Está en la página 1de 8

ANTIOXIDANTES

Los antioxidantes son compuestos cuya funcin primordial en nuestro organismo es


protegernos del dao oxidativo que causan molculas conocidas como radicales
libres,entre otras. Dicho dao oxidativo es el responsable de importantes enfermedades
de carcter degenerativo del sistema circulatorio, enfermedades cardiovasculares,
cataratas, envejecimiento precoz y cncer, todas las cuales hoy son la principal causa de
muerte en nuestra sociedad.
Los radicales libres alteran el buen funcionamiento de las clulas de nuestro organismo,
atacando a componentes estructurales claves de las mismas, tales como lpidos y
protenas de la membrana celular, enzimas e incluso al ADN, responsable del
funcionamiento y renovacin celular.
Naturalmente nuestro organismo cuenta con un sistema de defensas antioxidantes
representado fundamentalmente por ciertas enzimas. No obstante y dado el nivel de
radicales libre que forma nuestro cuerpo, resulta indispensable la ingesta de antioxidantes
en nuestra dieta.

Familias de compuestos antioxidantes


Dentro de los compuestos naturales de origen vegetal con accin antioxidante es posible
encontrar una variada gama de grupos, no obstante hoy se reconoce a las familias
pertenecientes al grupo de los conocidos como compuestos fenlicos o polifenoles, el
mayor espectro no solo en cuanto a su actividad antioxidante, sino que adems en cuanto
a su efecto bioactivo especfico sobre determinadas patologas de carcter degenerativo
en seres humanos.

Familias de compuestos fenlicos.

Los flavonoides:

Dentro de este grupo de compuestos destacan tres grandes familias:

Antocianos: son los compuestos responsables de la coloracin roja y violeta de muchas


flores, pero tambin del color de las uvas, manzanas, ciruelas y berries tales como las
frutillas, moras, arndanos, frambuesas y maqui, entre otras muchas frutas.

Flavonoles: en este grupo destacan compuestos responsables de la coloracin amarilla


de flores y algunos frutos, siendo abundantes en las pieles de uvas blancas y rojas, de
manzanas, peras, duraznos y en la pulpa de la mayora de los berries.
Flavanoles: este grupo al que pertenecen los taninos condensados, son responsables
de la defensa contra diversas enfermedades en las plantas y son abundantes en las
semillas de diversas especies como la vid y en hojas como las del t.

Radicales libre y antioxidantes


Radicales libres

Los radicales libres son molculas inestables y muy reactivas. Para conseguir la
estabilidad modifican a molculas de su alrededor provocando la aparicin de nuevos
radicales, por lo que se crea una reaccin en cadena que daar a muchas clulas y
puede ser indefinida si los antioxidantes no intervienen.

Los radicales libres producen dao a diferentes niveles en la clula:


Atacan a los lpidos y protenas de la membrana celular por lo que la clula no puede
realizar sus funciones vitales (transporte de nutrientes, eliminacin de deshechos, divisin
celula)
Atacan al DNA impidiendo que tenga lugar la replicacin celular y contribuyendo al
envejecimiento celular.

Los procesos normales del organismo producen radicales libres como el metabolismo de
los alimentos, la respiracin y el ejercicio. Tambin estamos expuestos a elementos del
medio ambiente que crean radicales libres como la polucin industrial, tabaco, radiacin,
medicamentos, aditivos qumicos en los alimentos procesados y pesticidas. No todos los
radicales libres son peligrosos pues, por ejemplo, las clulas del sistema inmune crean
radicales libres para matar bacterias y virus, pero si no hay un control suficiente por los
antioxidantes, las clulas sanas pueden ser daadas.
Un antioxidante es aquella sustancia que presenta bajas concentraciones respecto a la de
un sustrato oxidable(biomolcula) que retarda o previene su oxidacin.
Los antioxidantes que se encuentran naturalmente en el organismo y en ciertos alimentos
pueden bloquear parte de este dao debido a que estabilizan los radicales libres. Son
sustancias que tienen la capacidad de inhibir la oxidacin causada por los radicales libres,
actuando algunos a nivel intracelular y otros en la membrana de las clulas, siempre en
conjunto para proteger a los diferentes rganos y sistemas.

Existen diferentes tipos de oxidantes:

Antioxidantes

endgenos:

mecanismos

enzimticos

del

organismo

(superxidodismutasa, catalasa, glutatin peroxidasa, glutatin y la coenzima Q-).


Algunas enzimas necesitan cofactores metlicos como selenio, cobre, zinz y magnesio
para poder realizar el mecanismo de proteccin celular.
Antioxidantes exgenos: son introducidos por la dieta y se depositan en las membranas
celulares impidiendo la lipoperoxidacin(vitaminas E y C y del caroteno).

Mecanismo de Accin de los Antioxidantes


La oxidacin es una reaccin qumica de transferencia de electrones desde una sustancia
hasta un agente oxidante. Las reacciones de oxidacin suelen producir radicales libres
que inician reacciones en cadena que daan las clulas. Los antioxidantes frenan tales
reacciones dado que son agentes reductores. Tal es el caso de los tioles y los polifenoles.
Tioles
En qumica orgnica, un tiol es un compuesto que contiene el grupo funcional formado por
un tomo de azufre y un tomo de hidrgeno (-SH).
Polifenoles
Los polifenoles son un grupo de sustancias qumicas encontradas en plantas
caracterizadas por la presencia de ms de un grupo fenol por molcula. Los polifenoles
son generalmente subdivididos en taninos hidrolizables, que son steres de cido glico
de glucosa y otros azcares; y fenilpropanoides, como la lignina, flavonoides y taninos
condensados.

Estrs oxidativo
Los radicales libres oxidan muchas estructuras biolgicas, dandolas. Es lo que
llamamos el dao oxidativo, importante causa del envejecimiento, el cncer, la
ateroesclerosis, los procesos inflamatorios crnicos y las cataratas, que son las ms
caractersticas.
En determinadas circunstancias, la produccin de radicales libres puede aumentar en
forma descontrolada, situacin conocida con el nombre de estrs oxidativo. El concepto
expresa la existencia de un desequilibrio entre las velocidades de produccin y de
destruccin de las molculas txicas que da lugar a un aumento en la concentracin
celular de los radicales libres. Las clulas disponen de mecanismos de proteccin del
efecto nocivo de los radicales libres basado en un complejo mecanismo de defensa
constituido por los agentes antioxidantes.
El estrs oxidativo ocurre en los organismos que, por mala nutricin, enfermedad u otras
causas, pierden el equilibrio entre radicales libres y antioxidantes. Es en esta situacin de
estrs oxidativo en la que se manifiestan las lesiones que producen los radicales libres,
que reaccionan qumicamente con lpidos, protenas, carbohidratos y ADN al interior de

las clulas, y con componentes de la matriz extracelular, por lo que pueden desencadenar
un dao irreversible que, si es muy extenso, puede llevar a la
beneficios de los alimentos antioxidantes

Los alimentos ricos en antioxidantes naturales nos protegen frente a los radicales
libres, que son los causantes de los procesos de envejecimiento y enfermedad de las
clulas.

Lucha contra el cncer. Cada vez hay ms estudios que relacionan el llevar una dieta
rica en alimentos antioxidantes (frutas y verduras) y niveles ms bajos de cncer.

Proteccin cardiovascular ya que el colesterol se vuelve realmente nocivo o peligroso


cuando se oxida gracias a los radicales libres (tiende entonces a engancharse a las
paredes de las arterias).

Clases de antioxidantes y alimentos antioxidantes ms potentes de cada tipo

Carotenoides: aqu se incluyen los distintos tipos de estos antioxidantes


(betacarotenos, lutena, etc.) Abundan en las zanahorias, espinacas, albaricoques,
tomates, calabazas o zapallos, papaya, melones y brcol.

Coenzima Q-10: cacahuetes y aceite de soja o soya.

Selenio: las nueces, los ajos y las semillas o pipas de girasol son algunos de los
alimentos antioxidantes ms conocidos.

Vitamina C: la encontraremos en frutas y verduras. Destacan: el pepino, pimiento, la


papaya, el meln, las coles de Bruselas, el brcol, las fresas, naranjas, limones, kiwis
y los tomates.

Vitamina E: los aceites vegetales (de soja, girasol y maz) y), los frutos secos, las
semillas y los cereales (destaca el germen de trigo) son los alimentos ms ricos en
antioxidantes como la vitamina E.

Zinc: dentro de los vegetales destacan las semillas de calabaza o zapallo y los frutos
secos y cereales.

cido elgico: aai, granada, kiwis, fresas, frambuesas y arndanos.

Capsicina: los alimentos antioxidantes que destacan por su aporte en este tipo de
antioxidantes son la Pimienta de Cayena, los Pimientos, los Chiles y los Ajes.

Catequinas: destaca el t verde y el cacao.

Compuestos azufrados: el puerro, el ajo, y la cebolla.

Hesperidina: los alimentos ms ricos en estos antioxidantes son los ctricos.

Licopeno: el tomate es quiz el alimento ms rico en este nutriente.

Lutena: la yema de huevo tiene un 80%, el maz un 60% y el brcoli un 20%.


Tambin la podemos encontrar en las algas, tomate, pltanos, etc.

Quercitina: el T verde, las uvas, el brcoli, la cebolla, el vino tinto y las cerezas.

Taninos: el vino tinto destaca por su gran aporte en este tipo de antioxidantes. Las
uvas consumidas con su piel (bien lavada) tambin tienen un altsimo aporte.

Zeaxantina: las calabazas o zapallos, las bayas de Goji, las espinacas y el maz son
los alimentos antioxidantes ms representativos.

algunos de los alimentos antioxidantes ms potentes


Aunque ya hemos hablado de muchos alimentos antioxidantes conviene recordar que el
Te verde (tambin el rojo y el blanco), la Granada, el Noni, el Aai, la Uva (con su piel y
sus semillas), las bayas del Goji, los diferentes tipos de Arndanos (rojo y azul) y el
Mangostino son algunos de los alimentos ms ricos en antioxidantes naturales.
Consejos bsicos sobre alimentos antioxidantes en nuestra dieta diaria
Tomar una taza diaria de t verde (rojo, blanco) o de caf natural (si no somos muy
nerviosos) por la maana.
Comer dos o tres piezas de frutas al da. Que no estn demasiado verdes ni demasiado
maduras (en su punto) e intentar que sea frutas de la estacin.
Que no nos falte una buena ensalada variada (aadid germinados) en el almuerzo y en la
cena.
Sazonar las comidas con condimentos como el perejil, crcuma, eneldo, coriandro,
jengibre o curry ya que son alimentos antioxidantes muy eficaces y de rico sabor.
BIBLIOGRAFA

Joshua D. Lambert and Chung S. Yang. Cancer chemopreventive activity and


bioavailability of tea and tea polyphenols. Mutation Research/Fundamental and
Molecular Mechanisms of Mutagenesis Volumes 523-524, February-March 2003, Pages
201-208.