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Cientficos desarrollan un mtodo de control de los

genes mediante el pensamiento


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Un equipo de investigadores ha desarrollado un nuevo mtodo de regulacin gentica que permite
crear ondas cerebrales especficas para controlar la conversin de genes en protenas, llamada
expresin gnica en trminos tcnicos, segn detallan los propios cientficos en un artculo que se
publica en Nature Comunications.
Por primera vez, hemos sido capaces de aprovechar las ondas cerebrales humanas, transferirlas de
forma inalmbrica a una red de genes y regular la expresin de un gen en funcin del tipo de
pensamiento. Ser capaces de controlar la expresin gnica a travs del pensamiento es una
posibilidad que hemos estado persiguiendo durante ms de una dcada, afirma el profesor de
Biotecnologa y Bioingeniera del Departamento de Biosistemas en Basilea, Suiza, Martin
Fussenegger, lder del trabajo.
Una fuente de inspiracin para el nuevo sistema de regulacin de genes controlados por el
pensamiento fue el juego Mindflex, donde el jugador lleva un auricular especial con un sensor en la
frente que registra las ondas cerebrales. El electroencefalograma registrado (EEG) se transfiere al
entorno del juego y controla un ventilador que permite guiar una pequea bola mediante el
pensamiento a travs de una carrera de obstculos.
El nuevo sistema tambin hace uso de un auricular EEG y las ondas cerebrales grabadas se analizan
y se transmiten de forma inalmbrica a travs de bluetooth a un controlador, que a su vez conduce un
generador de campo que provoca un campo electromagntico; creando un implante con una corriente
de induccin.
A continuacin, la luz va literalmente en el implante: una lmpara de LED integrada que emite luz en el
rango del infrarrojo cercano se enciende y se ilumina una cmara de cultivo que contiene clulas
modificadas genticamente. Cuando la luz del infrarrojo cercano ilumina las clulas, comienza a
producir la protena deseada.
El implante se prob inicialmente en cultivos de clulas y ratones y fue controlado por los
pensamientos de varios sujetos de prueba. Para las pruebas, los investigadores utilizaron SEAP, una
protena humana modelo fcil de detectar que se difunde desde la cmara de cultivo del implante en el
torrente sanguneo del ratn.
Para regular la cantidad de protena liberada, los sujetos fueron clasificados segn tres estados de la
mente: bioretroalimentacin, meditacin y concentracin. Los individuos de prueba que jugaron a
Minecraft en el ordenador, es decir, que se concentraron, indujeron valores medios de SEAP en el
torrente sanguneo de los ratones.
Cuando se relajaron por completo (meditacin), los investigadores registraron valores muy altos de
SEAP en los animales de prueba. En el caso de la bioretroalimentacin, los participantes observaron
la luz LED del implante en el cuerpo del ratn y fueron capaces de cambiar conscientemente la luz
LED de encendido o apagado a travs de retroalimentacin visual, lo que a su vez se reflej en
cantidades variables de SEAP en el torrente sanguneo de los ratones.
El control de los genes de esta manera es completamente nuevo y nico en su simplicidad, explica
Fussenegger. El mdulo optogentico sensible a la luz que reacciona a la luz del infrarrojo cercano
es un avance concreto. La luz brilla en una protena sensible a la luz modificada dentro de las clulas

con genes modificados y desencadena una cascada de seales artificial, lo que resulta en la
produccin de SEAP. Se utiliz luz del infrarrojo cercano porque generalmente no es perjudicial para
las clulas humanas, puede penetrar profundamente en el tejido y permite rastrear visualmente el
funcionamiento del implante, destaca el director del trabajo.
El sistema funciona de manera eficiente y efectiva en el cultivo celular humano y el sistema humanoratn. Fussenegger espera que un implante pueda ayudar un da a combatir enfermedades
neurolgicas, como dolores de cabeza crnicos, el dolor y la epilepsia mediante la deteccin de las
ondas cerebrales especficas en una etapa temprana y la activacin y el control de la creacin de
determinados agentes en el implante exactamente en el momento adecuado.