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Revisin de la literatura y formulacin del marco terico

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8.

Resumen
Introduccin
Objetivos
Revisin de literatura
Anlisis crtico de las publicaciones cientficas
Formulacin del marco terico
Evaluacin formativa
Bibliografas

DESARROLLO DEL CONTENIDO SEGN INFORMACIN A APORTAR.

RESUMEN
Este material de apoyo para la asignatura metodologa de la investigacin consiste en una revisin de
literatura es un medio facilitador para formular el problema de investigacin, su propsito es, entre otros,
desarrollar el marco terico, reformular los objetivos y, finalmente, seleccionar el diseo adecuado;
representa un proceso permanente de consulta durante el desarrollo de la propuesta de investigacin, por
tanto, toda persona interesada en investigar requiere hacerlo en forma organizada y critica, hasta lograr la
integracin total del conocimiento existente y, as, poder formular la pregunta adecuada y seleccionar el
mtodo y diseo convenientes para responderla.
La evaluacin global y externa (meta-anlisis) de los trabajos seleccionados permite al lector una fcil
integracin del conocimiento acumulado, pero demanda tener en cuenta los criterios para la seleccin de los
estudios y las posibilidades reales de generalizar los resultados, de acuerdo no slo con los valores
estadsticos sino con la representatividad de las muestras de cada estudio y la realidad observada
El marco terico facilita al investigador su trabajo utilizando uno o ms enfoques determinados que
permiten orientar la recoleccin de los datos. En forma anloga, el marco terico resume el incremento del
conocimiento existente, de acuerdo con los resultados y comprobacin real de la hiptesis anteriores;
permite formular nuevas teora modificar las existentes contribuyendo as a la diferentes ramas del saber y
constituye un requisito indispensable para todo trabajo de investigacin evaluativa, pero no es
imprescindible para otro tipo de investigacin.

INTRODUCCIN
En bsqueda de la solucin de los interrogantes de investigacin planteados se realiza revisin preliminar
de la literatura. Sin embargo, la situacin no es tan clara como se quisiera. Entonces es necesario integrar
los conocimientos existentes acerca del tema y problema planteado. Se recomienda llevar a cabo una
evaluacin crtica de las publicaciones para seleccionar los trabajos pertinentes que contribuyan al
sostenimiento o replanteamiento del problema, seleccin del mtodo y diseo de investigacin tendiente a
encontrar una respuesta acertada y, por ende, una posible solucin al problema.
El presente tema se divide en tres partes principales. Primero, la revisin de literatura, su importancia,
pertinencia y aspectos prcticos para realizarla. Segundo, el anlisis crtico de las publicaciones
cientficas, que facilitan su evaluacin y un desarrollo del trabajo con bases slidas respecto al
conocimiento existente. Tercero, el marco terico que permite integrar los antecedentes, las teoras y la
definicin de los conceptos, en trminos del problema planteado.
El captulo orienta al lector para realizar una completa revisin de literatura (fuentes primarias y fuentes
secundarias) y determinar -respecto a la formulacin del marco terico- dnde se describen las
caractersticas de las teoras sustentadoras que contribuyen al proceso particular de la investigacin.
La descripcin y gua evaluativa del anlisis crtico de publicaciones ofrecen al investigador un conocimiento
ms completo, que le permite estructurar los diferentes pasos de la metodologa cientfica, con los cuales el
estudiante o especialista puede adelantar el proceso de investigacin; ste se efecta al confrontar
permanentemente la secuencia lgica de los pasos, en un ir y venir del proceso de investigacin al
conocimiento integrador de la literatura crticamente evaluada.

OBJETIVOS
Objetivo general
Brindar procedimientos que contribuyan a la revisin de literatura aplicando la gua para el anlisis crtico de
las publicaciones cientficas. Determinar y, si es necesario, formular el marco terico para la investigacin
planteada.
Objetivos intermedios
1. Reconocer los pasos y la importancia de recolectar informacin cientfica para realizar una investigacin.
2. Reconocer por escrito el concepto de teora.
3. Establecer diferencias entre las fuentes primarias y secundarias.
4. Relacionar el problema planteado con los propsitos, objetivos y marco terico.
5. Integrar el conocimiento existente acerca del problema planteado, aplicando el anlisis crtico para la
evaluacin de las publicaciones de investigaciones cientficas.
6. Describir el marco terico y revisin de literatura pertinente al problema planteado.

REVISIN DE LITERATURA
Generalidades
En el desarrollo cronolgico de un proyecto de investigacin, la revisin de literatura precede en la mayora
de los casos a la formulacin del problema a investigar. Algunas veces la parte interesada en adelantar el
estudio puede seleccionar un tema y al relacionar la literatura pertinente al estudio, genera ideas relevantes
para una correcta formulacin del problema. Otras veces revisar la literatura es el paso previo a la seleccin
de un tema, y esta revisin puede proporcionar ideas tiles para el desarrollo del tema a investigar. Son
cuatro las funciones principales de la revisin de literatura.
Primero, puede revelar lo realizado anteriormente respecto a dicho problema, mostrando al interesado la
necesidad de repetir algunos aspectos de la investigacin, en la que el conocimiento existente es
insuficiente porque lo obtenido en' la investigacin anterior es tentativo, est equivocado o es incompleto.
Segundo, la revisin de literatura facilita la adecuada planificacin del estudio al mostrar las dificultades
encontradas en las investigaciones anteriores relacionadas con el problema y que pueden superarse.
Tercero, la revisin de los diseos de investigacin puede, a su vez, mostrar instrumentos apropiados
utilizados como parte de la metodologa, que sirven de guas para mejorar la eficiencia en la recolecci6n de
los datos y aumentar la efectividad para el anlisis estadstico de los mismos.
Cuarto, la revisin de literatura puede servir de conexin entre los hallazgos de estudios anteriores y las
predicciones e hiptesis propuestas en el trabajo planteado. Solamente estableciendo relacin entre los
resultados de los trabajos previos, se espera alcanzar una comprensin del conocimiento cientfico respecto
a una disciplina profesional, que sea vlido y pertinente en trminos de las teoras previamente
establecidas.
Finalmente, la revisin de literatura constituye la etapa en la cual el investigador obtiene tres elementos
fundamentales del marco terico: los antecedentes, las bases tericas y la definicin de los conceptos.
Los antecedentes conforman los documentos que directa o indirectamente estn relacionados con el
problema de investigacin. A travs de la revisin de literatura el investigador determina qu aspectos de su
propia investigacin se han tratado y cules no. Este punto le permitir delimitar el problema y analizar
diferentes diseos de investigacin. Las bases tericas se relacionan con los conceptos, sus definiciones y
las teoras pertinentes al problema. La definicin de los conceptos establece el significado que el
Investigador dar a los trminos y variables de la investigacin.
La revisin de literatura se hace tradicionalmente desde un enfoque subjetivo que puede llevar a la inclusin
de trabajos deficientes o inapropiados. De igual manera, sin aplicar una gua formal, se puede llegar a
conclusiones errneas. Por ejemplo, compararar los resultados de estudios de acuerdo con el numero de
resultados positivos y negativos, sin analizar factores determinantes como tamao y efecto de la muestra,
tipo de diseo utilizado o los instrumentos para recoleccin de los datos. Es necesario tener una estructura
que facilite y gue la revisin de la literatura existente. Por consiguiente, la revisin de las publicaciones

cientficas se justifica por los beneficios que brinden para la investigacin a realizar, los cuales se resumen a
continuacin:
Revisin critica de la literatura pertinente:
Conocimiento sobre el problema
Planificacin de la investigacin
Seleccin critica de las publicaciones
Identificacin de mtodos y diseos
Posibilidades de realizar predicciones
Determinacin del marco terico
Light Y Pillemer 1 hacen referencia a cuatro aspectos estructurales de la revisin de literatura: Primero,
planteamiento de la pregunta precisa, el cual sirve como gua para seleccionar los trabajos de investigacin
y especifica el propsito de la revisin. Segundo tener en cuenta las controversias de los resultados; estos
proporcionan las oportunidades de ampliar el conocimiento pertinente al problema y examinar con mayor
profundidad y aprender e incrementar el conocimiento acerca del problema. Tercero, tener en cuenta los
estudios cuantitativos y cualitativos, cuya informacin representa diferentes papeles que generan la
obtencin de una buena sntesis. Los estudios cuantitativos ofrecen datos, cuyo anlisis puede facilitar la
toma de decisiones, especialmente a los directivos interesados en determinar polticas generales de salud,
educacin u otros. Los estudios cualitativos -descriptivos, de casos- permiten a los expertos determinar
juicios de valor no cuantificables. Cuarto, la precisin estadstica de las investigaciones no sustituye la
claridad conceptual; sta requiere un anlisis profundo. Vale la pena anotar que al utilizar una gua, nunca
debe hacerse en forma rgida; adems existen diferentes enfoques que facilitan al lector seleccionar lo
apropiado de acuerdo con el problema de estudio, para obtener resultados pertinentes que aporten al
progreso e incremento del conocimiento cientfico.
La estructura bsica de la gua se canaliza hacia aspectos determinantes de la revisin de literatura, tal
como se observa a continuacin:
Limitacin del problema Seleccin pertinente de estudios previos
Controversia de resultados..Profundizar sobre el problema
Enfoque cualitativo y cuantitativo.. Recolectar datos, hacer juicios
Precisin estadsticaInterpretar segn contexto del problema
Enfoque prctico para revisar literatura
Es necesario realizar una cuidadosa revisin de la literatura con respecto al tema seleccionado. Para
identificar los estudios previos realizados sobre la materia, se aplica el enfoque cientfico o anlisis crtico
que se detalla a continuacin. stos se seleccionan con base en la confiabilidad de la fuente de informacin
y la metodologa empleada. De igual manera, la revisin de literatura se justifica por permitir -de acuerdo
con las lecturas realizadas- concretar el tema, dar nuevas direcciones a la investigacin, reformular el
problema de investigacin y los objetivos propuestos, para alcanzar el propsito del estudio que expresa el
problema y establece los lmites a fin de hallar la respuesta acertada.
El investigador puede utilizar diferentes formas para encontrar las referencias pertinentes al tema de
investigacin y evitar mayores prdidas de tiempo. Dichas formas son: consultar a personas expertas
acerca del problema investigativo, consultar el fichero de las bibliotecas, utilizar los ndices cientficos por
medio del terminal de computador (por ejemplo, el Medline o bases especializadas); tambin se puede
consultar a los bibliotecarios de otras ciudades u otros pases, si es posible. Por lo general, las bibliotecas
estn interconectadas; las consultas se pueden hacer personalmente, por telfono, fax o correo electrnico.
Las personas sin experiencia pueden pensar que existe demasiada o muy poca informacin acerca del tema
a investigar. Sin embargo, realizar el listado de palabras clave pertinentes al tema y problema seleccionado,
permite al lector hacer una revisin rpida, ojeando resmenes de estudios publicados e ndices cientficos,

o la informacin sistematizada que ofrecen los servicios bibliotecarios y centros especializados de


documentacin.
Anteriormente la forma ms corriente de consultar la bibliografa con respecto a determinado tema era por
medio de la consulta de los ndices de temas de las bibliotecas. En la actualidad, la sistematizacin facilita la
revisin y disminuye el tiempo de consulta gracias al uso directo del computador. La mayor parte de las
bibliotecas universitarias cuentan con un sistema de informacin computarizado. La persona interesada
puede rpidamente revisar las referencias existentes, con base en el listado de palabras clave sobre un
problema de investigacin. No slo para dicho centro de consulta, sino para muchos otros afiliados al
sistema de informacin. Por ejemplo, las palabras clave se pueden tomar de acuerdo con el Medical Subjed
Headings (MeSH) de la biblioteca de medicina de Estados Unidos.
En cuanto a la consulta bibliogrfica se puede hacer directamente o solicitada a los bibliotecarios
encargados. Debe referirse a determinado periodo y lugar -cinco o ms aos, segn ciudades, regiones y
pases-. Al igual que los ndices cientficos, la informacin sobre cada artculo incluye un resumen, que
facilita seleccionar los trabajos de investigacin pertinentes al problema planteado.
Para revisar la literatura gilmente, se aplica un modelo que al utilizarlo en forma ordenada facilite adquirir
experiencia para manejar la informacin y hacer adaptaciones con inteligencia 2 . El primer paso es el
listado de las palabras clave para consultar los ndices cientficos ubicados en las bibliotecas universitarias.
stos son propios de cada una de las diferentes ramas y disciplinas del saber -medicina, psicologa,
educacin, enfermera, etc. En esta instancia tambin se puede usar el sistema de informacin bibliogrfica
de las universidades mediante los terminales del computador instalados en las salas o lugares de consulta
de las bibliotecas. Los ndices se encuentran ordenados alfabticamente y por aos, segn autor o tema,
con el fin de facilitar a las personas interesadas las consultas de tal manera que puedan profundizar en
determinada materia.
El sistema de informacin computarizado tambin presenta los temas y autores de acuerdo con un esquema
regular que le ofrece al consultante la informacin necesaria para revisar la bibliografa y los resmenes de
cada publicacin. Como ejemplo, se puede tomar que si alguien se ocupa en trabajar el problema nutricional
de las madres gestantes y su nivel socioeconmico, las palabras clave pueden ser edad, procedencia,
costumbres alimenticias, actividades, derechos civiles, aspectos econmicos, sociales, tnicos, de
segregacin, geogrficos y morbilidad.
Este listado preliminar de palabras puede modificarse a medida que se revisen las fuentes de informacin
existentes para seleccionar las publicaciones de mayor inters. Los encabezamientos de los ndices
cientficos aportan ideas para nuevos trminos. Por tanto, se recomienda leer cada encabezamiento con
relacin al tema, el problema planteado y la metodologa. Adems del listado es conveniente consultar a
expertos e investigadores sobre el problema quienes pueden sugerir diferentes lecturas o con posterioridad
a la seleccin de la literatura; necesario aplicar una tcnica apropiada para recopilar la informacin, a travs
de apuntes resmenes, comentarios, citas que al registrarlos por escrito constituyen las denominadas
fichas bibliogrficas.
Las fichas bibliogrficas son un medio necesario para el crecimiento del conocimiento de todo profesional y
de quien se dedique a la investigacin. Presentan ventajas para elaboracin, compilacin, correccin,
complementacin, organizacin, consulta conservacin. En las fichas se pueden consignar:

Lugar e identificacin donde se ubique la fuente.


Apuntes textuales, o sea, la transcripcin fiel de alguna frase, prrafo o prrafos de inters para el
investigador. En este caso, el apunte textual se coloca entre comillas. A su vez cada referencia debe
incluir la fuente correspondiente.
Resmenes de libros, artculos, ideas o escritos de otras personas no se colocan entre comillas,
pero debe citarse la fuente.
Apuntes originales que resuman ideas y materia correspondientes.
Anlisis de lo escrito por la fuente.

En el desarrollo de la investigacin se recomienda escribir las citas o referencias mencionadas, y al final la


bibliografa completa. Las referencias y bibliografa se realizan de acuerdo con las normas; establecidas. Sin
embargo, lo ms importante es mantener uniformidad. Las citas bibliogrficas representan la copia fiel de la
idea de un autor mencionado en el trabajo. stas pueden ser cortas, largas, interrumpidas, de adaptaciones
o resmenes. Cada cita debe numerarse secuencialmente a travs de todo escrito de acuerdo con el orden
como aparezca ste. Existen dos formas de enunciar las citas utilizadas (a) La nota de pie de pgina

colocada al final la hoja donde se escribe; (b) las referencias bibliogrficas enunciadas bajo este
encabezamiento se relacionan secuencialmente al final del trabajo de investigacin, antes de los anexos.
Las normas nacionales e internacionales 3, 4 tienden a unificar los criterios para escribir las referencias o
citas bibliogrficas, de diferente tipo de publicaciones. Pero tambin hay requisitos que se deben satisfacer
de acuerdo con las instituciones universitarias, casas editoriales y pases. Sin embargo, lo ms importante al
hacerlo es conservar uniformidad.
Fuentes de informacin
El avance de la ciencia representa un devenir entre teoras y trabajos de investigacin que se enriquecen
mutuamente en el proceso constante del crecimiento del saber. Constituyen fuentes de informacin de todo
documento, persona u objeto que proporcionen datos o informacin para el anlisis y manejo del problema
de investigacin estudiado.
Toda persona que trabaje en investigacin, con mayor frecuencia necesita reconocer las fuentes de
cualquier tipo de informacin escrita: libro, revista, peridico o manuscrito. La informacin para ser vlida
deber dar respuesta acerca de dnde y cmo fue obtenida.
Las fuentes de informacin estn conformadas por el conjunto de material informativo acerca de un tema
especial y requieren una cuidadosa seleccin para constituir el cuerpo de conocimientos integradores de la
investigacin que se pretende desarrollar.
En forma general, las fuentes se clasifican en dos: fuentes primarias y fuentes secundarias. Las fuentes
primarias se definen como la informacin de primera mano. Por tanto, para determinar si la fuente es
primaria se debe reconocer la proximidad del autor en tiempo, lugar y circunstancia, con respecto al material
escrito. Si el autor escribe su propia experiencia -primera mano-, su publicacin constituye una fuente
primaria respecto al tema, como sucede con las publicaciones de investigaciones. Un ejemplos de ests son
los libros, antologas, artculos de publicaciones peridicas, monografas, tesis y disertaciones, documentos
oficiales, reportes de asociaciones, trabajos presentados en conferencias o seminarios, artculos
periodsticos, testimonios de expertos, pelculas, documentales y videocintas.
Las fuentes secundarias son compilaciones, resmenes y listados de referencias publicadas en un rea
de conocimiento en particular (son listados de fuentes primarias). Es decir, representan informacin de
segunda mano; el autor relata las experiencias de otros, en las que l no ha estado presente.
Para seleccionar las fuentes de informacin se requiere aplicar tres criterios que permitan determinar la
importancia del material. Criterio de pertenencia, de actualidad y de variedad de enfoques.
El criterio de pertenencia se refiere a que la informacin se relacione directamente con el tema, que sea
importante y vlida, de tal modo que contribuya al enriquecimiento del conocimiento del problema a
investigar. El criterio de actualidad es de gran importancia en el campo de la investigacin. El creciente
incremento del conocimiento cientfico tiende a duplicarse en periodos comprendidos entre cinco y diez
aos. Por consiguiente, la informacin debe estar actualizada, pero esto depende de la naturaleza y
caractersticas del tema. En cuanto al criterio de variedad de enfoques, la informacin debe variar no slo
con respecto a los autores sino tambin en el tema mismo; debe tener en cuenta las controversias y
diferentes puntos de vista, y ofrecer una visin ms amplia y objetiva con referencia a las diversas for mas
de fundamentar un problema.

ANLISIS CRTICO DE LAS PUBLICACIONES CIENTFICAS


Para realizar una investigacin, todo investigador se basa en el conocimiento existente de trabajos
anteriores. Por tanto, el propsito principal de la revisin de literatura es fundamentarse en dichos
conocimientos. Sin embargo, la revisin inicial de literatura pone de manifiesto la presencia de ele mentos
contradictorios que pueden conducir al lector a dudar de qu aceptar como verdad. Slo el anlisis crtico de
los trabajos de investigacin permitir al investigador tomar acertadas decisiones.
Como se dijo, antes de formular un problema de investigacin es necesario relacionar los trabajos existentes respecto al tema seleccionado, lo cual permitir plantear la pregunta correcta, puesto que si el
proyecto a realizar se basa en fuentes no muy confiables, el proceso de investigacin estar igual mente
viciado.
Seleccin de investigaciones pertinentes
Muchas de las crticas a la revisin de literatura se originan en el criterio para seleccionar los estu dios o
publicaciones que permitan llegar a diferentes consideraciones de importancia. Light y Pillemer mencionan

cuatro formas diferentes para realizar la seleccin: disponibilidad, clasificacin, trabajos publicados, panel
de expertos 5 .
En primera instancia, de acuerdo con la disponibilidad se descartan algunos estudios por presentar
errores estadsticos, dificultad para localizados y por emplear mtodos obsoletos ya sustituidos. Segundo,
los estudios se clasifican de acuerdo con sus caractersticas, lo cual ofrece representatividad de los
diferentes tipos y lugares donde se realizaron. Esta forma representa beneficios, pues los estudios
experimentales con control pueden tener un mayor valor predictivo, pero esto no siempre se cumple y se
requieren un anlisis profundo de los resultados cuando el investigador no ha tenido en consideracin los
posibles sesgos. Tercero, tener en cuenta slo los estudios publicados, previamente revisados por las
editoras de las diferentes revistas cientficas, tambin puede llevar a errores por no incluir las tesis de gra do
o trabajos actualizados de expertos en la materia. Cuarto, el panel de expertos en el campo respectivo
puede ser acertado, cuando se basa en criterios terminados con anterioridad para evitar sesgos, los cuales
son muy frecuentes. Cada forma de seleccin general limitaciones que es importante tener en cuenta para
corregir y, ante todo, mencionar en la presentacin de los trabajos seleccionados.
En las ciencias tanto del comportamiento como de La salud se han publicado guas para evaluar los
trabajos de investigacin, unas ms prcticas que otras, pero que en general consideran tres aspectos
principales: propsito, controversias y anlisis cuantitativo y cualitativo de los estudios.
Primero, para iniciar la revisin es importante plantear con claridad la pregunta precisa, es decir,
especificar el propsito de la revisin que servir de estructura para facilitar el trabajo. Segundo, tener en
cuenta las controversias encontradas en los estudios revisados. stas son tiles y permiten al lector
analizar y aprender acerca de los diferentes resultados. Es conveniente examinar los mtodos y tratamiento
empleados para comprender el porqu de los diferentes resultados y as estar en condiciones de tener
mayor xito en las futuras investigaciones. Tercero, analizar los resultados en forma cuantitativa y
cualitativa. Solamente lo cuantitativo no ofrece los aspectos descriptivos de un programa, el estudio de caso
o evaluaciones pertinentes, que de hecho exigen el cuestionamiento de las situaciones estudiadas. Vale la
pena recordar que el solo anlisis estadstico no incluye una explicacin causal o de relacin entre
variables; se requiere el anlisis cualitativo con respeto a las caractersticas del fenmeno a fin de
determinar el valor real del efecto y descartar las asociaciones espurias y de otras variables no controla das,
as como los resultados estadsticamente significativos pero irrelevantes para el problema en cuestin.
Se puede decir que el procedimiento de anlisis externo ofrece al investigador una valiosa ayuda para
evaluar total, objetiva y particularmente los trabajos publicados y alcanzar una mayor comprensin del
problema en cuestin 6 .
Para el campo de la investigacin en salud, el anlisis externo es aplicable especialmente en los estudios experimentales, cuasiexperimentales y analticos, con los que se mide la relacin entre variables,
tendientes a determinar la causa de una enfermedad. Los resultados de estos diseos permiten aplicar el
anlisis externo para medir el valor agregado del efecto de los estudios independientes, en espe cial en los
referentes a nuevos medicamentos, tratamientos, programas administrativos, modelos educativos,
comportamientos de individuos o grupos, evaluacin de la atencin a pacientes e intervenciones, campaas
de prevencin de enfermedades, entre otros. Con frecuencia los estudios clnicos se realizan con pocos
casos y este anlisis puede mecer grandes ventajas tendientes a generalizar los resultados a otros grupos y
lugares, como tambin para profundizar acerca del problema y la relacin entre las variables del estudio.

FORMULACIN DEL MARCO TERICO


El conocimiento cientfico se encuentra en permanente proceso de cambio aunque presente
determinada estabilidad que permita hacer generalizaciones. La ayuda bsica de la ciencia es la teora que
explica la ocurrencia de fenmenos. La teora se define como un conjunto interrelacionado de concep tos,
definiciones o proposiciones que presenta un enfoque sistemtico del fenmeno por medio de la relacin
entre variables tendiente a explicar y predecir el fenmeno. Dicha definicin hace referencia a la teora
como un conjunto de proposiciones a fin de establecer la interrelacin de los conceptos.
De igual manera, la teora es un conjunto de interrelaciones entre las variables que la conforman y que
presentan un enfoque sistemtico del fenmeno por la descripcin de dichas variables. A la postre, la teora
explica el fenmeno, lo que proporciona bases al investigador para hacer sus propias predicciones 7 .
Como ejemplo se puede citar la teora expuesta por Pavlov acerca del reflejo condicionado ante un
estmulo sustituto de otro. Dicha teora ofreci las bases a Skinner para exponer el refuerzo que genera una

respuesta, y sta se repite con mayor frecuencia ante la presencia de un refuerzo positivo. La teora no
necesariamente ha sido aceptada por todos los psiclogos, pero ha servido de base para muchas in vestigaciones acerca del comportamiento humano 8 .
En esta forma, la teora sirve como ayuda de la ciencia y posibilita hacer predicciones que al comprobarse
enriquecen la teora o la cuestionan lo que, en ultimas, fomenta nuevas investigaciones. En la investigacin,
la teora sustenta dicho trabajo y se denomina marco terico.
El marco terico se define como el conjunto de proposiciones tericas relacionadas entre s, que sirven
de fundamento y explican aspectos del problema a estudiar, situndolo dentro de un rea especfica del
conocimiento. Por tanto, su elaboracin consistir en buscar elementos tericos que permitan una
adecuada comprensin. Slo si se relaciona el marco terico elaborado con el problema planteado, se
estar en condiciones de proyectar sus alcances y comprender sus implicaciones. La formulacin del marco
terico para un trabajo de investigacin ofrece las consideraciones adecuadas para el desarrollo del
proyecto.
En muchos estudios presentados, en la literatura slo se menciona una teora, que en ocasiones
mantiene poca relacin con el problema planteado. Quizs una explicacin a este hecho se refiere espe cialmente a profesiones relativamente recientes con respecto a la tendencia investigativa, las cuales requieren bases ms slidas que fundamenten el cuerpo total de conocimientos de la profesin, como empri cos,
conceptuales y prcticos. Muchos conceptos se toman de otros campos como la medicina, la fisiolo ga, la
psicologa o la sociologa.
Como se ha expresado anteriormente, el conocimiento cientfico tiene carcter acumulativo. Es decir, se
fundamenta en trabajos y hallazgos anteriores. De esta forma, la investigacin que se inicia se rela ciona
con los conocimientos existentes en dicha rea. Por tanto, la correcta aplicacin del mtodo cientfico exige
la fundamentacin de la investigacin en los trabajos ya efectuados, evitando de esta manera la repeticin
de stos.
La funcin del marco terico consiste en facilitar la comprensin del tema, de tal modo que se integren
los conocimientos existentes, que permiten al investigador incorporar su problema para lograr una mejor
aproximacin a ste con bases slidas y consistentes. En forma similar, el-marco terico tiene la funcin de
orientar con respecto a los datos que se deben recolectar para alcanzar una mejor interpreta cin de los
resultados de la investigacin. Finalmente, los resultados obtenidos pueden explicarse a la luz de anteriores
publicaciones.
Se puede afirmar que el marco terico es la base y soporte para la comprensin cientfica de los pro blemas a investigar. El marco terico permite relacionar el problema con sus antecedentes y se encarga de
describir los conceptos y teoras que fundamentan y se relacionan con el problema, para poder formular la
hiptesis, que hace referencia a las variables del estudio, las cuales se pueden controlar, manipular y
relacionar entre si.
Para sustentar tericamente el problema de investigacin, se debe recordar que la teora constituye en
esencia una abstraccin o generalizacin de un fenmeno concreto ya probado, que sirve como explicacin
de dicho fenmeno. Popularmente, se cree que la teora es una hiptesis, especulacin o adivinanza, pero
por el contrario la teora es algo ya probado por medio de la investigacin formal o la observacin
sistemtica.
En el pasado se pensaba que las teoras eran inmutables, pero incluso la teora de la relatividad, de
amplia aceptacin y considerada como estable, ha sido modificada. Existen diferencias sustanciales entre la
teora de la relatividad de Newton y la de Einstein.
Las teoras establecidas de las ciencias naturales tienden a ser ms estables que las teoras de las
ciencias sociales, en las que algunas teoras son tentativas, controvertidas y se encuentran sujetas a una
constante revisin. Por tanto, un estudio de investigacin puede fundamentarse conceptualmente e ir de
acuerdo con los resultados progresivos del conocimiento encontrado llegar a conformar una nueva teora.
Una funcin de la investigacin es reformular las teoras existentes mediante la comprobacin de nue vas relaciones y conocimientos. Las teoras para llegar a ser totalmente tiles se relacionan, en general, con
aspectos de la vida real, los cuales estn sujetos a los cambios evolutivos de lo natural. De igual modo,
muchas teoras de las ciencias naturales pueden probarse en trminos del funcionamiento cuando se aplican a la vida cotidiana.
En las ciencias sociales, las teoras requieren ser comprobadas en forma emprica. Cuando esto no
sucede se convierten en un ejercicio meramente intelectual, semejante a un juego de palabras pero sin
ninguna connotacin cientfica.
Funcin de la teora para la investigacin

Las generalizaciones cientficas se facilitan por desarrollo terico. La teora representa un mtodo
organizacin e integracin que produce concetualizaciones abstractas respecto a la forma come fenmeno
se interrelaciona y, por ende, ayuda a comprender y explicar el fenmeno. El enfoque cientfico une las
observaciones empricas al razonamiento lgico, ordenado y controlado, para formular en forma
sistemtica y abstracta las interpretaciones generalizables del fenmeno observado. Las teoras,
consiguiente, ofrecen la oportunidad de unir los eventos observables y las relaciones existentes, que
explican el porqu, cmo y cundo se asocia un fenmeno a otro, y predecir la ocurrencia de futuros
sucesos interrelacin.
La teora est fuertemente asociada al concede generalizacin. Para que sea til, la teora se del aplicar
a comunidades, eventos, sitios y condiciones reales. No todas las investigaciones presentan base tericas.
Cuando la ciencia pretende explicar un fenmeno, la teora es el vnculo que facilita su realizacin. Por
tanto, la investigacin que no pruebe desarrolle teoras, ofrece menos posibilidades de generalizacin y
contribucin al conocimiento, comparada con aquellos estudios que parten de base tericas.
Segn Polit y Hungler 9 , las funciones principales de la teora son resumir el conocimiento, explicar y
predecir el efecto de observaciones controladas la simulacin de nuevos descubrimientos. La teora permite
al investigador articular observaciones y hechos en un sistema organizado. sta rene los resultados dentro
de una estructura coherente que conforma el cuerpo de conocimientos y los hace mas asequibles y tiles
para la prctica real. La teora se encarga de explicar los fundamentos y principios que la sustentan, ofrece
un marco terico para realizar predicciones con respecto a la ocurrencia de un fenmeno, hechos o
relaciones en determinadas circunstancias. Por ejemplo: cul es el modelo de aprendizaje que lleva a un
eficiente entrenamiento las auxiliares de enfermera para la ayudanta quirrgica de cirugas de nivel I y II?
Este planteamiento
requiere fundamentacin en teoras de aprendizaje formulacin de un marco terico
pertinente a un modelo eficiente de aprendizaje. Igualmente, el autor puede describir las condiciones con
que se probar si haya no eficiencia por parte del modelo 10 .
La teora permite al investigador hacer inferencias o formular hiptesis acerca de lo que ocurre en una
nueva situacin. Por tanto, la hiptesis que se plantee se encuentra sujeta a la comprobacin posterior. Las
teoras pueden enriquecer la investigacin, centrndose en resultados anteriores que se relacionen con el
cuerpo del conocimiento en forma ms general y abstracta.
Fundamentndose en la teora de las relaciones interpersonales, por ejemplo, el profesional de la salud
puede plantearse cmo contribuir a disminuir la estancia hospitalaria de los pacientes con heridas
infectadas; puede formular hiptesis como: Si el paciente infectado despus del procedimiento de curacin
recibe terapia de apoyo de 15 minutos, requiere un menor nmero de curaciones que aquel que no la
recibe; establecer la hiptesis nula y determinar el tamao de la muestra y el nivel de significancia del 0,05.
Durante un tiempo determinado se seleccionan y asignan al azar pacientes para conformar los grupos
experimental y control, cada uno con igual nmero de pacientes. De acuerdo con los resultados, se acepta o
rechaza la hiptesis. Obtener resultados iguales con varios experimentos permite generalizar los resultados
a grupos de pacientes con similares caractersticas.
Cuando el investigador considere necesario utilizar un marco terico, es conveniente determinar todos
los factores relacionados con el problema planteado e identificar el concepto ms general del problema que
pueda ofrecer bases para los ms especficos.
Por ejemplo, un grupo de estudiantes de enfermera llev a cabo un proyecto de investigacin titulado
Toxemia de madres embarazadas. Utilizaron un marco terico de acuerdo con los resmenes de diez
investigaciones pertinentes realizadas en Latinoamrica y establecieron relaciones con las definiciones y
variables del problema planteado. El desarrollo del marco terico se presenta en el Anexo 2.
Sin embargo, como se observ anteriormente, no todos los trabajos de investigacin exigen marco
terico. Los trabajos descriptivos son en su mayora un primer acercamiento al problema en cuestin no
necesariamente se basan en teoras.
El marco terico es un requisito para las investigaciones cualitativa y de evaluacin, en que se sentan a
su vez los antecedentes que fundamentan al problema y las teoras sustentadoras del modelo aplicado a
determinado proyecto.
Los conceptos descritos mantienen una relacin lgica para formular un problema de investigacin
aunque no se presenten con una secuencia rgida los pasos que los componen. El proceso de revisin de
literatura encierra el anlisis crtico de los anteriores trabajos de investigacin. La actualizacin los
conocimientos pertinentes al problema determina la formulacin del marco terico o la presentacin
organizada de la correspondiente revisin literatura. Este proceso se visualiza en el siguiente esquema:

EVALUACIN FORMATIVA
1) En qu momento es aconsejable revisar literatura en el desarrollo del proyecto o propuesta de
investigacin?
a) Al comienzo.
b) Ocasionalmente.
c) Peridicamente.
d) Al final.
2) Para la revisin de literatura lo primero que se debe realizar es:
a) Listado de palabras.
b) Consulta a expertos.
c) Revisar el fichero vertical.
d) Buscar en el computador.
3) Los dos elementos bsicos que determinan si una fuente es primaria son:
a) Relacin entre el tema y el sitio del evento.
b) Relacin directa entre autor y tiempo transcurrido.
c) Relacin entre el tiempo y el lugar.
d) Relacin entre el autor y el tema.
4) Escriba tres razones para revisar la literatura de un proyecto de investigacin.
5)
La revisin de literatura permite al investigador obtener tres elementos fundamentales del marco
terico. Cules son?
6)
Qu tipo de informacin se consigna en las tarjetas o fichas bibliogrficas?
7) El marco terico para una investigacin es:
a) Indispensable.
b) til.
c) Sin importancia.
d) Ninguna de las anteriores.
8) La teora representa:
a) Conceptos predecibles.
b) Explicacin de conceptos.
c) Conceptos ya probados.
d) Especulacin de conceptos.
9) El principal papel de la teora en investigacin es:
a) Mantener los principios.
b) Servir de gua investigativa.
c) Confrontar la validez de criterios.

d) Permitir el avance cientfico.


10) Un proyecto investigativo puede basarse en:
a) Teoras.
b) Conceptos.
c) Opiniones.
d) a y b solamente

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