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Realismo moderno de Galileo

Modesto Ortiz
maortizc@unap.edu.pe

Fundamentos ontolgicos
El fundamento ontolgico del realismo moderno consiste en la distincin entre
cualidades primarias y secundarias. Esta distincin la encontramos en Il Saggiatore
de 1623:
Digo que en el momento en que imagino una materia o sustancia corprea, me
siento en la necesidad de imaginar, al mismo tiempo, que esta materia est
delimitada y que tiene esta o aquella forma, que en relacin con otras es grande o
pequea, que est en este o en aquel lugar, en este o en aquel tiempo, que se mueve
o que est en reposo, que est o no en contacto con otro cuerpo, que es una, pocas
o muchas; ni con gran imaginacin puedo separarla de estas condiciones; pero que
deba ser blanca o roja, amarga o dulce, sonora o muda, de olor agradable o
desagradable, no me siento en la necesidad de forzar mi mente para tener que
representrmela acomodada con tales condiciones; ms bien, si los sentidos no las
hubieran advertido, tal vez la razn o la imaginacin por s mismas no lo hubieran
logrado nunca. Por todo ello pienso que estos sabores, olores, colores, etc., por
parte del sujeto en el que parece que residen, no son ms que meros nombres, y
tienen nicamente su residencia en el cuerpo sensitivo, de manera que eliminado
el animal sensitivo, se eliminan todas estas cualidades; sin embargo, nosotros,
puesto que les hemos puesto nombres particulares y diferentes de aquellos
primeros y reales accidentes, quisiramos creer que tambin stos son verdadera y
realmente diferentes de aquellos. (Galilei, 1984, Secc. 48, 292).
De ello se desprende:
1) Un objeto material es corpreo.
2) No se puede pensar la materia separada de ciertas propiedades primarias
y reales (objetivas) tales como forma, tamao, localizacin en el espacio,
tiempo, reposo o movimiento, contacto o separacin, cantidad (uno,
pocos, muchos). Es decir, aparte de la corporeidad y la figura, no se puede
pensar los objetos materiales sin relaciones. Las relaciones son, entonces,
un tipo de propiedades primarias.
3) Las cualidades primarias necesariamente radican en la materia.
4) Pero es posible pensar la materia sin cualidades secundarias e irreales
(subjetivas) tales como las sensaciones de color, sonido, sabor, olor, tacto.
5) Los trminos blanco, rojo, sonoro, mudo, agradable,
desagradable, etc., son puros nombres sin el cuerpo sensitivo y radican
slo en el cuerpo sensitivo.
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Concepcin mecanicista del mundo


La concepcin galileana del mundo es mecanicista y estuvo relacionado con el
mecanicismo de la tradicin atomista griega1. El mundo fsico est constituido de
cuerpos slidos bastante materiales, es decir, de objetos materiales con sus
propiedades primarias; estos objetos son complejos o compuestos (divisibles);
estn compuestos por cuerpos simples (indivisibles). Los cuerpos fsicos (materia
fisiche) estn compuestos de infinitos indivisibles2. En el mundo material opera
una sola fuerza: la gravedad que tiende al centro. El mundo fsico est sometido a
un orden necesario (natural), tanto en el nivel sustancial (necesidad del sustrato)
como a nivel estructural (relaciones firmes y constantes).
El mundo como la totalidad de los existentes o universo presenta las siguientes
caractersticas fundamentales:
1) Homogeneidad, en varios sentidos:
a) Todo el universo es material. Sus componentes, sean slidos (astros) o
sean fluidos (orbes celestes de ter), son materiales y, por tanto, se
comportan fsicamente como los componentes terrestres y se rigen por
las mismas leyes fsicas. El espacio del universo esta lleno de ter,
materia fluida, que sostiene los slidos celestes. En la proximidad de
tales slidos, el ter csmico se mezcla con las exhalaciones y vapores de
los astros, por lo cual se hace ms denso. Los slidos y fluidos celestes
podran rarificarse hasta la luz y sta condensarse hasta los slidos y
fluidos visibles. Los movimientos de los slidos celestes estaran
causados por fuerzas materiales tales como la circulacin y arrastre del
ter, la gravedad csmica o la luz.
b) No presenta regiones cualitativamente heterogneas tales como
perfectas o imperfectas.
c) No presenta regiones jerrquicamente heterogneas tales como
superior e inferior.
d) El espacio es homogneo; no hay lugares privilegiados o naturales
(arriba absoluto, abajo absoluto).
2) Heliocntrico. La estructura general del universo es copernicana3, abierta,
indefinida.
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La importancia del atomismo para la ciencia moderna radica en que propuso un modelo global de
representacin de la composicin de la materia y facilit la aplicacin de la matemtica a la naturaleza,
permitiendo explicar mecnicamente, por ejemplo, la interaccin como intercambio mecnico de
movimiento (Sols, 2007).
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En el contexto de la poca de Galileo, el problema de fondo en torno a la materia era el de la trasmutatio
materiae, esto es, la interpretacin de las transformaciones fsicas de la sustancia. Al respecto, ya en el
siglo XVI se encuentran propuestas diferentes. Pero, en el siglo XVII se impuso la filosofa mecnica
corpuscular, que se present como la nueva filosofa de la materia, en la obra de Descartes, Gassendi,
Boyle y Newton. Este movimiento fue protagonizado en sus orgenes, en un contexto de cultura cientfica
catlica, por Galileo, quien propugn una interpretacin corpuscular en los diversos sectores de la fsica
por l tratadas: de la hidrodinmica a la teora del calor, y de la luz a los fenmenos de cambio de estado.
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Saben que mis estudios de astronoma y de filosofa me han llevado a afirmar, con relacin a la
constitucin del mundo que el Sol, sin cambiar de lugar, permanece situado en el centro de la revolucin
de las rbitas celestes, y que la Tierra gira sobre s misma y se desplaza en torno del Sol. Advierten

Naturaleza de la investigacin
La realidad, segn Galileo, no est en el mundo de los objetos abstractos (objetos
puramente matemticos) ni est en los textos consagrados por una autoridad, sino
en el mundo natural o fsico. Si la filosofa o ciencia tiene por objeto lo real,
entonces debe buscarla en el mundo exterior. Pero, la realidad externa no es la
realidad externa de sentido comn.
La filosofa est escrita en ese grandsimo libro que tenemos abierto ante los ojos, quiero decir, el universo,
pero no se puede entender si antes no se aprende a entender la lengua, a conocer los caracteres en los que est
escrito. Est escrito en lengua matemtica y sus caracteres son tringulos, crculos y otras figuras geomtricas,
sin las cuales es imposible entender ni una palabra; sin ellos es como girar vanamente en un oscuro laberinto.

El objetivo fundamental de la investigacin cientfica consiste en representar la


constitucin real del mundo. La representacin debe hacerse mediante los
conceptos de la matemtica.
Conocimiento cientfico
Los conocimientos cientficos (las ideas cientficas) son productos del proceso de
investigacin cientfica. Desde el punto de vista realista moderno, el conocimiento
cientfico natural se concepta como una descripcin de la realidad fsica. Esta
concepcin se considera realista por la particular funcin que atribuye al
conocimiento cientfico. Esta funcin es que representa propiedades necesarias de
las cosas o relaciones invariables entre propiedades fsicas. Pero esta funcin
supone tambin la funcin de referencia; en este sentido, el conocimiento cientfico
hace referencia a individuos materiales o clases de individuos materiales.
Que la teora represente adecuadamente la constitucin real del mundo es una
cuestin que se debe resolver aplicando el mtodo experimental.
Referencias bibliogrficas
BUNGE, M. (2007). A la caza de la realidad. Barcelona: Gedisa.
GALILEI, G. (1984). El Ensayador. Madrid: Editorial Sarpe.
KOYR, A. (1981). Estudios galileanos. Mxico: Siglo Veintiuno Edits.
----------: (2000) Estudios de historia del pensamiento cientfico. Mxico: Siglo Veintiuno Edits.
MONTESINOS, J. y C. SOLS (eds.) (2001). Largo campo di Filosofare Galileo 2001, FCOHC.
LAUDAN, L. (2000). Teorias do Mtodo Cientfico de Plato a Mach, en CHFC, n. 2, pp. 9-140.
REDONDI, P. (2001). I problemi dellatomismo, Montesinos, 2001
SOLS, C. (2001). La cosmologa oculta de Galileo, Montesinos, 2001.
SOLS, C. (2007). El atomismo inane de Galileo, en Theora 59, p. 213.

adems que una posicin semejante no slo destruye los argumentos de Ptolomeo y de Aristteles, sino
que trae consigo consecuencias que permiten comprender, ya sea numerosos efectos naturales que de otro
modo no se sabra cmo explicar, ya ciertos descubrimientos astronmicos recientes, los que contradicen
radicalmente el sistema de Ptolomeo y confirman a maravilla el de Coprnico. (Galileo).