilidad de entrevistar

a un personaje tan valioso pero,


por cosas del destino, cuando estaba escribiendo mi tesis pudimos cruzar algunas palabras, o al menos yo la hice partcipe del sendmienro de complicidad

Me desped de la

que guardaba hacia ella. Curiosamente, no fue en Lima sino en Nueva York.
Magaly Medina iba a haceruna ceremonia de presentacin de una revista de
espectculos en el corazn de Manha[tan, en un edificio que funga de horel,

ubicado en la zona denominada Times Square. Pregunt al recepcionista por


y, para mi sorpresa, rne indic el lugar del evento.
l
"peruvian presentation,r
Magaly Medina present ante un pblico conformado por periodistas latinos
y migrantes peruanos que se haban enterado del evento y, como yo, haban
logrado ingresar al mismo. Al momento de las preguntas de los periodistas,
aprovech de hacer una: me present como antroplogo, y aclar (porque
siempre es necesario) que

y
"estudiaba la cukura" Que me pareca que Magaly
era muy importante para la cultura peruana. Estaba muy seguro de lo que
deca y esto me ayud a pensar en aquel efecto involuntario de complicidad
del que comentaba.

El colofn fue gracioso (como graciosas fueron las cosas que me pasaron

durante toda la investigacin). Luego del regreso de Magaly a Per, se present la edicin de aquel evento neoyorkino en la televisiny lavoz en ofJ
corresponda, en teora, a dos chicas chismosas que narraban lo que apareca
en las imgenes. Indicaron que aquella tarde haba muchos periodistas y
personajes presentes, y cuando nre enfoc la cmara comentaron "incluido
este muchacho con pinta de cientfico loco". Despus mostraron el momento en que me diriga a Magaly y le hablaba de rni profesin y mi inters en
ella. En un cintillo puesio debajo de la escena calificaron a Magaly como el

eslabn perdido (otra vez asociando a los antroplogos nicamente con


antropologa fsica!).
Al final del da, los antroplogos ramos cientficos locos tambin centrados en el chisme, y supongo que a pesar de estar prentunidos de un marco
sumamente tico al aproximarnos al campo, seguamos haciendo del chisme
ordenado nuestra forma de vida v de supervivencia.

Concluyendo
Este concepto de ser chisrnosos nos obiiga a ordenar la forma como chismeamos y como analizamos el chisir'e. Para m, la primera lnea de anlisis
estuvo en crno recogimos la informacin, ya fuera en conversacin cara a
cara, tomando en cuelta las bromas, las expresiones y, sol]re todo, lo que
nuestra informante elega recordar. Tambin se jug en la forma en que
observamos, es decir, las emociones latentes del investigador y el modo en

que ios espacios performaban con la gente y la gente performaba entre s.


Ctrando analic la perfbrmance de las vedettesenlos nightclubs, observ
que deba estar alerta a la fragilidad con la que se construan las masculinidades en Lima. As, not cmo, a travs de sus iniciativas y burlas,la vedette
someta a hombres agresivos, bailando encima de ellos, burlndose de sus
cuerpos y de sus virilidades, con lo que se ganaba la risa nerviosa y el "buen
comportamientoD de su pblico exclusivamente masctrlino.
Ahora bien, cuando analic la performance de las vedettes ante las
noticias, contrast la eleccin de fotos que haca la editorial del tabloide
con las declaracions que la vedettehaca, que muchas veces contradecan
a la imagen (siempre de muier sensual). Las declaraciones jugaban con los
estereotipos construidos colonialmente que debatan el rol domstico de la
muier (como virginales o madres, cosa que las vedettes siempre defendan
ser). Al rrismo tiempo, la prensa prefera el escndalo y poner en tela de
juicio el concepto de nhonor, que las vedettespretendan mantener, dando
nfasis en los escndalos. As aparecan con la imagen de mujeres seductoras

y eran constantemente acusadas de eiercer la prostitucin, lo que ellas no


se cansaban de desmentir.

No solo fue fundamental, sino placentero, encontrarme con categoras


ffadicionales de rcles de gnero en el Per sobre las imposiciones de lo que
es ser (hombre> y <mujer>, en un discurso sumamente vigilante. A pesar
de ser los personaies ms transgresores de la cultura popular peruana, las
vedefiesse encontraban vigiladas y obligadas a demostrar su "decencia, y
.la

mantencin de su "l-Lonoru. Esto probaba cmo las estructuras coloniales

haban cambiado, pero las mentalidades demorabarr an en adaptarse a los


nuevos tiempos en el Per.
Cuando hice observacin en los programas de televisin, me di cuenra de
que exista un efecto de continuidad o de refraccin entre nuestro trabaio de
anlisis y la construccin de la realidad con la de un productor de programas de chisrre. Sin embargo, nuestra intencin y nuestro mtodo pretende
exclusivamente entender lo que subyace al complejo texto meditico para

producir etnografa Y anlisis.


Realic mi investigacin ya sea leyendo un tabloide y analizndolo, o
asistiendo con mucho miedo a lcs nightchtbsy observande. fabulosas performances, o inciuso espiando en los recovecos de los estudios de televisin en
los programas que presentaban o hablaban sobre vedefies. Mi metodologa
combin observacin a veces participante, entrevistas y anlisis de texto,
y tambin me oblig a predisponerme de una base terica para tener ejes
sobre los cuales ubailarr. Pensaba en los roles de gnero, en la apariencia
tnica y el poder de las chicas, en el concepto de honor esperado por mujeres
y por hombres y en el concepto de poder que daban ios rnedios masivos,
todo visto desde Ias chicas bailando en los nightclubs lirneos.
Siempre tuve miedo... quera cambiar la famosa nocin de la antropologa de estudiar a (otrosD, para estudiar a un (nosotrosD. Ese miedo me
llev a entender que no lo haba logrado, pero que la investigacin haba
resultado bonita.

Bibliografa
Ber'rrv, M- t987. La
de Rabelais.

cultura popular enla Edad Mediay

eI

Renacitniento: el c<tntexto

Madrid: Alianza.

Benrnes, R. tgZz. Mghologies. Nueva York: Noonday Press.


Bpncnn, I. L9Zz. Ways of seeng. Londres: Penguin.

Decnaconr, C. zoo9. Antropologa y AntropIogos en el Per.Lima: lEP.

Donnpslo, B. zooz. <Putting American Public Television Documentary in


its Places". En LlediaWbrlds: Anthropology onnew terrain, editado por

F. Ginslrurg, L. Abu-Lughod y
California Press.

B.

Larkin, 242-26i. California: University of

Fur,rEn, N t99. D\emas de la femineid.ad: Mujeres de clase meda en el Per.Lima:


Fondo Editorial de la Pontificia Universidad Catlica del Per (PUCP).
1998. <La

constitucin social de la identidad de gnero entre varones

Artesana e incertidumbre: el anlisis de los datos


cualitativos y el oficio de investigar
KATHYA ARAUIO

urbanos del Pero. En Masculinidad y equidad de gnero en Amrica Latina,


editado por T. Valds y J. Olavarra, 56-68. Santiago de Chile: FLACSO.
.

zoor. MascLLlinidades: Cambosy permanencias. Lima: PUCP.

GEr:Rrz, C. 1973. Visin del mundo y anIisis de smbolos sagrados. Lima: PUCP

Hrvpe,rs, l. zoo2. <Arrival Scenes: complicity and Media Ethnography in the


Bolivian Public Sphere,,. En Media Worlds: Anthropology on new terrain,
editado por F. Ginsburg, L. Abu Lughod y B. Larkin,30l-316. California:
University of California Press.
HurRtn-MencADo, A. 1999. "Un cornercial y regresoo. Tesis para la obtencin del
grado de Licenciatura en Antropologa. Lima, PUCP.
Roserocr, R. 1991. CulturayVerdad:NuevaPropuestade Anlisis Social. Mxico:

Griialbo.

Sluenr, A- 1996. Showgrls. Londres: fonathan Cape.


Wrsen, M. r99o. La tica protestante y el espritu del capitalismo. Lima: Tiempos
Nuevos.

Como se ha sostenido, cualquier reflexin sobre una parte del proceso de


investigacin no puede realizarse extrapolndola del conlunto de los otros
momentos que componen el mismo proceso de investigacin (Valles zooo).
Las partes se

influyen recprocamente, por lo que aquel debe ser entendido

en su totalidad (Taylor y Bogdan 2ooo). Por ejemplo, es casi imposible entender y definir el anlisis de los datos sin tener claramente en la mira

-si

bien en su formulacin ms general- la pregunta que se intenta responder.


Me parece que de esto no hay duda, pero todava es posible ir un poco ms
all. Una reflexin sobre los procedimientos seguidos en una investigacin
difcilmente puede ser llevada sin colocarla en el contexto, an ms general,
de la

comprensin de aquel que investiga sobre lo que es y, especialmente,

debera ser, investigar.


Lo anterior se explica por dos razones entrelazadas. En prinier lugar, porque
tomar en cuenta las expectativas ideales es consistente con la idea de que la
investigacin es un trabaio enbuena parte artesanal-como afirman muchos
autores y como subyace la apuesta de este libro (acercarse al saber-hacer
de la investigacin cualitativa)-. La relacin artesanal, como ha subrayado
Sennett en su defensa del animal I ab orans (zoo9), implica una relacin con
el rrabajo mediada por el bien-hacer: se trata aqu no solo de hacer algo sino
de hacerlo bien. La artesana no puede ser entendida fuera de la relacin
con el ideal que gua ia tarea. En consecuencia, y en segundo lugar, estas
ideas sobre lo que debera ser investigar son un conponente importante de

cmo se conforman nuestras orientaciones, posiciones y acciones. Aunque


no consigamos llenar las expectativas ideales, ellas concurren a explicar los
mocios de percibir y de enfrentar la tarea investigativa concreta.
C. Wright Mills, en su brillante exposicin y defensa de la nimaginacin

sociolgica> (Mills zoo), construa su propia posicin a partir de una crtica


a tres grandes orienaciones del trabajo intelectuai sociolgico de su tiempo. Por un lado, a la orientacin hacia la gran teora, encarnada de manera