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ELIMINACION O SEPARACION DE FRAGMENTOS METALICOS

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(1) Departamento de Ingeniera de Metalurgia, Universidad de Santiago de Chile
(2) Departamento de Ingeniera de Metalurgia, Universidad de Santiago de Chile

RESUMEN
En los procesos metalrgicos es importante contar con el producto de inters lo ms liberado
posible de otros productos llamados ganga, en base a esto, en ciertas plantas que procesan
minerales distintos del fierro se utiliza el mtodo de separacin magntica. Adems, la separacin
magntica ayuda al cuidado de los equipos de procesamiento (trituradores, pulverizadores) de los
materiales de fierro.
La separacin magntica aprovecha las diferencias en las propiedades magnticas de las distintas
especies minerales. Su aplicacin es importante al hablar de concentracin de minerales de fierro,
donde ha estado en uso por ms de doscientos aos.
Para la aplicacin de esta tcnica se utilizan distintas maquinarias, tales como: tambores o poleas
magnticas, electroimanes suspendidos, placas magnticas, parrillas magnticas y detectores de
metales.
Es importante tambin mencionar algunos conceptos relacionados al tema en estudio tales como
densidad de flujo, susceptibilidad magntica y permeabilidad magntica. Tambin las propiedades
de los materiales con respecto al magnetismo, como lo son los materiales paramagnticos,
diamagnticos, ferromagnticos, etc.

INTRODUCCIN
La separacin magntica de menas de hierro ha sido utilizada por casi doscientos aos, empleando
para ello, una amplia variedad de equipos. Los separadores magnticos aprovechan la diferencia
en las propiedades magnticas de los minerales componentes de las menas. Todos los materiales
se alteran en alguna forma al colocarlos en un campo magntico, aunque en la mayor parte de las
sustancias, el efecto es demasiado ligero para detectarlo.
Los principales usos de la separacin magntica son: a) eliminacin o separacin de fragmentos
metlicos y; b) procesos de concentracin y purificacin magntica. Los separadores magnticos
que eliminan fragmentos metlicos se utilizan generalmente para proteger equipos, tales como
trituradoras, pulverizadores, etc. Son normalmente aplicados sobre materiales secos o sobre
materiales que contengan solamente humedad superficial. Los separadores ms comnmente
utilizados son: tambores o poleas magnticas, electroimanes suspendidos, placas magnticas,
parrillas magnticas y detectores de metales.

DESARROLLO

Los materiales se clasifican en dos amplios grupos, segn los atraiga o los repela un magneto:
paramagnticos y diamagnticos. Los diamagnticos se repelen a lo largo de las lneas de fuerza
magntica, hasta el punto donde la intensidad de campo ya es muy leve. Las sustancias
diamagnticas no se pueden concentrar magnticamente. Los paramagnticos son atrados a lo largo
de las lneas de fuerza magntica hasta los puntos de mayor intensidad del campo.
El ferromagnetismo se considera como un caso especial de paramagnetismo. Los minerales
ferromagnticos tienen muy alta susceptibilidad magntica para las fuerzas magnticas y retienen
algn magnetismo cuando se alejan del campo (remanencia). Estos materiales se pueden concentrar
en los separadores magnticos de baja intensidad.
En la separacin magntica la unidad ms comnmente usada es el Gauss (G). La fuerza
magnetizadora que induce las lneas de fuerza a travs de un material se llama intensidad de campo.
La intensidad del campo magntico se refiere al nmero de lneas de flujo que pasan a travs de una
unidad de rea. La capacidad de un magneto para elevar un mineral particular depende no
solamente del valor de la intensidad de campo, sino tambin del gradiente de campo, es decir, de la
velocidad a la cual aumenta la intensidad de campo hacia la superficie magntica. El gradiente del
campo magntico se asocia a la convergencia del campo magntico. Donde las lneas de fuerza
convergen se induce un alto gradiente. En todos los separadores magnticos, ya sean de alta o de
baja intensidad, o para trabajar en seco o en hmedo, se deben incorporar ciertos elementos de
diseo. Una partcula magntica que entra al campo no solo ser atrada a las lneas de fuerzas, sino
que tambin migrar a la regin de mayor densidad de flujo, lo cual ocurre al final del punto. Esta
es la base de la separacin magntica. Los separadores magnticos pueden ser del tipo
electroimanes o imanes permanentes. Los electroimanes utilizan vueltas de alambre de cobre o de
aluminio alrededor de un ncleo de hierro dotado de energa con corriente directa. Los imanes
permanentes no requieren de energa exterior, las aleaciones especiales de estos imanes continan
produciendo un campo magntico a un nivel constante en forma indefinida despus de su carga
inicial, a menos que sean expuestos a influencias desmagnetizadoras. En el separador se deben
incorporar las medidas necesarias para regular la intensidad del campo magntico y as permitir el
tratamiento de varios tipos de materiales. Esto se logra fcilmente en los separadores
electromagnticos variando la corriente, mientras que en los separadores que utilizan magnetos
permanentes, se puede variar la distancia interpolar.
La introduccin de nuevas aleaciones magnticas, normalmente incorporando uno o ms elementos
tierras raras, ha permitido a los separadores magnticos operar con campos magnticos mucho
mayores que los normales, posibilitando la aplicacin a menas que contienen minerales levemente
magnticos. En este contexto se pueden destacar los separadores de tambor Magnadrum (magnetos
de tierras raras basados en un elemento magntico muy fuerte: neodimio-hierro-boro); el separador
de tambor con tierras raras Magforce de la Carpco tambin construido con tierras raras, los cuales
son utilizados exitosamente para separar una amplia variedad de minerales, en un rango de tamao
de 12,5 mm a 0,074 mm.

Configuraciones de magnetos permanentes especiales pueden ser utilizados para dar campos
magnticos de alta intensidad. Los campos de alta intensidad permiten la remocin de minerales
contaminantes dbilmente magnticos desde concentrados no magnticos de arena vidriosa, talco,
caoln, etc.

Hay una vasta gama de imanes permanentes: ferritas, tierras raras, Alnicos, entre otros.

Ferritas: Estos imanes tuvieron su inicio el ao 1952. Actualmente estos imanes conocidos como
cermicos, son los que poseen costos menores. Son resistentes a la corrosin, a los cidos, sales
lubricantes y gases. La mxima temperatura de trabajo es de 250 C.
Alnicos: Los imanes AlNICo (aleacin de aluminio, nquel, cobalto y hierro) son fabricados a travs
de un proceso de fundicin. Los primeros imanes fueron desarrollados en 1930. Los imanes AlNiCo
tienen buena resistencia a la corrosin y pueden ser utilizados en ambientes con temperatura de
hasta 500-550 C, manteniendo a estas temperaturas buena estabilidad.
Samario-Cobalto (SmCo): Los imanes de samario-cobalto (SmCo) fueron desarrollados en 1960,
como resultado de investigaciones de nuevos materiales magnticos basados en aleaciones de Fe,
Co, Ni, tierras raras. A pesar de las excelentes propiedades magnticas y resistencia a la temperatura
(hasta 250 C), el alto costo de estos imanes puede limitar sus aplicaciones. Poseen razonable
resistencia a la corrosin y no necesitan de revestimientos particulares. Debido a su elevada
fragilidad deben ser manejados con cuidado.
Neodmio-Hierro-Boro (NdFeB): Los imnes de neodmio-hierro-boro, tambin conocidos como
tierras raras o sper imanes, entraron en el mercado en 1980. En la actualidad, es el material
magntico ms moderno. Poseen las mejores propiedades de todos los imanes existentes y una
increble relacin induccin/peso. A pesar de tener una resistencia a la temperatura menor que la del
SmCo, el costo es muy competitivo.
Son altamente susceptibles a la corrosin y deben casi siempre poseer revestimiento. Son
normalmente niquelados, tratados con cinc o revestidos con resina epxi. La mxima temperatura
de trabajo es 180 C.

Equipamiento para la separacin de fragmentos metlicos


La funcin de estos equipos es retirar fragmentos metlicos con el objetivo de proteger equipos de
conminucin como chancadoras y molinos. La dureza y abrasin de las partculas metlicas es
mucho mayor y ms influyente que la de los minerales a tratar normalmente por estos equipos. Los
fragmentos metlicos que entran a las etapas de conminucin son conocidos como inchancables en
la industria minera y son muy perjudiciales para las mandbulas de chancadoras as como para los
revestimientos de los equipos de molienda en general. Los fragmentos metlicos adicionados al
mineral son retirados desde las correas transportadoras, previo al procesamiento de estos por
equipos de conminucin. Existen distintos equipos magnticos para retirar fragmentos metlicos
como placas magnticas, separadores tubulares, separadores magnticos, tambores, detectores de
metales entre otros.
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Placas Magnticas: placas magnticas son ubicadas de forma fija sobre cintas transportadoras,
conductos y canaletas inclinadas por la cual circula el mineral y los fragmentos metlicos, estos
se adhieren a la a la placa la cual debe ser limpiada conforme captura cantidades de fragmentos,
debido a esta restriccin operacional debe ser utilizada en procesos donde la cantidad de
fragmentos metlicos sea baja. Estas placas funcionan de forma electromagntica o con imanes
de Ferrita o Neodimio. Es fcil de posicionar sobre las cintas transportadoras lo que permite
sacar el mayor provecho a este equipo.

Figura. Placa Magntica sobre cinta transportadora.


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Separadores magnticos suspendidos: separadores son utilizados para retirar fragmentos


metlicos. El separador se encuentra suspendido sobre las correas transportadas y atraen los
fragmentos metlicos lo cual le da mas dinmica al sistema, estos pueden ser limpiados de
forma automtica o manual segn el equipo separador. Los fragmentos recogidos se extraen
mediante un sistema de cintas que gira alrededor del imn o son atradas por un imn en forma
de bloque.

Figura. Separadores Magnticos Suspendidos.


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Separadores Magnticos Tabulares: utilizados para retirar fragmentos metlicos mediante un


proceso de en el cual el flujo de mineral entra al separador tubular y mediante un sistema de
rejillas magnticas los fragmentos quedan atrapados y el mineral sigue su curso. Las rejillas
magnticas estn equipadas de imanes de Neodimio y Ferrita. Las cubiertas del separador
tubular estn equipadas con distribucin ajustable para orientar el flujo de material directo a las
placas magnticas logrando una separacin efectiva, dado a esto se puede el equipo se puede
instalar de forma inclinada.

Figura. Separadores Tubulares Magnticos.


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Parrillas Magnticas: barras magnetizadoras utilizadas para eliminar partculas finas magnticas
y de hierro. Este equipo debe ser limpiado peridicamente utiliza imanes a alta potencia.

Tambores Magnticos: retira impurezas metlicas magnticas desde mezclas, este sistema no
forma parte de la cinta transportadora. Generalmente se ubica bajo la tolva de la maquinaria o
antes de las cintas transportadoras, el mineral y el fragmento metlico se separa conforme gira
el tambor. El tambor cuenta con una cubierta exterior que gira con transportadores y con un
ncleo magntico equipado con imanes los cuales crean un campo magntico que atrapa las
partculas metlicas y las desplaza tras el eje del tambor. Se produce una desmagnetizacin y
los metales captados se desprenden y el mineral separado no metlico sigue un curso
determinado por el giro del tambor. Ideales para el uso en minerales finos.

Figura. Separadores Tubulares Magnticos.


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Cilindros magnticos: separa impurezas metlicas desde mezclas minerales, por lo general son
utilizados al final de las correas transportadoras donde toma las partculas metlicas magnticas
y las traslada tras el eje del cilindro donde se produce una separacin espontanea de la partcula
a una seccin de rechazo y el mineral limpio es enviado a otra seccin. El cilindro magntico
est equipado con imanes lo cual permite obtener un cilindro magntico. El equipo est
formado por un set de imanes permanentes ubicados dentro de un cilindro de acero inoxidable
de gran resistencia mecnica el cual esta magnetizado a lo largo de toda estructura.

Figura. Cilindros Magnticos.


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Barras magnticas de prueba: son utilizadas para analizar si el mineral contiene fragmentos
metalico-magneticos. Estas barras estn equipadas con barras magnticas muy potentes las
cuales atrapan los fragmentos magnticos en las correas transportadoras..

Figura. Barras Magnticas de prueba.


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Detectores de metales: utilizado en fragmentos metlicos que no responden de manera efectiva


a los efectos magnticos, se utiliza un detector de metales para detectar su presencia.

Separadores magnticos de los metales no magnticos: este tipo de separador de posibilita


separar los metales no magnticos de los metales magnticos y de otras partculas no metlicas.
Este separador consta de una cinta transportadora que tiene en un extremo un cilindro
magntico inductivo, el cilindro est equipado con imanes de alta potencia y el mtodo de
separacin se basa en la diferencia de conductividad de cada metal. Al girar el cilindro se crean
corrientes turbulentas y con esto los metales no magnticos le arrojan fura del cilindro
magntico a una cavidad receptora y los metales magnticos se transportan detrs del eje
cilndrico y se liberan.

Figura. Separadores magnticos de los metales no magnticos.


La algunas empresas en el rubro de la concentracin magntica son: Magsy, Longi-Magnetic,
Neosin Sr, Socoter Magnetics.

CONCLUSIN
El uso de concentracin magntica abarca una gama de procesos en el rea industrial y tiene una
aplicacin de gran importancia en el rea del procesamiento de minerales. La eliminacin y
separacin de fragmentos metlicos favorece la vida til de los equipos de reduccin de tamao de
minerales as como los medios de transporte de estos. La inversin en equipos de seleccin de
fragmentos metlicos es sustentable comparado con el gasto generado producto del dao provocado
por materiales metlicos a los equipos de procesamiento. Adems se puede utilizar el magnetismo
para la concentracin de minerales magnticos ampliando el uso de este mtodo de concentracin
en la industria minera.

REFERENCIAS
[1]. Pavez O. Apuntes Concentracin de Minerales II. Universidad de Atacama, Facultad de
Ingeniera, Departamento de Metalurgia, p. 68-75.
[2]. Ihle C., Kracht W., 2014. Ingeniera del Procesamiento de Minerales. Universidad de Chile,
Facultad de Ciencias Fsicas y Matemticas, Departamento de Minera, p. 61-67.
[3]. www. magsy.es.
[4]. www.ecured.cu.