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Cunta Tierra Necesita un Hombre?

-ILa hermana mayor fue al campo a visitar a la hermana menor. La mayor estaba
casada con un comerciante de la ciudad, en tanto que la menor con un campesino del
pueblo. Mientras las hermanas se sentaban a platicar tomando su t, la mayor
empez a ensalzar las ventajas de la vida citadina, hablando de qu tan
cmodamente vivan ellos all, qu tan bien vestan, qu tan buena ropa llevaban sus
hijos, cuntas cosas buenas coman y beban y cmo ella iba al teatro, a paseos y a
entretenimientos.
La hermana menor se sinti provocada y, a su vez, critic la vida del
comerciante y se puso a defender la del campesino.
No cambiara mi forma de vivir por la tuya, dijo. Puede ser que vivamos
toscamente, pero por lo menos no padecemos ansiedades. Tu estilo de vida es mejor
que el nuestro, pero aunque a menudo ganan ms dinero del que necesitan, es
probable que pierdan todo lo que tienen. Ya conoces el proverbio: Perder y ganar
son hermanos gemelos. A menudo sucede que la gente es rica un da y mendiga su
pan al da siguiente. Nuestro estilo es ms seguro. Aunque la vida del campesino no
es fcil, s es larga. Nosotros nunca seremos ricos, pero siempre tendremos
suficiente que comer.
La hermana mayor dijo entonces socarronamente:
Suficiente? Claro, si lo quieres compartir con los puercos y los becerros!
Qu saben ustedes de la elegancia de formas? Por mucho que tu buen hombre se
esclavice, morirn tal como viven ahora - sobre un montn de estircol - y sus hijos
tambin.
Bueno y qu con eso?, replic la menor. Desde luego que nuestro trabajo
es pesado y rudo. Pero, por otra parte, es seguro y no necesitamos inclinarnos ante
nadie. Pero ustedes, en sus ciudades, estn rodeados de tentaciones; hoy todo puede
estar bien, pero maana el Maligno puede hacer caer a tu marido en tentaciones con
cartas, vino o mujeres y se irn a la ruina. Acaso no suceden esas cosas muy
seguido?
Pajm, el seor de la casa, estaba sentado en la estufa y escuchaba la charla
de las mujeres.

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Es totalmente cierto, pens. Aunque desde nuestra niez estemos ocupados
trabajando en la madre tierra, nosotros los campesinos no tenemos tiempo para que
se nos metan tonteras en la cabeza. Nuestra nica preocupacin es que no tenemos
suficiente tierra. Si yo tuviera mucha tierra, no le tendra miedo ni al mismsmo
Diablo!
Las mujeres terminaron su t, platicaron un poco acerca de vestidos,
levantaron la mesa y se prepararon para dormir.
Pero el Diablo haba estado sentado detrs de la estufa y haba odo todo lo
que se haba dicho. Le haba complacido que la esposa del campesino hubiera
logrado que su esposo se jactara de que si tena mucha tierra no le tendra miedo ni
al mismo Diablo.
Muy bien, pens el Diablo. Tu y yo vamos a medirnos. Te voy a dar
bastantes tierras y por medio de esas tierras te tendr en mi poder.

- II Cerca del pueblo viva una dama, una pequea propietaria que tena un terreno de
ms o menos trescientos acres. Siempre haba estado en buenos trminos con los
campesinos hasta que contrat como ayudante a un viejo soldado, el cual se dedic a
imponerle multas a la gente. Por cuidadoso que Pajm intentaba ser, siempre uno de
sus caballos se coma avena perteneciente a la dama, una vaca invada su jardn, sus
becerros se extraviaban en sus praderas - y siempre tena que pagar una multa.
Pajm pagaba pero rezongaba y al regresar a su casa de mal humor era rudo
con su familia. A lo largo de todo ese verano, Pajm tuvo muchos problemas con
ese ayudante, por lo que mucho se alegr cuando lleg el invierno y el ganado se
tuvo que quedar en el establo. Aunque a regaadientes les daba el forraje cuando no
podan pastar en la tierra, por lo menos no le causaban ninguna ansiedad.
Durante el invierno llegaron noticias de que la dama iba a vender su tierra y
que el dueo de la posada de la calle mayor estaba negocindola. Cuando los
campesinos oyeron esto se alarmaron mucho.
Bueno, pensaron, si el dueo de la posada se queda con la tierra, nos estar
molestando con multas peores que las del ayudante de la dama. Todos dependemos
de esa propiedad.

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Entonces los campesinos, en nombre de su comunidad, le pidieron a la dama
que no le vendiera la tierra al dueo de la posada y le ofrecieron inclusive un mejor
precio. La dama acept que ellos se quedaran con la tierra. Entonces los campesinos
intentaron arreglar que la comuna comprara toda la propiedad, de manera que ellos
en comn pudieran sostenerla. En dos ocasiones se reunieron para discutir el asunto,
pero no pudieron arreglar nada; el Maligno sembr la discordia entre ellos y no
llegaron a ningn acuerdo. As que decidieron comprar tierra en forma individual,
cada quien segn sus posibilidades; y la dama accedi a este plan, tal como lo haba
hecho con el otro.
Pajm oy entonces que uno de sus vecinos iba a comprar cincuenta acres y
que la dama haba aceptado que le pagara la mitad en efectivo por adelantado y que
esperara un ao para recibir la otra mitad. Pajm sinti envidia.
Qu tal!, pens, toda la tierra se vende y yo no recibo nada. As le habl a
su esposa.
Otros estn comprando, dijo, y nosotros tambin tenemos que comprar
unos veinte acres. La vida se est volviendo imposible. Ese ayudante nos est
arruinando con sus multas.
Se pusieron entonces a pensar juntos y a considerar cmo podan
arreglrselas para comprar la tierra. Tenan por all cien rublos. Vendieron un potro
y la mitad de sus abejas, pusieron a trabajar a uno de sus hijos y recibieron su paga
por adelantado; pidieron prestado el resto a un cuado y de esa manera reunieron la
mitad del dinero.
Una vez hecho esto, Pajm eligi una granja de cuarenta acres, con un poco
de bosque, y fue a ver a la dama para negociar con ella. Llegaron a un arreglo; le dio
un apretn de manos y le pag la mitad por adelantado. Fueron luego a la ciudad y
firmaron los documentos: l pag la mitad y se comprometi a pagar el dinero
restante en dos aos.
Pajm tena entonces ya su propia tierra. Pidi prestada semilla y la sembr
en la tierra que haba comprado. La cosecha fue buena y en un ao lograba liquidar
sus deudas tanto con la dama como con su cuado. Se convirti entonces en
propietario, arando y sembrando su propia tierra, haciendo heno en su propia tierra,
cortando sus propios rboles y alimentando a su ganado con su propia pastura.
Cuando sala a arar sus campos o a mirar el trigo creciente o sus praderas, su
corazn rebozaba de alegra. La hierba y las flores que all crecan le parecan
diferentes a las de cualquier otro lugar. Antes, cuando pasaba por esa tierra, sta
pareca la misma que cualquier otra, pero ahora pareca completamente diferente.

- III As que Pajm estaba contento y todo hubiera estado bien si no hubiera sido porque
los campesinos de los alrededores se adentraban en sus trigales y en sus praderas. l
les llamaba la atencin respestuosamente, pero eso no los detuvo: un da los
comuneros dejaban que las vacas del pueblo erraran por sus praderas, al otro que
los caballos salieran a pastar por las noches y aprovecharan su trigo. Pajm los
sacaba una y otra vez, perdonaba a sus propietarios y durante mucho tiempo evit
demandar a ninguno. Pero al final perdi la paciencia y se quej en el juzgado del
distrito. l saba que era la carencia de tierra por parte de los campesinos y no un
intento malvolo de su parte lo que causaba el problema, pero pens:
No puedo dejar pasar esto permanentemente, porque terminarn por destruir
todo lo que tengo. Hay que darles una leccin.
As que los reuni, les di una reprimenda y luego otra y a dos o tres de los
campesinos se les mult. Al poco tiempo, los vecinos de Pajm empezaron a
mostrar su resentimiento por eso y, de cuando en cuando, a propsito dejaban que su
ganado se fuera a pastar en su tierra. Un campesino inclusive se adentr en los
bosques de Pajm durante la noche y cort cinco rboles para quitarles su corteza.
Un da que Pajm pasaba por el bosque not algo blanco. Se acerc y vi los
troncos pelados tirados en el piso y, cerca de ellos, las cepas en donde haban estado
los rboles. Pajm estaba furioso.
Aunque hubieran cortado uno que otro, de todos modos estara mal, pens
Pajm, pero este malviviente de hecho cort todo un grupo. Si pudiera encontrar al
que hizo esto se lo hara pagar.
Se rompa la cabeza pensando quin podra haber sido. Finalmente concluy:
Debe haber sido Simn - nadie ms pudo haberlo hecho. Fue entonces a la casa de
Simn para echar un vistazo, pero no encontr nada y slo se suscit una enojosa
escena. No obstante, ahora ms que nunca l tena la certeza de que era Simn quien
lo haba hecho y levant una demanda. Simn fue citado. El caso se juzg una y otra
vez y al final a Simn se le exculp, pues no haba ninguna evidencia en su contra.
Pajm se sinti todava ms agraviado y su enojo recay sobre el mayor de los
jueces.
Tu te dejas convencer por los ladrones, le dijo. Si fueran honestos no
dejaran que un ladrn saliera libre.

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Con ello, Pajm se pele tanto con los jueces como con sus vecinos. Se
empezaron a oir amenazas de que le quemaran lo que haba edificado. Y aunque
Pajm tena ms tierra, su posicin en la comuna era mucho peor que antes.
Por aquel entonces se solt el rumor de que mucha gente se estaba yendo
hacia nuevas tierras.
Yo no tengo por qu dejar mi tierra, pens Pajm. Pero quiz algunos de
los dems podran abandonar el pueblo y entonces habra ms espacio para nosotros.
Yo podra adquirir sus terrenos y agrandar mi propiedad. Vivira entonces ms
holgadamente. As como estn las cosas, estoy todava demasiado apretujado como
para vivir cmodamente.
Un da Pajm estaba sentado en su casa cuando un campesino que pasaba por
el pueblo llam a la puerta. Se le permiti permanecer durante la noche y se le di
de cenar. Pajm platic con el campesino y le pregunt de dnde vena. El
extranjero le respondi que vena de ms all del Volga, en donde haba estado
trabajando. Una palabra llev a otra y el hombre pas entonces a contar que mucha
gente se estaba estableciendo en aquellas regiones. Cont cmo alguna gente del
pueblo se haba instalado all. Se haban unido a la comuna y se les garantizaba
veinticinco acres por persona. La tierra era tan buena, dijo, que el centeno que se
sembraba creca a la altura de un caballo y era tan grueso que con cinco golpes de
hoz se haca una gavilla. Un campesino, cont, no haba llevado ms que sus manos
y ahora tena seis caballos y dos vacas.
El deseo ardi en el corazn de Pajm. Pens:
Por qu tengo que sufrir en este hoyo, cuando se puede vivir tan bien en
otra parte? Vender mi tierra y mi casa de aqu y con el dinero empezar de nuevo
por all y todo lo que tenga ser nuevo. Aqu, que est todo ya sobrepoblado,
siempre habr problemas. Pero primero tengo que ir y ver por m mismo cmo est
por all.
Para el verano ya estaba listo y parti. Baj por el Volga en un barco de
vapor hasta Samara, luego camin otras trescientas millas a pie y por fin lleg al
lugar. Era justo como el extranjero se lo haba pintado. Los campesinos tenan tierra
en abundancia: cada hombre tena veinticinco acres de tierra comunal para su propio
uso y todo aquel que tuviera dinero poda adems comprar, a dos copeicas el acre,
tanta tierra como quisiera.
Una vez que se enter de todo lo que quera saber, Pajm regres con el
otoo a su casa y empez a vender sus pertenencias. Vendi su tierra con ganancias,

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vendi su casa junto con todo su ganado y se retir de la comuna. Esper
nicamente a que llegara la primavera y prepar su viaje con toda su familia hacia el
nuevo asentamiento.

- IV Tan pronto como Pajm y su familia llegaron a su nuevo lugar de residencia, l


solicit su admisin en la comuna de un pueblo grande. Trat directamente con los
ancianos y obtuvo los documentos necesarios. Se le proporcionaron cinco porciones
de tierra comunal para que l y su hijo las usaran, esto es, 125 acres (no todos
juntos, sino en diferentes campos), adems del uso de los pastizales de la comuna.
Pajm construy los edificios que requera y compr ganado. Tan slo de la tierra
comunal tena tres veces ms que en su antigua casa y la tierra era excelente para el
trigo. Era diez veces ms rico de lo que haba sido. Posea mucha tierra arable y
muchos pastizales y poda mantener tntas cabezas de ganado como quisiera.
Al principio, en la agitacin de la construccin y el establecimiento, Pajm
estaba contento con todo, pero una vez habituado a ello empez a pensar que ni
siquiera all tena suficiente tierra. El primer ao sembr trigo en su parte de la tierra
comunal y tuvo una buena cosecha. Quera seguir sembrando trigo, pero no tena
suficiente tierra comunal para ello y la que ya haba usado ya no era accesible;
porque en aquellas partes el trigo slo se siembra en tierra virgen o en tierra
barbechada. Se siembra por uno o dos aos y entonces la tierra se barbecha hasta
que de nuevo crece en ella la hierba de la pradera. Haba muchos que queran una
tierra as y no haba suficiente para todos; y entonces la gente se peleaba por ella.
Los ms ricos la queran para que en ella creciera trigo y los pobres la queran para
rentarla, de manera que pudieran obtener algn dinero y pagar sus impuestos. Pajm
quera sembrar ms trigo, por lo que rent tierra por un ao. Sembr mucho trigo y
obtuvo una buena cosecha, pero la tierra estaba demasiado lejos del pueblo - se tena
que cargar con el trigo en carreta ms de diez millas. Al poco tiempo, Pajm se
percat de que algunos campesinos rentistas vivan en granjas separadas y que
estaban hacindose muy ricos; y pens:
Si comprara alguna tierra libre y construyera all mi casa, eso s que sera
diferente. Entonces todo sera agradable y compacto.
La cuestin de comprar tierra libre se le haba ocurrido una y otra vez.
Sigui haciendo lo mismo durante tres aos, rentando tierra y sembrando
trigo. Las estaciones resultaron propicias y las cosechas eran buenas, de manera que
empez a acumular dinero. Podra haber seguido viviendo satisfactoriamente, pero

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se cans de tener que rentar cada ao tierra de otra gente y de tener que pelear por
ella. All donde haba buena tierra, los campesinos se abalanzaban y de inmediato se
la apropiaban, de modo que a menos de que fuera uno muy sagaz, no obtena nada.
Y sucedi al tercer ao que l y un rentista juntos rentaron un pastizal de unos
campesinos; ya la haban arado cuando entonces se produjeron querellas entre los
campesinos, quienes apelaron a la autoridad y de esta manera todo el trabajo se
perdi.
Si fuera mi propia tierra, pens Pajm, sera independiente y no pasara por
todos estos infortunios.
De manera que Pajm emepez a buscar tierra que pudiera comprar; y se
top con un campesino que haba comprado mil trescientas acres, pero que ahora
tena dificultades y quera de nuevo venderla barato. Pajm negoci y regate con l
y por fin fijaron el precio de mil quinientos rublos, parte en efectivo de antemano y
parte que habra de pagarse despus. No acababan de llegar a un arreglo cuando un
rentista que pasaba por all se detuvo en la propiedad de Pajm para darle de comer
a sus caballos. Tom t con Pajm y se pusieron a platicar. El rentista le dijo que
estaba de regreso de la lejana tierra de los bashkires, en donde haba comprado mil
trescientas acres de tierra tan slo por mil rublos. Pajm lo interrog y el negociante
le dijo:
Todo lo que se necesita es hacerse amigo de los jefes. Yo les regal cerca de
cien rublos en ropa de seda y en manteles, adems de una caja de t, y le d vino a
quien quisiera beber; y obtuve la tierra por menos de una copeica por acre. Y le
ense a Pajm los ttulos de propiedad, al tiempo que le deca:
La tierra se extiende cerca de un ro y toda la pradera es tierra virgen.
Pajm llen de preguntas al comerciante y ste le dijo:
Hay all ms tierra que toda la que pudieras cubrir si caminaras durante un
ao y toda pertenece a los bashkires. Son tan simplones como borregos y uno puede
obtener tierra casi por nada.
Ahora s, pens Pajm, con mis mil rublos por qu habra que tener nada
ms mil trescientos acres y, por si fuera poco, llenarme de deudas? Si los llevo all,
podr tener diez veces ms por el dinero.

-VPajm investig sobre cmo llegar al lugar y tan pronto como se fue el comerciante,
se prepar para l mismo ir all. Encarg a su esposa el cuidado de la casa e inici
su viaje con su sirivente. Durante su recorrido, se detuvieron en un pueblo y
compraron una caja de t, algo de vino y algunos otros presentes, tal como el
comerciante haba aconsejado. Prosiguieron su camino hasta que recorrieron ms de
tres mil millas y al sptimo da llegaron a un lugar en donde los bashkires tenan
plantadas sus tiendas. Todo era exactamente como el comerciante se lo haba
contado. All las gentes vivan en la estepa, cerca del ro, en tiendas de campaa. Ni
trabajaban la tierra ni coman pan. Sus ganados y caballos pastaban en rebaos por
la estepa. A los potros los amarraban detrs de las tiendas y a las yeguas las llevaban
con ellos dos veces al da. A las lleguas las ordeaban y con la leche se haca kumys.
Eran las mujeres quienes preparaban el kumys y tambin hacan queso. En cuanto a
los hombres, todo lo que les importaba era beber kumys y t, comer borrego y
juguetear con sus pipas. Eran corpulentos y alegres y no se ocupaban de nada
durante todo el verano. Eran totalmente ignorantes y ni siquiera saban ruso, pero
eran de buena naturaleza.
Tan pronto como vieron a Pajm, salieron de sus tiendas y rodearon al
visitante. Se encontr a un intreprete y Pajm le dijo que haba venido a comprar
alguna tierra. Los bashkires parecan estar muy contentos; asindolo, lo condujeron
a una de las mejores tiendas, en donde lo hicieron sentarse en unos cojines, sobre un
tapete, mientras lo rodeaban. Le dieron t y kumys y mataron un borrego, del que le
dieron de comer. Pajm sac los regalos y los distribuy entre los bashkires;
tambin dividi el t entre ellos. Los bashkires estaban encantados. Hablaron mucho
entre s y luego le pidieron al intrprete que tradujera.
Quieren decirle, dijo el intrprete, que les cae bien y que es su costumbre
hacer todo lo que quiera un husped, as como pagarle por sus regalos. Usted nos
ofreci presentes, ahora dganos qu de lo que poseemos le gusta a usted ms, para
que se lo podamos regalar.
Lo que ms me gusta de aqu, respondi Pajm, es su tierra. Nuestra tierra
est sobrepoblada y el suelo est agotado; pero aqu tienen tierra en abundancia y es
buena tierra. Nunca v nada como esto.
El intrprete tradujo. Los bashkires hablaron entre s un rato. Pajm no
comprenda lo que decan, pero por sus gritos y risas se di cuenta de que estaban
muy divertidos. Despus guardaron silencio y miraron a Pajm mientras el
intrprete deca:

Quieren que le diga que, a cambio de sus regalos, ellos le dan tnta tierra
como usted quiera. Lo nico que tiene que hacer es sealarla con su mano y es
suya.
De nuevo las bashkires hablaron durante un rato y empezaron a querellarse.
Pajm pregunt por qu peleaban y el intrprete le dijo que alguno de ellos pensaba
que deberan preguntarle a su jefe acerca de la tierra y no actuar en su ausencia, en
tanto que otros pensaban que no haba necesidad de esperar su regreso.

- VI Mientras los bashkires se peleaban, apareci en escena un hombre cubierto por una
gran gorro de piel de zorro. Todos ellos se callaron y se pusieron de pie. El
intrprete dijo: Nuestro jefe en persona.
Pajm de inmediato se fue a buscar la mejor bata y cinco libras de t y se las
ofreci al jefe. El jefe las acept y se sent en el lugar de honor. De inmediato los
bashkires empezaron a contarle algo. El jefe escuch durante un rato, hizo luego una
seal con su cabeza para que guardaran silencio y dirigindose a Pajm, le dijo en
ruso:
Bien, que as sea. Escoge cuanta tierra quieras; tenemos tierra en
abundancia.
Cmo puedo tomar tanta tierra como quiera?, pens Pajm. Tengo que
tener escrituras para asegurla o si no ellos me dirn Es tuya y luego me la quitarn
de nuevo.
Gracias por sus amables palabras, dijo en voz alta. Ustedes tienen mucha
tierra y yo slo quiero un poquito. Pero quisiera estar seguro de qu pedazo es el
mo. Acaso no podramos medirlo y entonces traspasrmelo? La vida y la muerte
estn en las manos de Dios. Ustedes, buenos hombres, me lo dan, pero sus hijos
podran querer retomarlo.
Tienes toda la razn, dijo el jefe. Te la traspasaremos.
Yo o que un negociante haba estado por aqu, prosigui Pajm, y que
tambin a l le dieron un poco de tierra y que para ello firmaron ttulos de
propiedad. Yo quisiera que lo hiceramos del mismo modo.

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El jefe comprendi.
S, respondi, eso es fcil de hacer. Nosotros tenemos un escribano e
iremos al pueblo contigo y sellaremos debidamente el ttulo de propiedad.
Y cul ser el precio?, pregunt Pajm.
Nuestro precio es siempre el mismo: mil rublos el da.
Pajm no comprendi.
El da?qu medida es esa?cuntos acres seran?
No sabemos cmo calcularlo, dijo el jefe. Nosotros vendemos por da. Ser
tuyo tnto como puedas abarcar a pie durante un da y el precio es mil rublos al da.
Pajm estaba sorprendido.
Pero en un da yo puedo cubrir mucho terreno, dijo.
El jefe se ri.
Ser tuyo entonces!, dijo. Slo hay una condicin: si no regresas el mismo
da al lugar de donde partiste, pierdes tu dinero.
Pero cmo voy a marcar el camino que haya recorrido?
Bueno, iremos a cualquier lugar que te guste y all te esperamos. Tienes que
partir de ese lugar, dar tu vuelta llevando una pala contigo. Cada vez que pienses
que es necesario, haces una marca. En cada recodo hars un hoyo y amontonars el
pasto; despus nosotros iremos marcando el terreno de hoyo en hoyo. Puedes cubrir
un rea tan grande como quieras, pero debes regresar al lugar del que saliste antes de
que el sol se ponga. Y toda la tierra que cubras ser tuya.
Pajm estaba encantado. Decidieron que saldran a la maana siguiente.
Platicaron todava un rato y despus de beber un poco ms de kumys y de comer un
poco ms de borrego, bebieron de nuevo t y en eso lleg la noche. Le dieron a
Pajm una cama de plumas para que durmiera y los bashkires se dispersaron,
prometiendo que se juntaran a la maana siguiente, al alba, y que temprano
partiran hacia el lugar indicado.

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- VII Pajm se recost en la cama de plumas, pero no pudo dormir. No poda dejar de
pensar acerca de la tierra.
Qu extensin tan grande voy a marcar, pens. Fcilmente puedo recorrer
treinta y cinco millas por da. Los das ahora son largos y cunta tierra habr en un
terreno de treinta y cinco millas! Le vender la tierra a los ms pobres, o se la dejar
a los campesinos, pero me reservar la mejor y la cultivar. Voy a comprar dos
grupos de bueyes y contratar a dos trabajadores ms. Ms o menos se cultivarn
ciento cincuenta y cinco acres y el resto lo dejar para que paste el ganado.
Pajm permaneci despierto toda la noche y slo dormit un rato un poco
antes del alba. No acababa de cerrar los ojos cuando tuvo un sueo. So que estaba
recostado en la misma tienda y que oa que afuera alguien se rea entre dientes. Se
preguntaba quin podra ser; se levantaba y al salir vea al jefe bashkir sentado
enfrente de la tienda, doblado de risa y agarrndose las costillas. Acercndose al
jefe, Pajm preguntaba: De qu se re? Pero entonces se percataba de que ya no
era el jefe, sino el negociante que haca no mucho tiempo haba pasado por su casa y
le haba platicado acerca de la tierra. Y cuando le iba a preguntar Has estado all
mucho tiempo?, vio que ya no era el negociante, sino el campesino que haba
venido del Volga y que, haca mucho tiempo, haba estado en la antigua casa de
Pajm. Vio luego que ya tampoco era el campesino, sino el mismsimo Diablo, con
pezuas y cuernos, quien estaba all sentado y rindose y que frente a l estaba un
hombre descalzo, postrado en el suelo, vestido nicamente con pantalones y camisa.
Y Pajm so que vea con ms atencin qu clase de hombre era el que estaba all
tirado y vea que el hombre estaba muerto y que era l! Se despert horrorizado.
Qu suea uno, pens.
Mirando alrededor vi por la puerta entreabierta que el alba estaba a punto
de romper.
Ya es hora de despertarlos, pens. Deberamos empezar ya!.
Se levant, levant a su sirviente (que dorma en la carreta), hizo que
enganchara a los caballos y se fue a llamar a los bashkires.
Ya es hora de ir a la estepa a medir el terreno, dijo.

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Los bashkires se levantaron y se reunieron; tambin el jefe vino. Empezaron
a tomar kumys de nuevo y le ofrecieron t a Pajm, pero l no quiso esperar.
Si vamos a ir, vmonos ya. Ya es hora, dijo.

- VIII Los bashkires se prepararon y se enfilaron, unos a caballo y otros en carretas. Pajm
conduca su pequea carreta con su sirviente y tom consigo una pala. Cuando
llegaron a la estepa, la rojiza maana haba empezado a alumbrar. Subieron por un
cerro (llamado por los bashkires un shijn) y, al desmontar de caballos y carretas, se
reunieron en un punto. El jefe se aproxim a Pajm y tendi su brazo sobre la
llanura;
V, le dijo, todo esto, tan lejos hasta donde alcance tu vista; es tuyo.
Puedes tomar la parte que quieras.
Los ojos de Pajm brillaron: todo era suelo virgen, tan plano como la palma
de la mano, tan negro como los granos de la amapola y en las hondonadas crecan
hasta la altura del pecho diferentes clases de pastos.
El jefe se quit el gorro de piel de zorro, la coloc en el piso y dijo:
Esta ser la marca. Partes de aqu y regresa de nuevo aqu. Toda la tierra que
puedas abarcar ser tuya.
Pajm sac su dinero y lo puso en el gorro. Luego se quit su abrigo y se
qued en camiseta. Se ci el cinturn apretndoselo por abajo del estmago, puso
un pedazo de pan en el peto de su abrigo y, atando un frasco con agua a su cinturn,
se calz bien las botas, le quit la pala a su sirviente y se dispuso a partir. Durante
algunos momentos consider en qu direccin sera mejor ir - todo era tan tentador!
No importa, concluy, ir hacia donde el sol se pone.
Volte a ver hacia el este, se estir y esper a que el sol apareciera por
encima del horizonte.
`No debo perder tiempo, pens, y es ms fcil caminar mientras todava
hace fresco.
Apenas haban los rayos del sol iluminado el horizonte que Pajm tena
enfrente que ste, con la pala al hombro, se adentr en la estepa.

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Pajm empez caminando ni despacio ni rpido. Al cabo de unas mil yardas,


cav un hoyo y amonton pasto para hacerlo ms visible. Continu su camino y
ahora que la caminata le haba hecho abandonar su rigidez, empez a acelerar el
paso. Al cabo de un rato cav otro hoyo.
Pajm mir hacia atrs. A la luz del sol poda verse con toda claridad el
cerro, con la gente en l, as como las ruedas de las carretas reflejando la luz. Pajm
calcul a ojo de buen cubero que haba caminado unas tres millas. Estaba
empezando a hacer ms calor; se quit su camiseta, se la puso en la espalda y sigui
caminando. Para entonces ya haca bastante calor; mir al sol. Era ya tiempo de
pensar en el desayuno.
La primera vuelta est dada, pero hay cuatro en el da y todava es muy
temprano para regresar. Pero me voy a quitar las botas, se dijo a s mismo.
Se sent, se quit las botas, se las amarr al cinto y sigui caminando. Ahora
era ms fcil caminar.
Voy a andar todava otras tres millas, pens, y luego quebrar a la
izquierda. El lugar es tan bonito que sera una pena perderlo. Mientras ms lejos se
va, mejor parece la tierra.
Sigui caminando en lnea recta durante algn rato y, cuando vio a su
alrededor, el cerro era apenas visible y quienes all estaban se vean como hormigas
negras y apenas poda ver algo que brillaba con el sol.
Ah!, pens Pajm, ya fui suficientemente lejos en esta direccin; es hora de
dar la vuelta. Porque adems estoy sudando mucho y tengo sed.
Se detuvo, cav un gran hoyo e hizo un montn de pasto. Acto seguido, tom
el frasco, di un gran sorbo y luego dio decididamente vuelta a la izquierda. Y
sigui y sigui; la hierba era alta y haca mucho calor.
Pajm empez a sentirse cansado: mir al sol y vi que era el medioda.
Bueno, pens, tengo que descansar.
Se sent, comi algo de pan y bebi un poco de agua; pero no se recost,
pensando que si lo haca podra quedarse dormido. Despus de estar sentado un
buen rato, sigui su camino. Al principio camin sin dificultad: la comida le haba
devuelto las fuerzas; pero estaba haciendo un calor terrible y le entraron ganas de

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dormir. No obstante, sigui adelante, pensando: Una hora de sufrimiento y toda una
vida por delante.
Tambin en esa direccin recorri un buen trecho e iba a dar la vuelta a la
izquierda una vez ms cuando percibi una zona hmeda: Sera una pena dejar eso
fuera, pens, y cav un hoyo al otro lado antes de volver a dar la vuelta. Pajm
mir hacia el cerro. El calor haca al aire nebuloso: todo pareca borroso y, debido a
esa neblina, apenas poda verse a la gente.
Ah!, pens Pajm, hice demasiado grandes los lados; a este lo tengo que
hacer ms corto. Y sigui por lo que era el tercer lado, caminando cada vez ms
aprisa. Mir al sol: ya estaba llegando al horizonte y l todava no haca dos millas
del tercer lado. Estaba a diez millas de la meta.
No, pens, aunque mi tierra no quede pareja, ahora tengo que ir rpido en
lnea recta. Podra llegar demasiado lejos y as como est tengo ya un gran terreno.
As que Pajm apresuradamente cav un hoyo y se encamin directamente
hacia el cerro.

- IX Pajm camin directamente hacia el cerro, pero ahora caminaba con dificultad.
Estaba exhausto por el calor, sus pies descalzos estaban cortados y magullados y sus
piernas empezaron a flaquear. Ansiaba descansar, pero era imposible si quera estar
de regreso antes de que el sol se pusiera. El sol no espera a nadie y se hunda cada
vez ms.
Ay!, pens, si no hubiera cometido el error de abarcar demasiado! Qu
pasar si llego tarde?
Mir hacia el cerro y al sol. Todava estaba muy lejos de su meta y el sol ya
estaba muy cerca del horizonte.
Pajm camin y camin; le era muy difcil caminar, pero sigui hacindolo
cada vez ms rpido. Se apresur lo ms que pudo, pero estaba todava lejos del
lugar. Empez a correr, avent su abrigo, sus botas, su frasco y su gorra y conserv
slo la pala, a la que usaba para apoyarse.
Qu voy a hacer?, pensaba una y otra vez, abarqu demasiado y arruin
todo el nogocio. No voy a llegar antes de que el sol se ponga.

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Y este temor le hizo perder ms el aliento. Pajm sigui corriendo, con su
camiseta y sus pantalones empapados pegados a l y con la boca reseca. Su pecho
sonaba como el fragor de un herrero, su corazn lata como un martillo y sus piernas
cedan, como si ya no le pertenecieran. El terror de morir por el esfuerzo se apoder
de Pajm.
Aunque temeroso de morir, no poda detenerse. Despus de haber corrido
todo ese trecho, van a decir que soy un tonto si ahora me detengo, pens. Y sigui
corriendo y acort la distancia: oa a los bashkires vociferando y gritndole y sus
gritos infundieron an ms nimo en su corazn. Reuni sus ltimas fuerzas y sigui
corriendo.
El sol ya estaba a punto de ocultarse y, cubierto por la niebla, pareca ms
grande, y rojo como la sangre. Ahora s estaba a punto de ponerse! El sol ya estaba
muy abajo, pero l tambin estaba cerca de su objetivo. Pajm poda ya ver a la
gente en el cerro moviendo los brazos para que se diera prisa. Poda ver el gorro de
piel de zorro en el piso y el dinero sobre l y al jefe sentado en el piso, manteniendo
la respiracin. Y Pajm record su sueo.
Hay tierra en abundancia, pens, pero me dejar Dios vivir en ella? Perd
a mi esposa, perd a mi familia! Nunca llegar al lugar!
Pajm mir al sol, el cual se tocaba ahora con la tierra: la mitad de l ya haba
desaparecido. Con las fuerzas que le quedaban se precipit, inclinando su cuerpo
hacia adelante de manera que sus piernas apenas podan seguirlo con la rapidez
necesaria para impedir que cayera. Y justo cuando llegaba al cerro, de pronto todo
qued sumido en la oscuridad. Mir hacia arriba - el sol se haba puesto! Lanz un
grito: Todo mi trabajo fue en vano, pens, e iba a detenerse cuando oy gritar a los
bashkires y record que aunque para l, desde abajo, el sol pareca haberse puesto,
ellos en la punta del cerro todava podan verlo. Aspir profundamente y subi
corriendo el cerro. Alcanzo la cima y vi el gorro. Junto a l estaba sentado el jefe,
riendo y agarrndose de las costillas. De nuevo Pajm record su sueo y rompi en
llanto: sus piernas cedieron, cay hacia adelante y alcanz a tocar el gorro con sus
manos.
Ah!, este es un gran hombre!, exclam el jefe. Cunta tierra gan!.
El sirviente de Pajm lleg corriendo y trat de levantarlo, pero vio que la
sangre flua de su boca. Pajm estaba muerto!
Los bashkires chistaron con la lenguaje para mostrar su pena.

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El sirviente recogi la pala y cav una tumba en la que Pajm cupiera y all
lo enterr. Dos metros de tierra, de la cabeza a los pies, era todo lo que necesitaba.

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