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BIOS

El Sistema Bsico de Entrada/Salida, conocido simplemente con el nombre de


BIOS, es un programa informtico inscrito en componentes electrnicos de
memoria Flash existentes en la placa base. Este programa controla el
funcionamiento de la placa base y de dichos componentes.
En computadoras IBM PC compatibles, el Basic Input/Output System (BIOS), tambin
conocido como System BIOS, ROM BIOS o PC BIOS, es un estndar de facto que define
un firmware de interfaz.1 El nombre se origin en el Basic Input/Output System usado en el
sistema operativo CP/M en 1975.2 3 El software BIOS es instalado dentro de la PC, y es el
primer programa que se ejecuta cuando se enciende la computadora.
El propsito fundamental del BIOS es inicializar y probar el hardware del sistema y cargar
un bootloader o un sistema operativo de un dispositivo de almacenamiento de datos. En
adicin, el BIOS provee una capa de abstraccin para el hardware, p.e. que consiste en una
va para los programas de aplicaciones y los sistemas operativos interacten con el teclado, el
monitor y otros dispositivos de entrada/salida. Las variaciones que ocurren en el hardware del
sistema quedan ocultos por el BIOS, ya que los programas usan servicios de BIOS en lugar de
acceder directamente al hardware. Los sistemas operativos modernos ignoran la capa de
abstraccin provista por el BIOS y acceden al hardware directamente.

Historia
El acrnimo BIOS fue inventado por Gary Kildall5 y apareci por primera vez en 1975 en el
sistema operativo CP/M2 3 6 7describiendo la parte especfica de la mquina del CP/M cargado
durante el arranque que interacta directamente con elhardware3 (por lo general, una mquina
de CP/M solo tiene un simple arranque en su ROM.)
Las versiones de MS-DOS o PC DOS contienen un archivo denominado bajo alguno de los
siguientes nombres: "IO.SYS", "IBMBIO.COM", "IBMBIO.SYS", o "DRBIOS.SYS"; este archivo
se conoce como el "BIOS DOS" (tambin conocido como "Sistema I/O DOS") y contiene la
parte de hardware especfico de bajo nivel del sistema operativo

Qu es fsicamente y donde se localiza?

Este elemento forma parte del chipset y por lo tanto se encuentra sobre la placa
base. Fsicamente la BIOS no es ms que un pequeo chip que se activa cuando
pulsas el botn de encendido, si quieres saber su ubicacin exacta no tienes ms
que consultar el manual de tu placa.

Qu hace?
Tiene varias funciones. La principal es arrancar el PC. Cuando esta enciende,
realiza el test de memoria RAM y comprueba que dispositivos, como por ejemplo
los discos duros, estn conectados.
En este proceso se encarga de configurarlos y ofrecrselos al sistema operativo.
Si la BIOS es incapaz de detectar un determinado dispositivo el sistema no podr
usarlo, aqu puedes ver la importancia de este elemento. La BIOS, por tanto, se
convierte en la encargada de ofrecer la capa ms cercana al hardware.
Hace algunos aos, cuando los dispositivos eran ms lentos. La BIOS realizaba
las operaciones de entrada y salida, de ah su nombre. Es decir, llevaba los datos
desde los dispositivos al procesador. Esto ha cambiado y ahora se utilizan otros
sistemas ms rpidos como accesos DMA en los cuales el procesador mapea la
memoria de las tarjetas saltndose la BIOS y accediendo directamente a los
datos.
La informacin necesaria para llevar a cabo su funcin se encuentra almacenada
en una memoria, que se conoce como CMOS el cual es otro chip que se
encuentra sobre la placa. Para que no se pierdan sus datos el sistema usa una
pila como fuente de alimentacin y cuando esta se consume el equipo pierde su
configuracin y la hora que tiene que volver a configurarse.

Funciones del BIOS


Artculo principal: Llamadas de interrupcin del BIOS

El BIOS tena funciones bsicas de entrada/salida para el teclado, la pantalla, la impresora,


el puerto de comunicaciones RS-232, el manejo de las unidades de disquete y la interfaz para
casetes, entre otras. Adicionalmente haban rutinas que respondan a interrupciones de
dispositivos del hardware. Haba tambin una funcin para llamar al BASIC en ROM.

Empresas creadoras de la BIOS

American Megatrends Incorporated (AMI) es una compaa estadounidense de hardware y


software que se especializa en hardware y firmware de PC.
AMI sigui siendo un desarrollador de firmware BIOS para los principales fabricantes de
placas base. La compaa produjo el software del BIOS para las placas base, las placas base
de servidor (1992), controladores de almacenamiento (1995) y las tarjetas de administracin
remota (1998).

Phoenix Technologies Ltd. (NASDAQ: PTEC) es una empresa del sector de la informtica
creadora de software para BIOS de computadoras.1 El chip que contiene el BIOS est situado
en la placa madre y se inicializa antes que el sistema operativo, y lo ayuda a comunicarse con
el hardware.

Award Software International. Era otra empresa creadora de BIOS. Pero fue comprada por
Phoenix Technologies Ltd en 1.998
Existen proyectos de BIOS bajo el esquema de software libre como Coreboot que ofrecen
firmware alternativos para unas pocas referencias de tarjetas madre.