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SISTEMAS DE PUESTA A TIERRA

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CURSO DE SISTEMAS DE PUESTA A TIERRA
QUITO, ECUADOR, JULIO DEL 2010

ndice.
1.- Introduccin.
1.1.- Definiciones.

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Sistemas de neutros y los sistemas de distribucin.

Sistema de puesta a tierra y masa.

1.2.- Clasificacin de las puestas a tierra.


1.3.- Resistencia de una puesta a tierra.
1.4.- Factores de que depende la resistividad del terreno.
1.5.- Sistemas de puesta a tierra naturales.
1.6.- Sistemas de puesta a tierra artificiales.
1.7.- Ecuacin general de la resistencia de puesta a tierra de un electrodo.
1.8.- Electrodos verticales.
1.9.- Comportamiento de los electrodos verticales ante impulso.
1.10.- Electrodos horizontales.
1.11.- Comportamiento de los electrodos horizontales ante impulso.
1.12.- Mallas de tierra.
1.12.1- Sistema ideal de tierra y de masa.
1.13.- Medicin de la resistencia de puesta a tierra y de la resistividad del terreno.
1.14.- Cada de potencial en los electrodos de tierra.
1.15.- Tensiones de paso y de contacto.
1.16 Sistema de puesta a tierra en las lneas areas.
1.17.- Proteccin de las puestas a tierra contra la corrosin.
1.18.- El mantenimiento de los Sistemas de Puesta Tierra

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2.- Las sobretensiones en los Sistemas de Baja Tensin.

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Bibliografa.

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1.- INTRODUCCIN.
En las instalaciones elctricas de cualquier tipo, por razones de seguridad para el personal que las opera, es
necesario que todas las estructuras metlicas se mantengan al menor potencial posible respecto a tierra, tanto
bajo condiciones de operacin normales como bajo condiciones de falla. La posibilidad de que en cualquiera de
las partes metlicas accesibles al contacto con las personas se presenten potenciales respecto a tierra
peligrosos se puede reducir considerablemente, e incluso llegar a eliminarse, mediante la puesta a tierra de las
mismas.
El valor de la resistencia de la puesta a tierra debe ser lo ms pequeo posible a fin de limitar la tensin. Sin
embargo, una puesta a tierra no puede considerarse como buena slo por presentar un bajo valor de
resistencia, ya que es necesario que se cumpla que el producto de la corriente de falla multiplicado por la
impedancia de la puesta a tierra de un valor de tensin que no sea peligroso para el hombre y que, adems,
satisfaga los requerimientos de operacin de la instalacin.
1.1.- DEFINICIONES.
Sistemas de neutros y los sistemas de distribucin.
Los sistemas de distribucin elctrica se clasifican en tres tipos, atendiendo a dos aspectos fundamentales:

la relacin entre el sistema de suministro y la tierra, primera letra de la clasificacin.


la relacin entre la conexin a tierra de las partes conductoras accesibles de la instalacin y la tierra del
sistema, segunda letra.

Los tipos de sistemas son:


Sistema TN:
tiene un punto del sistema conectado directamente a tierra.
las partes conductoras accesibles de la instalacin se conectan directamente al punto de
tierra del sistema mediante un conductor de proteccin.
Sistema TT:
tiene un punto del sistema conectado directamente a tierra.
las partes conductoras accesibles de la instalacin estn conectadas directamente a una
tierra, elctricamente independiente de la tierra del sistema.
Sistema IT:
ningn punto del sistema est conectado directamente a tierra.
las partes conductoras accesibles de la instalacin estn conectadas a tierra.
Las letras utilizadas en el cdigo tienen el siguiente significado:
Primera letra (T o I):
T-

Uno de los puntos del sistema, generalmente el neutro, se conecta


directamente a tierra.

I-

Todas las partes activas del sistema estn aisladas de tierra o un punto del
sistema se conecta a tierra a travs de una impedancia de alto valor.

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Segunda letra (T o N):


T-

Las partes conductoras accesibles de la instalacin estn directamente


conectadas a tierra y esa tierra es elctricamente independiente de la tierra
del sistema.

N-

Las partes conductoras accesibles de la instalacin estn directamente


conectadas al punto del sistema conectado a tierra y ese punto en los
sistemas de corriente alterna generalmente es el neutro.

Teniendo en cuenta la forma en que se relacionan los conductores neutro y de proteccin a travs de la
instalacin, se reconocen tres tipos de sistemas TN.
los conductores neutro y de proteccin estn separados a travs de todo el sistema.
las funciones de proteccin y de neutro estn combinados en un solo conductor a travs
de todo el sistema.
las funciones de proteccin y de neutro estn combinadas en un solo conductor en parte

Sistema TN-S:
Sistema TN-C:
Sistema TN-C-S:
del sistema.
Letras subsiguientes:
S-

Las funciones de neutro y de proteccin se realizan por conductores separados.

C-

Las funciones de neutro y de proteccin estn combinadas en un solo conductor


(conductor PEN).

El significado de las letras utilizadas en la clasificacin de los sistemas es el siguiente:

T- tierra (f: Terre);


I - aislamiento ( f: Isolation);
N- neutro (f: Neutre);
S- separado (f: Spar)
C- combinado (f: Combin)

Respecto a los conductores, los cdigos utilizados significan:


N
PE
PEN

conductor neutro
conductor de proteccin
conductor con funciones de proteccin (PE) y de neutro (N) combinadas; est
aceptada y es ampliamente utilizada la versin corta, conductor PEN.
conductor con funciones de tierra funcional (F) y de proteccin (PE) combinadas.
FPE
Nota:
Este trmino aparece recogido en DIN VDE 0800, Parte 2/07.85.
Telecomunicaciones. Conexiones equipotenciales y a tierra.
L1, L2, L3 conductores de fase 1, 2 y 3.

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Para la representacin en planos y diagramas se utilizan para estos conductores los siguientes smbolos
(segn IEC 617 (1983)).

Representacin esquemtica de los sistemas de distribucin elctrica.


Sistemas trifsicos de corriente alterna.

Figura 1.A Sistema TN-S: conductores neutro (N) y de proteccin (PE) separados a travs de todo
el sistema.

Figura 1.B. Sistema TN-C: las funciones de proteccin (PE) y de neutro (N) estn combinadas en un
mismo conductor (PEN).

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Figura 1.C. Sistema TN-C-S: en una parte del sistema las funciones de proteccin (PE) y de neutro
(N) estn combinadas en un mismo conductor (PEN), mientras en la otra parte del sistema los
conductores neutro (N) y de proteccin (PE) estn separados.

Figura 1.D. Sistema TT.

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Figura 1.E. Sistema IT.

Figura 1.F. Sistema TT conectado a un sistema TN-S.

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Figura 1.G. Sistema TT conectado a un sistema TN-C.


Sistemas monofsicos de corriente alterna.

Figura 1.H. Sistema TN-S.

Figura 1.I. Sistema TN-C.

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Figura 1.J. Sistema TN-C-S.

Figura 1.K. Sistema TT.

Figura 1.L. Sistema IT.

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Sistema de puesta a tierra y masa.


Para facilitar la comprensin de los captulos siguientes, damos algunas definiciones:

Tierra (profunda): masa conductora del planeta que es la referencia de modo comn de las instalaciones
elctricas,
Toma de tierra: conductor en contacto directo con la tierra,

Resistencia de la toma de tierra: resistencia entre el (o los) conductor(es) que constituyen la toma de
tierra y la tierra profunda,

Red de tierra: conjunto de conductores de proteccin (CP) ligado a la toma de tierra, cuyo objeto es evitar
la aparicin de una tensin peligrosa entre las masas elctricas y la tierra en caso de defecto de
aislamiento (contacto indirecto), n masa elctrica: parte conductora de un material elctrico que puede
quedar con tensin cuando se produce un defecto de aislamiento,

Masa funcional: parte conductora de un material electrnico que tiene una misin de pantalla y
frecuentemente de referencia de potencial (0 voltios). Un material de clase II no tiene masa elctrica, pero
puede tener una masa funcional,

Masa de acompaamiento: estructura de masa o conductor, tal como una plancha mallada, un
electrocanal metlico o un blindaje, que acompaan de principio a fin a un cable de seal al que protegen
para conseguir reducir los acoplamientos electromagnticos (HF) o comunes,

Redes de masas funcionales: conjunto de conductores de masa de acompaamiento y de estructuras


conductoras de los edificios que tienen la misin de equipotencialidad y de pantalla frente a las
perturbaciones.

Conviene destacar que un sistema de tierra tiene la misin de proteccin de personas (60 Hz) y que el
sistema de masas tiene una misin funcional en la transmisin de informacin y la proteccin contra las
perturbaciones electromagnticas.
En general se puede plantear que la denominacin de puesta a tierra comprende la unin metlica directa, sin
fusibles ni proteccin alguna, mediante un conductor de seccin suficiente entre determinados elementos de
una instalacin o equipo y un electrodo, grupo de electrodos, o mallas enterradas en el suelo, con el objetivo de
conseguir que en el conjunto de instalaciones, edificios, equipos y en la superficie de las instalaciones no
existan diferencias de potencial peligrosas y adems, que permita el paso de las corrientes de falla o de las
descargas atmosfricas.
El diseo de un sistema de tierra no debe concretarse nicamente a obtener una baja resistencia en la puesta a
tierra sino que, adems, debe cumplir con los parmetros requeridos para:

La puesta a tierra para la proteccin contra procesos transitorios debido tanto a operaciones o fallas
en el sistema como a descargas atmosfricas.
La puesta a tierra de neutros para estabilizar los potenciales en los circuitos respecto a tierra y
proporcionar los medios para la utilizacin de relevadores para la proteccin contra fallas a tierra.
Asegurar que las estructuras que no llevan corriente, tales como armazones de equipos, estructuras
metlicas, etc., estn siempre al potencial de tierra, an en el caso de falla del aislamiento.
Reducir a un mnimo que no sea peligroso los gradientes de potencial en la superficie de las
subestaciones y dems instalaciones durante las mximas condiciones de falla.
Minimizar la interferencia en los sistemas de comunicacin.

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La circulacin de corriente por la instalacin de puesta a tierra puede originar la aparicin de diferencias de
potencial entre ciertos puntos, por ejemplo, entre ellas y el terreno que la rodea, por cuya razn debe
concebirse la instalacin de puesta atierra para que, incluso con la aparicin de dicha diferencia de potencial,
se cubran los siguientes objetivos:

Seguridad de las personas.


Proteccin de las instalaciones.
Mejora de la calidad del servicio.
Establecimiento y permanencia de un potencial de referencia.

Debe hacerse especial nfasis en que la seguridad de las personas es lo primario y se constituye en el
fin primordial de toda instalacin de puesta a tierra, lo que no significa que se deje de reconocer la
importancia de los otros objetivos.
1.2.- CLASIFICACION DE LAS PUESTAS A TIERRA.
Cada puesta a tierra cumple un objetivo bien definido, por lo que los mismos se pueden clasificar como:

Puesta a tierra para proteccin.


Puesta a tierra para funcionamiento.
Puesta a tierra para trabajo.

Puesta a tierra para proteccin.- Como su nombre lo indica est dada por la necesidad de conectar a
potencial de tierra todas las partes metlicas de cualquier instalacin que no se encuentran sometidas a tensin
normalmente, pero que a causa de fallas en el aislamiento puedan llegar a tener un potencial respecto a tierra.
Estas partes metlicas se refieren a: las estructuras metlicas de las subestaciones o de las lneas de
transmisin, el tanque de los transformadores e interruptores, la carcasa de las mquinas rotatorias, los
paneles de control, etc.
Puesta a tierra para funcionamiento.- Para el correcto funcionamiento de los sistemas elctricos y de algunas
de sus componentes es necesario, en muchas ocasiones, establecer una conexin a tierra en determinados
puntos. Ejemplos de este tipo de puesta a tierra son la conexin a tierra del neutro de los generadores y de los
transformadores, la conexin a tierra de los pararrayos, cables protectores, etc.
Puesta a tierra para trabajo.- En los trabajos de reparacin y mantenimiento de muchas instalaciones es
necesario conectar a tierra, temporalmente, las partes normalmente energizadas a fin de evitar accidentes
debido a la reconexin indebida de la misma o a las tensiones inducidas por sistemas energizados cercanos.
1.3.- RESISTENCIA DE UNA PUESTA A TIERRA.
El valor de la resistencia de una puesta a tierra depende de muchos factores entre los cuales estn:
La resistencia de contacto entre el aparato protegido y el conductor de tierra.
La impedancia del conductor y de la resistencia de contacto de su conexin al electrodo.
La resistencia propia del electrodo.
La resistencia de contacto entre el electrodo y la tierra. La resistencia del sistema de electrodos.
Si se selecciona el conductor adecuado y se evitan recorridos largos y sinuosos la impedancia del conductor es
despreciable.

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Las resistencias de contacto entre el conductor y el aparato protegido y entre el conductor y el electrodo son
despreciables siempre que se aseguren fuertemente los contactos.
Con la seleccin adecuada del electrodo su resistencia es despreciable, sin embargo, su resistencia de
contacto con la tierra puede ser apreciable si su superficie est grasienta o si al hincar el mismo en la tierra ste
queda holgado.
La resistencia del sistema de electrodos se define como la resistencia que existe entre l y otro electrodo
situado a gran distancia (tierra de referencia). La resistencia del sistema de electrodos depende de sus
dimensiones fsicas y fundamentalmente de la resistividad del terreno.
1.4.- FACTORES DE QUE DEPENDE LA RESISTIVIDAD DEL TERRENO.
La resistividad del terreno es el factor determinante en la magnitud de la resistencia de una puesta a tierra y la
misma depende del:
Tipo de terreno.
Humedad del terreno.
Salinidad del terreno.
Temperatura del terreno.
Granulometra del terreno.
Compacticidad del terreno.
Estratografa.
Otros factores.
Tipo de terreno. - La variacin de la resistividad segn la composicin del terreno es muy grande,
tropezndose con la dificultad de que los diferentes tipos de terreno no estn delimitados como para saber, de
antemano, el valor de la resistividad en el punto elegido para efectuar la puesta a tierra. Sucede, incluso, que
para una misma clase de terreno, situado en distintos lugares, la resistividad puede ser sensiblemente
diferente. Algunos valores que pueden tomarse como referencia para diferentes tipos de terrenos se muestran
en la Tabla 1.4.1.
Tabla 1.4.1. Resistividad de algunos tipos de terrenos.
Naturaleza del tipo de terreno
Terrenos pantanosos
Limo
Humus
Arcilla plstica
Marga y arcillas compactas
Margas del jursico
Arena arcillosa
Arena silcica
Suelo pedregoso cubierto de csped
Suelo pedregoso desnudo
Calizas blandas
Calizas compactas
Calizas agrietadas
Pizarras
Rocas de mica y cuarzo
Granito gris
Grava

Resistividad en -m.
Hasta 30
20-100
10-150
Hasta 50
100-200
30-40
50-500
200-3000
300-500
1500-3000
100-300
1000-5000
500-1000
50-300
hasta 800
1500-10000
3000-5000

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Tabla 1.4.1.a Resistividad de algunos tipos de materiales.

Humedad del terreno.- Otro factor de importancia en el valor y estabilidad de la resistencia de una puesta a
tierra es la cantidad de agua contenida en el terreno y las variaciones de sta a lo largo de las estaciones, ya
que una pequea variacin en el porciento de humedad contenida puede producir una variacin apreciable en
la resistencia de la puesta a tierra; s se tiene, por ejemplo, que los resultados obtenidos para un electrodo
vertical hincado en un terreno de arcilla roja muestran que el valor de la resistividad especfica del terreno
aument en 3-4 veces con una disminucin de la humedad de un 10 % (del 20 al 10 %); mientras que para
valores mayores de un 20 % no se present ninguna variacin apreciable en su resistividad. Esta variacin
provoca que el valor de la resistencia de la puesta a tierra cambie en dependencia de las precipitaciones.
En general se puede plantear que a medida que el grado de humedad aumenta, cuyo principal efecto es
disolver las sales contenidas en el terreno, la resistencia disminuye con rapidez pero, a partir de cifras del orden
del 15 % en peso, esta disminucin es mucho menos acusada a causa de que se alcanza prcticamente la
saturacin del terreno.

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Debido a la dependencia de la resistividad de la humedad del terreno, es necesario que las mediciones de la
misma se efecten en poca de seca para as poder realizar los clculos sobre la base de las peores
condiciones. Teniendo en cuenta esta condicin es que en la construccin de una instalacin de puesta a tierra
lo mejor es acercarla lo ms posible al nivel del agua permanente a fin de minimizar los efectos de la variacin
de la resistividad con las estaciones.
La distribucin del tamao de los granos tiene un efecto importante en la manera en que un terreno mantiene la
humedad. A medida que el terreno es ms compacto los valores de resistividad disminuyen.
La dependencia de la resistividad de la humedad del terreno hace necesario, en muchas ocasiones, el uso de
sustancias higromtricas que fijen la humedad en el terreno tales como la sal comn y el carbn vegetal. El
mantener sobre las tomas de tierra un pequeo terreno (aproximadamente 50 m2) cubierto de csped puede
ayudar a mantener la humedad al evitar las evaporaciones.

En todo tipo de terreno se presenta una capa que es la ms afectada por las variaciones temporales del
contenido de humedad con las lluvias y con las estaciones, por lo que su resistividad variar con el contenido
de humedad. El espesor de esta capa rara vez excede los 1.8 m.
Como no siempre es posible efectuar todas las mediciones de la resistividad del terreno bajo las condiciones de
mnimo contenido de humedad es conveniente afectar las mediciones de sta por el denominado factor de
sequedad del terreno (Fs):
Para terrenos hmedos
Para terrenos semihmedos
Para terrenos secos

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Fs=1.8
Fs=1.4
Fs=1.0

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Salinidad del terreno.- La resistividad del


terreno depende de su composicin qumica lo
que determina la cantidad de sales disueltas en
el agua que l contiene. Una pequea cantidad
de sal disuelta puede reducir la resistividad
considerablemente, lo que explica el porque
suelos similares, para diferentes localidades,
tienen diferentes resistividades.
As se tiene que para terrenos de alta
resistividad, en los cuales es necesario bajar la
resistencia de una puesta a tierra, se obtienen
buenos resultados si en lugar de electrodos
verticales convencionales se usan tubos
galvanizados
horadados,
los
que
peridicamente se llenan de una solucin
salina. Las sales ms comunes son: la sal
comn, el cloruro de calcio, el sulfato de cobre,
el sulfato de magnesio, etc.
Granulometra.- Es un elemento importante que influye, a la vez, sobre la porosidad y el poder de retener la
humedad y tambin sobre la calidad del contacto con los electrodos, incrementndose la resistividad con el
tamao de los granos. Esta es la razn por la que el valor de la resistividad de la grava sea superior a la de la
arena y la de sta superior a la de la arcilla.
Los suelos de granos gruesos se prestan mal al establecimiento de buenas redes de tierra, circunstancia que
se puede paliar rodeando la superficie de los electrodos de un cierto espesor de tierra fina o de otro material
ms conductor.
Compacticidad.- La resistividad se ve afectada por el grado de compacticidad del terreno disminuyendo al
aumentar sta. Por esta razn es que cuando se efecta un movimiento de tierra, si sta no se compacta
artificialmente, la resistividad del terreno ir disminuyendo con el tiempo y no es hasta aproximadamente dos
aos despus que no alcanza su valor
estable.
Estratigrafa.- La resistividad de un terreno
es la correspondiente a la resultante de las
diversas capas de que est constituido.
Puede suceder que una sola capa presente
una resistividad tan baja que la influencia de
las dems sea imperceptible, tal como ocurre
cuando se alcanza la zona de humedad
permanente o el manto fritico.

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En la siguiente figura se observa que el


comportamiento de la resistividad del terreno no
es uniforme y depende de la caracterstica de los
estratos y en un caso real se puede dar terrenos
con diferentes capas con resistividades y
espesores diversos que pueden ser mayor a lo
requerido, por lo tanto no tendra xito la puesta a
tierra en esta capa.

Temperatura del terreno.- La resistividad del terreno asciende a medida que desciende la temperatura y ese
efecto se acenta al alcanzarse los 0 C hasta el punto que, a medida que es mayor la cantidad de agua en
estado de congelacin, se va reduciendo el movimiento de los electrolitos lo que influye directamente en la
resistividad del terreno, elevndose ostensiblemente la misma.
Para valores de temperatura superiores a la temperatura de congelacin el efecto es menos apreciable, aunque
entre algunos grados y 25 C puede llegar a duplicarse.

Variaciones estacionales.
Varios de los factores antes descritos, como son la humedad, temperatura, salinidad, etc., se ven afectados a lo
largo del ao, debido a las variaciones estacionales y climatolgicas.

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Otros factores.- Existen otros factores distintos a los ya enumerados que son capaces de modificar
apreciablemente la resistividad del terreno pero que, por su naturaleza elctrica, slo pueden surgir
posteriormente al establecimiento de la red de tierra, tales como:

El efecto de los gradientes de potencial elevados.


El calentamiento del suelo a consecuencia de la circulacin de corrientes de puesta a tierra elevadas o
de forma prolongada.

Cuando el contacto entre un electrodo y el terreno no es bueno la resistencia de puesta a tierra es alta debido a
que aparecen entre ellos pequeas capas que son prcticamente aislantes. Cuando circula una corriente a
tierra, a partir de un valor determinado de sta, hace que se alcance un gradiente de tensin en dichas capas
tal que permita el desarrollo de pequeas descargas que las cortocircuitan, por lo que bajo estas condiciones el
sistema de puesta a tierra tendra valores inferiores de resistencia a los que le corresponderan antes de la
aparicin de las descargas. Este efecto slo es apreciable en los sistemas de puesta a tierra de pequeas
dimensiones.
Para magnitudes de corriente altas el gradiente de potencial puede llegar, en las proximidades inmediatas de
los electrodos, a alcanzar valores tales que provoquen la perforacin del terreno, dando lugar a la formacin de
uno o varios arcos que, a partir de puntos del electrodo, se propaguen a travs del suelo en diversas
direcciones y con eventuales ramificaciones. Prescindiendo de la cada en el arco, que slo es apreciable en el
caso de electrodos de pequeas dimensiones, el efecto de este fenmeno es equivalente a que las
dimensiones del electrodo hubieran aumentado o a que la resistividad del terreno hubiera disminuido, pero por
diseo debe evitarse el establecimiento de tales descargas ya que ni en el caso de los rayos es posible
aprovechase de este fenmeno ya que la velocidad de propagacin de los arcos en el suelo es muy lenta
comparada con la duracin del frente de onda de la corriente de un rayo.
Debido a la circulacin de corrientes elevadas puede incrementarse la temperatura del suelo, principalmente en
las cercanas del electrodo de puesta a tierra, lo que tiende a hacer que aumente la conductividad del terreno
debido a la caracterstica elctrica negativa que caracteriza a los electrolitos. Sin embargo, si el calor generado
por estas corrientes elevadas es tal que provoca que el terreno se seque presentar un aumento considerable
de su resistividad.
El efecto inicial de una circulacin prolongada de la corriente por una toma de tierra es disminuir su resistencia,
con una importancia que depende de la contribucin al valor total de la misma de las capas de terreno
prximas, pero que no es apreciable ms que para las puestas a tierra de pequeas dimensiones. Pero con el
tiempo la circulacin prolongada de la corriente hace que aumente la temperatura del terreno alrededor del
electrodo, alcanzando sta su mximo valor en la proximidad inmediata del electrodo. Las condiciones pueden
llegar a ser crticas cuando se alcanzan temperaturas prximas a los 100 C y se comienza a evaporar con
rapidez el agua contenida en el terreno, dejando al electrodo en contacto con una capa de terreno seca y, por
tanto, de mayor resistividad con lo que la resistencia de la puesta a tierra aumenta considerablemente. Si la
temperatura que se alcanza es tal que se produce la calcinacin del terreno alrededor del electrodo se
alcanzarn los valores mayores de resistencia de puesta a tierra, llegando ste a perder su eficacia con lo que
su potencial comienza a subir, pudiendo llegar al valor de la tensin de la red, situacin en extremo peligrosa.

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1.5.- SISTEMAS DE PUESTA A TIERRA NATURALES.


Como se sabe el objetivo de cualquier puesta a tierra es el de dispersar la corriente en el volumen total de la
tierra a travs de la menor resistencia posible. Existe una gran diversidad de sistemas de puesta a tierra
mediante el empleo de diferentes tipos de electrodos. Los electrodos usados en los sistemas de puesta a tierra
se dividen en naturales y artificiales.
Los sistemas de puesta a tierra naturales estn constituidos por las masas metlicas que pueden existir
enterradas para otros fines: los cimientos de hormign armado situados en el permetro de un edificio de
carcter permanente, las redes extensas de conducciones metlicas soterrada (siempre que la continuidad
elctrica quede perfectamente asegurada), en especial las tuberas metlicas soterradas de usos hidrulicos,
las cubiertas de plomo de conductores, etc.
1.6.- SISTEMAS DE PUESTA A TIERRA ARTIFICIALES.
Los electrodos artificiales son aquellos sistemas de puesta a tierra empleados exclusivamente con este fin y
pueden ser electrodos simples formados por barras, tubos, placas, cables cintas, etc. directamente enterrados.
Adems, forman parte de ellos los anillos o mallas metlicas formadas por algunos de los elementos anteriores
o por la combinacin de ellos. Estos electrodos normalmente estn hechos de cobre, hierro galvanizado, o
hierro sin galvanizar con proteccin catdica para hacerlos ms resistentes a la humedad y a la accin qumica
del suelo. Los electrodos artificiales pueden ser verticales u horizontales.

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1.7.- ECUACION GENERAL DE LA RESISTENCIA DE PUESTA A TIERRA DE UN ELECTRODO.


Para obtener la ecuacin general de la resistencia de puesta a tierra de un electrodo, a travs del cual fluye una
corriente hacia la tierra, lo ms fcil es plantearse el fenmeno como un problema electrosttico, con una
cantidad de carga dada y una distribucin de campo elctrico asociado al mismo. Para un instante de tiempo
cualquiera se cumple que:

J=E

1.7.1

Donde:
J - Densidad de corriente.
- Conductividad de la tierra.
E - Intensidad del campo elctrico.
Como:

1.7.2

Siendo:
- Resistividad del terreno.
Luego:

1.7.3

E=

du
dx

1.7.4

J=

1 du
dx

1.7.5

J=
Como se sabe:

Luego:

Para una superficie cualquiera S que encierre al electrodo:

J dS =

Como:

1 du
dx

I = J dS
Se tiene que:

I=

du
dS
dx

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1.7.6

1.7.7

1.7.8

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Considerando el problema electrostticamente, las lneas de flujo que atraviesan la misma superficie S se
obtienen por la expresin:

N = E dS =

du
dS
dx

1.7.9

Para cualquier instante de tiempo la carga Q encerrada en la superficie S ser:

N =

du
dS = 4 Q
dx

(Sistema C.G:S.):

1.7.10

Sustituyendo 1.7.10 en 1.7.8 se tiene que:

I=

4Q

1.7.11

U
I

1.7.12

Como:

R=
Y:

U=

Q
C

1.7.13

Donde:
C - Capacitancia electrosttica.
Sustituyendo 1.7.11 y 1.7.13 en 1.7.12 se tiene que:

R=

4 C

1.7.14

La expresin 1.7.14 da el valor de la resistencia de puesta a tierra para un instante de tiempo cualquiera en
funcin de parmetros que no cambian con el tiempo, la misma slo depende de la resistividad del terreno y de
la capacidad electrosttica que son independientes del tiempo. As se tiene que para una esfera:

R=

4r

1.7.15

Como la resistencia es inversamente proporcional al rea para un electrodo semiesfrico se tiene que:

R=

2r

1.7.16

La expresin anterior puede transformarse en:

R=

r 2

= 2
2r
r

1.7.17

Esta expresin presenta las dimensiones correspondientes a la formula de la resistencia de los conductores:

R =

L
S

1.7.18

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21

Lo antes expuesto permite afirmar que: la resistencia que opone un suelo homogneo a la circulacin de la
corriente por un electrodo semiesfrico es igual a la de un elemento cilndrico del terreno con idntica seccin
que la diametral del electrodo esfrico y de una longitud (altura en este caso) igual a la mitad del radio del
electrodo. Sin embargo, los electrodos semiesfricos apenas si se usan ya que su forma produce una mala
utilizacin del metal y es preferible hacer que ste tenga una zona de contacto con el terreno ms extensa.
El perfil de las superficies equipotenciales de un electrodo semiesfrico son semiesferas, tal como se puede
apreciar en la Fig.1.14.1, y para cualquier otro tipo de electrodo stas tendern a la forma del electrodo a
medida que la distancia a ste sea menor, pero a medida que uno se aleja de l stas tendern cada vez ms a
la del electrodo semiesfrico.
Por lo antes expuesto se puede plantear que siempre es posible hacer corresponder a cualquiera red de tierra
de resistencia R con un electrodo semiesfrico equivalente de radio re, de forma tal que enterrado en el mismo
terreno presenta la misma resistencia de la puesta a tierra. En suelos homogneos el radio del electrodo
semiesfrico equivalente es:

re =

2R

1.7.19

El radio del electrodo semiesfrico equivalente ser intermedio entre las tres dimensiones del electrodo real. Un
electrodo vertical es equivalente a una semiesfera de radio prximo a un sexto de su longitud y una placa
superficial a una semiesfera de radio del 75 % de la misma
1.8.- ELECTRODOS VERTICALES.
De los electrodos verticales el ms comn es el electrodo de varilla, Fig. 1.8.1.
En la determinacin de la capacidad electrosttica de un electrodo vertical de varilla se emplea como modelo
matemtico un semielipsoide en el cual el semieje mayor es muy largo comparado con el semieje menor y para
el cual:

C=

L
4L
ln
d

1.8.1

Donde:
L - Longitud del electrodo bajo tierra.
d - Dimetro del electrodo.
Luego:

R=

4L

ln
2L
d

1.8.2

Empleando otros modelos matemticos para el clculo de la capacidad electrosttica de una varilla se obtienen
ecuaciones diferentes, aunque el valor de la resistencia de puesta a tierra es aproximadamente el mismo; as,
en este caso est muy extendido el uso de la siguiente expresin:

R=

8L
1
ln
2L d

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1.8.3

22

Fig. 1.8.1.- Electrodo vertical de varilla en forma de pica.

De la frmula anterior se desprende que la resistencia de puesta a tierra del electrodo vertical de varilla (Fig.
1.8.1) depende directamente de la resistividad del terreno y de sus dimensiones fsicas tal como se muestra en
la Fig. 1.8.2.
Al aumentar la longitud del electrodo hincado en la tierra la resistencia primero disminuye bruscamente y
despus lo hace suavemente, lo que est determinado por el hecho de que al aumentar la profundidad del
enterramiento la humedad del terreno se va estabilizando y con ello el valor de su resistividad. Adems, se
puede observar que a medida que aumenta la profundidad del electrodo la dependencia de la resistencia del
radio del electrodo disminuye.
La experiencia indica que la estabilizacin de la resistencia se logra para electrodos verticales hincados a una
profundidad entre los 1.5 - 2.5 m, pues para estos valores la disminucin de la resistencia es muy pequea
cuando se aumenta la profundidad. Analizando estos aspectos se llega a la conclusin de que para obtener el
valor mnimo de resistencia con un electrodo de varilla es necesario enterrarlo 2.4 -3 m, pero en la prctica lo
ms usual es 1.8 m, ya que electrodos de varilla de mayor longitud necesitan mtodos especiales para
enterrarlos, lo que aumenta considerablemente el costo de la instalacin. Claro est que en el caso de las
subestaciones se justifica la utilizacin de electrodos con longitudes superiores a los 4.5 m (por regla general se
emplean vigas y tuberas de gran dimetro), llegndose el caso de perforar pozos de puesta a tierra.
Al aumentar el dimetro de los electrodos
la resistencia de puesta a tierra disminuye,
pero a partir de un dimetro de unos 20
mm la variacin de la misma no es
significativa.
Con la finalidad de disminuir la resistencia
de puesta a tierra de un electrodo vertical
se puede situar el mismo en un medio
artificial, para lo cual se hace un hueco en
el centro del cual va el electrodo y el resto
se rellena de un material de ms baja
resistividad que la tierra circundante.

R ( )
800

700

600
500
400
300

d = 1 cm.
d = 2 cm.
d = 4 c m.

200
100
0
0

25

50

75

100

125

150

L (cm.)
Fig. 1.8.2.-

D ep en den cia d e la resis ten cia d e p u esta a tie rra d e un e lec tro d o ve rtical d e
v arilla de su dimetro y d e su lon g itud en el sistem a de pu esta a tierra de u n mo delo fs ico .

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23

En este caso la resistencia de puesta a tierra est dada por:

1
( C ) ln 8 L 1 + C ln 8 L 1

2L
d

R=

1.8.4

Donde:
- Resistividad del suelo (-m).
c - Resistividad del material del relleno (-m).
d - Dimetro del electrodo (m).
D - Dimetro del relleno (m).
L - Profundidad del electrodo (m).
El material de relleno se debe caracterizar por poseer menor resistividad y por tener una dependencia lo menor
posible de las estaciones del ao. Un material de relleno posible a utilizar es el hormign cuya resistividad vara
entre 30-90 -m, ya que esta resistividad es menor que la de muchos tipos de suelos.
En muchas ocasiones se emplean las bases de hormign reforzado con acero como electrodos de tierra, pues
pueden llegar a proporcionar bajos valores de resistencia de puesta a tierra. Si el acero del refuerzo est
distribuido simtricamente la resistencia de una base de hormign est dada por:

R=

( C ) ln 1 + ln 2 L

2 L
Z

Z
1

Donde:
- Resistividad del suelo (-m).

T a b l a 1 .8 .- F a c t o r g e o m t ri c o Z q u e d e p e n d e d e l a d i s t r i b u c i n
d e l r ef u er z o d e a c e ro d e n t r o d e l a e s t r u c t u r a d e l
h o rm ig n .

c - Resistividad del hormign


(-m).

# d e c a b i ll a s

D is p o s i c i n

L - Longitud
refuerzo (m).

del

acero

1.8.5

Z
a s

a s

6 a s

de
o

3
o

d - Espesor del hormign entre el


refuerzo de acero y el suelo (m).
6

Z - Factor geomtrico que


depende de la distribucin del
refuerzo de acero dentro del
hormign (Tabla 1.8).

(2 a s )

52 a s

23 a s

1 2

o
o

o
o
o

o
o

o
o
o

N o ta:
a - R a d i o d el e l e c t ro d o ( m ) .
s - D is t a n c i a e n t r e c a b il la s a d y a c e n t e s ( m ) .

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24

Cuando con un slo electrodo de varilla no se


alcanza la resistencia de puesta a tierra adecuada,
es necesario hincar en el terreno ms de un
electrodo. La disminucin de la resistencia
depender de la profundidad de los electrodos de su
separacin y de su disposicin, tal como se muestra
en la Fig. 1.8.3.

Disposicin de los electrodos

R ()
300
250
200
150

En la prctica se ha comprobado que con dos


electrodos separados una distancia igual o
ligeramente superior a su longitud se obtiene una
reduccin en la resistencia de puesta a tierra de
aproximadamente un 40 % del valor obtenido con
una sola, tendiendo este valor al 50 % para
distancias muy grandes, comparadas con la longitud
del electrodo, tal como se muestra en la Fig. 1.8.4.
Para tres electrodos la disminucin en la resistencia
llega hasta alrededor de un 60 %.
Para el clculo de la resistencia de puesta a tierra de
electrodos verticales es necesario tener en cuenta la
separacin entre ellos y adems la disposicin
geomtrica de los mismos. As se tiene que para dos
electrodos la resistencia de puesta a tierra debe ser
calculada por una de las siguientes dos expresiones:

100

2
3
5

50

cm.

0
0

10

12

14

Fig. 1.8.3.- Variacin de la resistencia de puesta a tierra con el nmero


de electrodos y con la profundidad en un medio
homogneo en un modelo fsico. Separacin entre los
electrodos 10 cm.

od 75
rot
ce 70
le
n 65
u
e
d 60
iac
n
tes 55
is
er 50
al
e 45
d
%
40

Dos electrodos de:


L = 3m
d = 15,9 mm

10

15

20

25

30

Espaciamiento en metros
Fig. 1.8.4.- Efecto del esp aciamiento entre electrodos sobre
la resistencia.

Si :S > L

R=

8L

ln
1
1 +

4 L d 4 S 3 S2

1.8.6

Si S < L

32 L2
R=
ln
4 L S

2 + S S

2 L 16 L2

1.8.7

Donde:
S - Separacin entre los electrodos (m).

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25

Para determinar la resistencia de puesta a tierra de un nmero determinado de electrodos verticales, el modelo
matemtico necesario para determinar la capacidad electrosttica, es demasiado complejo, por lo que en la
prctica la resistencia a tierra de varios electrodos verticales iguales est dada por:

RP =

R
n NV

1.8.8

Donde:
RP - Resistencia del grupo de electrodos ().
R - Resistencia de un electrodo ().
NV - Coeficiente de apantallamiento (Tabla 1.8.1).
n - Nmero de electrodos.
Tabla 1.8.1.- Coeficientes de apantallamiento para electrodos verticales y horizontales.
1
n
3
5
6
8
10
20
30
50
70
100

NV
0,75
0,69
0,62
0,58
0,55
0,47
0,43
0,40
0,38
0,35

2
3
4
5
6
10
15
20
30

0,85
0,78
0,74
0,70
0,63
0,59
0,54
0,49
0,43

Relacin S/L
2
Electrodos en circulo o polgono
NH
NV
NH
0,50,
0,77
0,60
0,45
0,75
0,55
0,40
0,73
0,48
0,36
0,71
0,43
0,34
0,69
0,40
0,27
0,64
0,32
0,24
0,60
0,30
0,21
0,56
0,28
0,20
0,54
0,26
0,19
0,52
0,24
Electrodos en lnea recta
0,82
0,90
0,90
0,80
0,86
0,92
0,77
0,83
0,89
0.74
0,81
0,86
0,71
0,77
0,83
0,62
0,75
0,75
0,50
0,70
0,64
0,42
0,68
0,56
0,31
0,65
0,46

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3
NV
0,88,
0,85
0,80
0,78
0,76
0,71
0,68
0,66
0,64
0,62

NH
0,75
0,70
0,64
0,60
0,56
0,45
0,41
0,37
0,35
0,35

0,95
0,91
0,88
0,87
0,83
0,81
0,78
0,77
0,75

0,95
0,95
0,92
0,90
0,88
0,82
0,74
0,68
0,58

26

Otro mtodo con el que se obtienen resultados similares es el planteado por la British Standard para el clculo
de la resistencia de puesta a tierra formada por varios electrodos en paralelo (este mtodo tambin es vlido
para el clculo de la resistencia de puesta a tierra cuando se usan las bases de hormign armado de un
edificacin como electrodo siempre que su disposicin sea rectangular).

1+ a
R P = R

1.8.9

Donde:
- Factor dado en la Tabla 1.8.2.

a=

2RS

Tabla 1.8.2.- Coeficiente para el clculo de la resistencia de puesta a tierra de electrodos verticales
en paralelo o cable de enlace.
n
2
3
4
5
6
7
8
9
10
12
14
16
18
20

En lnea
1,00
1,66
2,15
3,54
2,87
3,15
3,39
3,61
3,81
-

En cuadrado vaco
2,71
4,51
5,48
6,14
6,63
7,03
7,36
7,65
7,90
8,32
8,67
8,96
9,22
9,44

Cuando se emplean varios electrodos verticales para un sistema de puesta a tierra los mismos deben ser
interconectados por un elemento conductor (cable o planchuela). Al quedar todos los electrodos unidos al cable
de enlace por un extremo todos estarn al mismo potencial, y como la corriente que circula por todos los
electrodos y por el cable de enlace fluye hacia la tierra (potencial cero) podemos concluir que la resistencia a
tierra del cable se encuentra conectada a la misma diferencia de potencial, o sea estn en paralelo.
Por lo antes expuesto se tiene que:

RT =

RP RC
RP + RC

1.8.10

Donde:
RP - Resistencia de puesta a tierra del grupo de electrodos.
RC - Resistencia de puesta a tierra del cable de interconexin enterrado.
RT - Resistencia total del sistema de puesta a tierra.

RC =

R
n NH

1.8.11

Donde:
R - Resistencia de un cable de enlace ().
RC - Resistencia de puesta a tierra de los cables de enlace ().
NH - Coeficiente de apantallamiento para el cable de enlace (Tabla 1.8.1).
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27

Al igual que para los electrodos verticales la resistencia de puesta a tierra del cable de enlace est dada por:
Los planteamientos efectuados hasta el momento se refieren a suelos homogneos, sin embargo en la realidad
las diferentes capas de terreno tienen diferentes resistividades, lo que hace que la resistencia de puesta a tierra
con electrodos verticales (y con los horizontales tambin), dependa de la resistividad de las diferentes capas
del suelo y del lugar donde se efecte la puesta a tierra.
En la prctica cuando se trabaja con estos terrenos se hace necesario calcular una resistencia equivalente para
el punto de ubicacin del electrodo a fin de poder efectuar los clculos correspondientes.
1.9.- COMPORTAMIENTO DE LOS ELECTRODOS VERTICALES ANTE IMPULSO.
Los sistemas de puesta a tierra, adems de conducir a tierra la corriente de falla, tambin deben conducir a
tierra la corriente provocada por las descargas atmosfricas, la cual se comporta como una onda de choque y
por lo tanto su comportamiento esta gobernado por la impedancia caracterstica del sistema de puesta a tierra.
Para un electrodo vertical los valores correspondientes a su capacitancia electrosttica y a su inductancia estn
dados por:

10 9
C=
4L 9
2 ln

1.9.1

( Farad )

4 L 7
L = 2 L ln
10
d

1.9.2

( Henry)

Donde:
- Permitividad elctrica del suelo.
- Permeabilidad magntica del suelo.
Considerando que la resistencia de puesta a tierra est dada por:

R=

4L

ln
2L
d

1.9.3

Las constantes de tiempo capacitivas e inductivas estarn dadas por:

C = C R =

L =

10 9
4 9

1.9.4

L
L2
= 4 10 7

1.9.5

Valores extremos de estas constantes de tiempo son:

(-m)
102
104

1
1

1
1

L
(m)
6
6

d
(cm)
2,5
2,5

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L
(s)
8x10-9
8x10-7

L
(s)
4,5x10-7
4,5x10-9

28

Como se puede apreciar los tiempos involucrados son muy pequeos comparados con los tiempos de frente de
una onda de impulso provocada por un rayo, por lo que la misma podr llegar a su valor mximo sin ninguna
demora significativa y por tanto el electrodo se comporta prcticamente en estado estable.
La impedancia caracterstica de este tipo de electrodo est dada por:

Z=

L
= 60
C

4L
ln

()

1.9.6

As se tiene que para el segundo caso analizado anteriormente Z = 975 mientras que para las mismas
condiciones R = 1650 . Como se aprecia la resistencia hmica de puesta a tierra es mayor que la impedancia
caracterstica del electrodo, sin embargo, el conocimiento de este parmetro es muy importante en el diseo de
las lneas areas de transmisin.
En la prctica los valores de la impedancia caracterstica o resistencia a impulso de una puesta a tierra con
electrodos verticales se determinan sobre la base de la siguiente expresin:

R imp =

R CA CI
n

1.9.7

Donde:
Rimp - Resistencia de puesta a tierra para impulso.
RCA - Resistencia medida a corriente alterna.
CI - Coeficiente de impulso (Tabla 1.10.1).

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29

1.10.- ELECTRODOS HORIZONTALES.


Cuando las capas superiores del suelo tienen alta resistividad y se sabe que con un electrodo vertical no se
puede alcanzar la resistencia de puesta a tierra necesaria se recurre al uso de los electrodos horizontales,
comnmente cables o cintas metlicas. En el caso de las cintas metlicas su espesor usualmente no es mayor
de 1/8 de su ancho. El principal factor que determina la resistencia de puesta a tierra de los electrodos
horizontales es su longitud, tal como se muestra en la Fig. 1.11.1 para electrodos de cinta.
El clculo de la resistencia de puesta a tierra en estos casos es ms difcil an, ms cuando en la prctica se
emplean diferentes configuraciones de electrodos horizontales. Las expresiones matemticas ms
comnmente usadas para las configuraciones tpicas son:
Tabla 1.10.1.- Coeficientes de impulso para electrodos verticales.

(-m)

Hasta 100

Hasta 300

Hasta 500

Hasta 1000

Hasta 1500

L
(cm)
2
3
4
5
6
2
3
4,
5
6
2
3
4
5
6
2
3
4
5
6
2
3
4
5
6

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CI
0,67
0,77
0,89
0,89
0,91
0,49
0,56
0,64
0,70
0,75
0,39
0,45
0,52
0,59
0,62
0,27
0,34
0,39
0,42
0,47
0,29
0,28
0,32
0,35
0,38

30

14

Ancho (mm) Profund. (m)

Resistencia en

12

25

0,5

10

100

0,5

100

2,0

6
4
2
0
0

50

100

150

200

250

300

Longitud en metros
Fig. 1.11.1.- Resistencia de puesta a tierra de electrodos de cinta
horizontales.
1. Resistencia de puesta a tierra de un cable horizontal de dimetro d y longitud 2L enterrado a una
profundidad h.

16 L2
R=
ln
4 L d h

h
h2
2+

L 4 L2

1.10.1

O bien:

R=

4L

ln

16 L2

dh

L
+ ln

2h

1.10.2

2. Resistencia de puesta a tierra de una cinta metlica horizontal de seccin a x b, de longitud 2L


enterrada a una profundidad h.

R=

4L

ln

8 L2

ah

a2 a b
h
h2
+
1

L 4 L2
2 (a + b )2

1.10.3

3. Resistencia de puesta a tierra de dos cables cruzados a 90 (estrella de cuatro puntas), de longitud 2L
cada uno, de dimetro d, enterrado horizontalmente a una profundidad h.

R=

8L

ln

4 L2

dh

h2
h
+ 2,9 2,14
2
,
6

L
L2

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1.10.4

31

4. Resistencia de puesta a tierra de tres cables cruzados a 60 (estrella de seis puntos), de dimetro d,
longitud 2L cada uno, enterrados horizontalmente a una profundidad h.

R=

12 L

ln

4 L2

dh

h
h2
+ 6,85 6,26
7
+

L
L2

1.10.5

5. Resistencia de puesta a tierra de un anillo de dimetro D constituido por un alambre de dimetro d,


enterrado horizontalmente a una profundidad h.

16 D 2

R=
ln
28 D 2 d h

1.10.6

6. Resistencia de puesta a tierra de un plato metlico redondo de dimetro D enterrado a una profundidad
h.


D2
+
R=
1 0,036 2
4D 8h
h

1.10.7

7. Resistencia de puesta a tierra de un plato metlico redondo de dimetro D, enterrado verticalmente con
su centro a una profundidad h.

R=

+
4D 8h

D2
1
0
,
018

h2

1.10.8

Cuando se requiere bajar la resistencia de puesta a tierra de un sistema de tierra a partir de electrodos
horizontales, se pasa de una configuracin a otra ms compleja o se sitan electrodos en paralelo. Cuando se
ponen dos electrodos en paralelo la disminucin de la resistencia es importante para separaciones de hasta un
15 % de su longitud, pues para separaciones superiores el efecto es poco importante tal como se muestra en la
Fig. 1.11.2 para dos electrodos de cinta de 20 m de longitud en paralelo.
Un mtodo prctico para determinar la resistencia de puesta a tierra de varios electrodos horizontales en
paralelo es el siguiente: se determina la resistencia de un solo electrodo y despus se divide por el coeficiente
de apantallamiento dado en la Tabla 1.11.1 para las configuraciones que se sealan:

R conf =

R 1
n N eh

1.10.9

Donde:
n - Nmero de electrodos en paralelo.
R - Resistencia de un electrodo.
Neh - Coeficiente de apantallamiento a 60 Hz. Tabla 1.11.1
Rcof - Resistencia de la configuracin de electrodos.

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32

1.11.- COMPORTAMIENTO DE LOS ELECTRODOS HORIZONTALES ANTE IMPULSO.


El comportamiento de los electrodos horizontales ante impulso, al igual que el de los verticales, es gobernado
por la impedancia caracterstica del sistema de puesta a tierra de este tipo de electrodo.
Los electrodos horizontales se caracterizan por poseer una longitud mayor que los verticales, por lo que su
constante de tiempo inductiva crece considerablemente ya que la misma depende de su longitud al cuadrado y
se puede hacer comparable con el tiempo de frente de las ondas de impulso provocadas por los rayos.

Fraccin de la resistencia de
un electrodo

1,0
0,9
0,8
0,7
0,6
0,5
0,4

Distancia entre electrodos


Fig. 1.11.2.- Efecto del espaciamiento en la resistencia de dos
electrodos horizontales de cinta de 20 m en paralelo.

Tabla 1.11.1.- Coeficiente de apantallam iento a 60 Hz y a impulso


para electrodos horizontales.
Esquem a

Brazos

Longitud

N eh a 60 Hz

N eh a impulso

5,10
15,20
25,30

0,90
0,93
0,93

0,80
0,83
0,83

5,10
15,20
25,30

0,75
0,80
0,80

0,65
0,70
0,70

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QUITO, ECUADOR, JULIO DEL 2010

33

A medida que la onda de impulso viaja por el conductor enterrado, el valor inicial de la impedancia
caracterstica se va reduciendo al valor de la resistencia de puesta a tierra de 60 Hz, en un tiempo que depende
bsicamente de la longitud del conductor y de la velocidad de traslacin de la onda. Por ejemplo, si un
conductor de 900 m. tiene una impedancia caracterstica Z=150 , cuando hallan transcurrido 6 s a partir de la
llegada de la onda, el valor de la impedancia se reduce al valor de la resistencia de puesta a tierra. Para el
mismo sistema, pero con un conductor de 75 m. se mantiene el valor de Z=150 , sin embargo la misma se
reduce al valor de la resistencia de puesta a tierra en 1.5 s, por lo que en este caso el efecto de la onda de
impulso aplicada es menor.
Sobre la base de lo antes expuesto es ms aconsejable usar varios conductores cortos enterrados a uno solo
de la misma longitud. En este caso en dependencia de la configuracin, de la longitud de los electrodos y de la
resistividad del terreno, se presentarn condiciones en las cuales la resistencia a impulso sea mayor que la
resistencia a 60 Hz.
Para determinar la resistencia a impulso de un sistema de puesta a tierra con electrodos horizontales se aplica
la misma expresin que para los electrodos verticales conociendo el coeficiente de impulso (CI) para el tipo de
electrodo de que se trate segn la Tabla 1.12.1.
1.12.- MALLAS DE TIERRA.
Los sistemas de puesta a tierra en las subestaciones revisten gran importancia, ya que ellos permiten la
conexin a tierra del neutro del sistema, el paso a tierra para la descarga de los pararrayos y deben garantizar
que los gradientes de tensin superficial no sean peligrosos para los operadores. El sistema ms usado de
puesta a tierra en las subestaciones consiste de conductores y barras enterradas a una profundidad adecuada
debajo de la superficie del terreno y cuya configuracin es la de una malla. Los principales parmetros de una
malla son:

Longitud y calibre de los conductores.


Longitud, dimetro y cantidad de los electrodos verticales.
Profundidad de enterramiento de los electrodos verticales y horizontales.
Espaciamiento entre las filas de los conductores de tierra.
rea de la malla de tierra.
Gradiente de potencial mximo permisible.

El gradiente de potencial que puede aparecer en una malla de tierra est dado por:

E malla = K m K i

I
L

1.12.1

Donde:
I - Corriente a tierra,

K i = 0.65 + 0.172 n
n - Nmero de conductores en la malla.
L - Longitud total de los conductores de la malla.

Km

j= n
S2 1
2 j 3
1
+ ln
=
ln
2 16 h d
2 j + 2
j=3

Siendo:
S - Espaciamiento entre los conductores.
d - Dimetro de los conductores.
h - Profundidad de los conductores.

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34

Tabla 1.12.1.- Coeficiente de impulso para electrodos horizontales.

-m

(m)
5
10
15
20
25
5
10
15
20
25
5
10
15
20
25
5
10
15
20
25
5
10
15
20
25

Hasta 100

Hasta 300

Hasta 500

Hasta 1000

Hasta 1500

CI
Nmero de electrodos
2
3-4
0,90
0,90
1,00
1,05
1,10
1,15
1,18
1,25
1.20
1,31
0,80
0,85
0,88
0,95
0,95
1,05
1,00
1,12
1,04
1,18
0,65
0,72
0,75
0,85
0,83
0,95
0,88
1,03
0,95
1,09
0,50
0,50
0,58
0,65
0,65
0,75
0,70
0,85
0,75
0,90
0,40
0,40
0,45
0,50
0,50
0,60
0,52
0,68
0,56
0,72

El gradiente de tensin mximo (tensin de contacto), est dado por:

E contacto =

165+ 0,25 S

1.12.2

Donde:
t - Tiempo de duracin del contacto.
S - Resistividad superficial de la tierra en -m debajo del pie considerando cualquier tipo de
tratamiento superficial que se haya dado.
La longitud total de la malla se obtiene igualando ecuaciones 1.12.1 y la 7.13. 1.12.2 quedando como:

L=

Km Ki I t
165 + 0,25 S

1.12.3

Conocida la longitud total de los conductores de la malla, la longitud de los lados de la cuadrcula estn dados
por:

L lado =

2 L1 L 2
L (L1 + L 2 )
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1.12.4

35

Donde:
L - Longitud total de los conductores de la malla.
L1 - Largo de la subestacin.
L2- Ancho de la subestacin.
La seccin de los conductores de la malla se calcula en base a:

S=

I
(con un mximo de 16 mm2 para conductores de cobre).
160

S=

I
(con un mnimo de 95 mm2 para conductores de aluminio).
100

S=

I
(con un mnimo de 50 mm2 para conductores de acero)
160

Para la conexin a tierra de los pararrayos la seccin de los conductores no debe ser menor de:

S = 24 + 0.4 U (mm 2) para conductores de cobre.


S = 40 + 0.6 U (mm 2) para conductores de aluminio.
Siendo U la tensin nominal del pararrayo.
En general se puede plantear que para tiempos de desconexin de hasta un segundo las densidades de
corriente para los conductores de cobre deben ser de 160 A/mm2, pues para densidades de corriente
superiores se pueden exceder los 200 C como temperatura final de los conductores que es la mxima
recomendable. Como la capacidad en corriente depende del tiempo que est previsto que sta pueda circular
es necesario que no se excedan los 200C establecidos como temperatura final; para el cobre la corriente en
funcin del tiempo de circulacin para que se cumpla esta condicin se muestra en la Tabla 1.13.1.

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36

Tabla de resumen de configuraciones y expresiones del clculo de la resistencia de puesta a tierra.

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37

1.12.1- Sistema ideal de tierra y de masa.


Las perturbaciones externas (de rayo, de maniobras de la red, o por descarga AT/ masa) afectan mnimamente
al equipamiento del edificio, porque:
hay muchos conductores de descenso del pararrayos y
tomas de tierra mltiples en forma radial,
las diferentes puestas a tierra elctricas estn
conexionadas en estrella a una nica toma de tierra.

el conductor de puesta a tierra CP (sea el que sea el


ECT) no afecta a las masas funcionales electrnicas,
porque:

no hay acoplamiento por impedancia comn (la red de


tierra - CP- est separada de la red de masas
funcionales). En la prctica esto se hace en la
distribucin (a nivel de cada piso) pero no es obligatorio
para la columna de montantes,

hay poco campo radiante si el CP est en el mismo


cable que los conductores activos y si el cable est en
una canaleta metlica con continuidad elctrica y
conectado al CP en el origen de la instalacin.

Todos los cables de seal van sobre una plancha


mallada (para reducir las interferencias) a una distancia
de los circuitos elctricos mayor 30 cm para evitar los
efectos de acoplamiento magntico. Un conductor de
masa de acompaamiento puede sustituir a la plancha
mallada o completar su efecto para minimizar los
efectos de bucles eventuales en alta frecuencia.

Las conexiones de seal entre pisos circulan por una


canaleta metlica que asegura la conexin de las
masas funcionales.
La red de tierra -CP- y la red de masas funcionales
podrn constituir una sola y nica red si se dan dos
condiciones esenciales: ausencia de perturbaciones AF
de gran dv/dt y gran di/dt, y o que las corrientes de
defecto en el CP o CPN sean pequeas y sin
armnicos.

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38

Ciertos especialistas indican que, aunque no se cumplan completamente estas condiciones, las redes de
masas y tierra pueden estar ntimamente conectadas, a condicin de que las planchas, las estructuras, los
conductos de cables estn muy mallados (bsqueda de la equipotencialidad total por divisin de corrientes y
minimizacin de bucles).
Esta solucin difcil de realizar a nivel de grandes obras (interconexin de los encofrados metlicos y de todos
los herrajes) puede convenir para edificios muy especializados tales como centros informticos y centrales
telefnicas.

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39

1.13.- MEDICION DE LA RESISTENCIA DE PUESTA A TIERRA Y DE LA RESISTIVIDAD DEL TERRENO.


La medicin de la resistencia de puesta a tierra se
basa en la relacin que existe entre el potencial
del electrodo bajo medicin y la corriente que
circula entre ste y la tierra que lo rodea.
Para que esta relacin sea constante para cada
valor de corriente es necesario que la medicin del
potencial se realice utilizando un punto de
referencia que tenga una densidad de corriente
constante. En la Fig. 1.13.1 se muestra en forma
esquemtica la conduccin de corriente en la
tierra, como se aprecia a medida que la distancia
de los electrodos aumenta, la densidad de
corriente tiende a ser ms uniforme, llegando a ser
prcticamente uniforme a partir de una distancia
dada.

E1

E2

RX

Fig. 1. 13.1.- Representacin esquemtica de la circulacin de la


corriente entre dos electrodos de tierra.

Para el caso mostrado en la Fig. 1.13.2, si se mide el


potencial del electrodo E1 situado en el punto A,
tomando como referencia un electrodo auxiliar E3, se
puede ver que si este ltimo se coloca junto a E1 su
potencial ser cero, pero al alejarse E3 de E1 el
potencial ir aumentando hasta alcanzar un valor que
se mantendr prcticamente constante. El valor de
potencial constante se presenta normalmente a partir
de una distancia de aproximadamente 20 m, distancia
esta entre los electrodos para la cual la densidad de
corriente es constante.
Para el caso mostrado en la Fig. 1.13.2 se presenta
una regin BC en la cual el potencial ser constante, y
por lo tanto, las mediciones que se efecten situando el
electrodo auxiliar en la misma sern independientes de
la posicin de ste.

E1

E2
B

E3
D

RX
VAD

d 20 m.

VAB

Fig. 1.13.2.- Distribucin de tensin entre dos electrodos por los que
circula una corriente y donde RX =V/I.
A

Un mtodo de medicin ms sencillo, aunque


impreciso, es el conocido como mtodo de los dos
electrodos que se muestra en la Fig. 1.13.3.

UC A

d 3 m

RX
Fig. 1.13.3.--M todo de los dos electrodos.
RX =

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V
2I

40

Otro mtodo ms exacto para medir la resistencia de la tierra es el conocido como mtodo de los tres
electrodos que se muestra en la Fig. 1.13.4.

A1

V1

RX =

R1 + R 2 R 3
2

A2

RB

A3

RA
Fig. 1.13.4.- Medicin de la resistencia de puesta a tierra por el
mtodo de los tres electrodos ( d 20 m).
El mtodo ms usado es el del megmetro que se muestra en la Fig. 1.13.5. El potencimetro Rs se utiliza
para conseguir que el circuito de potencial mantenga el valor de resistencia para el que fue ajustado.

I1

I2

RS
E1

ER

G
E3

RX

Fig. 1.13.5.- Medicin de la resistencia de puesta a tierra usando un


megohmetro

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41

Medicin de la resistencia de la puesta a tierra empleando pinzas (Clamp-On Ground Resistance Testers).
(Fuente www.cenytec.com).
Este mtodo de medida ofrece la
ventaja de medir la resistencia sin
desconectar la toma de tierra. Este
tipo de medida tambin ofrece la
ventaja de incluir las resistencias de
enlace con la tierra y de conexin de
toma de tierra total de un sistema.
Normalmente un sistema de toma de
tierra de lnea de distribucin comn
puede ser simulado como un circuito
bsico simple como se muestra en la Figura,
o un circuito equivalente.
Si un voltaje E es aplicado a cualquier punto
de toma de tierra medido Ex a travs de un
transformador especial, la corriente 1 circula
a travs del circuito, estableciendo as la
siguiente expresin.

donde, normalmente:

As pues, se establece que E/1 = Ex. Si es detectada con E constante, la resistencia del punto de toma de tierra
medida puede ser obtenida (refirase otra vez a las Figuras anteriores). La corriente es alimentada al
transformador especial a travs de un amplificador de potencia desde un oscilador de tensin constante de
2,4kHz. Esta corriente es detectada por un transformador de corriente (CT) de deteccin, Slo la seal de
frecuencia 2.4 kHz es amplificada por un amplificador de filtro. Esto ocurre antes de la conversin A/D despus
de la rectificacin sncrona. El valor es entonces mostrada en el la pantalla de cristal lquido (LCD).
El amplificador de filtro es usado para cortar tanto la corriente de tierra a frecuencia comercial como el ruido de
alta frecuencia. El voltaje es detectado por cables bobinados alrededor del transformador de corriente (CT) de
inyeccin y es entonces ampliado, rectificado y comparado por un comparador de nivel. S la pinza no est
cerrada adecuadamente, un anunciador de pinza abierta aparece en el LCD.

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42

Medicin de la resistividad del terreno.


Precauciones para evitar errores en las mediciones:

Las mediciones deben efectuarse en pocas apropiadas.


Los electrodos de exploracin deben tener un buen contacto con el terreno.
Si el terreno es deslizable remover el material suelto hasta encontrar tierra firme.
Si el suelo tiene capa gruesa de arena verter agua en el punto de clavado de los electrodos.
Verificar el punto de contacto de la bornera de los instrumentos y la toma de los electrodos.
Verificar los conductores gastados para evitar puntos de degradacin del aislamiento.
Verificar la presencia de corrientes inducidas.
La resistencia de los electrodos auxiliares y conductores deben ser tal que no influyan en las
mediciones.

Cundo no deben realizarse mediciones?.

- Despus de una lluvia.


- Durante alta humedad ambiental.
- Cuando hay conductores pelados y no se logran buen contacto en el conexionado.
- Durante horas de tormenta.
- Durante horas de humedad, en la que se escucha chisporroteo en los aisladores.
- Durante la ejecucin de trabajos de mantenimiento sobre la infraestructura en las proximidades.

Para la medicin de la resistividad del terreno el mtodo es el siguiente: pequeos electrodos de exploracin
son insertados en cuatro huecos de una profundidad de h metros y espaciados a lo largo de una lnea recta a
intervalos de a metros en forma tal que slo su parte inferior haga contacto con la tierra. Se inyecta un corriente
constante I entre los electrodos externos y se mide el potencial entre los electrodos internos con un
instrumento de alta impedancia de entrada. Figura 1.13.5.1.- Medicin de la resistencia de puesta a tierra
usando un telurmetro y 4 electrodos. (Mtodo Wenner)

V
2

1
Electrodos

3
a

4
a

Lneas
Campo
Elctrico

Fig. 1.13.5.1.- Medicin de la resistencia de puesta a tierra usando un telurmetro y 4 electrodos. (Mtodo
Wenner).

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43

La resistividad del terreno estar dada por:

4a R
1+ 2 a

a2 + 4h2 a a2 + h2

1.13.1

Donde:

R=

V
A

Para espaciamientos entre los electrodos considerablemente mayores que su longitud (20 veces o ms), la
expresin para determinar la resistividad del terreno se reduce a:

= 2 a R

1.13.2

Como se ha indicado, las variaciones climticas estacionales influyen sobre la resistividad de las capas
superficiales del terreno. Es por ello que las mediciones de la resistividad deben efectuarse
preferentemente en poca de seca.
La presencia en la zona de investigacin de cuerpos metlicos (por ejemplo canalizaciones desnudas) o de
filones de terreno de muy alta resistividad o de muy alta conductividad que acaben aflorando a la superficie
pueden perturbar las mediciones de la resistividad, ya que tales obstculos originan modificaciones en la
trayectoria de las lneas de corriente en el suelo y en consecuencia del campo elctrico en el punto de
medicin.
Por lo antes expuesto es que es necesario efectuar varias mediciones en diversas zonas del futuro
emplazamiento del sistema de puesta a tierra y con diferentes separaciones entre los electrodos. Esto ltimo
permite determinar si existen variaciones sensibles en la homogeneidad del suelo, en cuyo caso los resultados
difieran bastante unos de los otros. Mientras ms importantes sean las desviaciones, ms lecturas debern
tomarse, especialmente si alguno de los valores es tan alto que haga intuir problemas graves de seguridad una
vez construida la instalacin de puesta a tierra.
Para un mismo punto de investigacin es preciso efectuar dos mediciones como mnimo segn dos ejes
perpendiculares entre s que pasen por el punto, recomendndose, no obstante, proceder en otros lugares
prximos, situados en la misma zona.
Las medidas deben efectuarse en condiciones representativas de la situacin de la toma de tierra en el futuro, y
por ello, si est previsto modificaciones en las condiciones naturales del terreno, deben efectuarse las
mediciones una vez terminadas esas variaciones (movimientos de tierra, mejoramiento del terreno, etc.).
Otras posibles causas de perturbaciones durante las mediciones de la resistividad del terreno pueden tener
relacin con las caractersticas del equipo de medicin utilizado, pues, generalmente, se emplea uno que
funciona con corriente alterna. La corriente alterna permite, en efecto, eliminar los efectos parsitos de la
polarizacin de los electrodos producidos por la corriente directa, y resulta insensible a las corrientes telricas y
vagabundas pero, a causa del efecto pelicular, penetra menos profundamente en el suelo que la corriente
directa, efecto ste tanto ms importante cuanto ms elevada sea la frecuencia de la corriente y menor la
resistividad del terreno. Por ejemplo, a 85 Hz se garantiza una penetracin en el suelo de 550 m en terrenos de
1000 -m y de 1700 m cuando la resistividad es de 100-m.

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44

1.14.- CAIDA DE POTENCIAL EN LOS ELECTRODOS DE TIERRA.


Para analizar la cada de potencial en los alrededores de un electrodo de tierra se parte por comodidad de un
electrodo semiesfrico en el cual se sabe que, para un terreno homogneo, la densidad de corriente a una
distancia cualquiera x del mismo est dada por:

J=

I
1
=
S 2 x 2

1.14.1

Donde:
S - rea de una semiesfera.
J - Densidad de corriente a una distancia x del electrodo.
El gradiente de potencial alrededor del mismo estar dado por:

dU
dx

1.14.2

E=J

1.14.3

I
dU
=
dx 2 x 2

1.14.4

E=
Adems se sabe que:

Por tanto:

Por lo tanto el potencial a una distancia x cualquiera del electrodo estar dado por:
x

U=

2x

dx =

x =r

I 1 1

2 r x

En la Fig. 1.14.1 se muestra la variacin del


potencial con la distancia para este electrodo, la
cual se corresponde con una variacin
hiperblica en la cual para x = 2 r la cada de
potencial corresponde a la mitad del potencial
absoluto del electrodo, el cual se obtiene
evaluando la expresin anterior para x = con lo
que:

UX =

I
2 r

1.14.6

Bajo condiciones de circulacin de corriente a


tierra un electrodo de puesta a tierra cualquiera
eleva su potencial respecto a la masa general de
la tierra. Como se vio esta elevacin est dada por
el producto de la corriente por la resistencia de
puesta a tierra y puede provocar trastornos de
consideracin en los sistemas de medicin,
control y comunicacin.

1.14.5

UX
100%

I
50%
r

2r

Fig. 1.14.1.-Distribucin de la tensin con la distancia en un


electrodo semiesfrico.

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45

Este gradiente de potencial sobre la superficie de la tierra tambin puede afectar a las personas y animales,
an a considerable distancia del electrodo.
En la Fig. 1.14.2 se muestra la distribucin del
gradiente de potencial sobre la superficie de la
tierra para un electrodo vertical de 3 m y de
0.015 m de dimetro; en ella se puede apreciar
el alto gradiente de potencial dentro de los
primeros centmetros alrededor del electrodo, el
cual depende del potencial del electrodo. Si este
potencial es superior a la permisible, dicha zona
debe de ser aislada.
En la Fig. 1.14.2 se muestra la caracterstica
correspondiente al gradiente de potencial a lo
largo de la lnea formada por tres electrodos
iguales al anterior separados 3 m entre s.
Inicialmente el gradiente de potencial, hasta
alrededor de los 2 m, es ligeramente reducido,
pero sin embargo para distancias superiores
esta disposicin da un gradiente de potencial
superior.
El efecto positivo que le corresponde a los tres electrodos es ofrecer una resistencia de puesta a tierra menor,
por lo que para iguales corrientes a tierra su potencial ser menor.
En este caso los mayores gradientes ocurren a distancias de los electrodos iguales a su profundidad. Para
electrodos verticales el gradiente de potencial superficial se puede calcular por:

ln (U +
n

E=

U i +1

i =1

(1 + ) ln 4 L
d

1.14.7

Donde:

Ui =

L
ri

n - Nmero de electrodos.
L - Longitud enterrada del electrodo.
ri - Distancia del punto P de la superficie del terreno al electrodo i en metros (donde ri > d ).
- Factor dado en la Tabla 1.8.2.

L
4 L
S ln

d - Dimetro de los electrodos.


S - Separacin entre los electrodos.

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46

Para el caso de un slo electrodo ( n = 1, = 1) ), E corresponde a la fraccin de potencial del electrodo de la


superficie equipotencial que tiene por radio "r" alrededor del electrodo.

Para el caso de electrodos horizontales el


gradiente
de
potencial
se
reduce
considerablemente tal como se muestra en la
Fig. 1.14.3.

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47

1.15.- TENSIONES DE PASO Y DE CONTACTO.


Al presentarse una alta circulacin de corriente por un electrodo de tierra, ste alcanza una tensin U
determinada por la resistividad del terreno y por la magnitud de la corriente tal como se muestra en las
ecuaciones 1.15.1 y en la 1.15.2 para un electrodo semiesfrico y uno vertical respectivamente.

Ux =

I
2x

2
2
I L + x + L
Ux =
ln
2L
x

1.15.1

1.15.2

La cada de tensin ir disminuyendo


hiperblicamente a medida que nos alejamos del
electrodo tal como se muestra en la Fig. 1.14.1.
Si el electrodo semiesfrico de la Fig. 1.14.1
estuviera situado en un terreno homogneo de 50
-m de resistividad y por l circulara una corriente
de 1000 A su resistencia de puesta a tierra sera
de 26,6 si su dimetro fuera de 0,3 m.
Para estas condiciones una persona parada a 10
m de distancia, Fig. 1.15.3, con los pies
separados un metro estara sometido a una
diferencia de potencial entre sus pies (tensin de
paso) de 80,2 V, la cual es superior a los 50 V
permisibles para corriente alterna para tiempos de
desconexin de hasta 5 segundos.
Para las mismas condiciones una persona parada
a un metro de distancia del equipo, con los pies
juntos y tocando al equipo estara sometido a una
tensin de 18666,6 V (tensin de contacto) lo que
es extremadamente peligroso.

IF
UC
UO
UP

Fig. 1.15.3.- Tensiones de paso y de contacto


UO - Tensin de puesta a tierra.
UC - Tensin de contacto.
UP - Tensin de paso.

Debe sealarse que los valores de tensin de paso y de contacto son las que se obtendran de la medicin, con
un instrumento de alta impedancia de entrada, en los puntos de referencia, sin embargo, a la persona no
quedara aplicado realmente esta tensin, sino la que resulte del divisor de tensin que se forma segn se
puede apreciar en la Fig. 1.15.4 para la tensin de paso y en la Fig. 1.15.5 para la tensin de contacto. En
ambos casos se puede apreciar la importancia de la resistencia de contacto con el piso.

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48

ICC

ICC

R1

I CC

ICC

2 RX

IC C

RX / 2

ICC
R (2 R F + 2 RX )
U P = I CC 2

R2 + (2 RF + 2 RX )

R2

R1 (RF + R X / 2)
U C = I CC

R1 + (RF + (RF + RX / 2))

IK

2 RF
RX
RF

R1

RX
IK

R2

RF

R1

R3

Fig. 1.15.4.- Esquema elctrico para el clculo de la tensin de paso.

IK

RF

RX /2

R2

R3

RF

R1

IK

R2

Fig. 1.15.5.- Esquema elctrico para el clculo de la tensin de contacto.

Para las mediciones de las tensiones de paso y de contacto, los electrodos para la simulacin de los pies
debern tener una superficie de 200 cm2 y debern ejercer sobre el suelo una fuerza mnima de 250 Newton
cada uno.
1.16 SISTEMA DE PUESTA A TIERRA EN LAS LINEAS AEREAS.
En las lneas areas se pondrn a tierra:

Las estructuras con cables protectores para todas las tensiones.

Las crucetas metlicas en todas las estructuras de hormign o de madera, y para todas las tensiones
donde exista conductor de neutro corrido.

Los transformadores de fuerza o de medicin, desconectivos u otros equipos elctricos, excepto los
desconectivos portafusibles.
Los valores de la resistencia de los sistemas de puesta a tierra de las estructuras indicados en el punto a
fijan teniendo en cuenta lo siguiente: en las lneas areas que operan a 34.5 kV y menores el valor mximo
la resistencia a tierra es de 20 , excepto en las estructuras con desconectivos de operacin manual
cuyo caso su valor no ser superior a los 10 . Para las lneas de 110-220 kV los valores de la resistencia
puesta a tierra dependen de la resistividad del terreno:
Valor de la resistividad
en -m
hasta 100
de 101 a 500
de 501 a 1000
de 1001 a 5000

se
de
en
de

Valor mximo admisible de la


Resistencia en ().
10
15
20
30

Se conectarn a tierra todos los conductores neutros cada 500 m a partir de la subestaciones y los valores de
la resistencia de puesta a tierra no sern superiores a 20 .
La medicin de la resistencia de puesta a tierra de las lneas areas con cables protectores se efectuar con
est desconectado y mediante cualquier mtodo que excluya su efecto o influencia. En todos los casos se debe
efectuar la medicin para la condicin peor, es decir en la poca de seca, en caso contrario los valores medidos
se deben corregir por el factor estacional.

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En las lneas areas de 34.5 kV y menores los valores de la resistencia de puesta a tierra se garantizarn sin
tener en cuenta la conductividad del material del cimiento de los postes o elementos soterrados de las
estructuras. Para tensiones superiores se pueden usar los cimientos de hormign como sistema de puesta a
tierra natural siempre que renan las condiciones constructivas siguientes:
El recubrimiento del acero de refuerzo de los cimientos no puede ser superior a 35 mm de espesor.
Se debe garantizar una adecuada continuidad elctrica entre todos los elementos conductores
mediante soldadura o con tornillos adecuados.
El conductor que se utilice como bajante a tierra en las estructuras de las lneas areas debe ser de un material
que no sufra una corrosin excesiva bajo las condiciones ambientales existentes. Comnmente se usan
conductores de cobre de seccin transversal de como mnimo 12 mm y de hierro o acero de seccin transversal
de como mnimo 20 mm.
Pueden utilizarse en calidad de bajante todos los elementos del encabillado y alambres longitudinales no
tensados de los postes de hormign armado cuando se garantice la adecuada continuidad elctrica mediante
soldadura o atornillado al sistema de puesta a tierra. En estos casos es importante comprobar la estabilidad
trmica de dichos elementos ante las corrientes de corto circuito, la temperatura mxima admisible es de 60 C.
El dimetro mnimo de los electrodos verticales es de 16 mm y se instalarn a una distancia no menor de 0.6 m
del cimiento de la estructura o del poste cuando ste sea directamente enterrado.
Los sistemas de puesta a tierra de las lneas areas se instalar a una profundidad no menor de 0.5 m y en
terrenos labrados no debe ser menor de 1.0 m. En caso de terrenos rocosos los electrodos horizontales de
puesta a tierra se deben colocar a una profundidad no menor de 0.1 m y deben ser embebidos o cubiertos de
hormign.
La medicin definitiva de los valores de la resistencia de puesta a tierra nunca se deben medir antes de los dos
meses de instalado el sistema de puesta a tierra.
1.17.- PROTECCION DE LAS PUESTAS A TIERRA CONTRA LA CORROSION.
A la hora de instalar una puesta a tierra se debe conocer con exactitud las caractersticas del terreno a fin de
determinar su efecto sobre la instalacin. No hay dos suelos exactamente iguales y los factores climticos como
la lluvia, la temperatura, el sol, etc. pueden causar alteraciones en sus propiedades. A continuacin se muestra
la relacin entre la corrosin y la resistividad de diferentes terrenos.

La corrosin fundamental en el suelo es acuosa y el mecanismo es electroqumico. Debido a las caractersticas


heterogneas del un suelo puede encontrarse que sobre un mismo metal pueden actuar distintos elementos de
ese suelo, los que pueden dar lugar a zonas de potenciales elctricos diferentes, lo que conduce a la formacin
de zonas andicas y catdicas sobre el metal con el consiguiente paso de corriente a travs del suelo y del
metal.

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La variacin de la estructura del suelo, las diferencias en contenido de oxgeno, la humedad, el contenido de
sales, materias orgnicas, pH, presencia de corrientes parsitas, son factores que influyen en la corrosividad
del mismo, as se puede dar el caso de que una toma de tierra pueda ser destruida en el lapso de un ao y
otras no sufren prcticamente nada.
La resistividad del suelo puede variar ampliamente, aunque este ndice de por s no es determinante, en
general se puede decir que terrenos con valores por debajo de 10,000 -cm son corrosivos y por encima
de los 15,000 -cm no lo son.
La composicin qumica es
fundamental ya que un suelo
rico en cloruros, materias
orgnicas, etc. es altamente
corrosivo. Un suelo con pH
bajo, 4.0 o menos, puede
considerarse corrosivo para
casi todos los metales; un
pH por encima de 7.0 lo
hace
menos
corrosivo,
aunque estos valores de por
s
tampoco
son
determinantes.
La estructura fsica debe conocerse ya que suelos arenosos y sueltos, si no contienen sales, son menos
corrosivos que los compactos que conservan la humedad y en los cuales se puede presentar descomposicin
de las materias orgnicas y con ello la biocorrosin.
La cercana a focos de contaminacin puede influir considerablemente por el efecto corrosivo de las sales,
cidos, etc. que se filtran a travs del terreno. Especial cuidado hay que tener con los derrames cidos que se
pueden presentar en las plantas y subestaciones.
En todos los casos el efecto de la corrosin en las partes soterradas es el de aumentar la resistencia de puesta
a tierra de la instalacin, la que puede alcanzar valores tales que hagan inoperante la instalacin. Debido a esto
es necesario el empleo, para las puestas a tierra, de materiales lo ms resistentes posibles a la corrosin y/o el
empleo de mtodos especiales anticorrosivos.
Generalmente con el cobre se obtienen buenos sistemas de puesta a tierra dadas sus caractersticas
anticorrosivas, sin embargo tiene la desventaja de ser un material caro y deficitario. El latn bajo ciertas
circunstancias puede ser utilizado y por ltimo el hierro, que a pesar de ser muy afectado por la corrosin,
puede ser empleado satisfactoriamente con una proteccin adecuada.
Para la proteccin adecuada, y cuando se justifique econmicamente, de los elementos soterrados de las
puestas a tierra es necesario recurrir a la proteccin catdica, pues los dems mtodos anticorrosivos no son
aplicables pues conllevan un aumento considerable de la resistencia de puesta a tierra. La proteccin catdica
puede ser por nodo de sacrificio o por corriente impuesta.
Otro aspecto a considerar es el potencial Red-ox que presentan los diferentes metales que conforman
elementos involucrados en un sistema de puesta a tierra. La diferencia de potencial entre ellos puede influir
negativamente en la reduccin de la vida til de los electrodos y conductores de enlace por corrosin. Para
minimizar estos efectos se emplea tambin la proteccin catdica. En la siguiente tabla se muestra cuando es
recomendable realizar este tipo de proteccin en funcin del potencial Red-ox y la corrosin.

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Tal como se muestra en la Fig. 1.17.1, este tipo de proteccin consiste en conectar a la estructura que se
desea proteger barras de un metal ms activo que el que conforma dicha estructura con lo cual se crea una pila
electroqumica donde el metal ms activo, que es denominado comnmente metal de sacrificio, funciona como
un nodo, disolvindose, y la estructura como ctodo, ocurriendo esencialmente sobre ella slo el proceso de
reduccin del medio oxidante.
En el circuito de la Fig. 1.17.1 se produce un flujo de electrones que van por el conductor metlico, del nodo
de sacrificio, con potencial ms negativo, hacia la estructura de potencial ms positivo, cerrndose el circuito a
travs del electrolito (suelo en este caso) mediante el movimiento de aniones y de cationes. De esta forma la
estructura se polariza catdicamente, o sea, hacia valores ms negativos de potencial. Es necesario que la
polarizacin sea lo suficientemente fuerte para que el metal adquiera un potencial ms negativo que el de
proteccin.
Para la proteccin de instalaciones de acero, los nodos utilizados son de magnesio, aluminio y cinc o de
aleaciones de los mismos ya que estos metales son ms activos que el acero en la mayora de los electrolitos.
Para la proteccin del cobre y sus aleaciones, adems de los metales sealados, puede usarse acero de bajo
contenido de carbono.
Como se muestra en la Fig. 1.17.2, la proteccin catdica por corriente impuesta consiste en suministrar la
corriente de polarizacin necesaria mediante una fuente externa de energa elctrica de corriente directa,
obtenida por lo general por rectificacin de corriente alterna.
Con este mtodo se logra una confiabilidad mayor de la proteccin anticorrosiva ya que en todo momento
puede controlarse la intensidad de la corriente que circula y por tanto el potencial de la estructura, no como
ocurre con el nodo de sacrificio, el que una vez instalado acta espontneamente y por lo tanto fuera de
control, pudiendo, por diversas causas, llegar a convertirse la proteccin en insuficiente. Su inconveniente
fundamental es que consume energa continuamente y su proteccin puede ser insuficiente si se presentan
frecuentes y largas interrupciones del servicio elctrico.

e-

e-

eAnodo

Anodo

A-

AK+

Lecho andico

K+

Lecho andico

Malla de tierra

Malla de tierra
Fig. 1.17.1.-Proteccin catdica por nodo de sacrificio.

Fig. 1.17.2.-Proteccin catdica por corriente impuesta.

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1.18.- El mantenimiento de los Sistemas de Puesta Tierra.


Uno de los principales problemas de los sistemas de puesta a tierra, es el incremento de resistencia debido a
las defectuosas uniones que se dan entre el conductor y las varillas, y entre conductores, es as que el
incremento de la resistencia por estas uniones se incrementa en slo pocos meses ( 5 6), en un 60% o ms
debido a las sulfataciones que se produce por el paso de corriente a travs de estas uniones.
La actividad de mantenimiento de los Sistemas de Puesta a Tierra debe realizarse de acuerdo a lo normado en
las directivas y/o Reglamentos de Inspeccin de los Sistemas Elctricos que existen en los diferentes pases.
No obstante lo anterior, la resistencia de un Sistema de Puesta Tierra debe ser medida cuando ocurre algn
evento en el cual esta participa, nos referimos a un cortocircuito que derive a este Sistema; una descarga
atmosfrica que se disipe en este sistema, etc., Es recomendable, no obstante, verificar la resistencia del
sistema y los componentes visibles cada dos aos como mximo.
Acciones posibles a ejecutar en el mantenimiento preventivo:

Se usa una mezcla de bentonita con sal industrial en cada pozo para asegurar que la resistividad del
terreno cumpla con los lmites mximos permitidos por norma.
Se cambian los conectores a todos los pozos de puesta a tierra que presenten corrosin o daos.
Se remueve la sulfatacin de los electrodos usando lija metlica para asegurar el buen contacto de
estos con el cable y con los conectores.
Se remueve la sulfatacin de las terminales de los cables usando el cepillo metlico para asegurar el
buen contacto de estos con el electrodo y con el conector.
Se vuelven a medir los valores de los pozos de puesta a tierra para comprobar que los valores de sus
resistencias estn en el rango exigido por la norma (ver cuadro 1 en la siguiente seccin).

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2.- LAS SOBRETENSIONES EN LOS SISTEMAS DE BAJA TENSIN.


2.1 Introduccin.
Los sistemas de mediana y baja tensin se afectan por las perturbaciones electromagnticas. El que una
condicin de perturbacin constituya un suceso depende de varios factores. Los ms importantes son:

El nivel de la perturbacin (magnitud y forma de onda, rango de frecuencia, contenido de energa, mxima
tasa de variacin, frecuencia de ocurrencia y duracin).

La susceptibilidad del receptor (respuesta de frecuencias, condiciones de diseo, presencia de elementos


de proteccin y materiales).

Las condiciones en las cuales se efecte el acoplamiento (por conduccin o por radiacin, caracterstica del
medio de propagacin y atenuacin).

Este tema va dirigido a resear las principales sobretensiones que tienen lugar en los sistemas de baja tensin,
as como su efecto en los equipos y el nivel de aislamiento de los mismos.
Dentro de las sobretensiones se mencionan las sobretensiones debido a descargas elctricas atmosfricas
(DEA).
Por otra parte aunque en la clasificacin de sobretensiones de las normas no aparece la sobretensin
electrosttica, la descarga electrosttica es un peligro real para determinados dispositivos utilizados en baja
tensin y por ello se incluye un anlisis de las mismas.
2.2 Clasificacin de sobretensiones en sistemas de baja tensin.
Todo cambio lento o rpido en las condiciones de operacin de un sistema elctrico origina una redistribucin
de energa que debe satisfacer las nuevas condiciones del sistema, la redistribucin de energa lleva asociada,
cambios sbitos en las seales de tensin durante tiempos muy cortos.
Una sobretensin fase-tierra se define como aquel valor de tensin que supera el valor:

(2.1)
Los transitorios son fenmenos de cambio del estado estable de los parmetros elctricos (corriente o tensin)
de la onda de trabajo en un tiempo de duracin muy corto (del orden de s) a valores muy altos.
Las sobretensiones se clasifican en:

Sobretensiones temporales.

Sobretensiones transitorias.
- Sobretensiones debido a operaciones de conmutacin.
- Sobretensiones por descargas elctricas atmosfricas (DEA).
- Sobretensiones debido a la interaccin entre diferentes sistemas.

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El trmino temporal se utiliza en el anlisis de variacin de un sistema elctrico para indicar desviaciones no
deseadas de las seales de tensin y corriente que ocurren generalmente a la frecuencia industrial.
El trmino transitorio se utiliza en el anlisis de variacin de un sistema elctrico para indicar un evento que es
indeseable y de naturaleza no permanente. A l se asocian, tambin cambios de estado estable de los
parmetros elctricos de tensin y corriente. Los transitorios electromagnticos pueden clasificarse en dos
categoras: transitorios oscilatorios y transitorios de impulso.
Los transitorios oscilatorios, donde generalmente se ubican las sobretensiones asociadas a operaciones de
maniobras (en ocasiones DEA), resultan en un cambio sbito de frecuencia no industrial, de las condiciones de
estado estable de tensin y puede que tambin de corriente, o ambos, que incluye tantos valores positivos
como negativos. Estn descritos por el espectro de frecuencia, su duracin y su magnitud. Los rangos de
frecuencia se subdividen en altas, medias y bajas frecuencia.
Los transitorios oscilatorios de alta frecuencia (500 kHz 5 MHz) y duracin de microsegundos son
generalmente la respuesta de un sistema a un impulso de rayo.
Los transitorios de media frecuencia (5 kHz 500 kHz) y duracin de milisegundos estn generalmente
asociado a maniobras de la red, aunque pueden deberse tambin a un impulso de rayo.
Los transitorios oscilatorios de baja frecuencia (menos de 5 kHz) se deben generalmente a maniobras de la red,
frecuentemente energizacin de bancos de capacitores.
El trmino transitorio de impulso, donde generalmente se ubican las sobretensiones por descarga elctrica
atmosfrica, se utiliza para caracterizar un cambio sbito, de frecuencia no industrial, de la condicin estado
estacionario de tensin y corriente, o ambas, que es generalmente unidireccional en polaridad, positivo o
negativo.
Los transitorios de impulso se caracterizan normalmente por su tiempo de subida o frente y de cola. Su origen
ms comn es la descarga elctrica atmosfrica, fenmeno, generalmente, de alta frecuencia.
2.3 Las sobretensiones en los sistemas de baja tensin.
2.3.1 Sobretensiones Temporales.
Una amplia cantidad de fenmenos, a veces resultantes de operaciones del sistema, o por condiciones
accidentales (fallas), pueden producir sobretensiones que ocurren a la frecuencia del sistema. Los equipos
generalmente se disean para soportar el efecto de altas sobretensiones temporales, certificada segn un
ensayo de tensin de corta duracin.
Las sobretensiones temporales se definen como sobretensiones de corriente alterna de una significativa
duracin y amplitud que pueden aparecer, generalmente, son originadas por fallas a tierra, resonancia, ferro
resonancia o prdida sbita de carga.
2.3.1.1 Sobretensiones temporales debido a fallas entre el sistema de media tensin y tierra.
Cuando ocurre una falla entre un sistema de media tensin y tierra, en dependencia de sus configuraciones
respectivas de puesta a tierra, la corriente de falla en media tensin fluye en uno o ms electrodos de tierra y
genera sobretensiones debido a acoplamiento por tierra en los sistemas de baja tensin.

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Los parmetros fundamentales que influyen en el valor y la duracin de las sobretensiones temporales debido a
fallas entre media tensin y tierra son los siguientes:
A).Configuracin de los electrodos de tierra de las redes de media y baja tensin:

Uno dos o tres electrodos de tierra distintos.


Electrodos de puesta a tierra comunes o electrodos de puesta a tierra separados para redes de media y
baja tensin.
Los valores y el nmero de electrodos de tierra del sistema de distribucin de baja tensin.

B).Tipo de puesta a tierra del sistema de media tensin:

Aislado.
Slidamente puesto a tierra.
Puesto a tierra a travs de impedancias.
Sistema resonante.

C).Mtodo utilizado para limpiar la falla en media tensin:

Aislado, resonante o por impedancias: Tiempos largos.


Slidamente puesto a tierra: Tiempo muy corto.
Puesto a tierra a travs de baja impedancia: Tiempo corto.

2.3.1.2 Ocurrencia de sobretensiones temporales debido a fallas a tierra en instalaciones elctricas de


media tensin.

En las subestaciones de media tensin y baja tensin: en el aislamiento del equipamiento de baja
tensin entre las partes vivas y las partes conductoras expuestas si no hay puesta a tierra comn de los
sistemas de media y baja tensin.

En las instalaciones elctricas de baja tensin: en el aislamiento del equipamiento de baja tensin entre
las partes vivas y las partes conductora expuestas si el neutro no est conectado al electrodo local de
tierra.

Entre la tierra local de la instalacin de baja tensin y una tierra remota, esforzando el equipamiento
usado fuera del edificio o en la entrada de servicio el cual puede que no est conectado al terminar de
puesta tierra principal.

2.3.1.3 Ocurrencia de sobretensiones temporales debido a fallas a tierra en instalaciones elctricas de


baja tensin.

En sistemas TN, la falla a tierra puede producir sobretensiones comparables a aquellas que ocurren en
circuito donde la falla es entre fase y neutro.

En sistemas TT, la corriente de falla puede circular entre el conductor de proteccin y dos electrodos de
tierra.

Las consecuencias de las fallas a tierra, en particular las sobretensiones que afectan a los supresores de
sobretensin, estn determinadas por la localizacin de la falla y en un sistema TT por la impedancia a tierra de
los electrodos.

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Si el supresor de sobretensin se selecciona con una mxima tensin de operacin continua (MCOV de las
siglas en ingles Maximun Continuos Operate Voltage, Uc) menor que el valor producto de la sobretensin por
falla a tierra, la corriente que circula y el coeficiente negativo de temperatura que tienen los materiales de los
que estn construidos, los lleva a ruptura trmica.
Los dispositivos de proteccin contra sobretensin al nivel actual de la tecnologa, como los que se aplican para
proteccin contra descarga atmosfrica y por conmutacin, no tienen la capacidad requerida para limitar las
sobretensiones temporales. Por tanto cuando se seleccione la tensin mxima de operacin para los
supresores de sobretensin en una instalacin especfica se debe tomar en consideracin la probabilidad de
ocurrencia de sobretensiones temporales en el sitio y su magnitud.
2.3.1.4 Sobretensiones debido a operaciones de conmutacin.
Generalmente cualquier operacin de conmutacin, falla, interrupcin, entre otras en una instalacin elctrica
es seguida por un fenmeno momentneo en el cual ocurre una sobretensin. El cambio repentino en el
sistema puede iniciar oscilaciones amortiguadas de relativa alta frecuencia (determinada por la frecuencia de
resonancia de la red), hasta que el sistema se estabilice de nuevo al estado estable. La magnitud de las
sobretensiones por conmutacin dependen de los parmetros del circuito, del tipo de circuito y del tipo de
operacin de conmutacin (cerrar, abrir, reencendido).
En la mayora de los casos el mximo de la sobretensin de conmutacin est en el orden de dos veces la
amplitud de la tensin del sistema, pero valores mayores pueden ocurrir, especialmente cuando se conmutan
cargas inductivas (motores, transformadores) o cargas capacitivas. Tambin la interrupcin de corrientes de
cortocircuito puede causar altas sobretensiones.
Realizando detalladas mediciones en instalaciones elctricas y su respectiva evaluacin estadstica puede ser
estimada la magnitud de la sobretensin debido a operaciones de conmutacin. A travs de estas mediciones
puede ser evaluada la frecuencia de la ocurrencia de sobretensiones transitorias que dependan de ciertos
periodos de tiempo durante un ao, de ciertos das de la semana o determinados momentos del da. Si existen
caractersticas tiempo-dependientes como estas, la ocurrencia de los transitorios puede ser inferida de eventos
que ocurren dentro de la instalacin elctrica, ya sea por operaciones de conmutacin programada o por operar
equipos elctricos que puedan crear interferencia debido a su diseo especfico.
Estas consideraciones hacen necesaria examinar la probabilidad de que un supresor de sobretensiones
diseado con la intencin de mitigar las sobretensiones pueda ofrecer una efectiva limitacin de sobretensin.
Despus se debe determinar que el mismo tenga la capacidad necesaria de acuerdo a los niveles y duracin de
las corrientes que estn involucradas en las sobretensiones probables en esas localizaciones. Se denominan
bajo este trmino, entre otros, los fenmenos provocados por la puesta en marcha o el apagado de equipos
elctricos.
Resumiendo las sobretensiones debido a operaciones de conmutacin pueden ocurrir debido a:

Puesta en marcha de motores / transformadores.


Cebadores para el alumbrado pblico.
Conmutacin de redes de alimentacin.
Energizacin de un circuito inductivo.
Funcionamiento de un fusible o de un disyuntor.
Interrupcin de una corriente de corto circuito.
Cada de lneas.
Falso contacto o intermitente.

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Estos fenmenos van a generar sobretensiones transitorias de varios kV con tiempos de subida del orden del
microsegundos que van a afectar a los equipos de las redes sobre los cuales el sistema perturbador est
conectado.
2.3.1.5 Sobretensiones debido a la interaccin entre diferentes sistemas.
Otro tipo de sobretensiones son las que ocurren por interacciones entre dos sistemas diferentes, como la de un
sistema de energa de corriente alterna y un sistema de comunicaciones y transmisin de datos, durante el flujo
de corrientes asociadas a sobretensiones en uno de los dos.
Las interacciones de sistemas ocurren en la interfase de dos sistemas diferentes, como la de un sistema de
energa que est proveyendo a un equipo la electricidad que necesita, y un sistema de comunicaciones que
este proveyendo al equipo las seales que va a procesar. Este equipo multipuesto puede estar expuesto a
sobretensiones que ocurren no solo en el modo diferencial de cada uno de los puertos sino tambin entre los
terminales de referencia de los dos puertos.
Un ejemplo tpico donde ocurre conexin a un sistema de energa y a un sistema de comunicacin es la
computadora personal (PC) con conexin de MODEM o una mquina de fax. Aunque cada uno de los sistemas
de energa y de comunicacin puede incluir proteccin contra sobretensiones, la corriente que fluye en el
sistema bajo sobretensin causa un cambio en el potencial de su punto de referencia mientras que el punto de
referencia que no est bajo sobretensin permanece sin cambio. La diferencia de potencial entre los dos puntos
de referencia aparece a travs de los dos puertos de la PC/MODEM. Segn la naturaleza de la PC/MODEM y
su inmunidad (puede estar constituida por piezas de distintos fabricantes), esta diferencia de potencial puede
tener consecuencias dainas o molestas.
El caso ms crtico es cuando la entrada de alimentacin (lnea de c.a) est en el extremo opuesto al puerto de
entrada de la lnea de comunicacin (MODEM, fax), ya que es cuando pueden ocurrir las mayores
sobretensiones (ver figura 2.3.1). Con el fin de eliminar este tipo de sobretensin se fabrican dispositivos que
brindan doble proteccin (alimentacin y comunicacin), ya que al disminuir el espacio de aire entre
protectores, se elimina la sobretensin.

Figura 2.3.1 Conexin al sistema de potencia y de comunicaciones de una PC MODEM (peor caso).
2.3.1.6 Sobretensiones electrostticas.
Otro tipo de sobretensin que no aparece en la clasificacin de la norma IEC [6] pero se tiene en cuenta en
estudios integrales de proteccin particularmente cuando existen componentes electrnicas son las
sobretensiones electrostticas.

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Las sobretensiones electrostticas son los impulsos de corriente que recorren un objeto cualquiera cuando este
objeto conectado a tierra entra en contacto (directo o indirecto) con otro cuyo potencial con respecto a la tierra
del anterior es elevado.
Las cargas electrostticas proceden del intercambio de electrones entre los materiales o entre el cuerpo
humano y los materiales. La combinacin de materiales sintticos como plsticos, tela, entre otros y un
ambiente seco favorece la ocurrencia de una sobretensin electrosttica.
El caminar sobre suelo de moqueta (intercambio de electrones entre el cuerpo y el tejido) o el frotamiento de la
ropa con la silla al estar sentado son fuentes de este fenmeno.
Las perturbaciones que generan los distintos tipos de descargas electrostticas son perturbaciones de tipo alta
frecuencia que se producen por conduccin, pero se acoplan fcilmente a otros dispositivos por radiacin.
Los elementos significativos de estas perturbaciones se observan en la figura 2.3.2.

Figura 2.3.2 Caractersticas de las descargas electrostticas normalizadas (tipo IEC 1000-4-2).
2.4 Efecto de las sobretensiones. Nivel de Aislamiento.
Las sobretensiones de cualquier tipo, en sentido general, producen efectos similares, ellos son: anomalas,
degradacin y dao. En especfico sobre los equipos electrnicos, producen:

Destruccin de uniones semiconductoras


Destruccin de las metalizaciones de los componentes
Destruccin de calles de circuitos impresos y de contactos
Borrado de memorias
Funcionamiento errneo o bloqueo de programas informticos
Errores de transmisin de datos
Envejecimiento prematuro de componentes

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En la figura 2.4.1 se observan ejemplos de circuitos y componentes daados por sobretensiones.

Figura 2.4.1 Dao visible causado por sobretensiones.


Una anomala se produce cuando los niveles lgicos o anlogos de los sistemas son perturbados causando
prdidas de datos, daos en datos y software, bloqueos de equipos y computadoras entre otros. Generalmente
como no se produce daos fsicos estos eventos no son reportados aunque son consecuencia de las
sobretensiones.
Cuando los componentes, circuitos electrnicos y/o aislamiento se someten a niveles bajos de sobretensiones
pero en perodos largos de tiempo ocurre la degradacin de sus caractersticas. Este es un efecto ms
importante que las anomalas porque conduce, en el tiempo, definitivamente al dao.
Las sobretensiones pueden, en su efecto ms agudo, causar daos a las componentes (tarjetas o circuitos
electrnicos) o la descarga superficial total del aislamiento que provoca la circulacin de la corriente de
frecuencia industrial capaz de destruir cualquier aislamiento.
El dao por sobretensiones, ocurren entonces mediante dos mecanismos fsicos de trabajo: el
sobrecalentamiento y la falla de aislamiento.
2

La actividad transitoria de la sobretensin hace que fluya corriente, produciendo calor por efecto Joule (I xR).
Si el calor es suficiente, por ejemplo, para fundir el alambre, y vaporizarlo, destruye el componente. La falla por
calentamiento, es comn en fusibles, circuitos impresos, uniones de semiconductores, y aun en bobinas de
equipos elctricos.
La falla por aislamiento que va desde la descarga superficial total del mismo hasta el establecimiento del arco
de potencia ocurre producto de la diferencia de tensin en el aislamiento que provoca la circulacin de una
corriente asociada a la sobretensin. Esta forma de falla es comn en uniones semiconductoras, capacidades,
transformadores y enrollados de motores.
Una sobretensin que cause dao en una pieza de un equipo puede no afectar una pieza similar del mismo
equipo. No hay un nivel absoluto de inmunidad que se pueda aplicar a todas las piezas de un equipo
electrnico, depende de la susceptibilidad de los diferentes componentes y circuitos. Los niveles de
susceptibilidad varan con los diferentes equipos y fabricantes.
Los mecanismos de dao fsico (sobrecalentamiento y falla de aislamiento) dependen del tamao de los
componentes y aparatos. El desarrollo electrnico ha hecho que cada componente sea ms pequeo y menos
robusta que su predecesor.

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La IEEE 1100 [7] pocos aparatos de estado slido pueden


superar ms de dos veces su tensin nominal. Esta regla se
utiliza, generalmente, cuando la susceptibilidad del equipo
no es conocida.
La tensin de soporte o el nivel de aislamiento, es la tensin
que puede soportar un equipo sin ser destruido. Se
caracteriza por su fortaleza ante ondas tipo impulso. Est
dado, a los niveles de tensin mostrados en la figura 2.4.2,
por el valor pico de una onda tpica de 1.2/50
microsegundos que puede soportar sin dao de su
aislamiento tanto interno como externo.

Figura 2.4.2 Ejemplo a modo de orientacin de


nivel de aislamiento.
2.5 Frecuencia y duracin de las sobretensiones.
Otros aspectos importantes de las sobretensiones son la frecuencia de las oscilaciones y su duracin por el
efecto que estos parmetros causan en el equipamiento.
La frecuencia de las oscilaciones son debidas a:

La frecuencia de la fuente o fuentes que alimentan la red.


Las frecuencias naturales que pueden originarse entre los distintos equipos.
La longitud de las lneas cables o conductos por los cuales el modelo matemtico incluya una
representacin con parmetros distribuidos.

En este ltimo caso, la frecuencia de oscilacin viene dada por la expresin:

f=

1
4

(2.5.1)

Donde:

: Tiempo de propagacin en la lnea, cable o conductor.


La duracin es debida fundamentalmente a dos factores:

La causa.
El amortiguamiento que introducen los equipos de la red.

Si la sobretensin es unidireccional no oscilatoria, como la originada por un rayo, el tiempo a la cresta depende
fundamentalmente del tiempo a la cresta de la descarga atmosfrica, y es del orden de los microsegundos.

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61

La Tabla 2.5.1 muestra un resumen de las principales causas de procesos transitorios en sistemas elctricos de
potencia y la gama de frecuencias asociadas a cada una de ellas.

Causa y frecuencia

TABLA 2.5.1
Conexin de transformadores
Ferroresonancia
Prdida brusca de carga
Eliminacin de falla
Aparicin de falla
Conexin y reenganche de lneas

0.1 Hz 1 kHz
0.1 Hz 1 kHz
0.1 Hz 3 kHz
50/60 Hz 3 kHz
50/60 Hz 20 kHz
50/60 Hz 20 kHz

Tensin transitoria de restablecimiento


Falla terminal
Falla kilomtrica

50/60 Hz 20 kHz
50/60 Hz 100 kHz

Reencendido mltiples de interruptores


10 kHz 1 MHz
Ondas por rayos
10 kHz 3 MHz
Falla en estaciones receptoras
10 kHz 3 MHz
Maniobra en seccionadores y fallas en estaciones de SF6
100 kHz 50 MHz

La Tabla 2.5.2 muestra la clasificacin de gama de frecuencias propuesta por el Grupo de Trabajo 33-02 de la
CIGRE. Cada Rango corresponde a un tipo particular de transitorio. Hay cuatro grupos y existe solapamiento
entre ellos.

TABLA 2.5.2
Grupo
I
II
III
IV

Frecuencia
0.1 Hz 3 kHz
50 Hz 20 kHz
10 Hz 3 MHz
100 Hz 50 MHz

Rango de frecuencias

Designacin
Baja frecuencia
Ondas de frente lento
Ondas de frente rpido
Ondas de frente muy rpido

Causa principal
Sobretensiones temporales
Sobretensiones por maniobra
Sobretensiones por rayos
Sobretensiones por reencendido

La Tabla 2.5.3 presenta la clasificacin y formas de onda de acuerdo a la Norma IEC 71-1.

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Bibliografa.
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Understanding Ground Resistance Testing.pdf
Tipos de tomas de tierra.pdf
Soldaduras extermicas paso a paso.pdf
Sobretensiones transitorias.pdf
Sistema magnetoactivo de puesta a tierra y pararrayos .pdf
Puesta tierra de computadoras.pdf
Puesta a tierra del neutro en una red de MT.pdf
Perturbaciones en los sistemas electrnicos y esquemas de conexin a tierra.pdf
Medidas y vigilancia de las instalaciones de puesta a tierra.pdf
Lightning and surge protection basic principles.pdf
Influencia de las puestas a tierra en el control de sobretensiones de origen atmosfrico.pdf
Grounding and bonding criteria for communications and control systems.pdf
Funciones de sistema de Puesta a tierra.pdf
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Documentos de la IEEE:
20. IEEE055 IEEE Guide for the Application of Neutral Grounding in Electrical Utility Systems Part III
Generator Auxiliary Systems.pdf
21. IEEE054 IEEE Guide for the Application of Neutral Grounding in Electrical Utility Systems Part II
rounding of Synchronous Generator Systems.pdf
22. IEEE053 IEEE Guide for the Application of Neutral Grounding in Electrical Utility Systems Part I
Introduction.pdf
23. IEEE052 IEEE Guide for Measuring Earth Resistivity, Ground Impedance, and Earth Surface Potentials
of a Ground System.pdf
24. IEEE050 IEEE Guide for Safety in AC Substation Grounding.pdf
25. IEEE049 IEEE Guide for Generating Station Grounding.pdf
26. IEEE048 IEEE Guide for Soil Thermal Resistivity Measurements.pdf
27. IEEE047 IEEE Standard Requirements, Terminology, and Test Procedure for Neutral Grounding
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28. IEEE046 Guide for the Application of Neutral Grounding in Electrical Utility Systems Part I
Introduction.pdf
29. IEEE029IEEE Recommended Practice for Powering and Grounding Electronic Equipment.pdf
30. IEEE032IEEE Recommended Practice for Powering and Grounding of Industrial and Comercial Power
Systems.pdf

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