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Transiciones a la democracia y democratizacin en Amrica Latina :

un anlisis desde la historia del presente


Alice Doucet
Adrin Monroy
Nicols Miranda Olivares
El texto fue escrito por el profesor Guillermo Mira-Delli-Zotti en 2010, para el
Congreso Internacional de los 200 aos de Iberoamrica. El artculo se enfoca
en las transiciones a la democracia que se dieron en Amrica Latina, y
propone reevaluarlas desde la perspectiva de la Historia del Presente, para
debatir la tensin entre sistemas democrticos y democratizacin efectiva.
Este debate se hace necesario dada la contradiccin que existe entre la gran
ilusin que despert la llegada de la democracia en la regin y sus resultados
decepcionantes ya que no son valoradas por sus ciudadanos y presentan
graves problemas tambin desde el punto de vista de los acadmicos. La
pregunta del autor es desde entonces: Cmo explicar que se prolonguen en el
tiempo democracias que brindan tan escasas satisfacciones materiales a la
poblacin?
Para contestar esta pregunta, el autor propone contraponer los aportes que
puede tener la Historia del Presente a los estudios acadmicos tradicionales
sobre las transiciones a la democracia que fueron monopolizados por los
politlogos, imponiendo claves de entendimiento. La crtica del autor se dirige
esencialmente a dos autores: Huntington y su obra La Tercera ola de
democratizacin, y los estudios de O`Donnell, Schmitter y Whitehead. Se
enfoca esencialmente en lo que se define como democracia, concepto que los
politlogos entienden como democracia liberal representativa como lo
define Robert Dahl en Poliarqua: un sistema en el que existe la libertad de
asociacin y expresin (derechos cvicos) y la participacin electoral
(derechos polticos). La crtica a Huntington hace hincapi adems en su
tendencia a homogeneizar procesos distintos, el autor refutando que se
puedan explicar las transiciones a la democracia latinoamericanas por la
confluencia de cinco factores bsicos1. En cuanto a O`Donnell, Schmitter y
Whitehead, plantean un anlisis con un fuerte sesgo ideolgico y un estilo
acadmico ya que segn ellos, la transicin sera un proceso lineal
secuencial (liberalizacin de la dictadura, celebracin de elecciones limpias,
consolidacin de la democracia con el papel de los partidos polticos), y la
clave de su xito sera las estrategias de las lites (militares y civiles) para
negociar y la desactivacin de la participacin y las demandas de los sectores
populares y fuerzas de izquierda.
Para el autor, ninguna de las explicaciones son lo suficientemente buenas o
rigurosas porque las transiciones a la democracia en Amrica Latina
presentan una gran heterogeneidad. Sus causas responden a factores
endgenos y exgenos propios a cada pas de la regin, pasando de las
tradiciones y prcticas polticas locales, a las cuestiones econmicas o tnicas
y culturales. Para traspasar los lmites que encuentra en el anlisis de los
politlogos, propone un anlisis de las transiciones a la democracia en
Amrica Latina con las herramientas de la Historia del presente y desde un
1

Declive de la legitimidad y dilema del desempeo de las dictaduras, crisis despus de un largo periodo de desarrollo
econmico, cambios en la Iglesia Catlica a favor de la democracia,

estudio de casos insertos en lgicas regionales ms amplias que permiten


abordar sus similitudes y diferencias.
El anlisis respeta la cronologa de las transiciones en la regin : Repblica
Dominicana, los Pases Andinos, el Cono Sur y Centroamrica.
Repblica Dominicana
Segn arroja el texto, la muerte de Trujillo no supuso el fin de la dictadura
para el pas caribeo. La llegada al poder y posterior renuncia del reformista
Juan Bosch, la divisin del ejrcito al respecto, y la amenaza de la revolucin
cubana abrieron una guerra civil que acab con una invasin estadounidense
y el establecimiento de un militar, mano derecha de Trujillo, como presidente
de la repblica: Juaqun Balaguer.
La pregunta que surge visto lo anterior es: Cmo se convirti la Repblica
dominicana en la punta de lanza de la ola democratizadora ()?. Los
argumentos son fundamentalmente dos, que impidieron al dictador manipular
los comicios de 1978: (1) La aproximacin del Partido Revolucionario
Dominicano a los demcratas estadounidenses, que contaban con Jimmy
Carter como presidente, y se erigi como impulsor de una poltica
internacional en favor de la democracia y los derechos humanos. (2) La
aproximacin del PRD a la internacional socialista, organizacin que se estaba
volcando hacia Amrica Latina en aquellos aos.
Esta presin internacional fue clave en la prdida de elecciones de Balaguer,
que no pudo manipular los resultados. No obstante, pese a la derrota, el
dictador sigui dominando el senado, lo que le bast para frenar la mayora de
iniciativas legislativas del PRD, algo que, sumado a la crisis de la deuda de
1982, explica la vuelta de Balaguer al poder en 1986. Sin embargo, para el
autor esto supone un paso democrtico importante, pero que no est
vinculado con los dems casos similares que se produjeron a partir de
entonces en Amrica Latina.
Paises andinos
Dentro de los pases andinos se examina a Ecuador, Per y Bolivia. El autor
distingue dos subgrupos: por un lado Ecuador, y por otro los pases restantes.
El caso de Ecuador es distinto porque la transicin llega por el impulso de un
sector de la lite militar, que quera modernizar el pas. La presin popular
fue, por tanto, muy escasa en este proceso.
Diferentes son los casos de Per y Bolivia, donde la movilizacin popular fue
ms importante. Sin embargo, para el autor en estos casos podemos hablar de
transicin poltica, pero no de democratizacin. En el caso peruano, hubo
varios factores causales de la transicin: movilizacin popular contra la
dictadura, crisis econmica y presin de Estados Unidos. Ello motiv la
llegada de Balaunde Terry al poder tras las elecciones de 1980. Sin embargo,
tanto a su gobierno como al de su sucesor Alan Garca se les sobrevino la
crisis de la deuda y el terrorismo de Sendero Luminoso. La mala gestin de
esto, junto con el fundamentalismo ideolgico, la fragmentacin de la
izquierda y la decepcin popular ante unas sobredimensionadas expectativas
desembocaron en la llegada al poder de un outsider: Alberto Fujimori. Este es
un signo de democracia, pero no de democratizacin, pues gobern saltndose

todos los principios democrticos durante diez aos.


El caso boliviano es distinto. Aqu el protagonista absoluto fue Hugo Bnzer,
dictador primero, demcrata despus. Intent a toda costa beneficiar al
oriente boliviano, cuyos intereses representaba. No dud en recurrir a la
inversin extranjera y el narcotrfico para financiarse. Tras su perodo en el
poder, ntent traspasarlo a otro militar (Luis Garca Mesa), pero fracas, y
ante la oposicin popular y de EEUU se convocaron elecciones. Bnzer form
un partido y concurri, aunque no gan. La situacin se volvi compleja, y la
coalicin de izquierdas vencedora abandon el poder. ADN, el partido de
Bnzer, venci en las elecciones del 84, pero entreg el poder a cambio de
instaurar la Nueva Poltica Econmica, que no era otra cosa que un adelanto
de las polticas neoliberales que asolaran Amrica Latina poco despus.
Los pases del Cono Sur
Seala que, si bien las dictaduras de Argentina, Uruguay y Chile lograron
contar con amplios apoyos sociales y compartan un discurso ideolgico
contra las fuerzas subversivas que buscaban, segn ellos, extender el caos,
implantar el comunismo y derribar los valores occidentales y cristianos
sobre los que se asentaban sus pueblos. Y ms de algunas operaciones
conjuntas sobre represin y persecucin, esto no guarda relacin con el tipo
de salida democrtica que transit cada uno de estos pases. La teora
sealaba que mientras Argentina haba comenzado su proceso de transicin
democrtico por colapso o derrumbe del rgimen militar, en el caso de
Uruguay y Chile el cambio se daba por medio de un pacto. A lo cual el autor
seala que esta tesis merece importantes matizaciones.
Argentina constituy un caso singular en el contexto latinoamericano; fue el
nico pas donde el gobierno democrtico decidi juzgar a los responsables
por las violaciones contra los derechos humanos, busc la depuracin de la
institucin militar y su subordinacin a la autoridad civil, trat de romper con
las polticas econmicas de la dictadura y quiso introducir reformas
institucionales y sociales de gran calado. Pero en lneas generales fracas, y
esto no slo por la pesada herencia econmica recibida, sino por la resistencia
de los militares que fueron un factor desestabilizador durante todo el gobierno
de Alfonsn, adems tampoco consigui hacer frente al marasmo de la
economa, razn por la cual adelant las elecciones. Su sucesor, Carlos
Menem, amnisti a los uniformados junto a un puado de guerrilleros todava
detenidos, y dio va libre a un programa de corte neoliberal que sepult 60
aos de intentos industrialistas impulsados desde el Estado.
Para el caso uruguayo, la transicin pactada dio paso a la restauracin de la
democracia, porque en su imaginario poltico lo normal haba sido la
hegemona democrtica durante todo el siglo XX. El Frente Amplio continuaba
encarnando ideales socialistas y revolucionarios que, adecuadamente
rebajados y adaptados a los nuevos tiempos, constituiran un contrapeso muy
importante frente al programa de los partidos tradicionales. El primer
gobierno democrtico, liderado por los colorados, emprendi un gobierno de
entonacin nacional que decret la amnista para los presos polticos
(incluyendo a la cpula de Tupamaros que haba pasado los ltimos 14 aos
en prisin) y consigui aprobar la Ley de Caducidad de la Capacidad Punitiva
del Estado, que blindaba a los militares por las violaciones contra los derechos

humanos cometidas desde el poder. Casi dos aos ms tarde, el referndum


que buscaba derogar la Ley de Caducidad fue derrotado, dando por cerrada
(en apariencia) la etapa dictatorial. El renacido sistema poltico uruguayo dio
cabida a un partido (Frente Amplio) que, ante los embates del neoliberalismo,
se fortaleci en la defensa del Estado benefactor battlista y a travs de un
discurso poltico renovador de corte socialdemcrata, creci y acab por
desplazar del poder a los partidos tradicionales.
Para el autor Chile presenta un caso extremo, pues ni siquiera sera legtimo
hablar de una transicin poltica pactada. Todo se hizo conforme a la
institucionalidad nacida de la dictadura militar y su Constitucin. Durante
muchos aos el pas vivi en una cohabitacin entre un presidente civil y las
Fuerzas Armadas. La obra de Pinochet fue glorificada y sustentada en dos
premisas clave: la intocabilidad del modelo econmico neoliberal y el cierre
con candado de todas las ilegalidades. Solamente a partir de la detencin de
Pinochet en Londres, en 1998, comenz a requebrajarse el manto de silencio y
empezaron a circular otras memorias y narraciones sobre el pasado dictatorial
y su principal inspirador. Ms de una dcada despus, Chile sigue mostrando
la contradiccin de ser el escaparate de Amrica Latina en cuanto a los
resultados de su modelo econmico y social y, al mismo tiempo, continuar
siendo un pas con los tpicos problemas estructurales de Latinoamrica:
desigualdades sociales y regionales muy acusadas, concentracin del poder y
la riqueza en crculos estrechos, amplios sectores de la poblacin en situacin
de pobreza y exclusin social, etc.
Centroamrica
El proceso democratizador en Centroamrica fue coetnea a la del Cono Sur,
pero corresponden a un fenmeno muy distinto en su naturaleza. Distinto a lo
que sealaron los politlogos, este proceso coincidi con el peor periodo de
violacin de los derechos humanos, con la consolidacin del poder militar
sobre la sociedad civil y el Estado, y con la desmovilizacin de los
movimientos opositores. Cmo se explica esta contradiccin entre lo que
describa la ciencia poltica y lo que ocurri en Centro Amrica?
El triunfo de la revolucin sandinista en Nicaragua signific la ruptura de la
hegemona norteamericana, cuestionada ahora por Nicaragua, que busc
ampliar su margen de autonoma dentro de una ptica tercermundista.
Internamente, tambin la revolucin rompi los esquemas anteriores, al
plantear una va para el desarrollo y la resolucin de la pobreza a base de la
transformacin radical de las estructuras no solamente polticas, sino
econmico-sociales del pas.
Una vez asumida la administracin Reagan, toda la intransigencia
norteamericana hacia las ideologas divergentes de la suya cay sobre el
pequeo pas del istmo, identificado como una gran amenaza para la
seguridad nacional de los Estados Unidos. A partir de ese momento, el temor
al contagio revolucionario de los pases vecinos, dictamin una confrontacin
que aislaba a Nicaragua, por un lado, frente a Estados Unidos y el resto de
actores oficiales centroamericanos por el otro. Uno de los ejes de accin de
Reagan ms efectivas fue la promocin de la democracia en los pases vecinos,
de manera de dejar al rgimen nicaragense como totalitario. Elecciones y
gobiernos civiles para ganar la guerra en El Salvador. Democracia recortada

en Guatemala, como victoria poltica tctica de una estrategia


contrainsurgente de largo plazo. Contencin militar en Honduras, como
ejercicio que prepara una eventual participacin en la guerra con Nicaragua.
Edelberto Torres Rivas cuestiona que los procesos de construccin
democrticas que comenzaron Honduras, El Salvador y Nicaragua tuviesen
verdaderos resultados, esto principalmente por la presencia de poblaciones
atenazadas por la cultura del miedo, deficiencias de los partidos y su dbil
implantacin a nivel nacional, y la persistencia de los aparatos represivos
alojados en las Fuerzas Armadas y legitimados por el Poder Judicial. En
definitiva, el resultado fueron transiciones autoritarias, impulsadas no desde
la sociedad sino desde el Estado, y que dieron como fruto la superacin de la
crisis desde el concepto de gobernabilidad de la nueva derecha, antes que por
una genuina democratizacin.