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LA MALDICION DE LAS MATERIAS PRIMAS

LA MALDICIN DE LAS MATERIAS PRIMAS


ANDRES OPPENHEIMER
Un nuevo estudio de las Naciones Unidas confirma lo que muchos hemos sospechado desde
hace tiempo: los recursos naturales de Amrica latina no son una bendicin, sino una
desgracia para la regin.
El Informe del Desarrollo Humano 2005, dado a conocer la semana pasada, llama a este
fenmeno "la maldicin de las materias primas.
El informe seala que los pases latinoamericanos se estn quedando atrs porque dependen
demasiado de las exportaciones de materias primas, en lugar de desarrollar productos ms
sofisticados que son mucho ms lucrativos en la economa del conocimiento del siglo XXI.
"Cuando se trata del desarrollo humano, algunas exportaciones son mejores que otras. La
riqueza generada mediante las exportaciones de petrleo y los minerales puede ser mala para
el crecimiento, mala para la democracia y mala para el desarrollo, dice el informe del
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).
Efectivamente, muchos pases petroleros, incluyendo Venezuela y Ecuador, tienen altas tasas
de pobreza, mientras que otros, que casi no tienen recursos naturales, como Liechtenstein o
Japn, estn entre los ms ricos del mundo. La mitad de la poblacin conjunta de los 34
mayores exportadores de petrleo del mundo en desarrollo vive en la pobreza absoluta, y dos
terceras partes de estos pases no son democracias, segn seala el informe.
Los pases latinoamericanos que venden principalmente productos agrcolas tambin se estn
quedando atrs respecto de los pases asiticos, dice el informe. Los asiticos han hecho
mayores esfuerzos por mejorar sus niveles educativos, crear fuerzas de trabajo ms calificadas
y producir bienes ms sofisticados.
"El xito en el comercio mundial depende cada vez ms de la capacidad de vender productos
manufacturados de mayor valor agregado, dice el PNUD. "Las comparaciones entre el este
asitico y Amrica latina demuestran que... en la produccin de bienes de valor agregado,
Amrica latina ha estado perdiendo cuotas de mercado."
"Ms de 50 pases en desarrollo [en todo el mundo] dependen de la agricultura para por lo
menos un cuarto de sus exportaciones. Estos pases estn en una escalera mecnica
descendente, dice el informe.
Fjense dnde est Amrica latina en este sentido: los productos primarios representan el 72%
de las exportaciones totales de la Argentina, el 83% de las de Bolivia, el 82% de las de Chile, el
90% de las de Cuba, el 64% de las de Colombia, el 88% de las de Ecuador, el 87% de las de
Venezuela, el 78% de las de Per, y el 66% de las de Uruguay.
Comparativamente, los productos primarios representan apenas el 9 por ciento de las
exportaciones totales de China, y el 22 por ciento de las de India.

ALGUNOS CAMBIOS

MG. RODRIGO MARTNEZ J. CESAR

EPIG - UNAP

LA MALDICION DE LAS MATERIAS PRIMAS

Es cierto que algunos pases latinoamericanos han logrado cambiar para bien la estructura de
sus exportaciones: Mxico, que hace dcadas era principalmente un exportador petrolero, hoy
vende mayormente productos manufacturados. Las manufacturas representan el 81 por ciento
de las exportaciones mexicanas, el 52 por ciento de las brasileas, y el 66 por ciento de las
costarricenses.
Sin embargo, Mxico no est creciendo tan rpidamente como China o como la India porque
gran parte de su desarrollo exportador se basa en productos ensamblados con partes
importadas en sus plantas maquiladoras. Esto equivale a un gran aumento de las
exportaciones, pero de poco valor agregado, dice el informe.
El reporte hace una proyeccin sombra: si los pases latinoamericanos siguen como estn,
exportando materia prima o manufacturas de poco valor agregado, la regin tardar hasta el
ano 2177 en alcanzar el nivel de desarrollo que pases como Estados Unidos tienen hoy.
RICARDO HAUSMANN, profesor de la Universidad de Harvard y destacado experto en asuntos
latinoamericanos, dijo en la conferencia que no es muy optimista sobre el futuro de los pases
exportadores de materias primas. Compar los casos de Venezuela y Noruega -ambos
exportadores de crudo- para plantear el caso de pases que dependen de una materia prima y
siguen siendo pobres, mientras que pases que diversifican sus exportaciones se hacen ricos.
"Hay pases que tienen recursos naturales y no desarrollan otros productos, y hay pases que
tambin tienen recursos naturales pero producen muchas otras cosas", dijo. "Esa es la
diferencia entre Venezuela y Noruega".
Mientras que Noruega exporta siete veces ms petrleo por habitante que Venezuela, el crudo
representa solo el 34% de las exportaciones noruegas, porque el pas del norte de Europa
exporta numerosos bienes. En comparacin, el crudo representa el 80% de los ingresos
venezolanos. Al preguntrsele sobre la teora de que los exportadores de materias primas
pueden crecer y reducir la pobreza especializndose en sus materias primas respectivas,
Hausmann hizo un gesto negativo con la cabeza. Los pases que crecen por lo general son los
que diversifican su base de exportaciones, explic. "Los pases pobres fabrican pocos
productos", dijo Hausmann. "Los pases ricos fabrican muchos productos, bienes complejos
que pocos pases pueden producir".
En mi opinin, aunque el estudio del Banco Mundial exhorta a los pases exportadores de
materias primas a ahorrar para tiempos difciles y agregar valor a sus bienes bsicos, me temo
que eso lleve a algunos gobiernos a concluir que van por el camino correcto y depender an
ms de esas exportaciones. El sentido comn me dice que los pases que dependen de las
exportaciones de materias primas no salen bien parados a largo plazo.
No es coincidencia que algunos de los pases sin recursos naturales -como Luxemburgo,
Singapur, Taiwn y Japn- tienen poblaciones ricas, mientras naciones con enormes recursos
naturales -como Venezuela, Bolivia y Nigeria- tienen buena parte de su poblacin viviendo por
debajo del nivel de pobreza. Y no es coincidencia que esos pases con recursos naturales que
han conseguido crear riqueza -como Noruega, Australia o Nueva Zelanda- son los que han
diversificado sus exportaciones. El problema es que, con demasiada frecuencia, son muy
pocos.

MG. RODRIGO MARTNEZ J. CESAR

EPIG - UNAP