Está en la página 1de 12

ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO: TRES DIMENSIONES

II. ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO:


TRES DIMENSIONES PARA DESARMAR
Y RECONSTRUIR LA REALIDAD SOCIAL

39

Desde qu variables o desde qu elementos se debe realizar


la desarticulacin de la totalidad? Existen tres dimensiones
fundamentales para realizar este proceso desde la perspectiva
que preocupa a las ciencias sociales: los espesores o capas que
presenta la realidad social, el tiempo y el espacio. Cada una
nos remite a problemas especficos. A su vez, cada una de ellas
reclama categoras particulares. Esto se puede expresar como
se muestra en la grfica de la pgina anterior.
De manera esquemtica podemos distinguir en cada dimensin tres niveles, lo que nos ofrece el siguiente cuadro:

LA REALIDAD SOCIAL debe ser pensada como una totalidad compleja, que para ser conocida necesita ser desestructurada. Con
>s^ x razn se ha indicado que "el rasgo ms caracterstico del
CUADRO n.i. Dimensiones y niveles de anlisis
,'conocimiento consiste en la descomposicin del todo".'
i<\f
\a descomposicin, sin embargo, debe entenderse como
\ o capas
Dimensin temporal
Dimensin espacial
V V un paso, nunca como un punto de llegada, ya que "lo simple
\ nivel superficie
" no es ms que un momento arbitrario de la abstraccin, un
tiempo corto
local
tiempo medio
regional
j nivel medio
,/*'
medio de manipulacin arrancado a la complejidad", 2 por lo
macrorregional
\l profundo
tiempo largo
que al final debe buscarse la integracin, la estructuracin, a
fin de alcanzar una unidad interpretativa completa, la "sntePasemos al anlisis de cada una de estas dimensiones y sus
sis de mltiples determinaciones",3 al decir de Marx.
componentes.
GRFICA n.i. Dimensiones de la realidad social
espacio

1. ESPESORES DE LA REALIDAD SOCIAL

tiempo

espesor

K. Kosk, Dialctica de lo concreto, Editorial Grijalbo, Mxico, 1967, p. 30.


Edgar Morn, El mtodo, t. i, Ctedra, Madrid, 1997, p. 178.
3 "Lo concreto es concreto porque es la sntesis de mltiples determinaciones, por lo tanto, unidad de lo diverso." Carlos Marx, Elementos fundamentales
para la crtica de la economa poltica 1857-1858 (borrador), t'. i, Siglo XXI
Editores, Mxico, 1971, p. 21.

Como unidad de distintos espesores, la realidad social se presenta como una sedimentacin de capas que van de las ms visibles,
las de superficie, a las ms ocultas y profundas. Si la realidad
social se mostrara completa, en lo inmediatamente perceptible,
no habra necesidad de ciencias sociales para descifrarla. Bastara con buenos fotgrafos para conocerla. "Si la apariencia fenomnica y la esencia de las cosas coincidieran totalmente, la ciencia y la filosofa seran superfluas",4 seala Kosk.
El papel del conocimiento, desde esta perspectiva, es traspasar lo inmediato para alcanzar lo que no est visible: "No hay
otra ciencia dice Bachelard que la de lo oculto".5 Iguales

38

4 K. Kosk, op. cit., p. 29. La distincin entre apariencia y esencia tiene similitud con la relacin entre el espesor de superficie y la capa profunda, si bien
no es idntica.
5 Citado por E. Morn, Introduccin al pensamiento complejo, Gedisa
Editores, Barcelona, 1998, p. 144.

40

ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO: TRES DIMENSIONES

ideas estn presentes en la visin de Popper sobre el conocimiento cuando indica que "en la ciencia siempre tratamos de
explicar lo conocido por lo desconocido, lo observado (y observable) por lo inobservado (y, quiz inobservable)".6 Sin embargo, en un sentido ms amplio y, al mismo tiempo, ms estricto, la tarea del conocimiento es integrar lo visible y lo oculto,
superficie y estructura.
Existen muchos procesos sociales que en la superficie se
presentan de una manera y en las capas profundas adquieren
otras connotaciones, por lo cual es necesario alcanzar estas
ltimas a fin de reconstruir y reinterpretar los movimientos
que se suceden en la superficie. Ms an, como ocurre con
muchos fenmenos fsicos, la superficie social muchas veces
\s presenta los procesos al revs de como son.7
Las relaciones sociales entre los hombres, ha sealado
Marx, se nos presentan en lo inmediato como relaciones entre cosas.8 En el mercado se intercambian productos por dinero,
cosas por cosas. Pero detrs de esta accin hay relaciones
sociales entre hombres que determinan, entre otros aspectos,
quines pueden ir al mercado y qu pueden vender y qu pueden comprar.
Frente a la experiencia inmediata y al conocimiento que
ganamos en el espesor de superficie aparecen dos posiciones
extremas. Una, que los concibe como simple engao: la superficie siempre trastoca en su presentacin lo que realmente
acontece en lo profundo de la realidad social. Aqu se ubicara
el "esencialismo", segn Popper, aquella visin que no slo
busca conocer el "mundo situado 'detrs' del mundo de la apariencia", 9 sino que busczL\"una explicacin ltima basada en
Otra, que los concibe como la modalidad rundaesencias
6 K. Popper, Conjeturas y refutaciones. El desarrollo del conocimiento cientfico, Paids, Barcelona, 1967, 4a reimp., 1994, p. 217 (cursivas en el original).
7 En lo inmediato, por ejemplo, el Sol parece que se mueve en torno a la
Tierra, provocando amaneceres y atardeceres. A pesar de "ver" esto, sabemos
por la ciencia que es la Tierra la que gira en torno al Sol. La empina, en
muchos casos, conduce a visiones equivocadas.
* Vase Carlos Marx, El capital, Fondo de Cultura Econmica (tres tomos),
Mivxk-n, 1973 (7a reimp.), t. i, cap. i, punto 4, "El fetichismo de la mercanca y
,u Mvri'tn", p. 36, el passim.
'' K. Popper, op. cit., p. 217.
111 limit'in, p. 137 (cursivas en el original).

ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO: TRES DIMENSIONES

41

mental de descubrimiento de la realidad. 11 El empirismo se


nutre de esta posicin, caracterizada como "instrumentalista".
por Popper, y que afirmara que "el mundo fsico es [...] superficial. No tiene profundidad", agregando que aqul "es simplemente lo que parece ser".12
Una postura ms fructfera indica que aunque lo que alcancemos en la superficie sea una visin distorsionada y fragmentada, esto construye realidades, por lo cual no puede desecharse como basura. Por el contrario, los "engaos" de la superficie
generan relaciones y conductas sociales que es necesario conocer. Al fin y al cabo, "la mistificacin y la falsa conciencia de
los hombres respecto a los acontecimientos, sean stos contemporneos o pasados, forman parte de la historia".13
Tambin se debe indagar por el grado de distorsin de la
superficie. Si se pregunta al propietario de una pequea papelera, por ejemplo, dnde se ubica en la estructura social, puede que responda que pertenece a la clase media, para diferenciarse de una clase alta y de una clase baja.
Es posible que el anlisis de la estructura social nos indique
que el dueo de la pequea papelera pertenece a la pequea
burguesa y, ms especficamente, a su fraccin propietaria,
distinta a una fraccin no propietaria, en la que se agrupan
sectores de la burocracia estatal, profesionales por cuenta propia y otros,14 y que dentro de aquella fraccin su lugar est en
el estrato bajo, frente a los estratos medio y alto.
Pero ms alia de la precisin o imprecisin en la definicin
anterior, lo que nos importa sealar es que la percepcin social que tiene de s mismo el propietario de la pequea papelera, sin importar su ubicacin social real, genera conductas y
comportamientos sociales, esto es, genera realidades que es
necesario conocer.
11 "Para Althusser la experiencia inmediata es el universo del engao, la
vaga experientia de Spinoza, que slo puede conducir al error", seala Perry
Anderson, en tanto "Thompson invierte este error e identifica esencialmente
la experiencia con la intuicin y el aprendizaje". Vase Teora, poltica e historia. Un dbale con E. P. Thompson. Siglo XXI Editores, Madrid, 1985, p. 63.
12 Karl Popper, op. cit., p. 136 (cursivas en el original).
13 K. Kosk, op. cit., p. 68.
14 Para un anlisis de las clases sociales en el capitalismo, y en particular de
la pequea burguesa, vase Nicos Poulantzas, Poder, poltica y clases sociales
en el Estado capitalista, Siglo XXI Editores, Mxico, 1969.

ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO: TRES DIMENSIONES

ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO: TRES DIMENSIONES

El conocimiento, tanto de la autopercepcin social (superficie) como de la ubicacin real (capa profunda), nos ofrece
informacin y posibilidades superiores de comprensin del
problema que nos ocupa, a si conocemos uno solo de estos
elementos. En pocas palabras, superficie y espesor profundo
conforman una unidad de realidad, por lo cual es necesario
desentraar uno y otro yTas relaciones entre ambos, ya que "la
realidad es la unidad del fenmeno y la esencia".15
Pero sta no es la nica particularidad en la relacin entre
superficie y espesor profundo. En la superficie la realidad
social se nos presenta multifactica, catica, dispersa y diversa. O bien, se nos ofrece con un orden que debe ser objeto de
crtica.
El conocimiento de la capa profunda de la realidad social es
lo que nos permite ordenar la dispersin que presenta la superficie o cuestionar el orden aparente. Pero este ordenamiento siempre es limitado, porque la realidad es infinita y se recrea diariamente, o porque existen procesos que escapan a las
explicaciones propuestas o ambas cosas.
La categora de clases sociales, por ejemplo, permite ordenar muchos fenmenos de la capa de superficie. Nos puede
ayudar a entender las condiciones materiales y sociales que favorecieron el que Bach y Mozart pudieran desarrollar su
talento y dedicarse a la msica en el siglo xvm en vez de estar
en el campo produciendo trigo o papas. Pero quiz esa categora no sea tan buena para explicar las diferencias musicales
entre ellos, o las que existen en las narrativas ms contemporneas de escritores como Garca Mrquez y Cortzar.
Nos puede ayudar a entender tambin cmo y por qu lleg
la msica africana a Amrica Latina (entre otras razones, por la
gran cantidad de esclavos trasladados a la regin entre la etapa
colonial y hasta fines del siglo xix), pero quiz no sea suficiente para comprender las diferencias entre el soul y el reggae.
Pero el ordenamiento que nos ofrece el espesor profundo no
exenta sino ms bien reclama el retorno al espesor de
superficie para organizar el paisaje catico que all se presenta, o para desordenar y reorganizar el orden de superficie, lo

que nos obliga a hacer movimientos tericos para reconstruir


o crear las nuevas categoras ordenadoras.

42

15

K. Kosk.op. cit., p. 28.

43

Reconstruccin de los objetos de anlisis: las clases sociales

La complejidad de la realidad social supone entender que hay


una imbricacin entre lo profundo y la superficie que provoca
movimientos y procesos que van en una y en otra direccin.
Ambos espesores se condicionan y retroalimentan mutuamente, por lo cual al final del anlisis se debe llegar a su compren-*"
sin unitaria.
Pero esta interrelacin permanente no puede hacernos olvidar que cada espesor tiene su propia lgica, sus propias regularidades, reconstruye los objetos de anlisis y, por tanto,
demanda sus propias categoras tericas y metodolgicas y los
instrumentos tcnicos de recoleccin de informacin.
En la capa profunda, por ejemplo, podemos ver que en un
determinado momento histrico, definido como capitalismo,
los hombres organizan la reproduccin material de la sociedad
a partir de que unos son dueos de la tierra, otros, dueos de
fbricas, y otros ms, dueos slo de su fuerza de trabajo como elemento clave para poder acceder a bienes para alimentarse y reproducirse. Tenemos as, en este espesor, tres grandes
agrupamientos sociales: los terratenientes, los burgueses y los
obreros, grupos sociales que resuelven su reproduccin social
con base en la apropiacin de la renta, la plusvala y el salario,
respectivamente. stas son las clases sociales que Marx considera en el anlisis que realiza en El capital.^
Si nos situamos en ese espesor, tendramos que ubicar al
dueo de la pequea papelera en alguno de los tres agrupamientos sealados, y en todos tiene dificultades para ser admitido. No es dueo de tierra ni vive de la renta, por tanto, no es
terrateniente. Es dueo de una papelera, pero no contrata
trabajadores, por lo cual no vive de plusvala (el valor extra
expresado en dinero); as, tampoco es burgus. Por ltimo,
vive de su trabajo, lo que lo asemeja a los obreros, pero tiene
16

C. Marx, El capital, t. ni, cap. LII.

44

ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO: TRES DIMENSIONES

algo ms que fuerza de trabajo, que es la caracterstica de


estos ltimos, ya que posee una pequea papelera, por lo cual
tampoco encaja muy bien all.
En pocas palabras, los procesos que explican la organizacin
material de la sociedad y los agolpamientos sociales que de all
se desprenden, en el espesor profundo, ofrecen los brochazos
centrales, pero no resuelven los matices de cmo se despliega
la organizacin social capitalista en capas menos profundas y
en situaciones espaciales y temporales ms especficas.
En el nivel de la formacin social que se refiere a la manera como los procesos profundos se organizan en un espacio
geogrfico, econmico, social, poltico y cultural determinado
(que para ahorrar tinta podemos identificar con los estados
nacionales) y en tiempos particulares es en el que podremos
empezar a encontrarnos con los elementos y coordenadas que
nos permiten construir y ubicar una cuadrcula especfica
para el propietario de la pequea papelera. Es aqu donde se
puede ubicar a la pequea burguesa. 17
Tericamente, entonces, los cuerpos tericos de la capa pro/ funda nos dan las claves para entender la organizacin productiva de una formacin social, pero no nos resuelven los dilemas que all se presentan.
En la superficie, en definitiva, no basta el concepto de clases
sociales de la capa profunda. Se requieren derivaciones y cons/ trucciones tericas que permitan dar cuenta de otras clases
(como la pequea burguesa y el campesinado), de fracciones
de clases (cortes verticales dentro de las clases, como, por
ejemplo, las fracciones comercial, industrial, agraria y financiera de la burguesa) y de sectores o estratos (cortes horizontales en las clases y fracciones, por ejemplo, gran o mediana
burguesa comercial).
l-'n la superficie se necesita un anlisis como el que Marx ha
ivali/ado en El 18 bnimario de Luis Bonaparte, mucho ms mati/. ido tji ic el que ha llevado a cabo en El capital o en el Manifies" 1'nia pmluiidi/ar en la caracterizacin de la pequea burguesa, junto al
i t ' H i n i l r I'MU I.mi/.as va sealado (Poder poltico y clases sociales) puede consulI , M ,. i . m i l i h ' i i MI libro IMS clases sociales en el capitalismo actual, Siglo XXI
I .In
., M . i i l i u l . 1976, en particular la seccin "La pequea burguesa tradi.i
I s l.i mn'v.i pri|iii'Ma burguesa", pp. 179-308.

ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO: TRES DIMENSIONES

45

to comunista,^ ya que en la primera obra estudia a Francia en


un momento particular del siglo xix, y no est formulando una
teora general del capitalismo (como ocurre en la segunda
obra) o una teora de la historia (como sucede en la tercera).19
Junto a la construccin terica de nuevas categoras, como
las de fraccin de clases, sectores y estratos, conciencia de clase, fuerza social y otros, tambin en el campo metodolgico e
instrumental se necesitan herramientas especficas en cada
espesor. La encuesta puede ser un buen instrumento para
manejarse en el espesor de superficie, para conocer, por ejemplo, cmo se autopercibe la poblacin en mltiples temas.
Pero la encuesta no es un buen instrumento para determinar,
en niveles ms profundos, la organizacin de los agrupamientos llamados clases sociales y sus fracciones o sectores. Aqu
hacen falta otros recursos, como censos de poblacin, censos
industrales y otros, que indican datos sobre poblacin econmicamente activa, empleo, desempleo, subempleo, actividades econmicas, propietarios, tipo de propiedad, montos y
modalidades de ingreso, horas de trabajo, etctera.
Si en el espesor de superficie, en el que se requiere pescar
sardinas, vamos con una malla propia para cazar ballenas (adecuada para el espesor profundo), lo ms seguro es que se nos
escapen las sardinas y alcancemos solamente ballenas. Esto es
lo que ocurre en muchos anlisis que queriendo explicar procesos de superficie comienzan y terminan empleando categoras y metodologas de espesores que no corresponden a la
particularidad del anlisis, con lo cual se pierde la particular
del proceso o fenmeno que busca ser explicado.
As entonces, las nociones que permiten ordenar el caos de la'
superficie o cuestionar el orden que presenta, que arrancan del
espesor profundo, slo son tiles con la condicin de que sean
recreadas y reconstruidas y se ajusten al espesor sobre el cual se!
realiza el anlisis. De lo contraro, el ordenamiento que nos\<
18 Vase el primero y el ltimo texto en Marx-Engels, Obras Escogidas, tres
tomos, t. i, Editorial Progreso, Mosc, 1980,
19 Se ha escrito mucho sobre las diferencias de anlisis de las clases sociales
en estas obras sin entender que parte sustantiva de las diferencias se debe a
que los anlisis empiezan por ubicarse en espesores distintos, y no a concepciones encontradas sobre el tema.

46

ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO: TRES DIMENSIONES

ofrecern ser pobre y burdo, y presentar tantos peligros analticos como incursionar en la superficie sin ninguna brjula conceptual, como gustan las corrientes ms empiristas. Lo ms seguro es que nos perderemos si caminamos sin mapas cognitivos,
al igual que si lo hacemos con referencias demasiado generales
para la fineza de la cuadrcula que hay que alcanzar.
2. LA DIMENSIN TEMPORAL: CONCEPCIONES DEL TIEMPO
Y PERIODIZACN
El tiempo social

La realidad social es una unidad de diferentes tiempos sociales. Hay procesos que se desenvuelven y operan a corto plazo,
otros que slo adquieren sentido y sus verdaderas dimensiones a largo plazo.
La nocin de tiempo social es distinta a la de tiempo cronolgico. ste es lineal, continuo, homogneo, y lo percibimos
Vv ^ mediante unidades conocidas: segundos, minutos, horas, das,
: semanas, meses, aos, siglos. El reloj y el calendario son sus
instrumentos de medicin.[El tiempo social, por el contrario,
w/es diferencial, heterogneo y discontinuo.20 Se dilata y se condensa^ Hay momentos societales en que el tiempo parece
transcurrir lentamente. En pocas de cambio social, a su vez,
avanza de manera acelerada.
Es importante no perder de vista esta distincin, a pesar de
que el tiempo social termine siendo "encarcelado" en el tiempo cronolgico.21 En el tiempo cronolgico podemos tener
distintos dilatamientos y condensaciones de tiempo social.
Hay semanas, meses y aos en los que parece que el tiempo
social, dilatado, apenas transcurre; en tanto, en otros momentos, en semanas y das se condensan sucesos y transformacio!\a unidad de tiempo cronolgico puede contener diversas cargas de tiempo social.^

ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO: TRES DIMENSIONES

La percepcin del tiempo es un problema histrico-social. No


siempre es "visto" de igual manera. Aqu podemos distinguir al
menos tres grandes concepciones: el tiempo cclico, el tiempo
lineal_y_el, tiempo espiral.
jTO tiempo cclico es la forma predominante de percepcin
del tiempo en las organizaciones sociales tradicionales. El
regreso permanente a puntos ya recorridos y la repeticin
constituyen elementos claves en esta visin.\Pasado, presente
y futuro se traslapan, conformando una uniaad en la que estos
segmentos pierden los lmites que caracterizan la visin tradicional del tiempo lineal. Los ciclos recurrentes de las estaciones y su impacto en los procesos de preparacin de la tierra,
siembra y cosecha dan una buena imagen de esta percepcin.
_La visin del tiempo lineal predomina en la modernidad
occidental. iLa nocin de progreso es uno de sus puntos nodales. La sociedad se mueve y se aleja cada vez ms de un punto
de partida, que queda en el pasado, aproximndose a un futuro superior. Pasado, presente y futuro son segmentos de tiempo claramente diferenciados.
En algunas concepciones de fines del siglo el tiempo lineal
se acelera como resultado de procesos que propician una verdadera religin de la novedad y la cultura del kleenex: al mismo
tiempo que un bien aparece ya est condenado a ser desechado. Sus manifestaciones se hacen presentes en los ms variados campos de la vida social: computadoras y programas
que se vuelven obsoletos en tiempos breves, al igual que lneas
y modelos de automviles en los que el "ltimo modelo" supera largamente al anterior; gobiernos que se rigen por encuestas diarias de opinin para decidir su quehacer. Y los ejemplos
podran continuar.
El presente social se hace frgil ante una sociedad que se ve
arrastrada por la vorgine de un pasado que le pisa los talones y la voracidad de un futuro que se abalanza ante la inminencia de la novedad. As, las relaciones entre pasado, prei sent y futuro se modifican. (El vrtigo y la incertidumbre
J serian algunas caractersticas del tiempo en esta etapa de la
modernidad..

J\ concepciones del tiempo


'" IViry Andcrson, op. cit., p. 82.
'' VY-iisr Nnrbert Elias, Sobre el tiempo, Fondo de Cultura Econmica,

47

48

ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO: TRES DIMENSIONES

. / El tiempo en espiral, por ltimo, combina aspectos de las


2 ] dos visiones anteriores. Hay un semicrculo de alejamiento y
\o de permanente retorno, pero que nos regresa a un estadio
diferente, no forzosamente mejor simplemente distinto
que el anterior. El cuestionamiento a las nociones de progreso
presente en la visin lineal del tiempo, as como a la cultura de
la futilidad son algunos de los fundamentos que dan vida a
esta percepcin.
Para ciertos autores, el tiempo cclico tambin est presente
en la vida cotidiana de los hombres en las sociedades modernas,22 lo que pone de relieve un problema importante: las
diversas concepciones del tiempo conviven de manera simultnea en nuestro presente, si bien alguna de ellas prevalece.
Esta convivencia no slo se da en grupos o segmentos sociales
diferenciados, sino que alcanza vida dentro de un mismo segmento o de un mismo sujeto social.

ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO: TRES DIMENSIONES

49

de las duraciones",24 en la que se privilegiara la dimensin


poltica del anlisis; el tiempo medi^g.,go.yuDura, "que ofrece
a nuestra eleccin una decenac[e"aos, un cuarto de siglo y, en
ltima instancia, el medio siglo del ciclo clsico de Kondratieff',25 con nfasis en la dimensin socioeconmica; yeltiempo largo, o la larga duracin, que privilegiara "la sorprenden"te~Bjza del marco geogrfico de las civilizaciones".26
Grficamente, el ciclo de los movimientos de corta, media y
larga duracin podemos expresarlo de esta manera:
GRFICA 11.2. Los ciclos del tiempo social

tiempo corto

tiempo medio
Periodizacin: la pluralidad del tiempo

Los estudios de Fernand Braudel han incidido en las ltimas


dcadas en destacar el problema de ^pluralidad del tiempo en
el anlisis de las ciencias sociales. Desde el campo de las ciencias en general Ilya Prigogine es quiz el autor que ms importancia ha otorgado al tema, destacando las nociones de "irreversibilidad" y "flecha del tiempo".23
I Braudel distingue tres grandes temporalidades: el tiempo
1 corto o acontecimiento, "la ms caprichosa, la ms engaosa
1 22 Como Christian Lalive D'Epinay, "La vie quotidienne. Essai de construction d'un concept sociologique et antropologique", Cahiers Internationaux de
Sodologie, vol. xxiv, PUF, Pars, 1983, citado por Daniel Hiernaux en "Tiempo,
espacio y apropiacin social del territorio: hacia la fragmentacin de la mundializacin?", Diseo y sociedad, nm. 5, primavera de 1995, UAM-Xochimilco,
Mxico.
23 La formulacin de la segunda ley de la termodinmica que muestra que
existe una prdida (disipacin) ce energa, o entropa, pone en evidencia la
imposibilidad de una inversin de recorrido y que existe en los procesos una
"flecha del tiempo". Vase Ilya Prigogine e Isabelle Stengers, La nueva alianza:
Metamorfosis de la ciencia, Alianza Universidad, Madrid, 1983. Tambin de los
mismos autores Entre el tiempo y la eternidad, Alianza Universidad, Madrid,
1990.

tiempo largo

Los ritmos del tiempo corto son breves y concentrados, en


tanto la larga duracin presenta un ciclo en que las fases de
ascenso y descenso son largas y dilatadas. Por ello, en el lapso
de un ciclo de larga duracin se pueden desarrollar muchos
ciclos de corta duracin.
A pesar de sus diferencias, existen vnculos estrechos entre
unos tiempos y otros. Los procesos de larga duracin permiten
descifrar el sentido de los bruscos y a veces contradictorios
movimientos cortos. Pero, por otra parte, los procesos de tiempo corto, como la pequea gota de agua, van horadando, por lo
general de manera imperceptible, la roca del largo plazo.
24 Fernand Braudel, La historia y las ciencias sociales, Alianza Editorial,
Mxico, 1992, p. 66.
25 Ibidem, p. 68.
26 Ibidem, p. 71.

50

ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO: TRES DIMENSIONES

La unidad del tiempo social


( Un problema central del anlisis es captar la unidad del tiempo
social, los puntos en que la integracin de los diversos tiempos
alcanza su interseccin; se debe buscar la significacin y la incidencia del tiempo corto en la larga duracin, as como la significacin e incidencia de la larga duracin en el tiempo cono.
Este problema no es de fcil resolucin, entre otras cosas
porque al privilegiar alguno de los tiempos (corto, medio o largo) los paradigmas quedan desarmados terica y metodolgicamente para entender los procesos que alcanzan vida en los
tiempos excluidos o mal aprehendidos, as como para entender la relacin entre tiempo corto y tiempo largo.
ste es uno de los problemas de la propuesta braudeliana.
El acontecimiento pierde significacin frente a la preeminencia de la larga duracin. 27 De esta manera no slo se privilegian los procesos que se leen en el tiempo largo, en desmedro
de los procesos que slo pueden ser ledos en el tiempo corto,
sino, adems, se pierde la comprensin de la relacin entre los
distintos tiempos y sus mutuas determinaciones.
La coyuntura: primera aproximacin
Existe un tiempo corto que, por diversas particularidades, debe
diferenciarse de los dems: nos referimos a la coyuntura.28 En
la sociedad existe una serie de procesos que se desarrollan en el
tiempo corto, pero no todo tiempo corto es una coyuntura. En
una primera aproximacin, 2 ? hablamos de coyuntura cuando
se produce una condensacin particular de tiempo social en un
.; tiempo corto, y en la que los procesos sociales, econmicos,
polticos y culturales se concentran en el campo polticoLos procesos sociales tienen su propia duracin, su propio
tiempo. Pero pueden ser analizados desde tiempos diversos,
27 Vase el captulo 3, "La larga duracin", de su libro La historia y las ciencias sociales, pp. 60-106.
28 En el lenguaje braudeliano esto se aproxima a su nocin de acontecimiento.
29 El tema lo desarrollamos con mayor amplitud en el captulo iv de este
libro.

ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO: TRES DIMENSIONES

51

con lo cual adquieren lecturas particulares. Una coyuntura


especfica, analizada desde la larga duracin, alcanza una
inteligibilidad de naturaleza distinta que su interpretacin
desde el tiempo corto o mediano.

3. LA DIMENSIN ESPACIAL

//La dimensin espacial nos remite al vnculo sociedad-naturale1 za en espacios geogrficos determinados. El clima y las condiciones geogrfico-naturales desempean un papel fundamental
en el proceso de construccin de historia social. Marx seala,
por ejemplo, que "no es el clima tropical, con su vegetacin lujuriante, la patria del capital, sino la zona templada".30
La dimensin espacial tambin nos permite analizar el despliegue heterogneo que alcanzan las diversas organizaciones
econmico-sociales. Los ejes centrales de la economa-mundo,
por ejemplo, se han movido geogrficamente, al igual que sus
respectivas zonas scmipcrifcricas y perifricas. Braudel seala
el siguiente itinerario de desplazamientos del centro, en la historia del sistema capitalista:
En el caso de Europa y de las zonas anexionadas por ella, se oper un centramiento hacia 1380, a favor de Venecia. Hacia 1500,
se produjo un salto brusco y gigantesco de Venecia a Ambares y
despus, hacia 1550-1560, una vuelta al Mediterrneo, pero esta
ve/ a favor de Genova; finalmente, hacia 1590-1610, una transferencia a Amsterdam, en donde el centro econmico de la zona
europea se estabilizar durante casi dos siglos. Entre 1780 y
1815 se desplazar hacia Londres, y en 1929, atravesar el
Atlntico para situarse en Nueva York.31
30 El capital, Siglo XXI Editores, Mxico, 1971-1976, t. i, vol. 2, p. 623.
Conviene subrayar como indica Carlos Aguirre que Marx no desarroll
esta lnea de reflexin, aunque "la ha tenido [...] siempre prsenle en sus diversos trabajos, como lo demuestran por ejemplo las referencias marginales a
esta base geogrfico-natural incluidas a lo largo del argumento de sus clebres
'Formas que preceden a la produccin capitalista'". Vase "Hacer la historia,
saber la historia: entre Marx y Braudel", Cuadernos Polticos, nm. 48, octubre-diciembre, 1986, Mxico, p. 61 (n. 54, cursivas en el original).
31 F. Braudel, La dinmica del capitalismo, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1986, pp. 92-93.

52

ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO: TRES DIMENSIONES

Los principales niveles de anlisis de la dimensin espacial


j son tres. pr,pcesos societales que reclaman espacios macrorre| gionales; orros que se despliegan en espacios regionales, y
otro^ ms, que se desenvuelven en espacios locales. Cada uno
de estos niveles otorga un soporte material a los procesos societales, pero, tambin, determina a los mismos por sus carac' tersticas.
El capitalismo, ha dicho Wallerstein, es una organizacin
social que funciona como una economa-mundo,32 enfatizando la vocacin macrorregional de esta organizacin y su necesidad de integrar la historia de distintas civilizaciones y pueblos en una nica gran historia planetaria, la del sistema
capitalista. En esa modalidad macrorregional de hacer historia, surgirn anillos en torno a los centros del sistema, las
regiones semiperifricas y las perifricas. 33 As, el espacio
tiende a estar heterogneamente ocupado.
A esta forma heterognea y jerarquizada de ocupacin del espacio, del punto de vista de la concentracin desigual del valor,
se agrega una segunda caracterstica, referida a las condiciones geogrficas especficas. Se puede ser periferia en el sistema, pero es distinto serlo en el Caribe que en las proximidades
del Polo Sur. El tipo de bienes que se pueden producir en uno
y otro caso son diversos. Por ejemplo: azcar, algodn o cacao
en el primero, frente a la crianza de ovejas y la produccin de
carne y lana en el segundo. Considerando climas ms o menos
parecidos, tambin pueden producirse diferencias: grandes
planicies propician el cultivo de trigo u otros granos, o de pastizales que favorecen la crianza de ganado (caso de la pampa
argentina), en tanto que regiones accidentadas pueden contar
con ricos yacimientos de minerales (como las minas de plata
del antiguo Per).
32 Vase su libro El moderno sistema mundial, t. i. Siglo XXI Editores,
Mxico, 1979, en particular, cap. 7, "Repaso terico", pp. 489-502.
33 La paternidad de estos conceptos es un tema interesante. Joseph Hodara
atribuye la nocin de "periferia" a Ernst Wagemann, economista alemn, formado en Chile, y de all habra pasado a Ral Prebisch, el cual la integra con
la nocin de centro, conformando la dupla "centro-periferia" que caracteriz
el discurso de la CEPAL en sus inicios. Vase de Joseph Hodara, Prebisch y la
CEPAL, El Colegio de Mxico, Mxico, 1987, pp. 132-140. Braudel agrega la
nocin de "semiperiferia" al esquema prebischeano.

ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO: TRES DIMENSIONES

53

Tambin el clima y las condiciones geogrficas repercuten


en las modalidades de reproduccin de la fuerza de trabajo.
En zonas con climas fros tiene mayor importancia la vestimenta gruesa, viviendas slidas y alimentaciones ricas en grasa, frente a vestimentas ligeras, viviendas abiertas y alimentaciones menos grasosas en zonas con climas clidos. Todos estos
son ejemplos que permiten comprender las diversas imbricaciones y determinaciones que pueden establecerse entre procesos societales y caractersticas del espacio geogrfico.
Pero regresemos al problema central: hay procesos societales que reclaman diferentes tipos de espacio. Ya vimos que el
capitalismo, como sistema, necesita espacios macrorregionales. Pero esta organizacin econmico-social tambin plantea
ocupaciones de espacios menores, como la regin y la localidad.
Una modalidad fundamental para el desenvolvimiento del
capitalismo ha sido el espacio del Estado-nacin. La divisin
territorial, la creacin de monedas particulares y las formas de
dominio y control de la poblacin bajo las fronteras de estados nacionales ha tenido un papel clave en el desarrollo de
esa organizacin econmico-social. Algunos de estos elementos puede que hoy tiendan a perder importancia.34 Pero no
cabe duda de que desempearon, en momentos especficos,
un papel fundamental para organizar la reproduccin, ya no
slo sistmica, sino "nacional" del capitalismo.
Tambin aparece una nocin de regin que rebasa al Estado-nacin. Tal es lo que ocurre hoy, por ejemplo, con los procesos de integracin, como los que ocurren en Europa occidental, el norte de Amrica y el sur de Amrica.35
34 Para algunos autores, la propia nocin de Estado-nacin pierde vigencia
en momentos de globalizacin, hiptesis que no compartimos. Vase, por
ejemplo, de Octavio lanni, Teoras de la globalizacin, Siglo XXI Editores,
Mxico, 1996. Aun en condiciones de globalizacin, las heterogeneidades que
ofrecen los espacios estatales-nacionales siguen desempeando un papel de
primera importancia. El disciplinamiento de la fuerza de trabajo desde el
Estado, para lograr ventajas comparativas en materia salarial, frente a otras
naciones, es un ejemplo de lo que sealamos.
35 Para un anlisis de este problema y de algunos antes mencionados, remitimos al conjunto de ensayos reunidos en Nuevas tendencias en el anlisis
regional, coordinado por Blanca Ramrez. UAM-Xochimilco, Mxico, 1991; en
especial, vase el trabajo de Daniel Hiernaux, "En la bsqueda de un nuevo
paradigma regional".

54

ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO: TRES DIMENSIONES

ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO: TRES DIMENSIONES

El capitalismo no es ajeno, sin embargo, al recurso y uso de


unidades espaciales menores, como las localidades, microespacios en los que ciertas relaciones econmicas, sociales, polticas y culturales adquieren sentido y reclaman explicacin.

Las categoras y los instrumentos analticos sern distintos


en las diferentes unidades. Ya hemos visto algunos ejemplos en
relacin con la categora clases sociales y la reconstruccin
que reclama, dependiendo del nivel en que se realice el estudio. Esta reconstruccin terica que tambin podemos llamar "mediacin"38 es una necesidad permanente en el paso
de unos niveles de anlisis a otros y constituye uno de los problemas claves del anlisis.
Parte sustantiva de la riqueza de un paradigma reside en su
capacidad de contar con la flexibilidad terica y metodolgica
que haga posible pasar de una dimensin a otra (espesor,
tiempo y espacio) y, dentro de una dimensin, a los distintos
niveles que la conforman (vase el cuadro n.l). En definitiva,
la riqueza de un paradigma reside en la apertura que ofrezca
para realizar estos movimientos, en la capacidad de mediacin que tenga.
La rigidez de un paradigma en este terreno y su disposicin
a "amarrar" el anlisis en una dimensin y nivel hablan, a su
vez, de la pobreza del mismo. En este caso, lo que tenemos son
paradigmas "cerrados": no favorecen la integracin de niveles
ni dimensiones.
^

El espacio-tiempo
En los ltimos aos ha ganado creciente atencin la integracin de las dimensiones espacial y temporal, dando vida a la
nocin de espacio-tiempo. Esta arranca de ideas primarias,
como que "un movimiento en el espacio es tambin un movimiento en el tiempo",36 lo que abre nuevos horizontes de reflexin en las ciencias sociales.
Pero esta integracin apunta a problemas ms complejos.
Uno de ellos es "cmo reinsertar el tiempo y el espacio como
variables constitutivas internas en nuestro anlisis y no meramente como realidades fsicas invariables dentro de las cuales
existe el universo social",37 lo que implica reconstrucciones conceptuales y metodolgicas.

55

- ^

4. A MODO DE CONCLUSIN: PARADIGMAS "ABIERTOS"


Y PARADIGMAS "CERRADOS"

En todas las dimensiones de anlisis, el problema que queremos explicar es lo que define la unidad de anlisis a la cual
debemos recurrir. Pero hay un principio que no se debe olvidar: cualquiera que sea la unidad adoptada hay que considerar que forma parte de una es,tructura_ue le da inteligibilidad.
Esto implica responder a una doble interrogante: de qu manera
se manifiesta y expresa un proceso general en procesos particulares (o unidades menores), y de qu manera procesos
particulares (o unidades menores) inciden y afectan procesos generales en los que participan.
36 Anthony Giddens, La constitucin de la sociedad. Bases para la teora de la
estructuracin, Amorrortu Editores, Buenos Aires, 1995, 1a reimp., 1998, p. 144.
37 Immanuel Wallerstein (coord.), Abrir las ciencias sociales, Siglo XXI Editores, Mxico, 1996, p. 82.

BIBLIOGRAFA
Aguirre, Carlos, "Hacer la historia, saber la historia: entre Marx y
Braudel", Cuadernos Polticos, nm. 48, octubre-diciembre, 1986,
Mxico.
Anderson, Perry, Teora, poltica e historia, Un debate con E. P.
Thompson, Siglo XXI Editores, Madrid, 1985.
Bag, Sergio, Tiempo, realidad social y conocimiento, Siglo XXI Editores, Mxico, 1970.
Braudel, Fernand, La historia y las ciencias sociales, Alianza Editorial, Mxico, 1992.
, La dinmica del capitalismo, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1986.
38 Para un anlisis de este tema, vase Emilio de Ipola, "Estructura y coyuntura: las 'mediaciones'", en Teora y poltica en Amrica Latina, de Juan
Enrique Vega (coord.), Libros del CIDE, Mxico, 1983.

56

ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO: TRES DIMENSIONES

ESPESORES, TIEMPO Y ESPACIO: TRES DIMENSIONES

Elias, Norbert, Sobre el tiempo, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1989.


Giddens, Anthony, La constitucin de la sociedad. Bases para la teora
de la estructuracin, Amorrortu Editores, Buenos Aires, 1995.
Hiernaux, Daniel, "En la bsqueda de un nuevo paradigma regional",
en Nuevas tendencias en el anlisis regional, de Blanca Ramrez
(coord.), UAM-Xochimilco, Mxico, 1991.
, "Tiempo, espacio y apropiacin social del territorio: hacia la
fragmentacin de la mundializacin?", Diseo y Sociedad, nm. 5,
primavera de 1995, UAM-Xochimilco, Mxico.
Hodara, Joseph, Prebisch y la CEPAL, El Colegio de Mxico, Mxico,
1987.
lanni. Octavio, Teoras de la globalizacin, Siglo XXI Editores,
Mxico, 1996.
Ipola, Emilio de, "Estructura y coyuntura: las 'mediaciones'", en
Teora y poltica en Amrica Latina, de Juan Enrique Vega (coord.),
Libros del CIDE, Mxico, 1983.
Koselleck, Reinhart, Futuro pasado, Paids, Barcelona, 1993.
Kosk, Karel, Dialctica de lo concreto, Editorial Grijalbo, Mxico,
1967.
Marx, Carlos, Elementos fundamentales para la crtica de la economa
poltica 1857-i858 (borrador), t.1, Siglo XXI Editores, Mxico, 1971.
, El capital, tres tomos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
1973(7 a reimp.).
-, El 18 brumario de Luis Bonaparte, en Obras Escogidas de MarxEngels (tres tomos), Editorial Progreso, 1.1, Mosc, 1980.
-, El manifiesto comunista, en Obras Escogidas de Marx-Engels
(tres tomos), Editorial Progreso, t. i, Mosc, 1980.
-, prlogo de Contribucin a la crtica de la economa poltica, en
Obras Escogidas de Marx-Engels, tres tomos, Editorial Progreso, t.
i, Mosc, 1980.
Morin, Edgar, Introduccin al pensamiento complejo, Gedisa Editores, Barcelona, 1998.
, El mtodo, 1.1, Ctedra, Madrid, 1997.
Popper, Karl, Conjeturas y refutaciones. El desarrollo del conocimiento
cientfico, Paids, Barcelona, 1967, 4 a reimp., 1994.
Poulantzas, Nicos, Poder poltico y clases sociales en el Estado capitalista, Siglo XXI Editores, Mxico, 1969.
, Las clases sociales en el capitalismo actual, Siglo XXI Editores, Madrid, 1976.
Prigogine, Ilya e Isabelle Stengers, La nueva alianza. Metamorfosis de
la ciencia, Alianza Universidad, Madrid, 1983.

Prigogine, Ilya, e Isabelle Stengers, Entre el tiempo y la eternidad,


Alianza Universidad, Madrid, 1990.
Ramrez, Blanca (coord.), Nuevas tendencias en el anlisis regional,
UAM-Xochimilco, Mxico, 1991.
Wallerstein, Immanuel, El moderno sistema mundial, Siglo XXI Editores, dos vols., Mxico, 1979.
, "Anlisis de los sistemas mundiales", en La teora social hoy,
de Anthony Giddens y Jonathan Turner, Alianza-Conaculta, Mxico, 1991.
(coord.), Abrirlas ciencias sociales, Siglo XXI Editores, Mxico, 1996.

57

174

LA CONSTRUCCIN DE PARADIGMAS

Sociales, Coordinacin de Estudios Latinoamericanos, UNAM,


Mxico, 1994.
Marini, R. M., y M. Milln, La teora social latinoamericana, t. n, Subdesarrollo y Dependencia, Ediciones El Caballito, Mxico, 1994.
Osorio, J., Las dos caras del espejo. Ruptura y continuidad en la sociologa latinoamericana, Triana Editores, Mxico, 1995.
, "Superexplotacin y clase obrera: el caso mexicano", Cuadernos Polticos, nm. 6, octubre-diciembre, 1975, Mxico.
Prebisch, R., "Cinco etapas de mi pensamiento sobre el desarrollo",
Comercio Exterior, vol. 37, nm. 5, Mxico, mayo de 1987.
Rodrguez. O., La teora del subdesarrollo de la CEPAL, Siglo XXI Editores, Mxico, 1980.
Sunkel, O., y P. Paz, El subdesarrollo latinoamericano y la teora del
desarrollo, Siglo XXI Editores, Mxico, 1970.
Weffort, E, "Notas sobre la 'teora de la dependencia': teora de clase
o ideologa nacional?", Revista Latinoamericana de Ciencia Poltica,
Santiago, nm. 1, 1971.

NDICE
Presentacin
Introduccin
I. La totalidad social como unidad compleja
1. Qu y cmo conocer en ciencias sociales
2. Weber, Popper y Marx: visiones sobre la totalidad y el
conocimiento
3. De la totalidad y las partes
4. La totalidad como unidad compleja
5. La totalidad en la investigacin y en la exposicin . . . .
Bibliografa
II. Espesores, tiempo y espacio: tres dimensiones para desarmar y reconstruir la realidad social
,
1. Espesores de la realidad social
2. La dimensin temporal: concepciones del tiempo y
periodizacin
3. La dimensin espacial
4. A modo de conclusin: paradigmas "abiertos" y paradigmas "cerrados"
Bibliografa
III. La nocin de estructura: propuestas de Braudel, Wallerstein y Marx
1. La propuesta braudeliana
2. La propuesta de Wallerstein
3. La propuesta marxista
4. Conclusiones
Bibliografa
IV. Estructuras y sujetos: desequilibrios y arritmias en la historia
1. Las arritmias en los movimientos de la sociedad
2. La coyuntura: condensacin de espesores y tiempo
social
3. Estructuras y sujetos: una relacin desequilibrada . . .
4. A modo de conclusin: el sujeto en la historia
Bibliografa
V. //.v Unidades tic anlisis de lo social
1. I n d i v i d u o o n-hirioues sociales?
2. fSisIciiiii i n u i u l i . i l o fon unciones sociales?
Bibliografa

7
11
17
17
22
29
31
34
36
38
39
46
51
54
55
58
58
62
64
68
68
70
70
70
76
80
81
82
82
92
w

176

NDICE

VI. Articulacin de la totalidad social: las clases sociales


1. Cuntas clases sociales? Dos, tres, cinco?
2. Criterios para definir las clases sociales
3. Fracciones y sectores
4. Diferencias entre la teora de las clases y las teoras de
la estratificacin
5. Clases e identidad
6. Estamentos sociales
7. Las clases sociales como categora articuladora de la
realidad social
8. Avance de la proletarizacin o fin del proletariado? . .
Bibliografa
VII. Las disciplinas sociales y la integracin del conocimiento .
Introduccin
1. La sociedad burguesa y la diferenciacin de las actividades humanas
2. Una forma burguesa de parcelacin del conocimiento .
3. Hacia la apertura de las ciencia sociales
Bibliografa
VIII. El malestar posmoderno con la teora en las ciencias sociales
Introduccin
1. La disolucin de la sociologa
2. Los clsicos frente a un mundo de cambios vertiginosos
3. Sobre el futuro de las ciencias sociales
Bibliografa
Di. La construccin de paradigmas. Sobre el subdesarrollo y la
dependencia
1. Cuestiones tericas y metodolgicas
2. Residuos sustantivos
3. Las limitaciones tericas y metodolgicas
4. Conclusiones
Bibliografa

100
104
106
109
116
117
119
120
121
123
125
125
125
129
134
135
137
137
137
140
143
145
146
148
155
167
172
173

Este libro se termin de imprimir y encuadernar en abril de 2001 en los talleres de


Impresora y Encuadernadora Progreso, S. A, de C. V. (IEPSA), Calz. de San Lorenzo, 244;
09830 Mxico, D. F. En su composicin, parada en el Taller de Composicin Electrnica
de FCE, se utilizaron tipos ster de 10:12, 9:11 y 8:9 puntos. La edicin, de 2 000 ejemplares, estuvo al cuidado de Alejandro Crdenas Ramrez.

SE008