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ALUMNIO

PRODUCCION DE ALUMMINIO
La produccin de aluminio consiste de 3 pasos: extraccin de bauxita,
produccin de almina y electrlisis de aluminio. El aluminio es el 3er metal
ms abundante en la superficie de la tierra.
La materia prima para la produccin de aluminio, bauxita, est compuesta
principalmente por uno o ms componentes de hidrxido de aluminio, adems
de silica, hierro y xido de titanio como las principales impurezas.
El mineral del cual se puede obtener aluminio comercial se llama BAUXITA, la
cual regularmente puede ser encontrada en minas de depsito abierto, para
lograr uniformidad en el material se tritura y con agua a presin se lava para
eliminar otros materiales y sustancias orgnicas. Posteriormente el material se
refina para obtener a la almina, lo que ya es un material comercial de aluminio
con el que se pueden obtener lingotes por medio del proceso de fundicin.
Tambin existe el proceso de produccin de aluminio llamado BAYER, el
cual consiste en:
1. La bauxita despus de haber sido pulverizada y obtenida de los procesos
de espumado se carga a un digestor el que contienen una solucin de sosa
custica bajo presin y a alta temperatura.
2. Producto del digestor se forma aluminato de sodio que es soluble en el
licor generado.
3. Los slidos insolubles como hierro, silicio, titanio y otras impurezas son
filtrados y el licor con la almina se bombea a depsitos llamados
precipitadores .
4. En los precipitadores se agregan uno cristales finos de hidrxido de
aluminio, estos cristales se hacen circular por entre el licor concentrado para
que sirvan de simientes, van creciendo en dimensiones a medida que el
hidrxido de aluminio se separa del licor.
5. El hidrxido de aluminio que se adhiri a los cristales se calcina en hornos
que operan por arriba de los 900C. Esto convierte a la almina en un producto
de alta calidad para la fusin y obtencin de aluminio de buena calidad.
6. La almina producto de los hornos de calcinado es procesada en tinas
electrolticas llamadas celdas reductoras. Estas tinas funcionan con un bao de
ciolita (fluoruro de aluminio sdico), el nodo es un electrodo de carbn y el
ctodo es la misma tina. En estas tinas se obtiene el aluminio metlico.

7. El aluminio obtenido de las celdas reductoras es moldeado y procesado en


hornos de concentracin para la obtencin de aluminio de alta calidad.
Para la produccin de cada kilogramo de aluminio se requiere 2 kg de almina,
los que son producto de 4 kg de bauxita y 8 kwh de electricidad.

Procesos de manufactura
El aluminio es uno de los elementos ms abundantes de la corteza terrestre
(8%) y uno de los metales ms caros en obtener. La produccin anual se cifra
en unos 33,1 millones de toneladas, siendo China y Rusia los productores ms
destacados, con 8,7 y 3,7 millones respectivamente. Una parte muy importante
de la produccin mundial es producto del reciclaje. En 2005 supona
aproximadamente un 20% de la produccin total.10 A continuacin se lista unas
cifras de produccin:
Amrica Amrica
del Norte latina

Asia

Europa
y Rusia

Oceana

Total

1973 249

5.039

229

1.439

2.757

324

10.037

1978 336

5.409

413

1.126

3.730

414

11 428

1982 501

4.343

795

1.103

3.306

548

10.496

1987 573

4.889

1.486

927

3.462

1.273

12.604

1992 617

6.016

1.949

1.379

3.319

1.483

14.763

1997 1.106

5.930

2.116

1.910

6.613

1.804

19.479

2003 1.428

5.945

2.275

2.457

8.064

2.198

21.935

2004 1.711

5.110

2.356

2.735

8.433

2.246

22.591

Ao

frica

Produccin de aluminio en millones de toneladas. Fuente: International


Aluminium Association
Es un aglomerado de diversos compuestos que
contiene caolinita, cuarzo xidos de hierro y titania, y donde el aluminio se
presenta en varias formas hidrxidas como la gibbsita Al (OH)3,
la boehmita AlOOH y la disporo AlOOH.

La obtencin del aluminio se realiza en dos fases: la extraccin de la almina a


partir de la bauxita (proceso Bayer) y la extraccin del aluminio a partir de esta
ltima mediante electrolisis. Cuatro toneladas de bauxita producen dos
toneladas de almina y, finalmente, una de aluminio. El proceso Bayer
comienza con el triturado de la bauxita y su lavado con una solucin caliente
de hidrxido de sodio a alta presin y temperatura. La sosa disuelve los
compuestos del aluminio, que al encontrarse en un medio fuertemente bsico,
se hidratan:
Al(OH)3 + OH- + Na* Al(OH)4- + Na*
AlO(OH)2 + OH- + H2O + Na* Al(OH)4- + Na*
Los materiales no alumnicos se separan por decantacin. La solucin custica
del aluminio se enfra luego para recristalizar el hidrxido y separarlo de la
sosa, que se recupera para su ulterior uso. Finalmente, se calcina el hidrxido
de aluminio a temperaturas cercanas a 1000 C, para formar laalmina.
2 Al(OH)3 Al2O3 + 3 H2O
El xido de aluminio as obtenido tiene un punto de fusin muy alto (2000 C)
que hace imposible someterlo a un proceso de electrolisis. Para salvar este
escollo se disuelve en un bao de criolita, obtenindo una mezcla eutctica con
un punto de fusin de 900 C. A continuacin se procede a la electrlisis, que
se realiza sumergiendo en la cuba unos electrodos de carbono (tanto
el nodo como el ctodo), dispuestos en horizontal. Cada tonelada de aluminio
requiere entre 17 y 20 MWh de energa para su obtencin, y consume en el
proceso 460 kg de carbono, lo que supone entre un 25% y un 30% del precio
final del producto, convirtiendo al aluminio en uno de los metales ms caros de
obtener. De hecho, se estn buscando procesos alternativos menos costosos
que el proceso electroltico.11 El aluminio obtenido tiene un pureza del 99,5% al
99,9%, siendo las impurezas de hierro y silicio principalmente.12 De las cubas
pasa al horno donde es purificado mediante la adicin de un fundente o se alea
con otros metales con objeto de obtener materiales con propiedades
especficas. Despus se vierte en moldes o se hacen lingotes o chapas.
PROPIEDADES Y CARACTERISTICAS
El aluminio es un elemento muy abundante en la naturaleza, slo aventajado
por el oxgeno. Se trata de un metal ligero, con una densidad de 2700 kg/m 3, y
con un bajo punto de fusin (660 C). Su color es blanco y refleja bien la
radiacin electromagntica del espectro visible y el trmico. Es buen conductor
elctrico (entre 35 y 38 m/( mm2)) y trmico (80 a 230 W/(mK)).
Caractersticas mecnicas

Mecnicamente es un material blando (Escala de Mohs: 2-3-4) y maleable. En


estado puro tiene un lmite de resistencia en traccin de 160-200N/mm2 (160200 MPa). Todo ello le hace adecuado para la fabricacin de cables elctricos
y lminas delgadas, pero no como elemento estructural. Para mejorar estas
propiedades se alea con otros metales, lo que permite realizar sobre l
operaciones de fundicin y forja, as como la extrusin del material. Tambin de
esta forma se utiliza como soldadura.
Caractersticas qumicas
La capa de valencia del aluminio est poblada por tres electrones, por lo que su
estado normal de oxidacin es III. Esto hace que reaccione con el oxgeno de
la atmsfera formando con rapidez una fina capa gris mate de almina Al2O3,
que recubre el material, aislndolo de ulteriores corrosiones. Esta capa puede
disolverse con cido ctrico. A pesar de ello es tan estable que se usa con
frecuencia para extraer otros metales de sus xidos. Por lo dems, el aluminio
se disuelve en cidos y bases. Reacciona con facilidad con el cido
clorhdrico y el hidrxido sdico.
Ligero, resistente y de larga duracin
El aluminio es un metal muy ligero con un peso especfico de 2,7 g/cm3, un
tercio el peso del acero. Su resistencia puede adaptarse a la aplicacin que se
desee modificando la composicin de su aleacin.
Muy resistente a la corrosin
El aluminio genera de forma natural una capa de xido que lo hace muy
resistente a la corrosin. Los diferentes tipos de tratamiento de superficie
pueden mejorar an ms esta propiedad. Resulta especialmente til para
aquellos productos que requieren de proteccin y conservacin.
Excelente conductor de la electricidad
El aluminio es un excelente conductor del calor y la electricidad y, en relacin
con su peso, es casi dos veces mejor conductor que el cobre.
Buenas propiedades de reflexin
El aluminio es un buen reflector tanto de la luz como del calor. Esta
caracterstica, junto con su bajo peso, hace de l el material ideal para
reflectores, por ejemplo, en la instalacin de tubos fluorescentes, bombillas o
mantas de rescate.
Muy dctil
El aluminio es dctil y tiene una densidad y un punto de fusin bajos. En
situacin de fundido, puede procesarse de diferentes maneras. Su ductilidad
permite que los productos de aluminio se fabriquen en una fase muy prxima al
diseo final del producto.
Completamente impermeable e inodoro
La hoja de aluminio, incluso cuando se lamina a un grosor de 0,007 mm., sigue
siendo completamente impermeable y no permite que las sustancias pierdan ni

el ms mnimo aroma o sabor. Adems, el metal no es txico, ni desprende olor


o sabor.
Totalmente reciclable
El aluminio es cien por cien reciclable sin merma de sus cualidades. La
recuperacin del aluminio al final de su vida til necesita poca energa. El
proceso de reciclado requiere slo un cinco por ciento de la energa que fue
necesaria para producir el metal inicial. Con el aluminio reciclado podemos
volver a fabricar los mismos productos de los que procede
NORMAS
NORMA ISO 9001
NSR 10 ESTRUCTURAS DE ALUMINIO
Norma sobre placa de aleacin de aluminio responde a la demanda de la
industria
Debido a la gran demanda del sector aeroespacial se ha vuelto difcil para la
industria suministrar acero laminado tratado trmicamente para aplicaciones
aeroespaciales, entre otras. Con el fin de aumentar la capacidad de produccin
de lminas de acero tratadas trmicamente, el Comit B07 sobre Metales
Livianos y Aleaciones de ASTM International ha creado una nueva norma, B
947, Prctica para Lminas de Aleacin de Aluminio por Tratamiento Trmico
en Laminado en Caliente (Practice for Hot Rolling Mill Solution Heat Treatment
for Aluminum Alloy Plate).
La nueva norma, bajo la jurisdiccin del Subcomit B07.03 sobre Productos de
Aleaciones de Aluminio Forjados y Fundidos (Aluminum Alloy Wrought
Products), establece los controles que se requieren para el tratamiento trmico
en laminador de plancha de aleacin de aluminio de la serie 6xxx cuando la
especificaciones de materiales de ASTM permiten el uso del proceso en lugar
del tratamiento trmico en horno. La prctica B 947 fue desarrollada
especficamente para 6061-T651.
La WK35993, Mtodo de prueba para el anlisis del aluminio y las aleaciones
de aluminio por espectroscopia de emisin atmica de plasma acoplado
inductivamente (Mtodo basado en el comportamiento), est siendo
desarrollada por el Subcomit E01.04 sobre Aluminio y magnesio, parte
del Comit E01 de ASTM International sobre Qumica analtica para metales,
minerales y materiales relacionados.
ASTM E290 - 09 Standard Test Methods for Bend Testing of Material for
Ductility
Propiedades mecanicas
ASTM B210 ASTM B221
ASTM B241 (Tuberia sin costura) ASTM B345

ASTM B361 ASTM B429


ASTM B483 ASTM B491
Normas mexicanas
NOM-W-15-1980 ALUMINIO Y SUS ALEACIONES. DETERMINACION DEL
ZINC. METODO GRAVIMETRICO.
NOM-W-36-1980 ALUMINIO Y SUS ALEACIONES. DETERMINACION DEL
MANGANESO. METODO FOTOMETRICO.
NOM-W-38-1977 CLASIFICACION Y COMPOSICION DEL ALUMINIO DE
PRIMERA FUSION, PURO PARA FUNDICION
NOM-W-39-1987 METALES NO FERROSOS-ALUMINIO Y SUS ALEACIONES
A LUMINIO DE PRIMERA FUSION PURO Y ALEADO PARA
PROCESAMIENTO MECANICO- LIMITES DE COMPOSICION QUIMICA
NOM-W-40-1991 DESIGNACION DE LEACIONES DE ALUMINIO PARA
FUNDICION EN FORMA DE LINGOTE Y PIEZA TERMINADA.
NOM-W-48-1977 SISTEMA DE CLASIFICACCION Y DESIGNACION DEL
ALUMINIO DE PRIMERA FUSION PURO Y ALEADO PARA
PROCESAMIENTO MECANICO.
NOM-W-54-1977 LIMITES DE COMPOSICION QUIMICA DEL ALUMINIO DE
PRIMERA FUSION ALEADO PARA FUNDICION.
NOM-W-56-1977 SISTEMA DE CLASIFICACION Y DESIGNACION DEL
ALUMINIO DE PRIMERA FUSION ALEADO PARA FUNDICION.
NOM-W-58-1991 CLASIFICACION PARA LINGOTES DE ALUMINIO DE
PRIMERA FUSION PURO Y ALEADO PARA FUNDICION.
NOM-W-59-1977 CLASIFICACION DE LINGOTES DE ALUMINIO DE
PRIMERA FUSION PURO Y ALEADO PARA PROCESAMIENTO MECANICO
APLICACION
Electricidad y comunicacin
El aluminio ha ido reemplazando progresivamente al cobre desde la dcada de
los 50 en las lneas de transmisin de alto voltaje y actualmente es una de las
formas ms econmicas de transportar electricidad, adems de que puede
hacerlo ms eficientemente que el cobre (actualmente se usan conductores de

aluminio para transmitir electricidad a 700.000 voltios o ms). Por otra parte, el
aluminio tambin est presente en las antenas para televisores y satlites.
Transporte
Durante la ltima dcada la utilizacin de aluminio en la industria
automovilstica ha aumentado de forma constante y la industria del aluminio
est dedicando importantes recursos para aumentar su participacin en este
sector. Este inters responde a criterios ecolgicos, adems de econmicos.
Actualmente, se fabrican en aluminio piezas fundidas (pistones, ruedas, cajas
de transmisin, conjuntos de suspensin), radiadores, y estructuras y
carroceras Ya existen algunos coches no slo deportivos sino berlinas de alta
gama (Audi A8) y utilitarios (Audi A4) fabricados totalmente en aluminio. La
utilizacin de este material en la fabricacin de vehculos conlleva grandes
ventajas medioambientales: la ligereza del material supone una reduccin del
peso del vehculo de hasta un 30%, lo que se traduce en un ahorro de
combustible, ya que el vehculo requiere menor fuerza y potencia para
moverse, y por lo tanto genera un menor porcentaje de polucin. En trminos
de reciclabilidad, en Amrica del Norte y Europa ms del 98% del aluminio
contenido en los automviles es recuperado y reciclado. Asimismo el sector
ferroviario tambin utiliza el aluminio en sus locomotoras. Como ejemplo: un
tren de aluminio aporta un ahorro de energa del 87% a lo largo de los 40 aos
de vida media, en comparacin con otros trenes fabricados con elementos ms
pesados.

En el sector aeroespacial es indispensable gracias a su ligereza. Desde que se


fabricara el primer aeroplano, el aluminio ha formado parte importante en su
construccin y ha reemplazado a materiales que se utilizaban en sus inicios
como la madera y el acero. De hecho, el primer avin de aluminio se fabric en

la dcada de 1920 y desde entonces sigue vinculado a este sector gracias a la


combinacin de su resistencia, ligereza y maleabilidad.

Edificacin y Construccin
En Espaa y otros pases mediterrneos, en el sector de la construccin, el uso
del aluminio es mayoritarioen comparacin con otros metales. La demanda ha
crecido de manera considerable a lo largo de los ltimos 50 aos y actualmente
es utilizado en estructuras de ventanas y puertas y en otras estructuras como
cubiertas para grandes superficies y estadios como el de Francia en Pars y el
nuevo parlamento europeo en Bruselas. Por otra parte, cada vez ms,
diseadores, arquitectos y artistas utilizan el aluminio con fines ornamentales y
decorativos como por ejemplo Dumia, una cpula realizada enteramente de
aluminio y que mide ms de cinco metros de altura y 12 de dimetro, situada
en la plaza Real de Torino, o la Torre de Comunicaciones de Shanghai.
Envases
En este sector, las aplicaciones son mltiples y abarcan desde la fabricacin de
latas, el papel de envolver, la capa intermedia de envases de cartn (tetra
brick) hasta lminas para cerrar yogures, medicamentos, etc.
En cuanto a la utilizacin de latas de aluminio cabe destacar sus ventajas en
comparacin con otros envases: protegen el contenido durante largos periodos
ante la entrada de oxgeno y contra la luz , son muy ligeras, permiten enfriar las
bebidas rpidamente, son difciles de romper, presentan una gran comodidad
de manejo y ocupan muy poco espacio. Y lo ms importante: son 100%
reciclables.

Actualmente se consumen cerca de 20.000 toneladas en Espaa y en Europa


ms de 400.000 t de latas de aluminio y su tasa de reciclaje est por encima

del 70% en algunos pases. Suecia, con 92% y Suiza con el 88% van a la
cabeza en Europa. Las latas de aluminio necesitan el 40% menos del metal
que las latas que se fabricaban hace 25 aos y menos energa y materia prima.
En Espaa, durante el 2006, dos de cada tres latas de bebidas (tanto de
aluminio como de hojalata) se reciclaron, lo que sita a este envase en primer
lugar y Espaa se sita por encima de la media europea con un 67%. Los
sistemas de recogida selectiva y de devolucin son utilizados cada vez ms por
la sociedad, consciente de la importancia que tiene un pequeo gesto, como el
de tirar la lata a su contenedor correspondiente, ya que supone un beneficio
para el medio ambiente.

Otros usos
En la industria qumica el aluminio y sus aleaciones se utilizan para fabricar
tubos, recipientes y aparatos. Por su elevada conductividad trmica, el aluminio
se emplea en utensilios de cocina. Adems, no hay que olvidar la presencia en
nuestra vida cotidiana del papel de aluminio de 0,018 cm. de espesor, que
protege los alimentos y otros productos perecederos El aluminio se utiliza
tambin en reactores nucleares a baja temperatura porque absorbe
relativamente pocos neutrones. La resistencia a la corrosin al agua del mar
del aluminio tambin lo hace til para fabricar cascos de barco y otros
mecanismos acuticos.
En definitiva, el aluminio es el elemento ms abundante de la corteza terrestre
despus del oxgeno y el silicio y adems puede ser reciclado infinitamente sin
por ello perder un pice de sus cualidades. Las aplicaciones son infinitas y su
demanda crece da a da. Un material idneo para el mundo actual y que
respeta el medio en el que vivimos.

El reciclado del aluminio


Cualquier producto de aluminio puede ser reciclado infinitas veces sin perder
sus propiedades. Gracias al reciclado del aluminio el material puede ser
reutilizado tantas veces como sea necesario y con ptimas cualidades. El ciclo
del reciclado empieza justo despus de su produccin ya que los recortes y
restos de este proceso industrial se recuperan y reciclan directamente.

En el caso de los productos adquiridos por los consumidores el ciclo del


reciclado se inicia al final de su vida til cuando, a travs de diversos canales,
llega a la planta de reciclado Aqu, el primer paso es separar el aluminio de
otros metales y elementos que puedan contaminarlo mediante diversos
mtodos (manualmente, separadores magnticos, Separadores por Corrientes
de Foucault, etc.). Una vez eliminadas todas las impurezas el aluminio, ste es
prensado, embalado y enviado a fundicin. Posteriormente se traslada a
plantas especficas para su refabricacin. Finalmente, el fundidor o refinador lo
convierte en lingotes, tochos, productos de desoxidacin, etc. que sern
utilizados para crear nuevos productos destinados al consumo humano.

La duracin del ciclo de vida vara de acuerdo a cada producto. Por ejemplo, en
el caso de las latas de aluminio utilizadas para envasar bebidas, la duracin es
de 45 das aproximadamente, en cambio, la del aluminio utilizado en cables
para el sector elctrico es de 40 aos. Sea cual sea el fin del reciclado es
indudable los beneficios ambientales y econmicos que supone su
recuperacin y reutilizacin.