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Que corriente necesita un foco de LED

Primero lo bsico:
Los leds son semiconductores que se iluminan (alumbran) con el paso de la
corriente, se comportan como un diodo zener, ya que mantienen un voltaje entre
sus patas, por ello no se pueden conectar sin una resistencia o limitador de
corriente, el voltaje depende del tipo, variando incluso con el color. Tienen
polaridad, o bien hay que conocer donde conectar el positivo y negativo. En los
leds ms comunes (5mm) la patilla ms larga se conecta al positivo, tambin est
marcado en el led con un corte al lado negativo. Adems en la mayora el
elemento interno ms grande es el negativo. Para conocer el voltaje de un leds lo
mejor es utilizar la conexin bsica con una resistencia de 1000 ohmios,
alimentando el circuito con 9 o 12 voltios, y medirlo con un multmetro (tester):

Diagrama de como conectar un


LED para calcular la corriente

Al aumentar la corriente cerca del mximo recomendado (20mA) el voltaje entre


las puntas aumenta un poco. Cuando son varios la forma correcta es decir Ledes
pero nadie lo usa.
Leds de alta luminosidad
Para un proyecto con leds de alta luminosidad en la actualidad se cuenta con
varios tipos y diferentes potencias de leds. Lo ms comn es definir los leds
convencionales por el dimetro (mm) y los led de poder por su medida en potencia
(Watts). La mayora de leds convencionales funcionan de 2 a poco ms de 3
voltios y con una corriente de 20 mA en trabajo continuo. (3, 5 y10 mm). En este
caso solamente cambia el encapsulado. En versin de 5mm tambin existen leds
de 100mA que por lo general no son comunes lo que cambia mucho la relacin
potencia - precio. Para utilizar leds de mayor potencia debemos definir el voltaje y
el consumo, por ejemplo muchos leds no superan los 3.5 voltios, entonces para
utilizarlos con 12 voltios debemos conectarlos en serie y calcular el valor de una
resistencia para su consumo, en ese momento es cuando son necesarias las
especificaciones del fabricante, empecemos con ejemplos prcticos: Calculando el
valor de la resistencia limitadora. Primero para sacar el mximo provecho a leds
de alta luminosidad de 5mm.

Si tengo leds blancos, las especificaciones dice:


Item

Condition

Min

Typ

Max

Unit

DC
forward
voltage

IF =20mA

2,8

3,5

Esta es muy clara, entonces asumimos que mantienen 3.5 voltios entre sus patas,
y es para utilizar con 20mA. Si utilizamos un solo led con 12 voltios ser:
12 Voltios - 3,5= 8,5.
Entonces R = 8,5 / .02
R=425 ohmios
Entonces podemos utilizar 470 ohmios con confianza. Pero si debemos conectar
ms leds podemos hacer series para no desperdiciar energa. En este caso 2 leds
en serie sera 7 voltios y para la resistencia quedan 5 voltios. Entonces R= 5/.02
R=250 ohmios y para ajustarnos al estndar 270 ohmios est bien. Y podemos
seguir conectando ms leds hasta que el voltaje no sobrepase el de nuestra fuente
de energa. Al calcular nuestras resistencias limitadoras hay que saber que por lo
general las fuentes no reguladas son de mucho ms voltios de lo que indican y los
automviles pueden subir hasta 14 voltios.
Lo mejor es un limitador de corriente con transistores.
Aunque por lo general hay que hacer ajustes o verificar cada limitador, es bastante
ms eficiente que utilizar una resistencia limitadora. Y esto es mayormente
apreciado cuando utilizamos leds de mayor potencia.
Primero veremos este limitador que realic para 20 mA, por su
poca potencia utilizo transistores C945 (Q1 y Q2),
la resistencia R1 es de 1000 ohmios (1K) y alimenta la base de Q1
para que entre en conduccin (polarizacin), la corriente en R2 es
"sensada" por Q2 a travs de R3.
En este limitador utilizo 68 ohmios para R2, 390 ohmios para R3 y
470 ohmios y ajusta la corriente en 20 mA, al calentar Q2 la
corriente baja, pero si calentamos Q1 no hay mucha variacin por
ser corregida por Q2.
Si bajamos el valor de R2 sube la corriente, igual con R4.
Al bajar el valor de R3 baja la corriente.

R1 debe conectarse directamente a la alimentacin, no al colector de Q1 ya que


produce lecturas errneas.
Para probar el limitador conectamos los elementos con un ampermetro (escala
200 mA), en el lugar de los leds junto con una resistencia de 47 a 100 ohmios
(Rp):

Con esta configuracin podemos probar y conocer el


funcionamiento de estos limitadores, probando algunos valores
para tener bien claro que hacer en cada caso particular, aunque
por lo general con transistores iguales es muy poco lo que vara.
Si vamos a utilizar este proyecto como salida de algn oscilador
como el NE555 podemos conectar R1 a la salida del mismo y en
caso de utilizar varios limitadores (1 serie por limitador)
podemos probar subiendo el valor de R1 para no sobrecargar la
salida del circuito integrado.
Si queremos colocar limitadores en el positivo de la alimentacin, podemos
desarrollar el circuito complementario con transistores PNP: En
este ejemplo Q1 y Q2 son A733 (2SA733). El funcionamiento es
igual que el diseo anterior. Estos limitadores de corriente
pueden parecer innecesarios pero se nota su verdadero
potencial cuando alimentamos los leds con voltajes altos y
debemos colocar series de bastantes leds. Para no desperdiciar
mucha energa en calor se debe calcular que no sobre mucho
voltaje en cada serie, primero conocer el voltaje de cada led y
calculamos cuantos es lo ms que podemos utilizar, por
ejemplo: Si por ejemplo tenemos leds blancos de 3 voltios,
entonces 3 leds son para 9 voltios y desperdiciamos 3 voltios al
usar 12 voltios, entonces no hay mucho desperdicio, pero si la
fuente nos da 15 voltios podemos colocar uno ms para no desperdiciar 6 voltios.
Estos detalles del desperdicio son ms importantes al utilizar leds de alta potencia
donde 3 voltios pueden significar varios vatios de desperdicio en calor.
En tiendas de electrnica, incluso en lugares donde venden accesorios para
automoviles (tuning), venden cinta adhesiva que contiene series de 3 leds de alta
luminosidad para utilizarse con 12 voltios.

El consumo de la cinta de la imagen es 60ma, ya que cada led es en realidad 3

leds en paralelo de 20mA cada uno. Ya cuenta con las resistencias limitadoras
para trabajar con 12 voltios. Para comprarla por internet se puede buscar como
"Cinta leds SMD 3M".
E12PW6C-O
Led de 1vatio (1W), alrededor de 3.5 Voltios y una
corriente mxima de 350mA. Para alcanzar 1
vatio sera 290mA. (3.5V x 0.29=1.015W)
Entonces colocamos 3 leds en serie , donde sera
necesario 10.5V para alimentar la serie,
colocamos la resistencia limitadora calculndola
de la siguiente forma: Como en los automviles en funcionamiento y las fuentes
de alimentacin por lo general estn cerca de 14 voltios sera: 14 - 10.5 = 3.5
(3.5/.290 = 12 ohmios) y soportar 1 vatio por lo que debe ser de por lo menos
2W.
(Para 12 voltios regulados puede ser 5.6 ohmios) Por los datos anteriores parece
que con 14V lo mejor es conectar 4 leds en serie sin resistencia limitadora, que
aunque en condiciones ideales funciona, hay mucho riesgo en caso de aumentar
el voltaje de alimentacin y con 12 voltios sera 3 voltios para cada uno, y con ese
voltaje no produce suficiente potencia. Veamos una grfica del fabricante, de
voltaje de alimentacin vrs corriente o
consumo.
Aunque podemos disear un regulador de
corriente,
existen
buenos
reguladores
prediseados para controlar los leds de
potencia, la mayora utilizan tecnologa
switching y son muy eficientes.
Son llamados "driver para leds de potencia",
hay que poner atencin al voltaje de entrada
y a la corriente de salida.