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Frederick Beiser

El destino de la razn. La filosofa alemana desde Kant hasta Fichte


Captulo 2
Jacobi y la controversia sobre el pantesmo.
Trad. Miguel Herszenbaun y Laura Pelegrin
Revisin a cargo de Marcos Thisted

2.1. La importancia histrica de la controversia sobre el pantesmo


Junto con la publicacin de la Crtica de la razn pura en mayo de 1781, el evento
intelectual ms importante en la Alemania del siglo XVIII tardo fue la as llamada
controversia sobre el pantesmo entre F. H. Jacobi y Moses Mendelssohn1. La
controversia comenz en el verano de 17832, inicialmente como una ria privada entre
Jacobi y Mendelssohn. Pero dos aos ms tarde, la disputa se hizo pblica y atrajo a
casi todas las mentes ms brillantes de la Alemania del siglo XVIII tardo. Entre las
celebridades que participaron en ella estaban Kant, Herder, Goethe y Hamann. Ms aun,
cada parte en el conflicto tena un gran reparto que la apoyaba, incluyendo estrellas
tardas como Thomas Wizenmann, quien defenda a Jacobi, y Karl Leonhard Reinhold,
quien populariz a Kant.
Es difcil imaginar una controversia cuya causa fuera tan incidental la
revelacin por parte de Jacobi del espinozismo de Lessing- y cuyo efecto fuera tan
grande. La controversia sobre el pantesmo cambi completamente el mapa intelectual
de la Alemania del siglo XVIII y continu preocupando a los pensadores hasta bien
entrado el siglo XIX. El problema principal que plantea la controversia el dilema de un
nihilismo racional o de un fidesmo irracional- se volvi un tema central para Fichte,
Schelling, Hegel, Kierkegaard y Nietzsche. No es, en efecto, una exageracin decir que
la controversia sobre el pantesmo tuvo un impacto tan grande sobre la filosofa del
siglo XIX como la primera Kritik de Kant3.
El primer efecto ms visible de la controversia fue el notable aumento de la
fortuna del espinozismo en Alemania. Casi todas las mayores figuras de la clsica
Goethezeit Goethe, Novalis, Hlderlin, Herder, F. Schlegel, Hegel, Schleiermacher y
Schelling- se volvieron entusiastas de Spinoza en los albores de la controversia.
Evidentemente de la noche a la maana, la reputacin de Spinoza pas de un demonio a
1

Esto es una denominacin errnea, pues la cuestin principal detrs de la controversia no tena que ver
con el pantesmo. Continuar usando este nombre, sin embargo, por ser tradicional.
2
Establecer cualquier momento como el comienzo de la disputa es en gran medida arbitrario. Jacobi le
cont por primera vez a Mendelssohn del spinozismo de Lessing en el verano de 1783. Pero Jacobi y
Mendelssohn no decidieron entrar formalmente en disputa hasta el otoo de 1784. La disputa se hizo
pblica slo con la publicacin de los Briefe de Jacobi en el otoo de 1785.
3
En relacin con esto Hermann Timm correctamente seala:"La Kritik der reinen Vernunft no rompi con
la auto-compresin de la filosofa de la poca. Pero ocurri de otra manera con el legado spinozista de
Lessing. Sus pro et contra hizo que sus contemporneos tomaran conciencia del cambio de poca. Vase
Gott und die Freiheit, I, 6.

un santo. El chivo expiatorio del establishment intelectual en los primeros tres cuartos
del siglo dieciocho se volvi su hroe en el ltimo cuarto. Gracias a la controversia, el
pantesmo se volvi, como lo dijo Heine, la religin extraoficial de Alemania4.
Un segundo efecto llamativo de la controversia fue la irrupcin del kantismo, su
entrada triunfal en el escenario pblico de Alemania. Antes de que la controversia
alcanzara su cima en el invierno de 1786, Kant ya haba hecho algunos progresos para
ganarse cierta reputacin. Tena algunos valiosos discpulos en varias universidades, por
ejemplo, F. G. Born en Leipzig, L. H. Jakob en Halle y C. G. Schtz en Jena; y la
Jenaische Allgemeine Literaturzeitung haba empezado a abogar por su causa. Pero la
filosofa crtica estaba an lejos de dominar la escena filosfica y an ms lejos del
centro de la mirada pblica. Su influencia estaba confinada a unas pocas universidades
y, de hecho, solamente a algunos pocos crculos selectos dentro de ellas. Sin embargo, la
controversia sobre el pantesmo cambi rpidamente todo esto. La irrupcin decisiva
vino en algn momento del otoo de 1786 con las Briefe ber die Kantische
Philosophie de Reinhold. En un estilo elegante, popular y vivaz, Reinhold tuvo xito al
hacer inteligible la filosofa de Kant para un pblico ms amplio. Las Briefe haban
causado para citar a un amigo de Kant- sensacin5. Pero es importante notar el
secreto detrs del xito de Reinhold. Estableci la relevancia de la filosofa crtica para
esa disputa, sobre todo ante los ojos del pblico: la controversia sobre el pantesmo.
Un tercer efecto de la controversia fue que cre una crisis en la Aufklrung, una
tan severa que aceler su cada final. La revuelta contra la Aufklrung haba ya
comenzado en 1770 con el Sturm und Drang. Las novelas y obras de teatro de Goethe,
Lenz y Klinger; los tratados filosficos de Hamann, Herder y Jacobi; los escritos
religiosos de Lavater, Jung-Stilling y Claudius; y los escritos filosficos de Lavater,
todos ellos haban establecido una nueva moda literaria y un nuevo espritu en
Alemania. Los derechos del sentimiento fueron proclamados contra las fras reglas de la
razn; y los derechos de la auto-expresin eran afirmados en contra de las normas
represivas de la sociedad. Los albores del Romanticismo ya eran visibles al tiempo que
el ocaso de la Aufklrung se acercaba. Pero mientras tanto, la Aufklrung an segua
viviendo, por cierto como la fuerza intelectual predominante. Durante 1770, las ciencias
naturales siguieron avanzando, la crtica filolgica e histrica de la Biblia cobr impulso
y el wolffianismo se atrincher en las universidades protestantes alemanas. Por la
misma poca, Lessing, Mendelssohn y Nicolai estaban todava activos; el movimiento
de la Popularphilosophie se hizo cada vez ms popular; y las sociedades como los
Freimauerer y los Illuminati crecieron en poder y nmero. En definitiva, la Aufklrung
contino representando el status quo literario y filosfico en la dcada de los 70, aun
cuando no era la ltima moda.
La controversia sobre el pantesmo puso a la Aufklrung a la defensiva,
forzndola a luchar por su propia vida. El ao 1785, en el cual Jacobi public sus Briefe
ber die Lehre von Spinoza, marca el final de su hegemona. Jacobi haba tenido xito al
plantear dudas sobre el dogma central de la Aufklrung: su fe en la razn. El modo
dramtico en el que atac este dogma produjo nada menos que un trauma en la escena
intelectual contempornea. Al referirse al efecto de las Briefe sobre el pblico, Goethe
4
5

Vase Heine, Werke, V/III, 175.


Vase Jenisch a Kant, 14 de mayo de 1787, en Kant, Briefwechsel, p. 315.

habl de una explosin6 y Hegel escribi: un rayo cado del cielo despejado7.
La fe en la razn de la Aufklrung estaba basada en la creencia de que la razn
poda justificar todas las verdades esenciales del sentido comn, la moralidad y la
religin. La autoridad de la razn reemplaz a la autoridad de la tradicin y la
revelacin porque autorizaba de manera ms efectiva las creencias morales, religiosas y
del sentido comn. Estas premisas, tan importantes como vulnerables, fueron el
principal blanco de ataque de Jacobi. La razn, argumentaba, no estaba avalando sino
socavando todas las verdades esenciales de la moralidad, la religin y el sentido comn.
Si furamos consistentes y llevramos la razn hasta sus lmites, entonces tendramos
que aceptar el atesmo, el fatalismo y el solipsismo. Tendramos que negar la existencia
de Dios, de la libertad, de otras mentes, del mundo externo e incluso la existencia
permanente de nosotros mismos. En resumen, tendramos que negar la existencia de
todo, tendramos que volvernos, para usar el lenguaje dramtico de Jacobi, nihilistas.
Haba entonces slo un modo de salvarnos del nihilismo: el salto de la fe, un salto
mortale.
Es importante ver que fue Jacobi, y no Kant, quien sacudi a la Aufklrung hasta
sus mismsimos cimientos. Kant era un tpico Aufklrer en tanto que nunca dud del
postulado fundamental de la Aufklrung de la armona entre la fe y la razn. En lugar de
cuestionar esta creencia, Kant intent darle una nueva fundamentacin con su doctrina
de la fe racional. En efecto, la razn misma del xito de Kant durante la polmica sobre
el atesmo es que pareca que Kant rescataba esta creencia sumamente importante de la
Aufklrung frente a la crtica provocadora de Jacobi. Su doctrina de la fe racional, ya
elaborada en el Kanon de la primera edicin de la Kritik, pareca acallar todas las
inquietantes dudas de Jacobi. Significativamente, las Briefe de Reinhold vieron esta
doctrina como el atractivo para vender [the selling point] la filosofa de Kant y
remarcaron que slo ella proporcionaba la solucin de la controversia entre Jacobi y
Mendelssohn.
Pero la fe prctica de Kant era, cuanto mucho, una solucin ad hoc, un dedo
intentando contener un irracionalismo exaltado [a finger in the dike of a swelling
irrationalism]. Tan pronto como la doctrina de Kant se volvi el centro de la atencin,
Jacobi y sus aliados tiraron municin pesada sobre ella. El efecto final de estos
contraataques fue profundamente perturbador: la tregua entre la razn y la fe pareca
ms frgil que nunca. Mientras que Jacobi y sus aliados picaban agujeros en el edificio
tambaleante de la fe prctica de Kant, tambin daban la bienvenida a la destruccin
kantiana de la metafsica, como ms lea para su fuego irracionalista. Para el pblico
pensante alemn de finales del siglo XVIII, la razn pareca estar dirigindose hacia el
abismo y nadie poda ver ningn medio para pararla.
El ataque de Jacobi a la Aufklrung en Alemania no es una reminiscencia
accidental de las anteriores crticas de Pascal y Rousseau a la Illumination en Francia.
El joven Jacobi se dedic a estudiar a Pascal y a Rousseau y, deliberadamente, import
sus ideas a Alemania8. l slo repiti el argumento provocador de Pascal de que la
6

Goethe, Werke, X, 49.


Hegel, Werke, XX, 316-317.
8
En relacin a la influencia de Pascal y Rousseau en el joven Jacobi, vase Heraeus, Jacobi und der
7

razn, sin la ayuda de la revelacin, conduce al escepticismo; y simplemente puso en


escena, aunque en clave epistemolgica, la tesis radical de Rousseau de que el arte y la
ciencia haban corrompido ms que mejorado, a la moral. Jacobi saba que estos
argumentos haban perturbado a los filsofos9 y estaba convencido de que ahora
molestaran tambin a los Aufklrer.
La crtica de Jacobi a la razn tambin parece seguir las lneas de otro
precedente ms cercano: las Sokratische Denkwrdigkeiten de Hamann. Jacobi era, de
hecho, admirador de Hamann y, justo antes de la controversia, entabl correspondencia
con l, esperando ganarse su apoyo para la batalla venidera contra la Aufklrung10.
Hamann respondi clidamente a las propuestas de Jacobi, proporcionndole todo el
consejo, informacin y estmulo que necesitaba. A pesar de su alianza, haba an una
muy importante diferencia entre las posiciones de Hamann y de Jacobi. Jacobi era un
irracionalista genuino, pero no Hamann. Mientras que Hamann sostena que la fe y la
razn eran independientes la una de la otra, de modo que la razn ni demostraba ni
refutaba a la fe, Jacobi sostena que la razn y la fe estaban en conflicto, de modo tal
que la razn refutaba a la fe. As, l deca que la razn, si es consistente, conduce al
atesmo. Por el contrario, Hamann mantena que la razn trasciende sus lmites si
intenta refutar la existencia de Dios. Esta diferencia no se le escap a Hamann, quien le
confes a Herder que l nunca podra aceptar los Pia desiderata de Jacobi11.

Tan slo una de las consecuencias ya mencionadas sera suficiente para establecer la
importancia histrica y filosfica de la polmica sobre el pantesmo. Pero,
sorprendentemente, para un evento intelectual de su magnitud, la controversia fue en
gran medida ignorada12. La razn de este descuido radica primariamente en la
controversia misma, en el hecho de que su apariencia engaosa encubre su importancia
subyacente. Tiene una cscara externa: el tema biogrfico del espinozismo de Lessing;
un estrato interno: la cuestin exegtica de la interpretacin adecuada de Spinoza; y un
ncleo interior oculto: el problema de la autoridad de la razn. La principal dificultad
para entender la controversia es ver cmo estos estratos externos reflejan el ncleo
interno, cmo las cuestiones biogrficas y exegticas reflejan y surgen del problema
filosfico. A menudo se ha supuesto que el problema principal era slo si Lessing fue
espinosista,13 o bien cmo deberamos interpretar el pantesmo de Spinoza14. Para
comprender el significado profundo de la controversia y propiamente la importancia
que tuvo para los participantes mismos- debemos reconocer su dimensin filosfica
Sturm und Drang, pp. 117-118.
9
En relacin a la importancia de Pascal para los filsofos, vase Cassirer, Enlightenment, pp. 144-145.
10
Vase Jacobi a Hamann, June 16, 1783, en Hamann, Briefwechsel, V, 55.
11
Vase Hamann a Herder, February 3, 1785, en Hamann, Briefwechsel, V, 351. Tambin vase Hamann
a Jacobi, 23 de octubre de 1785, en Hamann, Briefwechsel, VI, 107-108, donde Hamann es escptico
respecto a la metafsica de Spinoza, que Jacobi prueba la necesidad del atesmo.
12
Desde su publicacin en 1916, el texto estndar de la controversia ha sido Scholz, Hauptschriften. Pero
esta obra es ms una antologa que un anlisis de la disputa. Los mejores tratamientos del complicado
trasfondo de la disputa son hechos por Altmann, Mendelssohn, pp. 593-652, 729-744, y Strauss en la
"Einleitung" al vol. III/2 de los Schriften de of Mendelssohn. Le debo enormemente mi propia
consideracin del trasfondo de la controversia a Altmann y a Strauss. El tratamiento ms completo y
sistemtico de las visiones de Lessing, Jacobi, y Mendelssohn es Timm, Gott und die Freiheit.
13
Vase, por ejemplo, Hettner, Geschichte, I, 761.
14
Vase, por ejemplo, Scholz, Hauptschriften, pp. xi-xii.

subyacente. Tenemos que ver que Lessing y Spinoza eran slo smbolos que tenan un
significado cultural y filosfico mucho ms amplio.
Sin embargo, nosotros hemos pagado un alto precio por nuestra ignorancia de la
controversia sobre el pantesmo. Hemos perdido nuestra orientacin filosfica al lidiar
con los sistemas especulativos de la filosofa post-kantiana. En no poca medida, estos
sistemas surgieron como respuesta al problema fundamental que planteaba la
controversia sobre el pantesmo. Aquello que Fichte, Schelling y Hegel estaban tratando
de hacer era preservar la autoridad de la razn de cara a la crtica provocadora de
Jacobi.
Antes de que proceda a examinar la controversia sobre el pantesmo
propiamente, es importante tener una idea de la historia del espinozismo en Alemania.
Esta historia forma parte del trasfondo esencial de la controversia; y el ascenso del
espinozismo a fines del siglo XVIII es un fenmeno cuya importancia no es menor que
la emergencia del kantismo mismo. A comienzos del siglo XIX, la filosofa de Spinoza
se haba convertido en la mayor competidora de Kant y slo Spinoza tena tantos
admiradores como Kant.
2.2. El surgimiento del espinozismo en Alemania, 1680-1786
Hasta la publicacin de las Briefe ber die Lehre von Spinoza de Jacobi en 1785,
Spinoza era una figura conocida en Alemania. Por ms de un siglo el establishment
acadmico y eclesistico lo haba tratado como a un perro muerto, como lo expres
Lessing ms adelante. La Ethica fue publicada en Alemania en 1677 y el Tractatus
theologicus-politicus en 1670 (aunque apareci de forma annima, se saba que Spinoza
era el autor). Hasta la mitad del siglo XVIII era obligacin de cada profesor y clrigo
probar su ortodoxia antes de asumir su cargo; y probar la propia ortodoxia a menudo
requera denunciar a Spinoza como hereje. Como los ataques a Spinoza se volvieron
casi un ritual, haba abundantes tratados difamatorios y polmicos contra l. De hecho,
para 1770 tantos profesores y clrigos haban atacado a Spinoza que haba un Catalogus
scriptorum Anti-Spinozanorum en Leipzig. Y en 1759 Trinius cont, probablemente
demasiado modestamente, 129 enemigos de Spinoza en su Freydenkerlexicon. Tal era la
reputacin de Spinoza que fue a menudo identificado con Satn mismo. El espinozismo
era visto no slo como una forma de atesmo, sino como la peor de sus formas. As,
Spinoza fue apodado el Euclides atheisticus, el princips atheorum15.
La recepcin de Spinoza por parte de las grandes luminarias de la temprana
Aufklrung -Leibniz, Wolff y Thomasius- fue apenas ms favorable. Ellos pretendan
escribir crticas imparciales de su filosofa; pero es evidente que la heterodoxia de
Spinoza inclinaba fuertemente la balanza en su contra. Haba las mismas advertencias
sobre las creencias herticas de Spinoza y las mismas polmicas tendenciosas que
encontramos en los peores Schmhschriften. Todos ellos se sentan obligados a
denunciar a Spinoza y escribir extensas refutaciones contra l. As en 1688, Thomasius
se tom la molestia de escribir una elaborada y comprometida crtica de Spinoza en sus
15

En relacin a la historia temprana del spinozismo en Alemania, vase Mauthner, Atheismus, III, 170173; Hettner, Geschichte, 1,34 38; y Grunwald, Spinoza in Deutschland, pp. 45-48.

Monatsgesprche. Considerando a la Ethica como un libro peligroso, Thomasius


advirti a sus estudiantes que, de todas las sectas, la espinozista era la ms difcil de
combatir. Por su parte, Wolff se jact de que su filosofa era un bastin contra el
espinozismo. En la Theologica naturalis (1737) dio una refutacin a gran escala de
Spinoza, que se convirti en cannica entre los wolffianos por generaciones16. Leibniz
tambin advirti sobre los males del espinozismo, al que condenaba como una hereja.
Consideraba que la Ethica era un libro peligroso para aquellos que se tomaban la
molestia de dominarlo y escribi un comentario crtico sobre l17. Todos estos
pensadores, de una manera verdaderamente ortodoxa, vieron al espinozimo como
atesmo y fatalismo. Por razones ms bien religiosas que filosficas, no podan aceptar
el rechazo de Spinoza de la providencia, la revelacin, la libertad de la voluntad y el
Dios personal y sobrenatural.
Sin embargo, Leibniz y Wolff tenan razones especiales para alejarse de Spinoza.
El espinozismo se volvi la objecin favorita de los pietistas contra la escuela
leibnizo-wolffiana. Ellos crean que la filosofa de Leibniz y de Wolff, con su
insistencia en un mtodo estrictamente demostrativo, era poco ms que una casa a mitad
de camino en la ruta fatal del espinozismo. Algunos de los discpulos de Thomasius,
especialmente Joachim Lange y Johann Franz Budde, argan que el racionalismo de
Wolff, si era consistente, conduca directamente al atesmo y al fatalismo de Spinoza18.
El nico modo de escapar a estas consecuencias, ellos argumentaban, era reconocer la
soberana de la fe sobre la razn o de la revelacin sobre las demostraciones. Esta lnea
de argumentacin prefigura la ulterior controversia entre Jacobi y Mendelssohn, que en
muchos aspectos meramente continu el debate entre pietistas y wolffianos. El debate
de Jacobi con Mendelssohn era slo una versin ms sofisticada de la crtica de Budde y
Lange a Wolff.
Pero, por qu hubo una reaccin tan vehemente contra Spinoza? El hecho de
que Spinoza fuera visto por el establishment eclesistico y acadmico como la
mismsima encarnacin del mal nos obliga a plantear la pregunta. Por qu singularizar
a Spinoza por tal abuso, especialmente cuando haba otros herejes cuyas doctrinas no
eran menos heterodoxas que las de Spinoza, por ejemplo, Hobbes o Bruno? Por
supuesto, parte de la respuesta est en la ascendencia juda de Spinoza. No era casual
que Spinoza fuera llamado el judo maldito de Amsterdam. Pero haba incluso otra
razn y ms importante e interesante- de por qu Spinoza era considerado como un
hereje tan horrible. A saber, Spinoza representaba la extrema izquierda para la
conviccin religiosa y poltica durante los siglos XVII y XVIII. Los puntos de vista de
Spinoza eran una acusacin para todo el establishment acadmico y eclesistico alemn
Alemania19. En su Tractatus theologicus-politicus, no slo estableci las bases para su
crtica histrica y filolgica de la Biblia -la vaca sagrada del establishment luteranosino que tambin defendi causas tan progresistas como la tolerancia, la libertad de
16

Vase Wolff, Werke, VIIII2, 672-730.


Vase Leibniz, Schriften, I, 139-150.
18
Vase Wolff, Herrn D. Buddens Bedencken, pp. 9-15,35-37,66-76, 134- 135.
19
As Mauthner seala que la mayor parte de los primeros ataques contra Spinoza eran contra el
Tractatus. La Ethica contena un mensaje mucho ms oscuro que el Tractatus, y no fue 'refutado' hasta
1692, una dcada despus de las primeras polmicas contra el Tractatus; vase Mauthner, Geschichte, III,
171.
17

expresin y conciencia, la democracia, la religin universal y la separacin de la iglesia


y el estado. Considrese el efecto que tal libro tendra sobre cualesquiera de los poderes
en la Alemania de los siglos XVII y XVIII. Desde la Augsburger Religions-friede
(1555), los prncipes alemanes tenan el derecho de determinar la religin de sus
principados, de modo tal que la iglesia lleg a formar parte del sistema legal general. La
observacin de la religin oficial se volvi una verdadera necesidad jurdica. Por lo
tanto, no haba en los principados cosas tales como tolerancia, libertad de conciencia e
independencia eclesistica, todas las causas por las que peleaba Spinoza. Los profesores
y el clero, que eran poco ms que sirvientes civiles glorificados, tuvieron que exorcizar
a Spinoza, quien haba criticado su dudosa dependencia del Estado. Spinoza estaba
mordiendo la mano que le daba de comer y la gratitud demandada acumulaba no pocas
injurias sobre su maldita cabeza.

Afortunadamente, la historia de la recepcin de Spinoza en Alemania no es slo un


relato de infamia y desgracia. Si bien Spinoza era apasionadamente denunciado por el
establishment, era tambin apasionadamente acogido por sus oponentes. Es un viejo
mito que Spinoza fue tratado como un perro muerto mucho antes del final del siglo
XVIII. La verdad de la cuestin es que estaba en la mismsima vanguardia de la
Aufklrung del siglo XVII tardo y del siglo XVIII temprano en Alemania y que era, en
efecto, el santo patrn de la extrema izquierda. Casi todos los librepensadores radicales
de esa poca -Gottfried Arnold, Johann Christian Edelmann, Friedrich Wilhelm Stosch,
Theodor Ludwig Lau, Johann Lorenz Schmidt- fueron tambin espinosistas, abierta o
solapadamente. Aquellos que no se aliaban con Spinoza -Konrad Dippel y Angelus
Silesius- tenan perspectivas metafsicas y polticas similares a las suyas20. Todos estos
pensadores luchaban -y sufran- por los ideales radicales de Spinoza: la tolerancia, la
religin universal, la libertad de conciencia, la separacin de la iglesia y el estado y la
crtica histrica y poltica de la Biblia. As, la dura condena a Spinoza por parte del
establishment fue tambin una denuncia simblica contra quienes se le oponan desde el
ala izquierda.
En Alemania, casi todos los primeros espinozistas eran los nios insatisfechos
[unhappy children] de la Contrarreforma protestante21. Y la mayora de ellos haba sido
pietista, o an lo era; y todos ellos se desilusionaron amargamente con el curso de la
Reforma. Eran ferozmente leales a sus ideales originales: el sacerdocio universal de los
creyentes, la libertad de conciencia, la necesidad de una relacin inmediata con Dios.
Pero desde su punto de vista, la Reforma haba ido por mal camino y traicionado sus
propios principios. Desde que la Iglesia luterana se volvi parte del Estado, desarroll
un estructura autoritaria del mismo tipo y as se haba convertido en una forma de
dogmatismo y elitismo no mejor que la Iglesia catlica romana. En qu se haban
convertido, pues, los ideales de Lutero?

20

Para informacin ms detallada de todos estos pensadores, vase Mauthner, Geschichte, III, 170-272, y
Grunwald, Spinoza in Deutschland, pp. 41-45, 67-83. En relacin a Lau y Stosch, vase Stiehler,
Materialisten, pp. 7-35. Tambin es de utilidad para el spinozismo temprano el captulo "Spinoza," en
Adler, Der junge Herder, pp. 233- 270.
21
Al adoptar el trmino Contra-reforma protestante, sigo a Beck, Early German Philosophy, pp. 148156.

Para estos reformistas y radicales descontentos, Spinoza representaba el


mismsimo espritu de la rebelin. Su crtica a la Biblia, su apoyo a la democracia, su
ideal de una religin universal y su llamado a una separacin de la iglesia y el Estado,
eran simplemente las armas que necesitaban para pelear contra el establishment poltico
y eclesistico. El Tractatus theologicus-politicus se volvi as el manifiesto para todas
sus opiniones radicales22.
Si el Tratado de Spinoza era importante para estos librepensadores y radicales,
su Ethica lo era aun ms. stos abrazaron con entusiasmo el pantesmo de Spinoza, al
que vieron como el fundamento para todas sus convicciones polticas radicales. Aquello
que Heine dijo del pantesmo en el siglo XVIII temprano que era la religin de los
radicales era de hecho verdad en los siglos anteriores23. Durante los siglos XVI, XVII
y el siglo XVIII temprano, muchos de los radicales eran pantestas24
Pero, de dnde viene esta conexin entre el pantesmo y el radicalismo
poltico? Por qu era tan atractivo para los radicales tempranos? Cmo apoyaba sus
ideas polticas? Este punto es de crucial importancia si hemos de entender el ascenso del
espinozismo en el siglo XVIII tardo. Pues la aceptacin tarda del pantesmo de
Spinoza estaba parcialmente condicionada por la fuerza cada vez ms creciente de las
causas polticas liberales. El ascenso del espinozismo fue una reafirmacin de los
ideales polticos de la Contrarreforma protestante.
La respuesta a la pregunta yace en gran medida en las interpretaciones radicales
tempranas del ideal de Lutero de una relacin inmediata con Dios. De acuerdo con el
ideal de Lutero, todos deberan tener una relacin personal con Dios, en la que uno es
directamente responsable slo ante Dios y no ante la iglesia. Aquello que hace posible
esta relacin es, en el luteranismo ortodoxo, la Biblia, la cual haba estado disponible
para el pblico a travs de la traduccin de Lutero. Si uno simplemente lea la Biblia,
que l haba vertido al alemn sencillo, entonces uno poda conocer el mensaje de Dios
por uno mismo y no sera necesario consultar al clero. Ahora bien, los primeros
librepensadores abrazaron con entusiasmo el ideal luterano de una relacin inmediata
con Dios, el cual apelaba a su sentido de igualdad y libertad. Pero gracias al Tractatus
de Spinoza, ya no vieron la Biblia como una garanta infalible de esa relacin. Spinoza
les haba enseado que la Biblia no era un producto de la inspiracin divina sino de la
historia y de la cultura, como cualquier otro documento humano. Qu poda, entonces,
22

Aunque la Ethica era un libro inusual en Alemania, el Tractatus tena una considerable circulacin
clandestina, Vase Beck, Early German Philosophy, p. 353.
23
Vase Heine, Geschichte, Werke, VIlll1, 57 ss.
24
Es significativo que la conexin entre el pantesmo y el radicalismo poltico ya haba sido firmemente
establecido en la mentalidad alemana mucho antes de la llegada de Spinoza a fines del siglo diecisiete . A
principios del siglo diecisiete dos de los pensadores lderes de la contra-reforma protestante, Sebastian
Franck y Valentin Weigel, usaron al pantesmo en la lucha contra la nueva ortodoxia de la reforma. Franck
y Weigel tambin eran, ms de un siglo antes del alba de la Aufklrung en Alemania, los defensores de
doctrinas tan progresistas como la tolerancia, el criticismo bblico, la religin natural, la igualdad y la
separacin de la iglesia y el estado. Todas las doctrinas radicales del Tractatus de Spinoza estn
claramente prefiguradas en sus escritos. Weigel y Franck prepararon as el terreno para la posterior
recepcin de Spinoza en Alemania. Sus doctrinas ejercieron una profunda influencia sobre el movimiento
pietista el mismo movimiento del que surgieron la mayora de los spinozistas tempranos. En relacin al
pantesmo de Franck y Weigel, Vase Franck, Paradoxa, no. 2, 48-49, y Weigel, Nosce teipsum, erster
Teil, das ander Buchlein, captulo 13.

garantizar una relacin inmediata con Dios, si la Biblia no era un medio seguro de
acceso a l? Nuestra propia experiencia inmediata, nuestra conciencia directa de Dios en
nosotros mismos, dijeron los primeros radicales. Todos nosotros podramos tener tal
experiencia, creyeron, tan slo con reflexionar sobre nosotros mismos y escuchar a Dios
en nuestro interior.
Aqu yace el atractivo del pantesmo para los primeros librepensadores:
garantizaba la posibilidad de que todo el mundo tuviera esta experiencia, de que todos
tuvieran un acceso directo a Dios. El Dios del pantesmo est en mi interior y en el de
todo el mundo, de modo tal que, para tener una experiencia de l, slo es necesario para
m volverme sobre m mismo. El Dios del tesmo no es, sin embargo, tan accesible. l
es un ser sobrenatural que slo ocasionalmente se hace cognoscible en la naturaleza a
travs de extraos milagros. Por ello, l slo es accesible para una pequea lite, a
saber, para aquellos que eran lo suficientemente afortunados como para presenciar sus
milagros.
Por ello, el atractivo del pantesmo finalmente cal hondo en el propio
luteranismo. Quien insistiera en el ideal luterano de una relacin inmediata con Dios y,
al mismo tiempo, tuviera dudas sobre la autoridad de la Biblia, encontrara en el
pantesmo una doctrina muy atractiva. No era un accidente que la mayora de los
espinozistas tardos tuvieran antecedentes luteranos, que no aceptaran la autoridad de la
Biblia y que insistieran en la necesidad de una experiencia inmediata de Dios. El
pantesmo fue, as, el credo secreto de los luteranos heterodoxos25.

El primer paso importante hacia un reconocimiento ms pblico de Spinoza en el siglo


XVIII fue dado, irnicamente, por Moses Mendelssohn26. Mendelssohn es usualmente
retratado como un encarnizado oponente del espinozismo y, de hecho, lo fue en sus
Morgenstunden (1785). Pero en su primera obra publicada, Philosophische Gesprche
(1755), Mendelssohn escribi una enrgica defensa de Spinoza. Aunque Mendelssohn
mismo era un discpulo de la escuela leibnizo-wolffiana, aun as abog por un examen
ms serio e imparcial de Spinoza. Aqu, ciertamente, yace la significacin histrica del
pequeo libro de Mendelssohn. Es el primer intento de un tratamiento filosfico
objetivo de Spinoza27. Ni los defensores ni los oponentes de Spinoza en el siglo XVIII
temprano pudieron alegar objetividad porque estaban o bien demasiado predispuestos o
bien eran demasiado hostiles a sus perspectivas.
La base de la simpata de Mendelssohn por Spinoza fue sin lugar a dudas su
herencia juda. Tanto Mendelssohn como Spinoza fueron estudiosos apasionados de
Moses Maimnides en su juventud y, consecuentemente, ambos afirmaron su creencia
25

As, es interesante notar que aquellos luteranos con trasfondos pietistas que rechazaron el pantesmo,
mantenan su fe en la Biblia. Es verdad para Hamann, Jacobi, y Wizenmann.
26
La visin tradicional es que Jacobi merece el crdito de resucitar a Spinoza; vase, por ejemplo, Scholz,
Hauptschriften, p. xvii. Pero es importante ser claro sobre el rol preciso de Jacobi en la resurreccin del
spinosismo: aunque su Briefe fue el estmulo inmediato para la aceptacin de Spinoza, no fue de ningn
modo el primero en pedir una reevaluacin de sus posiciones.
27
El Theologicus naturalis de Wolff no puede tener tal pretensin de objetividad, aunque, demasiado
generosamente , Mendelssohn confiere sus propios laureles a Wolff. Vase Mendelssohn, Schriften, I, 1516.

en que se podan reconciliar la filosofa y la fe, la razn y la religin. Aunque tena


simpata por Spinoza, a quien admiraba profundamente por la nobleza de su carcter en
medio de las persecuciones, Mendelssohn era un judo ortodoxo a quien le perturbaba la
apostasa de Spinoza. Tal vez soara con llegar a ser un segundo Spinoza, como dijo
Lessing28, pero nunca quiso predicar una filosofa tan controversial como la de Spinoza
o romper con la religin de sus padres. El camino de Mendelssohn hacia Spinoza fue,
entonces, individual y nunca se ali con los primeros espinozistas, que eran, en gran
medida, cristianos inconformistas. Como lo cuenta la leyenda, Mendelssohn se encontr
con uno de los ms notorios de los primeros espinozistas, Johann Christian Edelmann,
cuya tosquedad lo condujo rpidamente hacia la puerta29.
Los Philosophische Gesprche [Dilogos filosficos] fueron, fieles al ttulo,
escritos en forma de dilogo. Los personajes en el dilogo, Nefilo y Filopn,
probablemente representan a Lessing y a Mendelssohn; y es probable que el dilogo
reconstruya conversaciones entre Lessing y Mendelssohn durante el primer ao de su
amistad. Irnicamente30, hay una inversin completa en las posiciones tomadas ms
tarde por Lessing y Mendelssohn en 1785. En los Philosophische Gesprche, Lessing
adopta el personaje de un escptico anti-spinozista y es Mendelssohn el que trata de
convencerlo de la plausibilidad de la filosofa de Spinoza. Fue, de hecho, Mendelssohn
quien introdujo a Lessing por primera vez en la obra de Spinoza.
El objetivo expreso de los Gesprche es rehabilitar a Spinoza. Aunque
Mendelssohn no intente convertir a su lectores al espinozismo -eso ira demasiado lejos
aun para su gusto ms liberal- s quera que ellos consideraran a Spinoza de un modo
ms imparcial y desapasionado. En este modesto objetivo, Mendelssohn tiene un xito
admirable. Hay muchos modos en los que establece la importancia de Spinoza y
reivindica su reputacin. (1) Desacredita la imagen popular de Spinoza tal como se la
encontraba en el Dictionaire historique et critique de Bayle. Las crticas de Bayle a
Spinoza haban encontrado una amplia aceptacin en el siglo XVIII, aunque esto estaba
basado ms en la astucia de Bayle que en su profundidad. Mendelssohn tuvo poca
dificultad en mostrar que la mayor parte de las crticas de Bayle reposaba en malos
entendidos31. (2) Mendelssohn revela que hay muchos puntos de similaridad entre
Leibniz y Spinoza y argumenta que Leibniz haba tomado algunas de sus doctrinas
caractersticas de Spinoza. La nocin de Leibniz de la armona preestablecida, por
ejemplo, se dice que tiene su origen en la idea de Spinoza de que el alma y el cuerpo son
atributos independientes de una y la misma sustancia32. (3) Mendelssohn sostiene que
Leibniz tiene un dbil fundamento en algunos de los aspectos en los que difiere de
Spinoza, de modo tal que reparar el sistema de Leibniz lo acerca ms a Spinoza. La
teora de Leibniz de que el mundo surge de la libre voluntad de Dios, por ejemplo,
adolece de la clsica objecin de que no hay razn por la que Dios no hubiese creado el
28

Vase Lessing a Michealis, 16 de octubre de 1754, en Lessing, Werke, XVII, 401.


La leyenda es que Mendelssohn, mientras visitaba la casa de Edelmann en Berln, se neg a tomar un
vaso de vino por razones ortodoxas. Esto irrit a Edelmann, que sinti que la ortodoxia de Mendelssohn
no era ms que supersticin. Edelmann se burl frente a Mendelssohn: nosotros, los espritus fuertes no
reconocemos a estas limitaciones y seguimos a nuestros apetitos. Ofendido, Mendelssohn parti
abruptamente. Esta historia est registrada en Mauthner, Geschichte, III, 228.
30
Vase Altmann, Mendelssohn, p. 37.
31
Mendelssohn, Schriften, I, 15.
32
Ibid., I, 7.
29

10

mundo antes. Esta dificultad no surge con Spinoza, arguye Mendelssohn, pues l admite
la infinitud del universo33. (4) Finalmente lo ms importante, Mendelssohn interpreta la
filosofa de Spinoza de modo tal que es consistente con la moralidad y la religin. La
visin del universo de Spinoza se vuelve perfectamente aceptable, sugiere Mendelssohn,
a condicin de que se aplique al mundo tal como existe en la mente de Dios antes de
llegar a ser real a travs de sus decretos34. Los leibnizianos atribuyen al mundo una
doble existencia: el mundo como existe antes de la creacin, como posibilidad en la
mente de Dios; y el mundo como existe en la realidad, fuera de Dios y como producto
de sus decretos. Spinoza, sin embargo, falla al no reconocer esta distincin y es ah
dnde va por mal camino, de acuerdo con Mendelssohn. Lo que afirman los leibnizanos
sobre el mundo ideal que existe en Dios y es inseparable de su intelecto- es aquello
que Spinoza tambin deca del mundo real. Pero a condicin de que se reconozca esta
distincin, Mendelssohn afirma, es posible ser un espinozista restringido, un spinozista
con respecto al mundo ideal y un leibniziano con respecto al real. Esta reinterpretacin
de Spinoza, la cual enfatiza la existencia ideal del mundo en la mente de Dios, es
importante, puesto que presagia el pantesmo purificado que Mendelssohn despus le
atribuy a Lessing en Morgenstunden35.
En general, aunque a veces argumenta a favor de Spinoza contra Leibniz,
Mendelssohn trata de resucitar a Spinoza mostrando que es una figura mediadora, el
estadio necesario de transicin entre Descartes y Leibniz. Se trata de una clara inversin
del viejo argumento pietista segn el cual Leibniz estara slo a mitad de camino en la
ruta que fatalmente conducira a Spinoza. Ms tarde en sus Morgenstunden,
Mendelssohn defiende esta interpretacin de Spinoza contra Jacobi, quien reafirma el
argumento pietista.

En 1763, slo ocho aos despus de la publicacin de los Gesprche de Mendelssohn,


alguien ms hizo su descubrimiento personal de Spinoza un descubrimiento que iba a
ser fatdico para la recepcin tarda de Spinoza en Alemania. Esta persona no era otra
que el mismsimo F. H. Jacobi. La historia del descubrimiento de Spinoza por parte de
Jacobi es emocionante, aunque no arroja luz alguna sobre la relacin temprana de Jacobi
con Kant y su posterior controversia con Mendelssohn. Por el contrario, la historia tiene
un giro extrao e inesperado: fue Kant el que primero convenci a Jacobi de la
necesidad de la filosofa de Spinoza.
En la primera edicin de David Hume, Jacobi mismo nos cuenta la historia de
cmo lleg a Spinoza. Mientras estudiaba, en 1763, a los viejos protagonistas del
argumento ontolgico, dice, se top con una llamativa observacin de Leibniz: el
espinozismo no es otra cosa que un cartesianismo exagerado. Fue esta observacin la
que despert su inters por Spinoza36. Jacobi se dirigi a la Ethica, esperando encontrar
una formulacin ms clara de la versin del argumento ontolgico de Descartes. Y no
fue defraudado. Para l, Spinoza clarificaba la prueba de Descartes; pero aun ms
33

Ibid., I, 22.
Ibid., I, 17.
35
El pantesmo purificado de Mendelssohn ser discutido en la seccin 3.4.
36
Este importante pasaje est slo en la primera edicin de David Hume (1787), pp. 79-81, y fue
eliminado en la posterior edicin de la Werke.
34

11

importante, tambin le enseaba para qu Dios era vlida la prueba. Presumiblemente,


este Dios era nada menos que el Dios de Spinoza, la sustancia nica universal de la cual
todo lo dems es slo un modo. Lamentablemente, Jacobi no explica cmo se convenci
de esto. Pero un punto importante es claro: tan tempranamente como en 1763 Jacobi ya
sostena que la razn se encaminaba en direccin al espinozismo. Jacobi recuerda que se
convenci totalmente de este punto leyendo la obra de Kant Der einzig mgliche
Beweisgrunde zu einer Demonstration des Daseins Gottes [El nico fundamento de
prueba posible para una demostracin de la existencia de Dios]. Esta obra lo
entusiasm tanto que, confiesa ms tarde, tuvo que abandonarla cada tanto para evitar
que su corazn latiera tan salvajemente. Jacobi apoy con entusiasmo la nueva prueba
kantiana de la existencia de Dios, pero la acept con una reserva importante, una que
hubiera horrorizado a Kant, a saber, que era slo verdadera para el Dios de Spinoza.
Kant, desde la perspectiva de Jacobi, haba demostrado sin querer la necesidad del
pantesmo.
Cmo lleg Jacobi a esta notable conclusin? No es difcil ver este punto una
vez que uno entiende la clave de la nueva prueba de Kant a favor de la existencia de
Dios. De acuerdo con Kant, la existencia de Dios es anterior a su posibilidad y a la de
todas las cosas; en otras palabras, si Dios no existiese, no slo no existira ninguna otra
cosa, sino que ni siquiera sera posible otra cosa37. La existencia de Dios es anterior a la
posibilidad de todas las cosas en el sentido de que toda predicacin o todo atributo
posible que adscribimos a las cosas, presupone alguna existencia que est delimitada o
determinada. Qu es, entonces, aquello que existe antes de estar delimitado o
determinado? La pura y simple existencia es la respuesta, es decir, aquello que Kant
llama la posicin absoluta de una cosa. Esta existencia absoluta de todas las cosas,
aquello que existe antes de ser determinado de tal o cual modo, Kant lo equipara a la
existencia misma de Dios.
Ahora bien, para Jacobi, la prueba de Kant equivala a la demostracin de la
existencia del Dios de Spinoza. Pues, qu es el Dios de Spinoza, pregunta Jacobi, sino
el concepto mismo de existencia, aquel ser del cual todo lo dems es una limitacin?
Esta misma prueba no se sostendra, sin embargo, para el Dios del desmo, que no es la
existencia per se sino un especfico modo de existencia, un conjunto de propiedades
(omnisciencia y omnipotencia) a partir de las cuales nunca se podra inferir la existencia
misma. Por supuesto, Kant mismo nunca hubiera sido tan precipitado en equiparar la
existencia de Dios con su esencia. En su opinin, la existencia de Dios precede a su
posibilidad, del mismo modo que a la posibilidad de todas las otras cosas; Dios tiene
otras propiedades que hacen que l tenga un tipo especfico de existencia. Pero Jacobi
no tena tales escrpulos. Su lectura tendenciosa de la obra de Kant le haba mostrado
que la nica demostracin posible de la existencia de Dios era una demostracin de la
existencia del Dios de Spinoza. Entonces, para bien o para mal, fue Kant quien
originalmente convenci a Jacobi de que toda la filosofa especulativa va a parar al
espinozismo. Durante su lectura del libro de Kant, Jacobi dio con la idea central que
luego esgrimira contra Mendelssohn38.
37

Vase Kant, Werke, II, 155-163.


Jacobi dio ms tarde una base diferente para esta idea. En los Briefe de 1785, l focaliza ms en el
principio de razn suficiente que en el argumento ontolgico para destacar su punto de que toda la
filosofa termina en spinosismo.

38

12

Por supuesto, el spinozista ms famoso de todos ellos era Lessing. Alrededor de 1763, al
mismo tiempo que Jacobi estaba descubriendo a Spinoza, Lessing comenz su primer
estudio serio de la Ethica y del Tractatus theologicus-politicus. Mendelssohn ya haba
introducido a Lessing en [la filosofa de] Spinoza, tempranamente en 1754, y un
fragmento temprano datado de esa poca, Die Christenthum der Vernunft [El
cristianismo de la razn], muestra que Lessing no se estaba desplazando hacia el
pantesmo, sino completamente hacia el spinozismo39. En esta temprana fecha, Lessing
no parecera haber estudiado a Spinoza en profundidad40. No fue sino hasta 1763 que
sus estudios se intensificaron. Dos fragmentos tempranos de ese ao, Ueber die
Wirklichkeit der Dinge ausser Gott [Acerca de la realidad de las cosas fuera de Dios]
y Durch Spinoza ist Leibniz erst auf die Spur der vorherbestimmten Harmonie
gekommen [Es por medio de Spinoza como dio Leibniz con la pista de la armona
prestablecida] muestran la preocupacin de Lessing por los temas espinozistas41.
Lessing es parte integral de la tradicin spinozista en Alemania y, mucho ms
que Mendelssohn o Jacobi, est en la lnea directa de sucesin del primer espinozismo.
Hay un pantesmo que se corresponde con las visiones polticas liberales. Lessing, como
todos los otros primeros espinozistas, crea en el valor de la crtica bblica, la religin
natural, la tolerancia y la igualdad. Estaba profundamente en deuda con el Tractatus,
que probablemente fue lo que en principio despert su inters por Spinoza42. Nathan der
Weise [Natn el sabio] es, de hecho, mucho ms que una dramtica presentacin de las
doctrinas filosficas del Tratado de Spinoza. Aquello que completa los lazos de Lessing
con la tradicin espinozista es que se consideraba a s mismo un luterano -si bien slo
en espritu- debido a su firme conviccin de que cada individuo tena el derecho de
pensar por s mismo43. En relacin con esto, Lessing preserva el legado de la
Contrarreforma protestante, la tradicin a partir de la cual surgieron todos los primeros
espinozistas.
Un captulo crucial en la historia del espinozismo en Alemania comenz en 1778
con la amarga disputa de Lessing con H. M. Goeze, un ortodoxo pastor luterano en
Hamburgo. Aunque la disputa no se centraba ostensiblemente en Spinoza y ni siquiera
lo inclua, las cuestiones que la provocaron eran parte del trasfondo esencial de la
posterior controversia de Jacobi con Mendelssohn. Esta disputa tambin prepar el
terreno para el renacimiento de Spinoza unos diez aos ms tarde.
La ocasin de la disputa de Lessing con Goeze fue la publicacin de Lessing,
entre 1774 y 1778, de los Wolffenbttler Fragmente, una obra que consista en un
comentario sobre -y en largos extractos de- Apologie oder Schtzschrift fr die
vernnftige Verehrer Gottes de H. S. Reimarus. Este tratado era tan hertico que
Reimarus no se anim a publicarlo en vida. Despus de su muerte, Elise Reimarus, su
hija, le alcanz el manuscrito a Lessing. Luego Lessing public el manuscrito sin
39

Vase Lessing, Werke, XIV, 175-178.


Vase Altmann, Mendelssohn, p. 37.
41
Vase Lessing, Werke, XIV, 292-296.
42
Vase Hettner, Geschichte, I, 758.
43
Vase Lessing's Anti-Goeze, in Werke, XIII, 143.
40

13

revelar el nombre del autor, con la excusa de haberlo encontrado en la biblioteca de


Wolffenbttel.
La Apologie de Reimarus es esencialmente una crtica a la religin positiva y
una defensa de la religin natural. Era su tesis general que la religin tena que estar
basada slo en la razn y que ninguna persona racional poda aceptar el registro
histrico contenido en la Biblia. Sin embargo, Reimarus llev su crtica a los extremos
ms herticos. Sostuvo que muchas historias en la Biblia eran invenciones deliberadas e
insisti en rechazar la mayor parte de los dogmas del cristianismo ortodoxo, a saber, la
resurreccin, el pecado original, la trinidad y el castigo eterno44. No debera resultar
sorprendente que Reimarus fuera un vido estudioso del Tractatus de Spinoza y que su
Apologie respire tanto el espritu espinozista45. Al publicar la obra de Reimarus, Lessing
estaba, pues, ventilando opiniones de Spinoza.
Lessing tena sus propias complejas motivaciones filosficas para publicar la
obra hertica de Reimarus. No estaba de acuerdo con todo lo que deca Reimarus y para
dejar esto en claro public sus extractos con un comentario crtico. No obstante, la
Apologie de Reimarus an le daba a Lessing la oportunidad de presentar sus propias
posiciones teolgicas. Lessing crea firmemente que las dos principales escuelas de
teologa de su poca tenan posiciones extremas e implausibles. Estaban los ortodoxos,
que queran basar la religin en la revelacin y en la verdad dogmtica de la Biblia; y
estaban los noologistas, que basaban la religin en la razn y que queran demostrar las
verdades contenidas en la Biblia. De acuerdo con Lessing, los ortodoxos extendan
demasiado el plano de la fe al defender creencias que no toleraban la crtica racional,
mientras que los noologistas extendan demasiado el plano de la razn al tratar de
justificar creencias cuya nica base era histrica. Ahora bien, mediante la publicacin de
la Apologie de Reimarus, Lessing pens que poda exhibir las creencias errneas de
ambos, los ortodoxos y los noologistas. La crtica de Reimarus a la revelacin mostraba
que la razn sostena una relacin crtica con respecto a los milagros y las profecas.
Esto enseara a los noologistas que es absurdo demostrar todo lo que contiene la
revelacin; y mostrara a los ortodoxos que es insensato imponer una fe que es
vulnerable a crticas.
La publicacin de los Wolffenbttler Fragmente tuvo un efecto sensacional en el
pblico de aquel entonces. Tanto los noologistas como los telogos ortodoxos quedaron
conmocionados por el ataque de Reimarus a la religin positiva y sospechaban de las
intenciones de Lessing al publicar un libro tan peligroso. Un ataque tan abierto al
cristianismo era equivalente a poner en peligro el orden pblico. Teman que el libro
debilitara la fe del hombre comn, que era el pilar de la obediencia civil. Como se
quejaba un recensor [de la obra] en la Allgemeine deutsche Bibliothek: Qu utilidad
puede proveer a los intereses del pblico cristiano un libro como ste? [] No
inventaramos nunca una mejor religin para el hombre que la religin de Cristo, la que,
adems de su racionalidad interna, tambin tiene una aprobacin externa positiva.
Queremos privar a la gente de sta ltima? No es como exponer el barco al mar

44

Para una discusin ms detallada de la obra de Reimarus, vase Hettner, Geschichte, I, 360-372, y
Beck, Early German Philosophy, pp. 293-296.
45
Hettner, Geschichte, I, 364.

14

abierto sin timn, mstil o vela?46.


La causa de la ortodoxia fue rpidamente defendida por el Pastor Goeze47. l
sinti que Lessing no slo estaba equivocado al publicar el libro, sino que tambin era
sospechosamente laxo en su crtica. Pareca que Lessing aceptaba la crtica de Reimarus
a la Biblia. Luego sobrevino una batalla campal entre Lessing y Goeze, que produjo una
de las piezas maestras de la literatura polmica alemana, el Anti-Goeze de Lessing.
La cuestin principal entre Lessing y Goeze se refera a si la verdad de la Biblia
era o no necesaria para el cristianismo. Goeze defenda la posicin luterana ortodoxa de
que la Biblia es la base de la fe cristiana, un documento infalible escrito bajo inspiracin
divina. Lessing sostena, sin embargo, que la verdad de la Biblia no era necesaria para la
fe, de modo que crticas como las de Reimarus no socavan la esencia del cristianismo.
Como Lessing resumi su posicin: la letra no es el espritu y la Biblia no es religin,
de modo que la objecin a la letra o a la Biblia no son ipso facto objeciones contra la
religin48. Lessing us la distincin de Leibniz entre verdades de hecho y verdades de
razn para demostrar este punto. Aun asumiendo que todo en la Biblia fuese verdadero,
argument, no se sigue que cualquier verdad del cristianismo sea tambin verdadera.
Pues la Biblia slo pretende contener verdades de hecho y de ninguna verdad de hecho
contingente se sigue una verdad necesaria de la razn. No se sigue, por ejemplo, de la
verdad de la proposicin Jess se levant de entre los muertos que Jess es el hijo de
Dios. Hay un largo trecho entre la verdad histrica y la verdad metafsica, seal
Lessing, y confes que no saba cmo cruzarlo. Lessing concluy, a partir de este
argumento, que la base de la religin tena que ser la razn, no la revelacin49.
La posterior controversia de Jacobi con Mendelssohn es esencialmente una
continuacin del debate de Goeze con Lessing50. Jacobi defendi la causa de la religin
positiva contra Lessing y Mendelssohn. Esto no significa que Jacobi estuviera dispuesto
a defender la infalibilidad de la Biblia, como Goeze, y aun menos que fuera un
reaccionario poltico que viese en los Wolffenbttler Fragmente un peligro para la
moralidad pblica51. No obstante, Jacobi insista en que la base de la religin deba ser
la revelacin, no la razn. La revelacin no provena necesariamente de la Biblia;
tambin poda provenir de la experiencia interna. La religin tena que basarse en
hechos histricos, ya sea la experiencia de eventos presentes o el testimonio de los
eventos pasados contenidos en la Biblia. Es interesante notar que Jacobi nunca
cuestion la distincin de Lessing entre verdades de hecho y verdades de razn; slo
46

Vase AdB 90 (1780), 385.


Vase Goeze, Etwas Vorlaufiges.
48
Lessing, Werke, XII, 428.
49
Lessing no concluy a partir de aqu, sin embargo, que el concepto de revelacin fuera intil y que
debiera desaparecer de la religin. En su Erziehung des Menschengeschlechts, que surgi directamente de
su controversia con Goeze, Lessing vio a la revelacin como el medio de Dios de educar a la humanidad.
Vase Lessing, Werke, III, 416, 431- 432.
50
As, tanto Jacobi como Hamann vieron el debate con Mendelssohn en la misma direccin. Vase la
carta de Hamann a Jacobi del 5 de diciembre de 1784, y la carta de Jacobi a Hamann del 30 de diciembre
de 1784, en Hamann, Briefwechsel, V, 274, 301.
51
Jacobi, es importante notar, tena posiciones polticas extremadamente liberales, las que expuso en su
Etwas, das Lessing gesagt hat; vase Jacobi, Werke, II, 325-389. Jacobi public su obra justo antes del
debate con Mendelssohn, tal vez para evitar ser equiparado errneamente con Goeze.
47

15

sac de ella la conclusin opuesta, a saber, que la razn no poda demostrar la existencia
de nada y, en particular, la existencia de Dios; por lo tanto, toda la evidencia de la
existencia de Dios tena que venir de la revelacin.
La batalla de Lessing con Goeze no slo proporcion los temas a la controversia
de Jacobi con Mendelssohn, tambin prepar el camino para la posterior recepcin de
Spinoza. La devastadora polmica de Lessing contra Goeze debilit mucho la posicin
de los ortodoxos, quienes siempre haban perseguido a los espinozistas. Pero lo que es
ms importante, Lessing haba mostrado que es posible ser un luterano en espritu sin
aceptar la autoridad de la Biblia. No poda haber habido mejor reafirmacin del espritu
protestante de la Contrarreforma que el Anti-Goeze de Lessing. En esta obra, Lessing
reivindica pblicamente la causa de la disconformidad luterana. Todas las tensiones
latentes en el luteranismo, que emergen tan pronto como nos despojamos de la autoridad
de la Biblia, podan ahora expresarse libremente.

Despus de 1785 la opinin sobre Spinoza pas de la condena ms universal a la ms


universal admiracin, en gran medida como resultado de la publicacin de las Briefe de
Jacobi en las que revelaba el espinozismo de Lessing. Lessing era la figura ms
admirada de la Aufklrung y su credo le imprimi inmediatamente legitimidad a todo
espinozista secreto. Uno tras otro los spinozistas pudieron salir del closet y formar fila
tras Lessing. Si Lessing era un hombre honorable y un spinozista, entonces ellos
tambin podan serlo. Irnicamente, las Briefe de Jacobi no destruyeron la reputacin de
Lessing, como temi Mendelssohn. Hizo precisamente lo opuesto, al convertirlo en un
hroe ante los ojos de los inconformistas. Lessing puso de moda ser heterodoxo y estar
a la moda siendo heterodoxo era ser un espinozista.
Por supuesto que el credo de Lessing explica slo cmo Spinoza lleg a ser
respetable. Explica por qu un espinozista poda serlo pblicamente, pero no por qu l
lleg a ser en primer lugar un espinozista. Para comprender por qu el espinozismo se
volvi el credo de muchos otros pensadores, tenemos que considerar la nueva situacin
de la ciencia en el cierre del siglo XVIII.
El ascenso hacia el xito del espinozismo result en parte de la consecuencia del
declive del tesmo y el desmo. A mediado del siglo XVIII el tesmo estaba sufriendo en
manos de las ciencia. Dos de los principios cardinales del tesmo -la creencia en los
milagros y la autoridad de la Biblia- se vean cada vez menos plausibles. La fsica
moderna se haba vuelto status quo para mediados del siglo XVIII y esta imagen del
orden necesario de la naturaleza puso en duda la posibilidad de los milagros. Alrededor
de la misma poca, la crtica histrica y filolgica de la Biblia, de la mano de J. A.
Ernesti en Leipzig y J. D. Michaelis en Gttingen, comenz a minar su autoridad52. La
Biblia ya no pareca el producto de una inspiracin sobrenatural, sino del hombre
mismo escribiendo en especficas circunstancias histricas y culturales. El principio
principal detrs de la crtica bblica de Spinoza que la Biblia es el producto de la
naturaleza- haba sido reivindicado.
52

En relacin al efecto del criticismo bblico de Ernesti y de Michealis, vase Hettner, Geschichte, I, 354355.

16

Aunque el desmo pareca ser consistente con la fsica moderna y la crtica


bblica, tambin comenz su declive. Si el tesmo era vctima de la ciencia, el desmo
era vctima de la crtica filosfica. Los pilares del desmo eran los argumentos
ontolgico y cosmolgico. Pero estos argumentos haban quedado desacreditados
alrededor del 1780. Los Dialogues Concerning Natural Religion [Dilogos acerca de la
religin natural] de Hume, la Analogy of Religion [Analoga de la religin] de Butler y
la Lettre sur les aveugles [Carta sobre los ciegos] de Diderot haban daado
severamente al argumento cosmolgico, mientras que la Kritik de Kant pareci
proporcionar una exposicin fatal del argumento ontolgico.
Mientras que el tesmo y el desmo eran vulnerables al avance de la ciencia y a
la crtica filosfica, el pantesmo de Spinoza pareca inmune a ambos. En efecto, para el
pensamiento del siglo XVIII, Spinoza era el profeta de la ciencia moderna. La ciencia
de la crtica bblica presentada en el Tractatus era claramente innovadora y adelantada a
su tiempo. Y el naturalismo radical de la Ethica pareca representar la filosofa misma
de la ciencia moderna. El rechazo por parte de Spinoza de las causas finales y de la
providencia, su afirmacin del determinismo y de la infinitud del universo, su creencia
en un Dios impersonal y csmico: todo esto era considerado consecuencia del
naturalismo cientfico moderno. Por supuesto, el racionalismo de Spinoza y, en
particular, su uso del mtodo geomtrico en metafsica, haban sido en gran medida
desacreditados alrededor de 1780 y nadie era tan ingenuo de creer en su infalibilidad.
Pero aquello que impona respeto durante el siglo XVIII era ms el contenido del
sistema de Spinoza (su naturalismo) que su forma (el mtodo geomtrico). La creencia
en el Dios csmico de Spinoza pareca ser la religin de la ciencia misma.
As parte del atractivo del espinozismo al final del siglo XVIII era su actitud
religiosa hacia el mundo, una actitud que todava era consistente con la ciencia
moderna, si es que no era su resultado. El pantesmo de Spinoza pareca un trmino
medio viable entre un tesmo y un desmo desacreditados, por un lado, y un
materialismo y un atesmo implacables, por el otro. Si los pensadores de la Goethezeit
no estaban dispuestos a retornar al tesmo o a revivir el desmo, tampoco estaban
inclinados a ir tan lejos como el System de la nature de Holbach y afirmar un atesmo y
materialismo liso y llano.
Adems del estado de la filosofa y de la ciencia, haba otros factores detrs del
triunfo del espinozismo en la Alemania de fines del siglo XVIII. Uno de estos factores,
que no puede ser subestimado, es el luteranismo mismo y, en particular, sus ideales de
igualdad y de una relacin inmediata con Dios. Ya hemos visto cmo los ideales de
Lutero se prestan al pantesmo una vez que es rechazada la autoridad de la Biblia. Para
que estas tendencias latentes al interior del luteranismo se realicen, dos condiciones
tienen que ser satisfechas. Primero, la autoridad de la Biblia tiene que ser desacreditada
y, segundo, deben mantenerse los ideales de Lutero. Ambas condiciones se dieron. La
primera se dio mediante el crecimiento de la crtica bblica y la victoria de Lessing
sobre Goeze. La segunda se cumpli a travs del movimiento pietista, cuya influencia
an era bien discernible a fines del siglo XVIII. No pocos de los pantestas de la
Goethezeit tenan antecedentes pietistas, los cuales influan inevitablemente en su
pensamiento.

17

Para entender el ascenso del espinozismo en la Alemania de fines del siglo


XVIII es crucial que tomemos en cuenta53 esta dimensin luterana. Los ideales de
Lutero eran el espritu directriz, tanto detrs del espinozismo tardo, como del temprano.
Haba, de hecho, una sola tradicin espinozista que iba desde fines del siglo XVII a
fines del siglo XVIII, una tradicin que estaba constantemente bajo la inspiracin de
Lutero. Un rasgo caracterstico y, sin duda sobresaliente, del pantesmo de la Goethezeit
deja ver su influencia persistente. Consiste en la insistencia de casi todos los
espinozistas tardos en la importancia de tener una experiencia de Dios, de estar en
comunin con la naturaleza como un todo. Encontramos esto expresado una y otra vez
en Goethe, Schelling, Schleiermacher, Novalis, Hlderlin y Herder. Es esta corriente
mstica del pantesmo de la Goethezeit aquello que lo distingue del racionalismo
[caracterstico] del spinozismo ortodoxo. Es como si el amor intelectual a Dios fuera el
comienzo, no el final, del sistema de Spinoza. Pero, qu es este rasgo del pantesmo de
la Goethezeit sino una reafirmacin del ideal de Lutero de una relacin inmediata con
Dios? Aquello que era verdad respecto del espinozismo a fines del siglo XVII no dej
de ser verdad a fines del siglo XVIII: era luteranismo sin la Biblia.

2.3. La disputa sobre el espinozismo de Lessing


El 25 de Marzo de 1783, Elise Reimarus, amiga de Jacobi, de Lessing y de
Mendelssohn, e hija de Herman Samuel Reimarus (autor de la Apologie), le escribi a
Jacobi sobre las noticias recientes de Berln54. Un da antes, haba visitado a
Mendelssohn, quien le haba informado sobre sus ltimos planes literarios.
Mendelssohn le asegur que an intentaba terminar su tan prometida obra sobre la
figura de Lessing, una obra que haba planeado escribir desde la muerte de Lessing en
febrero de 1781. Este tratado iba a ser un tributo a la figura de su ms cercano amigo, un
hombre al que haba frecuentado por treinta aos y con quien comparti sus ms
ntimos pensamientos. Reimarus estuvo encantada de escuchar sobre la reciente
decisin de Mendelssohn e inmediatamente le retransmiti las buenas nuevas a Jacobi.
Despus de enterarse de los planes de Mendelssohn, Jacobi le respondi a
Reimarus el 21 de julio de 1783, preguntndole si Mendelssohn conoca las ltimas
opiniones religiosas de Lessing55. l tena algo importante que contarle a ella, algo tan
importante que slo poda confirselo al abrigo de la amistad. Era en verdad una
noticia chocante para los ortodoxos. Pero Jacobi se sinti obligado a contrsela de todos
modos: En sus ltimos das, Lessing fue un espinozista comprometido!. Aun cuando
fuera asombroso, Jacobi insinuaba que Lessing le haba hecho justo esa confesin a l.
Y por supuesto que este hecho deba ser comunicado a Mendelssohn. Por supuesto que
era necesario que Mendelssohn supiera del espinozismo de Lessing, si es que iba a
escribir un libro sobre la figura de Lessing. Pero, claro, toda la cuestin era muy
delicada. Cmo era posible revelar las concepciones heterodoxas de Lessing a un
pblico ortodoxo? Tal era la reputacin de Spinoza en la Alemania del siglo XVIII, que
53

En su Early German Philosophy, p. 359, Beck nota que es una paradoja el hecho que la influencia de
Spinoza estuviera en aumento en Alemania mientras la del racionalismo estaba en declive. Esta paradoja
desaparece, sin embargo, una vez que reconocemos la dimensin luterana del pantesmo del Goethezeit.
54
Jacobi, Werke, IVll, 38n.
55
Ibid., IVll, 39-40.

18

ser un espinozista era ser tambin un ateo. Mendelssohn tena que tratar las ltimas
opiniones religiosas de Lessing con extremo cuidado. Si mostraba abiertamente el
espinozismo de Lessing, entonces estara obligado a sorprender al pblico y a difamar,
ms que a dignificar, la figura de Lessing. Si, sin embargo, ocultaba por completo estos
hechos, entonces no podra pretender escribir una biografa honesta o definitiva. Jacobi
le dijo a Reimarus que no saba si Lessing haba compartido sus opiniones con otros y
con Mendelssohn en particular. Era posible que Lessing se lo hubiera dicho a
Mendelssohn; pero tambin era posible que no lo hubiera hecho, dado que Lessing no
haba visto a Mendelssohn por mucho tiempo antes de su muerte y no le gustaba escribir
cartas. Jacobi dej en manos de la discrecin de Reimarus la decisin de contarle o no a
Mendelssohn sobre el espinozismo de Lessing.
Aunque la carta de Jacobi a Reimarus aparenta ser perfectamente honesta y bien
intencionada, de hecho no era para nada ingenua. Jacobi saba muy bien que Lessing no
le haba confesado su espinozismo a Mendelssohn56. No estaba tampoco preocupado
por la discrecin o por las consecuencias de revelar el espinozismo de Lessing al
pblico, dado que publicara sus conversaciones ntimas con Lessing dos aos ms
tarde. Y a pesar del aire de indiferencia en dejar el asunto a la discrecin de Reimarus,
Jacobi no quera sino que ella le informara a Mendelssohn sobre el asunto.
Entonces, por qu la treta? Qu tramaba Jacobi? Simplemente, estaba
tendiendo una trampa a Mendelssohn. Saba que su informacin alarmara a
Mendelssohn y calcul que obligara a Mendelssohn a dudar o a negar la afirmacin del
espinozismo de Lessing, lo que era equivalente a llamar ateo a su mejor amigo. Despus
que Mendelssohn expresara sus dudas o sospechas, Jacobi podra entrar en combate y
divulgar los contenidos de sus conversaciones personales con Lessing. Esta tctica
probara su cercana amistad con Lessing y expondra la ignorancia de Mendelssohn
sobre las opiniones ms ntimas de su viejo amigo. Entonces, prima facie, aquello que
estaba en juego era la pretensin de Mendelssohn de ser el nico heredero y vocero
legtimo de Lessing. Jacobi quera el ttulo para l mismo y estaba dispuesto a recurrir a
medios solapados para lograrlo.
La ansiedad de Jacobi por impugnar la pretensin de Mendelssohn era ya
evidente a partir de una escaramuza literaria que haba tenido con Mendelssohn un ao
antes, la cual anticipa mucho de la posterior controversia. En su Etwas, das Lessing
gesagt hat [Algo que Lessing dijo] (1782), Jacobi citaba algunas afirmaciones de
Lessing para apoyar su ataque a todas las formas polticas y religiosas de autoridad:
Aquello que Febronius y sus discpulos dijeron no era sino una descarada adulacin al
prncipe, pues todos sus argumentos contra los derechos de los Papas eran o bien
infundados o bien aplicados con doble y triple fuerza a los prncipes mismos.57 Era
importante para Jacobi que Lessing tuviera el coraje de criticar a los prncipes
protestantes as como a los Papas catlicos. Esto significaba que Lessing no era uno de
los Aufklrer de Berln, que estaban dispuestos a abandonar sus ideales intelectuales a
fin de comprometerse con el status quo moral y poltico. Lessing, a diferencia de los
berlineses, tena la integridad de llevar el punto a su conclusin lgica, a pesar de las
56

De acuerdo con Jacobi, Lessing ya le haba contado que nunca le inform a Mendelssohn de sus ltimas
perspectivas; vase Werke, IVll, 42.
57
Jacobi, Werke, II, 334.

19

consecuencias morales y polticas. As Jacobi sinti que Lessing estaba de su lado en la


lucha contra toda forma de despotismo y, como se volvera evidente, esto inclua al
despotismo de la Aufklrung en Berln.
Despus de que apareci el libro de Jacobi, Mendelssohn le hizo algunos
comentarios crticos, algunos de los cuales cuestionaban el modo en que Jacobi entenda
a Lessing58. Estos comentarios fueron reenviados a Jacobi quien luego dara un
extraordinario paso al elaborar un artculo contra s mismo, que consista inter alia en
los sealamientos de Mendelssohn. Luego public el artculo de forma annima en el
nmero de enero de 1783 del Deutsches Museum. Su notable estratagema finalmente le
dio a Jacobi aquello que quera: la oportunidad de tener un debate pblico con
Mendelssohn. En su respuesta a las crticas de Mendelssohn, Jacobi discuta la
interpretacin que Mendelssohn haca sobre la irona de Lessing59. Mendelssohn
pretenda que las afirmaciones de Lessing contra los prncipes eran slo un ejemplo de
su aficin a las paradojas y, por lo tanto, no podan ser seriamente atribuidas a l. Esta
aficin a la paradoja inclinaba a Lessing a oponerse a toda exageracin -si era
ampliamente creda- con otra exageracin. Pero Jacobi contrarrest esta interpretacin
apelando a su conocimiento personal de Lessing. Lessing le haba contado
personalmente, segn deca, que nunca se dejara llevar por una paradoja y que nunca
atacara una creencia verdadera a menos que estuviera basada en pobres argumentos.
Esta interpretacin de la irona de Lessing era tambin importante para la lucha que se
avecinaba. De acuerdo con Jacobi, esto significaba que no le haba confesado su
spinozismo meramente por su aficin a las paradojas.
A pesar de la estratagema desesperada de Jacobi, Mendelssohn no iba a ser
tentado a entrar en la batalla. Mendelssohn slo por cortesa concedi el punto de
Jacobi. l vea a Jacobi como un mero literato que no mereca su tiempo. No es
necesario decir que Jacobi detect esto y se sinti insultado y frustrado. La prxima vez
no dejara que Mendelssohn se le escapara tan fcilmente.
Tal como Jacobi esperaba, Elise Reimarus transmiti obedientemente el secreto
sobre el espinozismo de Lessing. El 4 de agosto de 1783 le escribi a Mendelssohn
dndole las noticias de Jacobi y adjuntndole una copia de la carta de Jacobi del 21 de
julio60. Cul fue la reaccin de Mendelssohn frente a tales sorprendentes noticias? Para
decirlo moderadamente, fue perplejidad y enojo. En su respuesta a Reimarus del 16 de
agosto, Mendelssohn le pregunt con cierta consternacin: Qu significa que Lessing
era un espinozista?61. Jacobi tendra que explicarse. Tal como estaba, su declaracin
era demasiado escueta y demasiado vaga para pronunciar un juicio serio sobre ella.
Qu fue precisamente lo que dijo Lessing? Cmo y bajo qu circunstancias lo
dijo? Qu entenda Lessing por espinozismo? Y qu doctrinas especficas de
Spinoza tena en mente?. Todas estas preguntas y otras ms tenan que ser respondidas
incluso antes de que Mendelssohn comenzara a evaluar la afirmacin de Jacobi. Sea lo
que fuere que quera decir Jacobi, Mendelssohn abrigaba sospechas. Descartaba la
posibilidad de que Lessing fuera un espinosista puro y simple. Si Lessing dijo alguna
58

Mendelssohn, Schriften, VI/1, 103-108.


Jacobi, Werke, II, 404-405.
60
Mendelssohn, Schriften, XIII, 120ff.
61
Ibid., XIII, 123ff.
59

20

vez que tomaba al espinozismo como el nico sistema posible, entonces o bien haba
perdido el sentido o estaba en otro de sus combativos e irnicos estados de nimo en los
que defendera una opinin antipopular simplemente por mor de la discusin. Sin
embargo, aun suponiendo que Jacobi tuviera razn sobre el espinozismo de Lessing,
Mendelssohn dijo que no vea razn alguna para suprimir este hecho. No haba razn
alguna para disfrazar o censurar, como Jacobi imaginaba. Los intereses de la verdad no
podan estar comprometidos y seran servidos slo al revelar francamente el
espinozismo de Lessing. Incluso el nombre de nuestro mejor amigo no debera brillar
en una mejor luz de la que merece, le dijo Mendelssohn a Reimarus.
En su predisposicin a reconocer y divulgar el spinozismo de Lessing, a
condicin de que Jacobi se las arreglara para substanciar su alegato, pareca que
Mendelssohn haba abandonado su lucha con Jacobi. De hecho, slo estaba jugando sus
cartas. Mendelssohn saba que Reimarus le reenviara o le resumira su carta a Jacobi,
entonces tena que sopesar cuidadosamente su respuesta. Haba un elemento de
hipocresa en la respuesta de Mendelssohn, as como lo haba en la carta original de
Jacobi. Lo que pareca estar tan dispuesto a reconocer era precisamente lo que ms
tema. Si se hiciera una mera mencin sobre el espinozismo de Lessing, se daara
irreparablemente la reputacin de su amigo. Por eso, Mendelssohn no sugiri que Jacobi
publicara esta informacin y, sin duda, estaba dispuesto a llegar muy lejos para impedir
la publicacin. Por qu entonces su aparente predisposicin a reconocer la escueta
verdad de la afirmacin de Jacobi? Haba, al menos, dos motivos para esto. Primero,
Mendelssohn buscaba reprocharle a Jacobi su sugerencia de que l quera suprimir los
hechos y escribir un epitafio poco honesto. Esta sugerencia haba puesto en duda su
integridad y no tena otra opcin que descartarla. Segundo, la buena disposicin
aparente por parte de Mendelssohn era tambin un signo de su confianza en que, si
Jacobi justificara su afirmacin, l estara en posicin de interpretar el espinozismo de
Lessing de un modo inocuo perfectamente consistente con las verdades de la religin
natural y la moralidad. En su An die Freunde Lessings [A los amigos de Lessing], escrito
unos dos aos despus durante el punto ms alto de la controversia, Mendelssohn
insisti en que siempre haba sabido de la simpata de Lessing por el espinozismo desde
los aos ms tempranos de su amistad. Pero asociaba el espinozismo de Lessing con las
ideas expuestas en el fragmento temprano Die Christenthum der Vernunft [El
cristianismo de la razn]. Los dejos de espinozismo encontrados en ese fragmento
eran, al menos a los ojos de Mendelssohn, completamente compatibles con todas las
verdades esenciales de la moralidad y la religin. As, si Mendelssohn pudiera publicar
su consideracin sobre el espinozismo de Lessing antes que Jacobi, eso le quitara el
peligro a cualquier mera declaracin de Jacobi sobre el espinozismo de Lessing. De este
modo, la reputacin de Lessing podra ser fcilmente salvada. En suma, entonces, la
hipocresa de Mendelssohn muestra una cosa: que l haba visto claramente la trampa de
Jacobi y la evit hbilmente62.
Era ahora muy claro que la lucha entre Jacobi y Mendelssohn era inminente.
Slo era cuestin de dejar que los eventos tomaran su curso natural. El 1ro. de
septiembre de 1783, Reimarus envi debidamente un resumen de la carta de
62

Que Mendelssohn quera adelantarse a Jacobi y salvar la reputacin de Lessing es evidente a partir de
dos cartas tardas de Mendelssohn. Vase sus cartas del 8 de octubre de 1785 a Nicolai, y la del 21 de
octubre de 1785 a Reimarus, en Schriften, XIII, 309, 320.

21

Mendelssohn del 16 agosto a Jacobi63. Al recibirla, Jacobi sinti que no tena otra
opcin ms que complacer el pedido de Mendelssohn de ms informacin sobre el
espinozismo de Lessing64. Entonces, slo dos meses ms tarde, el 4 de noviembre de
1783, Jacobi escribi una larga carta (de algo as como treinta y seis pginas tamao
cuartilla), describiendo su conversacin con Lessing, durante la cual Lessing
presuntamente hizo su confesin de espinozismo. Fue este registro de su conversacin
con Lessing aquello que iba a tener un impacto tan enorme en la escena cultural de la
Alemania de fines del siglo XVIII.
De acuerdo con Jacobi, su fatdica conversacin tuvo lugar durante el verano de
1780, cuando Jacobi fue, en su gran viaje, a visitar a Lessing en Wolffenbttel. Jacobi
se encontr primero con Lessing en la tarde del 5 de julio. A la maana siguiente,
Lessing entr en la habitacin de Jacobi como preparacin para una visita a la famosa
biblioteca de Wolffenbttel. Jacobi estaba justo terminando su correspondencia; para
entretener a Lessing mientras tanto, le dio algunas cosas para leer, entre ellas el
entonces indito poema del joven Goethe Prometheus. Al comentar el poema, Lessing
hizo su dramtica confesin. Como Jacobi lo recuerda, el dilogo prosigui del
siguiente modo:
Lessing: Creo que el poema es bueno [...] Su punto de vista es tambin el mo. Los conceptos
ortodoxos de la divinidad ya no valen para m. Uno y todo, no s otra cosa. ste es el punto esencial del
poema y tengo que confesar que me place.
Jacobi: Entonces ests bastante de acuerdo con Spinoza.
Lessing: Si tuviera que rotularme a partir de alguien, entonces no conozco ninguno mejor.
Jacobi: Spinoza es suficientemente bueno para m, pero qu mezcolanza se aprueba en su
nombre!
Lessing: S, si ste es el modo en que lo ves [...] Pero, conoces a alguien mejor?

En este punto, la conversacin fue interrumpida por la llegada del director de la


biblioteca. Pero a la maana siguiente, Lessing volvi a ver a Jacobi, ansioso de
explicarle lo que quera decir con la expresin uno y todo, temiendo haber
escandalizado a Jacobi.
Lessing: He venido a hablarte de mi uno y todo. Te quedaste sorprendido ayer?
Jacobi: S, me sorprendiste y ciertamente sent cierta incomodidad. Pero no me sorprendiste.
Seguramente, no estaba entre mis expectativas encontrarme con que fueras un espinozista o un pantesta;
y mucho menos pens que mostraras tan rpido tus cartas, lisa y llanamente. Vine en gran parte con la
intencin de conseguir tu ayuda contra Spinoza
Lessing: Conoces entonces a Spinoza?
Jacobi: Creo que lo conozco como muy pocos.
Lessing: Entonces no hay necesidad de ayudarte. Vos tambin te volvers su amigo. No hay otra
filosofa que la de Spinoza.
Jacobi: Eso podra ser. Pues un determinista, si ha de ser consistente, tambin debe convertirse
en un fatalista. Todo lo dems se sigue de ah.

El dilogo se detuvo cuando Jacobi explic su interpretacin de la filosofa de


Spinoza. Su lectura enfatizaba el rechazo, por parte de Spinoza, de la libre voluntad, de
la providencia y del Dios personal. A juzgar por el informe de Jacobi, Lessing pareca
aprobar los puntos sobresalientes de su interpretacin. Luego de la breve exposicin de
63
64

Jacobi, Werke, IVIl,


Ibid., IV/1, 46-47.

43-46.

22

Jacobi, el dilogo de reanud:


Lessing: As que no romperemos nuestra amistad debido a tu credo [Spinoza]?
Jacobi: No queremos eso de ningn modo. Pero mi credo no yace en Spinoza. Yo creo en una
causa inteligente y personal del mundo.
Lessing: Oh, mucho mejor entonces! Ahora voy a poder escuchar algo completamente nuevo.
Jacobi: Yo no me entusiasmara tanto por eso. Yo me salgo del asunto con un salto mortale. Pero,
por lo general no encuentras ningn placer especial parndote de cabeza?
Lessing: No digas eso, en tanto no tenga que imitarlo. Y estars de pie de vuelta, no? Entonces,
si no es un misterio, tendr que ver qu hay en ello.

La conversacin entonces se volvi un debate sobre el problema de la libertad.


Jacobi confes que el concepto ms importante para l era el de las causas finales. Si no
hay causas finales, explic, entonces debemos negar la libertad y abrazar un completo
fatalismo. Pero la perspectiva del fatalismo era horrible para Jacobi. Si el fatalismo es
verdad, entonces nuestros pensamientos no dirigen nuestras acciones sino que las
observan. No hacemos lo que pensamos, slo pensamos sobre lo que hacemos. A pesar
de la pasin y conviccin de Jacobi, Lessing permaneci tranquilo, sin impresionarse.
Replic honestamente que la nocin de libre albedro no significaba nada para l. De un
modo verdaderamente espinosista, rechazaba las causas finales y el libre albedro por
ser antropomrficos. Slo es un producto del orgullo humano, dijo, que consideremos a
nuestros pensamientos como el primer principio de las cosas. Lessing entonces se burl
de Jacobi al preguntarle cmo conceba l a la personalidad de Dios. Dudaba de que
Jacobi pudiera concebirla en la lnea de la filosofa de Leibniz en tanto su filosofa, al
final, se reduce a la de Spinoza65. Jacobi admiti que en verdad hay una
correspondencia entre la filosofa de Leibniz y la de Spinoza. Debido a que Leibniz es
un determinista, debe tambin volverse un fatalista como Spinoza.
Aqu el dilogo alcanza un punto crucial. Habiendo admitido la identidad de la
filosofa de Spinoza y la de Leibniz y habiendo rechazado el fatalismo inherente a
ambos, Jacobi parece estar dndole la espalda a toda filosofa o eso sugiere Lessing. La
respuesta de Jacobi result decisiva para la disputa venidera.
Lessing: Con tu filosofa, tendrs que darle la espalda a toda filosofa.
Jacobi: Por qu a toda filosofa?
Lessing: Porque eres un completo escptico.
Jacobi: Por el contrario. Yo me aparto de toda filosofa que lleve necesariamente
al escepticismo.
Lessing: Y te apartas, adnde?
Jacobi: Hacia la luz, hacia la luz de la que habla Spinoza cuando dice que ella se
ilumina a s misma y a la oscuridad. Amo a Spinoza ms que a cualquier otro filsofo,
puesto que me ha convencido de que ciertas cosas no pueden ser explicadas y que uno
no debe cerrar sus ojos frente a ellas, sino simplemente aceptarlas tal como uno las
encuentra [...] Incluso la mente ms brillante dar con cosas absurdas cuando intente
explicar todo y darle sentido segn conceptos claros.
Lessing: Y aquel que no intenta explicar las cosas?
65

Esta es una parte del informe de Jacobi que suena ligeramente falsa. En un fragmento temprano, "Durch
Spinoza ist Leibniz nur auf die Spur der vorherbestimmten Harmonie gekommen," Lessing duda de la
identidad de Leibniz y Spinoza. Vase Lessing, Werke, XIV, 294-296.

23

Jacobi: Quien no quiera explicar lo que es inconcebible, sino nicamente


conocer la frontera donde eso comienza, ganar el ms grande espacio para la verdad
humana.
Lessing: Palabras, querido Jacobi, meras palabras! La frontera que quieres fijar
no puede ser determinada. Y del otro lado de ella, das rienda suelta al sueo, al
sinsentido y a la ceguera.
Jacobi: Yo creo que la frontera puede ser determinada. No quiero trazarla, sino
slo reconocer lo que ya existe. Y en lo que respecta al sueo, al sinsentido y a la
ceguera [...]
Lessing: Ellos prevalecen dondequiera que se encuentren ideas confusas.
Jacobi: Ms aun, donde se encuentran las falsas. Quien se haya enamorado de
ciertas explicaciones aceptar ciegamente toda consecuencia.
En este punto, Jacobi resume su filosofa en unas pocas lneas famosas:
Jacobi: Como yo lo veo, la primera tarea del filsofo es revelar, desvelar la
existencia (Daseyn zu enthllen). La explicacin es slo un medio, un camino hacia esta
meta: es la primera tarea, pero nunca la ltima. La ltima tarea es aquello que no puede
ser explicado: lo irresoluble, inmediato y simple.
Aqu concluye el informe de Jacobi. Nos quedamos con los comentarios divertidos e
irnicos de Lessing sobre la filosofa de Jacobi.
Lessing: Bien, muy bien, puedo usar todo eso; pero no puedo seguirlo de la
misma manera. En general, tu salto mortale no me desagrada y puedo ver cmo un
hombre con la cabeza puesta sobre sus hombros querr pararse de cabeza para llegar a
algn lugar. Llvame contigo, si funciona.
Jacobi: Si tan slo te pararas en el punto elstico desde el cual yo salto, todo lo
dems se seguira desde ah.
Lessing: Incluso eso demandara un salto que no puedo pedirle a mis viejas
piernas y a mi cabeza pesada.
Cul fue la respuesta de Mendelssohn al notable informe de Jacobi? Si se juzga
a partir de una carta que l escribi a Elise y Johann Reimarus el 18 de Noviembre de
1783, pareca tratarse de una capitulacin66. Mendelssohn conceda que el informe de
Jacobi haba respondido a sus preguntas satisfactoriamente, a pesar de lo cual
agregaba la importante restriccin por el momento (vor der Hand). Alab a Jacobi e
incluso le envi sus disculpas por su brusquedad previa. Inicialmente haba tomado
Jacobi como un mero literato, pero ahora poda ver que Jacobi era uno de los pocos que
haca del pensar su asunto primordial. Mendelssohn hizo luego una importante
concesin: tales eran los mritos de Jacobi que poda entender por qu Lessing quiso
confesarse con l. Esta concesin era equivalente a reconocer que no slo l tena
acceso privilegiado al carcter de Lessing. Habiendo admitido la fuerza de su oponente,
Mendelssohn decida retirarse del frente. Segn explica, el caballero al que ha
desafiado ha retirado su mscara y, al ver a su valioso enemigo, ahora levanta su
guante67.
66
67

Mendelssohn, Schriften, XIII, 156-160.


Ibid., XII, 157.

24

Lo que resulta an ms sorprendente en la carta de Mendelssohn del 18 de


Noviembre es, sin embargo, su aparente voluntad de admitir que Lessing haba cado en
una forma cruda de espinozismo que era peligrosa para la moral y la religin. Les deca
a los Reimarus que era necesario advertir a los filsofos a travs de un ejemplo
sorprendente esto es, Lessing acerca de los peligros de abandonarse a la especulacin
sin directrices. Tambin estaba de acuerdo con el diagnstico de Johann Reimarus sobre
el espinozismo de Lessing: La aficin de Lessing por las paradojas y la irona,
combinada con su inclinacin a tomar posiciones extremas al representar el advocatus
diaboli, haba sacado lo mejor de l. En todo caso, al escribir un ensayo sobre el
carcter de Lessing, nunca fue su intencin hacer de Lessing un santo o un profeta. Su
obligacin principal era con la verdad, la pura y simple verdad, y eso significaba retratar
a Lessing tal como era, incluyendo todas sus tonteras y debilidades. Intentando
minimizar la confesin de Lessing sobre el espinozismo, Mendelssohn afirm que
nunca daba demasiada importancia sobre lo que cualquier gran hombre deca en sus
ltimos das, especialmente cuando se trataba de alguien tan adepto a los saltos como
Lessing. Mendelssohn pareca estar admitiendo por lo menos la posibilidad de que el
espinozismo de Lessing no fuera el mismo que el espinozismo de su juventud, el
spinozismo que Lessing haba expuesto en su Christentum der Vernunft
[Cristianismo de la razn].
Con la carta conciliatoria de Mendelssohn del 18 de Noviembre, toda la disputa
entre Jacobi y Mendelssohn pareca haberse desactivado. Luego de haberse disculpado
con Jacobi y retirar su desafo, Mendelssohn haba aparentemente abandonado la lucha.
La apariencia general de paz y buena voluntad fue reforzada por la respuesta de Jacobi a
Mendelssohn. El 24 de Diciembre de 1783, Elise Reimarus le escribi a Mendelssohn
para contarle que Jacobi estaba completamente satisfecho con su carta68. Ciertamente,
tena toda la razn para estar satisfecho, ya que Mendelssohn aparentemente haba
capitulado. Retribuyendo los sentimientos de buena voluntad, Jacobi dijo que
Mendelssohn no tena necesidad de disculparse y que encontraba una gran alegra en
su comentario, que era necesario advertir a los devotos de la especulacin. Para
Jacobi, este comentario era la mayor concesin de todas. Era la prueba de la disposicin
de Mendelssohn a hacer concesiones en la filosofa, a frenar a la razn si ella
amenazaba la moralidad y la religin. Mendelssohn pareca estar admitiendo que la
razn, si no era controlada por las directrices de la moral y la religin, terminara en el
atesmo y el fatalismo del espinozismo. Y eso, esencialmente, era todo lo que Jacobi
quera decir.

La tregua aparente entre Jacobi y Mendelssohn dur los prximos siete meses. Pero, a
pesar del tono general de capitulacin y aquiescencia en su carta del 18 de Noviembre,
Mendelssohn estaba tomando aire para la lucha por venir. Su carta era de hecho una
astuta tctica de dilacin, una manera de ganar tiempo. Mendelssohn le cont a Elise y
Johann Reimarus que necesitaba ms tiempo para considerar la posicin de Jacobi. Si
pareca haber capitulado, era slo porque no quera desafiar prematuramente a Jacobi y
provocarlo para que publique su informe. Lo que Mendelssohn deseaba ms que nada
68

Ibid., XIII, 165-166.

25

era tiempo para preparar su propia interpretacin del espinozismo de Lessing, una
interpretacin que lo hiciera consistente con la moralidad y la religin. Tena que
anticiparse a la publicacin del informe de Jacobi con su propia versin del espinozismo
de Lessing, el cual seguramente daara la reputacin de Lessing al atribuirle
espinozismo.
La suerte estaba echada y la nica pregunta era cundo deba Mendelssohn
comenzar su ataque contra Jacobi. Los primeros signos ominosos llegaron el 4 de Julio
de 1785, cuando Elise Reimarus le escribi a Jacobi para contarle algunas noticias
emocionantes. Refirindose a la ltima carta que Mendelssohn le haba enviado a ella,
probablemente escrita en abril de 178469, Reimarus dijo: Me cont que, si tiene la
salud y el tiempo este verano, tendr listo el libro sobre la persona de Lessing a fin de
arriesgarse en una contienda con los spinozistas70.
Sin su consentimiento, Elise Reimarus haba revelado ingenuamente a Jacobi los
planes de batalla de Mendelssohn. Una contienda contra los spinozistas slo poda
significar una cosa: un ataque contra Jacobi mismo, quien manifestaba que toda
filosofa terminaba en el espinozismo. Una batalla estaba a la vista, entonces, y Jacobi le
dijo a Reimarus que l estaba encantado con las noticias.
Un mes ms tarde, finalmente se declar la guerra de manera formal. El 1ro. de
agosto de 1784, Mendelssohn le escribi directamente a Jacobi por primera vez (sin la
mediacin de Reimarus), envindole sus objeciones al informe sobre las conversaciones
con Lessing71. Luego, en unas pocas lneas dramticas, Mendelssohn haca su desafo:
Has tirado el guante de manera caballerosa; yo lo recoger; y ahora llevemos a cabo
nuestro torneo metafsico en atuendo verdaderamente caballeresco bajo los ojos de la
damisela que ambos estimamos72.
Jacobi respondi directamente a Mendelssohn el 5 de septiembre. Lament que
su delicado estado de salud le impidiese hacer cualquier tipo de respuesta a sus
objeciones. Pero le prometi enviarle una respuesta detallada tan pronto como su salud
mejorara. Mientras tanto, le enviara a Mendelssohn una copia de su Lettre a
Hemsterhuis, un dilogo simulado entre Spinoza y l mismo, presentando su
interpretacin de Spinoza. A pesar de su dbil salud, Jacobi s se las arregl para
remarcar un punto fundamental: le advirti a Mendelssohn que su filosofa no era la de
Spinoza. Por el contrario, estaba resumida en las famosas lneas de Pascal: La nature
confond les Pyrrhoniens, et la raison confond les Dogmatistes.
Jacobi manifest, nuevamente de manera poco sincera, que l no saba nada
acerca de arrojar el guante al suelo. Pero si Mendelssohn pensaba que haba sido
arrojado, l no era tan cobarde como para darle la espalda. Jacobi acept el desafo el
desafo por el cual haba hecho tanto para provocarlo y se encomend al cielo, a
nuestra dama (Elise Reimarus) y a la noble mente de su adversario. Con la imagen
69

El original est perdido. Ver los comentarios de Altmann en sus crebles comentarios en Mendelssohn,
Schriften, XIII, 398.
70
Mendelssohn, Schriften, XIII, 398.
71
Ver Erinnerungen an Herrn Jacobi de Mendelssohn, en Mendelssohn, Schriften, III/2, 200-207.
72
Mendelssohn, Schriften, XIII, 216-217.

26

romntica de un torneo entre caballeros comenzaba la competencia. Pero pronto


probara ser todo menos romntica. Se volvi maliciosa y, luego, trgica, por razones
que ya veremos.

La competencia tard en comenzar. Poco o nada pas en el otoo e invierno de 1784-85.


Mendelssohn avanz a paso de caracol con su libro. La salud de Jacobi empeor. Y
cuando finalmente mejor, sufri un golpe severo: muri su tercer hijo y luego su
mujer73. Pensar ahora en una rplica a las objeciones de Mendelssohn era imposible.
Slo al final de abril de 1785, ocho meses luego de recibir las objeciones de
Mendelssohn, Jacobi encontr fuerzas para escribirle. El 25 de Abril, le envi a
Mendelssohn otro largo manuscrito, un resumen de su interpretacin de Spinoza74. Pero
Jacobi hizo poco ms que reiterar su posicin. En lugar de hacer quid pro quo con las
objeciones de Mendelssohn, le dijo a Mendelssohn en trminos nada inciertos que haba
perdido de vista el punto. Esto no serva de base alguna para el dilogo. De forma ms
ominosa, en su carta de presentacin, Jacobi hizo una profeca siniestra: Tal vez
vivamos para ver el da cuando una disputa surja sobre el cadver de Spinoza como
aquella que tuvo lugar sobre el cuerpo de Moiss entre el arcngel y satn75.
Claramente, ya se haban terminado los das en los que, como dijo Lessing, Spinoza era
tratado como un perro muerto.
La demora de Jacobi en escribirle a Mendelssohn fue tan fatdica como
excusable. Mientras Jacobi estaba haciendo acopio de su fuerza para responder a las
objeciones de Mendelssohn, Mendelssohn se pona cada vez ms impaciente. Antes de
que la respuesta de Jacobi llegara a Berln, Mendelssohn tom una decisin dramtica.
Le escribi a Elise Reimarus el 29 de Abril de 1785 que l pretenda publicar la primera
parte de su libro sin consultar a Jacobi o esperar la respuesta a sus objeciones76.
Mendelssohn estaba cansado de esperar la respuesta de Jacobi y sospechaba que sta
nunca vendra. Tambin sinti que, si presentaba sus puntos de vista de una manera
formal y clara, podra poner todo el debate sobre una base ms sustancial.
A pesar de que esto pareca ser una decisin perfectamente razonable, fue una
jugada cuestionable considerando la delicada relacin de Mendelssohn con Jacobi.
Estaba destinada a tensar la ya debilitada confianza entre ellos. Por un lado, a pesar de
que Mendelssohn haba recibido autorizacin para citar el informe de Jacobi, sin
embargo se entenda que no hara ningn uso del mismo sin consultar a Jacobi. Despus
de todo, era Jacobi el testigo de la confesin de Lessing y era l quien provey la
informacin en primer lugar. Pero por el otro lado, Mendelssohn pensaba que su
decisin no rompera este acuerdo tcito. Le explic a Elise Reimarus que no
mencionara las conversaciones de Jacobi en el primer volumen de su libro. Slo en el
segundo volumen las considerara; pero haba aun mucho tiempo para consultar a Jacobi
sobre esto. De esta manera, Mendelssohn le deca a Reimarus que l poda dar una
formulacin formal de su posicin al mismo tiempo que cumpla su promesa a Jacobi.
73

Ver Jacobi a Hamann, 18 de Octubre de 1784, en Hamann, Briefechsel, V, 239-242.


Jacobi, Werke, IV/1, 210-214.
75
Ibid., IV/1, 167.
76
Mendelssohn, Schriften, XIII, 281.
74

27

Este es el modo en el que Mendelssohn present su caso a Elise Reimarus. Pero


la verdad de la cuestin fue mucho ms complicada. Mendelssohn estaba, de hecho,
actuando de acuerdo con su vieja estrategia77. Quera anticiprsele a Jacobi a publicar,
para dar su versin de los hechos primero. Slo de esta manera podra proteger la
reputacin de Lessing contra cualquier alegato daoso que Jacobi pudiera hacer sobre el
espinozismo de Lessing. Por supuesto, fiel a su palabra, Mendelssohn no mencion
nada sobre las conversaciones de Jacobi en el primer volumen de su libro. Pero s
incluy un captulo sobre el pantesmo de Lessing, donde le atribuye a Lessing un
pantesmo purificado, un pantesmo supuestamente consistente con la verdad de la
moral y la religin. Semejante captulo fue diseado simplemente para anticiparse a
Jacobi y privarlo de todo el valor sorpresivo de sus revelaciones sobre el espinozismo
de Lessing.
Luego de recibir finalmente la respuesta de Jacobi a sus objeciones,
Mendelssohn reforz su resolucin de continuar con la publicacin de su libro. Como
Mendelssohn explic a Reimarus en una carta escrita el 24 de mayo, resultaba imposible
discutir con Jacobi78. Jacobi desechaba todas sus objeciones como malentendidos; y
cuanto ms explicaba las cosas, ms oscuras se volvan. Dado que hablaban diferentes
leguajes filosficos, no haba trminos comunes para el debate. As pareca que lo ms
sensato era publicar su libro sin consultar a Jacobi. Pues, qu diferencia habra si
Jacobi viera el manuscrito? De todos modos, todas sus crticas seran incomprensibles.
El 21 de Julio de 1787, Mendelssohn super finalmente su reticencia y escribi a
Jacobi una larga carta atrasada79. Era un asunto delicado, pero deba llevarlo a cabo:
tena que informar a Jacobi su decisin de publicar su libro, cuyo ttulo estaba ahora
firme en su mente, Morgenstunden [Horas matinales]. A pesar de su cautela,
Mendelssohn arruin todo. Le dijo honesta y francamente a Jacobi que todo lo que l
escriba le pareca incomprensible. Luego sostuvo que con la publicacin de su libro l
podra establecer el statum controversiae. Esta frase en latn result ambigua y mal
escogida. Mendelssohn no explic cmo quera determinar el estado de la controversia,
dejndolo a Jacobi adivinar si se referira a sus conversaciones con Lessing. No
mencionaba su intencin de referirse a ellas nicamente en el segundo volumen
planeado porque calcul correctamente que Elise Reimarus ya haba informado a
Jacobi de sus planes detallados. Pero ella lo haba hecho meses atrs. Al dejar sus planes
de forma tan vaga, Mendelssohn brind combustible a la suspicaz y febril imaginacin
de Jacobi.
No es difcil imaginar la reaccin de Jacobi frente a la carta de Mendelssohn.
Para decirlo suavemente, Jacobi estaba indignado. Le pareca que Mendelssohn haba
violado de manera flagrante su confianza al publicar su informacin sin consultarle. Por
77

Que Mendelssohn estaba actuando de acuerdo con esta estrategia es evidente a partir de su carta del 29
de sbril de 1785 a Elise Reimarus; ver Mendelssohn, Schriften, XIII, 281. Aqu Mendelssohn insiste en
que Reimarus no deje ver a Jacobi el manuscrito de su libro que estaba a punto de aparecer. Slo la copia
publicada fue pensada para los ojos de Jacobi; pero para ese entonces, por supuesto, sera demasiado tarde
para Jacobi para tomar una accin efectiva.
78
Mendelssohn, Schriften, XIII, 282.
79
Ibid., XIII, 292.

28

todo lo que saba, Mendelssohn lo retratara como el advocatus diaboli, esto es, como
un mero espinozista que no saba nada acerca del punto de vista de la fe que trasciende a
toda filosofa80. En otras palabras, Jacobi pudo ver que Mendelssohn trataba de
anticiprsele y estaba furioso. Qu poda hacer? Jacobi sinti que no tena ms
alternativa que publicar y publicar pronto. No poda permanecer sentado ociosamente
mientras Mendelssohn encubra todos los asuntos vinculados con el espinozismo de
Lessing. Por lo tanto, con una prisa frentica, Jacobi improvis su propio libro, un
extrao pastiche que contena sus cartas a Elise Reimarus y Mendelssohn, las cartas de
Mendelssohn a l y a Reimarus y el informe de sus conversaciones con Lessing, todo
embellecido con citas de Hamman, Herder, Lavater y la Biblia. Jacobi complet su libro
en un mes, intitulndolo Ueber die Lehre von Spinoza in Briefen an Herrn Moses
Mendelssohn [Sobre la doctrina de Spinoza en las cartas al Seor Moses Mendelssohn].
Dado que Jacobi no quera que Mendelssohn escuchara rumores sobre sus planes, no le
pidi permiso para publicar su correspondencia. Saba que esto no era tico; pero
consider que era justo, ojo por ojo, dado que Mendelssohn haba hecho uso no
autorizado de sus conversaciones con Lessing. A pesar de que apresurarse a publicar era
una apuesta desesperada, la estrategia de Jacobi vala la pena. Sus Briefe aparecieron ya
a comienzos de septiembre, mientras que las Morgenstunden de Mendelssohn, debido a
demoras de la publicacin, no salieron a la luz sino recin a comienzos de octubre. Por
un escaso margen, Jacobi haba ganado la carrera de publicaciones.
Si el libro de Mendelssohn enoj a Jacobi, el libro de Jacobi desconcert a
Mendelssohn tanto que rehus creer en su existencia. Mendelssohn tena muchas
razones para estar molesto. Para empezar, Jacobi le haba ganado en su propio juego al
apurarse en publicar antes que l. Esto tuvo una seria consecuencia: significaba que ya
no poda estar seguro que sus Morgenstunden podran proteger la reputacin de Lessing,
puesto que las Morgenstunden, a diferencia de las Briefe de Jacobi, no discutan
abiertamente la confesin de Lessing sobre el spinozismo. Asimismo, Mendelssohn
estaba indignado, pues Jacobi haba publicado su correspondencia privada sin su
consentimiento81. Sin embargo, lo que ms hera a Mendelssohn era la insinuacin de
Jacobi de que no haba habido un entendimiento filosfico entre l y Lessing.
Solapadamente, Jacobi insista sobre este punto de la manera ms cruel. En el comienzo
de sus Briefe, deca que una vez haba preguntado a Lessing si l haba divulgado
alguna vez sus verdaderas convicciones filosficas (su espinozismo) a Mendelssohn.
Nunca fue la respuesta de Lessing, afirmaba Jacobi82. Tal revelacin estaba destinada
a herir a Mendelssohn cuestionando el grado de confianza en su amistad de treinta aos
con Lessing. Pero Jacobi no lo pudo resistir. ste era su golpe de gracia contra
Mendelssohn, su ltima y mejor carta en su afirmacin de ser el legtimo heredero y
portavoz de Lessing.
La disputa alcanz un clima amargo y un final trgico. Ansioso por borrar la
mancha sobre el nombre de Lessing creada por la acusacin de espinosismo hecha por
Jacobi, y determinado a defender la integridad de su amistad con Lessing, Mendelssohn
decidi escribir una respuesta a las Briefe de Jacobi. As durante octubre y noviembre de
80

Jacobi, Werke, IV/1, 226-227.


Ver Mendelssohn a Kant, 16 de Octubre de 1785, y a Reimarus, 21 de Octubre de 1785 en
Mendelssohn, Schriften, XIII, 312-313, 20-321.
82
Jacobi, Werke, IV/1, 42.
81

29

1785, en un estado anmico triste e inquieto, Mendelssohn escribi su ltima


declaracin sobre la controversia, su An die Freunde Lessings. Este tratado breve fue
pensado como un apndice a Morgenstunden, a manera de reemplazo para el segundo
volumen que Mendelssohn haba estado planeando.
El ncleo del tratado de Mendelssohn es su anlisis de las intenciones de Jacobi
al publicar sus conversaciones con Lessing. Segn Mendelssohn, la meta de Jacobi era
alertar a la gente de los peligros involucrados en toda especulacin racional el atesmo
y el fatalismo del espinozismo y guiarla de nuevo hacia el camino de la fe. Jacobi
elega a Lessing como un ejemplo para mostrar cmo la razn lleva por el mal camino y
hacia el abismo del atesmo. Segn conjeturaba Mendelssohn, la razn por la que Jacobi
haba iniciado en un principio las conversaciones con Lessing, era que aqul quera
convertirlo a su versin ortodoxa y mstica del cristianismo. Quera guiar a Lessing
hacia el espinoso matorral del espinozismo porque as reconocera el error de su
camino, renunciara a su razn y dara el salto de la fe. Lessing -Mendelssohn estaba
convencido- se dio cuenta del entusiasmo proselitista de Jacobi, pero era lo
suficientemente pcaro y bromista como para seguirle la corriente. Lessing siempre tuvo
ms placer en ver una creencia falsa defendida de forma competente que en ver una
creencia verdadera defendida de manera incompetente. Dado que Jacobi se mostraba
como un defensor de Spinoza tan deslumbrante, Lessing simplemente asenta algunas
veces indicando su consentimiento para as incentivarlo y ver los fuegos artificiales.
Lessing no estaba, por lo tanto, confiando ningn secreto profundo a Jacobi al contarle
sobre su espinozismo, sino solamente alentndolo para que continuara con su
espectculo dialctico. El resultado de su interpretacin era sencillo: Jacobi haba sido
pillado por la aficin de Lessing a la irona y la paradoja. Sugiriendo que Jacobi haba
sido engaado, Mendelssohn no slo cuestionaba la profundidad de la amistad de Jacobi
con Lessing, sino que adems esperaba establecer su comprensin superior acerca de
Lessing. Al mismo tiempo, Mendelssohn pensaba que haba limpiado el nombre de
Lessing. A pesar de que Lessing quiz haba sido culpable de jugar con fuego dialctico,
al menos no estaba haciendo una confesin personal seria cuando le contaba a Jacobi
sobre su spinozismo. En trminos generales, An die Freunde Lessings era una
exposicin hbil de las intenciones de Jacobi. Pero la defensa que Mendelssohn haca de
Lessing, aunque bien intencionada, era bastante dbil. Presupona precisamente la
concepcin sobre la irona de Lessing que Jacobi haba desacreditado antes de que la
controversia comenzara.
Mendelssohn complet su An die Freunde Lessings a fines de Diciembre de
1785. En lo que a l concerna, eran sus ltimas palabras sobre el asunto y no quera
saber ms nada con el Seor Jacobi83. Mendelssohn estaba tan ansioso de concluir con
todo el asunto que decidi enviar el manuscrito tan pronto como estuviera completo. As
el 31 de Diciembre de 1785, un da crudamente fro en Berln, Mendelssohn abandon
su casa para entregar su manuscrito a su editor, Voss y Sohn. Estaba tan apurado que
incluso olvid su abrigo, lo que result un error literalmente fatal. A su regreso, cay
enfermo. Su condicin empeor rpidamente y, en la maana del 4 de Enero de 1786,
muri.

83

Ver Mendelssohn a Reimarus, 21 de Octubre de 1785, en Schriften, XIII, 320-321.

30

La noticia sobre la muerte de Mendelssohn se propag a lo largo de Alemania y


fue recibida con casi universal pesar y consternacin. Pero luego de la tragedia vino la
farsa. La muerte de Mendelssohn se volvi el tema de un gran escndalo, razn por la
cual la controversia sobre el pantesmo atrajo tanto el inters pblico. El escndalo
surgi cuando algunos de los amigos de Mendelssohn sugirieron84, mientras otros lisa y
llanamente afirmaron85, que Jacobi era directamente responsable por la muerte de
Mendelssohn. De acuerdo con informes confiables, Mendelssohn estaba tan enojado por
las Briefe de Jacobi que su salud comenz a deteriorarse. Haba sufrido de una debilidad
nerviosa desde su disputa traumtica con Lavater dos dcadas antes; pero se puso
mucho peor luego de que apareciera el libro de Jacobi. Tan frgil era su salud que el
ms mnimo contratiempo, el ms pequeo desequilibrio, significara su muerte. Era por
esta razn que el enfriamiento de Mendelssohn result fatal. Aun cuando Jacobi no
fuese la causa incidental de la muerte de Mendelssohn, haba creado ciertamente sus
prerrequisitos esenciales. Como lo deca un informe, tal vez demasiado dramticamente,
Lleg a ser vctima de su amistad con Lessing y muri como un mrtir defendiendo las
prerrogativas suprimidas de la razn contra el fanatismo y la supersticin. Las molestias
de Lavater dieron a su vida su primer golpe; Jacobi complet el trabajo86. Luego se
desat una acalorada controversia sobre si, y en qu grado, Jacobi era responsable de la
muerte de Mendelssohn87.
Sea cual fuere la verdad de todos estos relatos sobre la pesada mano de Jacobi
sobre la muerte de Mendelssohn, son al menos buenos mitos. Si Jacobi no mat
literalmente a Mendelssohn, s lo hizo en sentido figurado. Le dio el golpe de gracia a la
tambaleante filosofa de Mendelssohn, la cual ya haba sido sacudida por Kant en la
Kritik. Sin duda, no era slo Mendelssohn, sino la Aufklrung misma la que haba
muerto. Mendelssohn era la figura directriz de la fase clsica de la Aufklrung y, cuando
su filosofa colaps, ese perodo tambin lleg a un fin. As el homicidio de
Mendelssohn por parte de Jacobi es una metfora adecuada para su destruccin de la
Aufklrung misma.

2.4. La importancia filosfica de la controversia


ste fue, al menos en esbozo, el debate de Jacobi y Mendelssohn sobre el espinozismo
de Lessing. Pero cul es su importancia filosfica? Qu problemas filosficos
plantea? Prima facie la disputa slo gira en torno a la pregunta sobre el espinozismo de
Lessing. No obstante, sera apresurado concluir que slo este asunto biogrfico estaba
en juego. Tal conclusin no explicara por qu al espinozismo de Lessing le fue dada tal
importancia filosfica por los propios disputantes. Si hemos de apreciar la importancia
filosfica de la controversia y desde luego la importancia que tuvo para los
participantes entonces primero tenemos que investigar su simbolismo subyacente.
Debemos considerar aquello que las partes en disputa simbolizaban la una para la otra.
84

Ver, por ejemplo, el prefacio de Engel a An die Freunde Lessings, en Mendelssohn, Schriften, III/2,
179-184. Engel cit el reporte de Marcus Herz sobre la ltima enfermedad de Mendelssohn.
85
Karl Phillip Moritz hizo explcitamente la acusacin en la edicin del 24 de Enero de 1786 de
Berlinische privilegirte Zeitung.
86
Como es citado en Altmann, Mendelssohn, p. 745.
87
En lo que respecta a la controversia, ver Altmann, Mendelssohn, pp. 744-745.

31

Lessing era, para Jacobi, una figura profundamente simblica y, ciertamente, un


smbolo que l poda usar para anotarse importantes puntos filosficos a su favor.
Lessing era esencialmente un vehculo para las crticas de Jacobi a los Aufklrer de
Berln y, en particular, a Mendelssohn, a quien con razn tomaba como su lder. Desde
sus primeros das, Jacobi haba sido desdeoso con los Aufklrer de Berln88, el crculo
consistente en Engel, Nicolai, Eberhard, Spalding, Zllner y Biester. A sus ojos, este
grupo representaba una forma de tirana intelectual y dogmatismo no mejor que la
Iglesia Catlica. No era ms que un jesuitismo y papismo filosfico disfrazado. La
morgue berlinoise se estableci a s misma como el ms alto criterio de verdad, la corte
suprema de apelacin intelectual89. Todos los puntos de vista que difirieran del suyo
eran desestimados desdeosamente por no alcanzar los criterios de la razn universal. El
resultado era una traicin de aquellos mismos valores que la Aufklrung prometa
defender: tolerancia y libertad de pensamiento.
Otro pecado mortal de los berlineses, desde el punto de vista de Jacobi, era su
hipocresa. Ellos estaban dispuestos a abandonar sus ideales intelectuales con tal de
acatar el status quo moral, religioso y poltico90. A pesar de que profesaban los ideales
de la crtica radical y la investigacin libre, los abandonaban en cuanto parecan
conducir a consecuencias heterodoxas o peligrosas. Se detenan antes, toda vez que su
crtica e investigacin parecan amenazar los cimientos de la moralidad, la religin y el
Estado.
Jacobi tena un diagnstico interesante de esta hipocresa. Los berlineses no
podan llevar hasta sus lmites la investigacin y la crtica, acusaba, porque eran
utilitaristas91. No valoraban la filosofa por s misma, sino nicamente como un medio
para un fin. Este fin no era ni ms ni menos que la Aufklrung: la educacin del pblico,
la promocin del bienestar general y el logro de una cultura general92. Casi todos los
berlineses eran Popularphilosophen y su meta explcita era volver prctica a la filosofa,
llevarla a la vida pblica, de modo tal que no fuera la posesin esotrica de una elite,
sino el bien comn del pblico en general. Sin embargo, tal era su devocin por el
programa de la Aufklrung, que los berlineses estaban listos para sacrificar por l sus
ideales de investigacin y crtica libres.
Pero puede la filosofa estar al servicio de dos amos? A la razn y al pblico?
Puede ser crtica y prctica, racional y responsable, sincera y til? Cul es, en verdad,
el propsito de la filosofa? La verdad o la felicidad pblica? La investigacin por s
misma o la ilustracin del pblico? sa era la pregunta de Jacobi, tal como fue la de
Platn en la Apologa. Y como Scrates, Jacobi estaba convencido que esta pregunta
contena todo el material para un conflicto trgico. La filosofa, segn su punto de vista,
era intrnsecamente irresponsable, el pasatiempo para una molestia pblica como un
88

Debemos leer un poco entre lneas para ver esto; pero es sin duda as. Ver Jacobi, Werke, II, 410-411 y
IV/2, 248-249, 272-273. Tambin ver Jacobi a Hamann, 16 de Junio de 1783 y Jacobi a Buchholtz, 19 de
Mayo de 1786 en Jacobis Nachlass, I, 55-59, 80.
89
Jacobi, Werke, IV/2, 250, 268-270.
90
Ibid., IV/2, 244-246, 272.
91
Ibid., IV/2, 244-246.
92
Ver el ensayo de Mendelssohn Was heisst aufklren? en Schriften, VI/1, 115-119.

32

Scrates o un Hamann. Es una ilusin pensar que la filosofa apoya a la moralidad, la


religin o el Estado. Ms bien, hace lo opuesto: los debilita. Si proseguimos la libre
indagacin hasta sus lmites sin imponer directriz alguna, entonces terminamos
necesariamente en el escepticismo. Pero el escepticismo erosiona los cimientos de la
moralidad, la religin y el Estado. Nos presenta a un espectro terrible: el atesmo, el
fatalismo, el anarquismo.
Por lo tanto, tal como lo vea Jacobi, los berlineses estaban atrapados en un
dilema. Si se mantenan fieles a sus ideales de la investigacin y la crtica libres,
deberan abandonar su programa de la Aufklrung; pero si se apegaban a su programa de
la Aufklrung, tendran que limitar la indagacin y la crtica libres. La filosofa no poda
estar al servicio de ambos, la verdad y el pblico. La tragedia de Scrates consisti en
haber intentado hacer ambas. Los berlineses iban a tener que aprender esta leccin
nuevamente, senta Jacobi, y l estaba preparando para ellos el equivalente dieciochesco
de la cicuta: es decir, la amarga pldora del espinozismo de Lessing.
Lessing lleg a ser para Jacobi una figura profundamente simblica porque
representaba la anttesis del Berliner Geist. Jacobi consideraba a Lessing como el nico
pensador valiente y sincero de la Aufklrung. Slo l tena el coraje de proseguir la
investigacin por s misma, a pesar de sus consecuencias; y slo l tena la honestidad
para llevar la crtica a su conclusin trgica sin escrpulos morales o religiosos. En
contra de la opinin popular, era Lessing y no Mendelssohn el verdadero Scrates de su
tiempo.
Jacobi senta que tena buenas razones para ver a Lessing bajo esta luz. No era
Lessing quien insista en distinguir entre las esferas de la verdad y la utilidad?93 No era
Lessing quien despreciaba los intentos superficiales de mediar filosofa y religin y
quien desestimaba la teologa racionalista como filosofa descuidada y religin sin
alma?94 No era Lessing quien se atreva a publicar los Wolffenbttler Fragmente, aun
cuando amenazaba el status quo moral y religioso?95 Y no era Lessing quien valoraba
la simple fe del corazn sobre el conocimiento fro y muerto de la razn? Era por todas
estas razones que Jacobi poda identificarse con Lessing, aunque l representaba el
paradigma de la Aufklrung, una ideologa que l despreciaba. Al usar la figura de
Lessing para criticar al establishment de Berln, Jacobi haba descubierto un arma muy
potente en verdad. Pues de todas las figuras admiradas por los berlineses, Lessing se
destacaba de modo sobresaliente. Si Lessing, el pensador ms venerado de la
Aufklrung, resultaba estar en conflicto con el status quo moral y religioso, entonces eso
hara que los berlineses pensaran dos veces hacia dnde los estaba llevando su razn.
Pero para Jacobi, el hecho ms importante sobre Lessing era su espinozismo.
Lessing era el pensador ms radical y sincero de la Aufklrung, pero era tambin
93

Ver Fnftes Gesprach al Ernst und Falk de Lessing en Lessing, Werke, XIII, 400-410. Jacobi cita este
trabajo en Werke, IV/2, 182.
94
Ver Gegensatze des Herausgebers de Lessing en Lessing, Werke, XII, 431 ff. Tambin ver sus cartas
del 8 de Abril de 1773 y 2 de Febrero de 1774 a su hermano Karl en Lessing, Werke, XIX, 83, 102.
95
Fue, de hecho, el precedende de Lessing de publicar este trabajo hertico de Reimarus lo que determin
la posterior decisin de Jacobi de divulgar el spinozismo de Lessing al pblico. Jacobi acept la
enseanza de Lessing sobre el deber de uno de establecer la verdad, sin importar cun incmoda sea. Ver
su Wider Mendelssohns Beschuldigungen en Werke, IV/2, 181-182.

33

espinozista. Esta conexin no era ciertamente accidental para Jacobi. Significaba que
Lessing era el nico hombre con la honestidad para admitir las consecuencias de toda
investigacin y crtica: el atesmo y el fatalismo. Segn Jacobi, toda especulacin
racional, si era consistente y honesta, como lo era en el caso de Lessing, tena que
terminar en el espinozismo; pero el espinozismo slo equivala al atesmo y al
fatalismo96. Por lo tanto, el espinozismo de Lessing era un smbolo una seal de
alarma de las peligrosas consecuencias de toda investigacin y crtica racionales.

Ahora bien, fue este ataque sobre las pretensiones de la razn y no meramente el
sensacionalismo biogrfico sobre el espinozismo de Lessing aquello que realmente
impact a Mendelssohn y a todo el establishment de Berln. Este ataque era equivalente
a la acusacin de que la metafsica racionalista, a la que Mendelssohn haba consagrado
su vida entera, era en ltima instancia espinozista y, por lo tanto, peligrosa para la
moralidad y la religin. No estaba en juego nicamente el conocimiento de Lessing por
parte de Mendelssohn, sino ms importante an, su consagracin de toda la vida a la
metafsica. La esperanza inspiradora detrs de esa metafsica la suposicin de que
podramos demostrar racionalmente la creencia en Dios, la inmortalidad y la
providencia era ahora puesta en duda.
Desde el principio, Mendelssohn supo demasiado bien que su filosofa, y no slo
su conocimiento de Lessing, estaba en juego. Incluso antes de su decisin de escribir
Morgenstunden, Mendelssohn vio su conflicto con Jacobi en trminos filosficos.
Sospechaba que otra controversia entre la Aufklrung y el Sturm und Drang se estaba
gestando, entre la bandera de la razn y el partido de la fe. Luego de leer el informe
de Jacobi sobre sus conversaciones con Lessing, Mendelssohn le escribi a Elise y
Johann Reimarus el 18 de noviembre de 1783: Todava creo firmemente que es
necesario y til advertir a los devotos de la especulacin y mostrarles a travs de un
ejemplo sorprendente a qu peligros se exponen cuando se dedican a la especulacin sin
directrices [...] Nosotros no queremos conformar un partido; nos volveramos traidores a
la bandera a la que hemos jurado en cuanto formramos un partido y tratramos de
reclutar97. Aqu Mendelssohn est insinuando que Jacobi es culpable de hacer
proselitismo, de tratar de convertir a Lessing y de ganarlo para su partido de la fe; y al
mismo tiempo est contrastando el proselitismo de Jacobi con su propia filosofa, ms
liberal y tolerante. El punto que Mendelssohn est haciendo aqu anticipa su posterior
anlisis en An die Freunde Lessings sobre las intenciones de Jacobi98. En este ltimo
trabajo, Mendelssohn afirma que la intencin de Jacobi al publicar sus conversaciones
con Lessing es convencerlo a l (Mendelssohn) de las peligrosas consecuencias de toda
filosofa y convertirlo a su partido de la fe (el cristianismo). Jacobi, sugiere
Mendelssohn, estaba usando la figura de Lessing como una advertencia contra el
atesmo y el fatalismo inherente a toda investigacin racional. En otras palabras,
Mendelssohn haba ledo de forma certera la seal de advertencia y haba estimado
correctamente la importancia simblica del espinozismo de Lessing.
La misma decisin de escribir Morgenstunden era en verdad una victoria de lo
96

Jacobi, Werke, IV/1, 216-223.


Mendelssohn, Schriften, XIII, 157-158.
98
Ibid., III/2, 194-196.
97

34

filosfico sobre lo biogrfico. Si bien al menos un captulo del libro es dedicado a la


pregunta por el espinozismo de Lessing, su meta primaria es ciertamente filosfica. Esto
es evidente en virtud de la carta de Reimarus a Jacobi del 4 de julio de 1785, que
explica la decisin de Mendelssohn de escribir el libro. Refirindose a la ltima carta de
Mendelssohn a ella, que fue escrita en abril de 1784, Reimarus le deca a Jacobi que
Mendelssohn estaba postergando su libro sobre la persona de Lessing en favor de una
batalla con los espinozistas99. Si bien Mendelssohn estaba dando prioridad a la cuestin
filosfica, es importante notar que no implicaba slo la verdad o la falsedad del
espinozismo, como sugiere la carta inicialmente. Por el contrario, aquello que estaba en
juego para Mendelssohn era la posibilidad y los lmites de la metafsica misma y, en
verdad, si la razn poda o no ofrecer alguna justificacin para las creencias morales y
religiosas esenciales. La decisin de Mendelssohn de arriesgarse a un torneo con los
espinozistas significaba que intentaba disputar la afirmacin polmica de Jacobi de que
toda filosofa especulativa concluye en el espinozismo. Tal afirmacin representaba un
serio desafo a su lealtad con la filosofa leibnizo-wolffiana.
Si Mendelssohn representaba para Jacobi todos los vicios de la Aufklrung,
Jacobi simbolizaba para Mendelssohn todos los peligros del Sturm und Drang. Desde el
principio, Mendelssohn estuvo convencido de que Jacobi era slo otro Schwrmer
[soador], otro mstico pietista que quera desacreditar la razn y convertirlo a una
forma irracional de cristianismo que basaba la religin solamente sobre la revelacin y
la Biblia. Mendelssohn no poda evitar ver a Jacobi en el contexto de otro caso
traumtico de su vida que haba ocurrido aproximadamente quince aos antes. En 1769,
Mendelssohn se haba visto envuelto en una disputa amarga con el pastor suizo J. C.
Lavater, el ms notorio de todos los Schwrmer. Lavater demand que Mendelssohn o
bien refutara la defensa del cristianismo en La Palingenesie philosophique de Bonnet o
bien se convirtiera pblicamente100. La controversia con Lavater fue el evento ms
dramtico y exasperante en la vida de Mendelssohn, pues puso en juego su lealtad
profunda y privada hacia el judasmo. Mendelssohn no pudo olvidar el caso Lavater.
Estaba convencido de que la batalla venidera con Jacobi sera una amarga repeticin del
caso Lavater.
Sin embargo, es importante notar que el entusiasmo misionero de Jacobi pona a
Mendelssohn frente a un desafo no slo personal, sino tambin filosfico. Si deba o no
ser leal al judasmo era, en lo que a l respectaba, la misma pregunta sobre si deba o no
ser leal a la razn. Pues Mendelssohn vea su fe en el judasmo como una parte
inseparable de su fe en la razn. Al igual que Jacobi, Mendelssohn consideraba al
Cristianismo como una religin esencialmente sobrenatural cuya nica base era la
revelacin y la Biblia. Pero el Judasmo era, desde su punto de vista, una religin
intrnsecamente racional, que no contena meros artculos de fe y que insista en una
justificacin racional de toda creencia. Como Mendelssohn explic a Jacobi en su
Erinnerung, mi religin no reconoce ninguna obligacin de resolver dudas ms que
por medios racionales; y no ordena la mera fe en verdades eternas101. De ah que la
exigencia de Jacobi de que Mendelssohn se convirtiera al Cristianismo era equivalente a
99

Ibid., XIII, 398.


Con respecto a los detalles de esta controversia, ver Altmann, Mendelssohn, pp. 201-263.
101
Mendelssoh, Schriften, III/2, 205. Mendelssohn defendi estos puntos de vista del Judaismo y el
Cristianismo en su Jerusalem. Ver Mendelssohn, Schriften zur Aesthetik und Politik, II, 419-425.
100

35

la exigencia de que abandonase su razn y diera el salto de la fe. Pero se era un paso
que Mendelssohn simplemente no estaba dispuesto a dar. Argumentaba que el salto
mortale de Jacobi era un acto sin sentido, tanto desde el punto de vista conceptual,
como desde el personal. Por lo tanto, le dijo a Jacobi de forma inequvoca: Dudar de si
hay algo que no slo trasciende, sino que incluso se sita completamente fuera de la
esfera de nuestros conceptos es aquello que yo llamo un salto ms all de m mismo. Mi
credo es: la duda sobre aquello que no puedo concebir no me perturba. Una pregunta
que no puedo responder vale para m tanto como ninguna pregunta102. Pocas veces el
credo racionalista ha sido expresado en trminos tan francos y explcitos. Ahora le
incumba a Mendelssohn defender ese credo, una tarea a la que se dirigi celosamente
en sus Morgenstunden.

Ahora debera estar claro por qu la cuestin central entre Jacobi y Mendelssohn no fue
simplemente biogrfica. La pregunta estrictamente fctica sobre si Lessing haba o no
confesado su espinozismo a Jacobi estuvo raramente en cuestin103. Que Lessing haba
hecho tal confesin fue aceptado como un hecho consumado por todos; ni siquiera
Mendelssohn cuestion la sinceridad de Jacobi. El problema era ms bien determinar en
qu sentido Lessing era un espinozista. Pero incluso esta cuestin despert pocas
pasiones polmicas. Sin duda, Jacobi tena muy poco inters en sumergirse en la mente
de Lessing o en discutir la interpretacin de Mendelssohn sobre su espinozismo104.
Podemos comprender la importancia del espinozismo de Lessing slo si reconocemos
que era slo un smbolo un smbolo de las consecuencias de toda investigacin y
crtica racionales. Si se mostrara que Lessing era un espinozista, entonces todo
Aufklrer que se respetara a s mismo debera conceder que la razn se diriga hacia el
atesmo y al fatalismo, una confesin que amenazara al dogma ms importante de la
Aufklrung: la autoridad de la razn. Jacobi estaba planteando esa la pregunta
inquietante misma: Por qu debemos ser leales a la razn, si nos empuja hacia el
abismo? De aqu que la pregunta biogrfica sobre el espinozismo de Lessing llegara a
ser calibrada con la pregunta mucho ms amplia sobre la autoridad de la razn misma.
Aquello que el Lessing histrico hubiera dicho o pensado era relevante slo en tanto
ilustrara algo sobre las consecuencias generales de toda investigacin racional.
En este punto tambin debera ser claro por qu el problema central de la
controversia no era exegtico. No se trataba sustancialmente sobre la correcta
interpretacin de la filosofa de Spinoza, esto es, si sta era atea o fatalista. Menos aun
se trataba de la verdad o falsedad del sistema de Spinoza, como si fuera la nica
dimensin filosfica de la controversia. Claro que stos son problemas planteados por la
disputa, sin embargo slo son importantes a la luz de la tesis general de Jacobi de que la
razn necesariamente lleva al atesmo y al fatalismo. Aquello que est en juego para
Jacobi y para Mendelssohn no era la pregunta especfica sobre si la metafsica de
Spinoza termina en atesmo o en fatalismo, sino la pregunta mucho ms general sobre si
102

Mendelssoh, Schriften, III/2, 303.


En sus momentos ms desesperados en An die Freunde Lessings, Mendelssohn s cuestiona esto. Ver,
por ejemplo, Schriften, III/2, 191-192. En general, no obstante, la estrategia de Mendelssohn fue aceptar
la realidad de la confesin de Lessing, pero, luego, interpretarla de manera inofensiva.
104
Ver, por ejemplo, Wider Mendelssohns Beschuldigungen en Werke, IV/2, 181, donde Jacobi
virtualmente descarta el panteismo purificado de Mendelssohn.
103

36

toda metafsica lleva all. Jacobi podra haber tomado algunos otros sistemas
metafsicos para ilustrar su posicin (por ejemplo, el de Leibniz), dado que crea que
todos los sistemas metafsicos eran en el fondo idnticos (al menos si eran consistentes)
y que todos tenan consecuencias perjudiciales para la moralidad y la religin105
Entonces, si hemos de destilar el problema filosfico fundamental detrs de la
controversia sobre el pantesmo y, ciertamente, el problema fundamental tal como fue
visto por Jacobi y Mendelssohn mismos debemos enfocar nuestra atencin en la crtica
de Jacobi a la razn. Podramos resumir esta crtica en la forma de un dilema, un dilema
que Jacobi sugiere varias veces durante su conversacin con Lessing106 y que expone
luego explcitamente107. Nos vemos confrontados con una eleccin difcil y dramtica: o
bien seguimos a nuestra razn y nos volvemos ateos y fatalistas, o renunciamos a
nuestra razn y damos el salto de la fe en Dios y en la libertad. En trminos ms
generales, tenemos que escoger entre el escepticismo racional o la fe irracional. Dicho
de manera simple, no hay ningn va media, que tranquilice, entre estas opiniones, no
hay manera alguna de justificar la moral y la religin a travs de la razn.
Prima facie parece como si el dilema de Jacobi no fuera ms que una
refundicin del viejo conflicto entre la razn y la fe, entre la filosofa y la religin. Si
bien ste es el punto de partida de Jacobi, no se detuvo ah. Extendi este conflicto de
modo tal que fe abarcara no slo las creencias religiosas, sino tambin las morales,
polticas y de sentido comn. El salto mortale no deba ser hecho slo con respecto a la
creencia en Dios, sino tambin con respecto a las creencias en la libertad, otras mentes,
el mundo exterior y la existencia permanente del alma humana.
Visto desde una perspectiva ms amplia, entonces, el dilema de Jacobi es un
dilema perenne y tan viejo como la filosofa misma. Es la tarea de la filosofa examinar,
criticar y, en lo posible, justificar nuestros principios y creencias ms fundamentales,
principios y creencias que son presuposiciones necesarias de la ciencia, la religin, la
moralidad y el sentido comn. Pero al perseguir esta tarea la filosofa lleva casi
inevitablemente al escepticismo: a dudar sobre la induccin y la libertad, sobre la
existencia de Dios, de otras mentes y del mundo exterior. Surge un conflicto entre los
criterios de una razn puramente crtica y las exigencias de la religin, la moral, la
ciencia y el sentido comn. Aquello que nos resulta necesario creer para actuar en
nuestro mundo suele resultar inaceptable cuando lo examinamos de acuerdo con nuestra
razn crtica. Como filsofos puramente racionales, que estn fuera del mundo, nos
resulta necesario rechazar muchas de nuestras creencias ordinarias; pero como simples
seres humanos, que viven y actan en el mundo, nos es necesario aferrarnos a ellas.
Ahora bien, el dilema de Jacobi es parte fundamental de este conflicto eterno entre la
filosofa y la creencia ordinaria. Aquello que Jacobi est tratando de decir es que este
conflicto es por principio irresoluble. Sostiene que la esperanza misma que nos motiva a
buscar la filosofa la esperanza en que podemos justificar racionalmente las creencias
105

Con respecto a esto, es interesante notar que, en su Brief an Fichte (1799), Jacobi vio la filosofa de
Fichte, no la de Spinoza, como el paradigma de toda especulacin. Pero esto, insiste, no implica un
cambio fundamental en su visin dado que l piensa que el sistema de Fichte es tan fatalista como el de
Spinoza. Ver Jacobi, Werke, III, 9-11.
106
Jacobi, Werke, IV/1, 59, 70-72.
107
Ibid., III, 49.

37

de la religin, la moral y el sentido comn no es ms que una ilusin. Por lo tanto, el


ataque de Jacobi contra la razn nos obliga a reexaminar nuestros motivos que
inicialmente tenamos para hacer filosofa.

Jacobi tiene una palabra sorprendente para designar las consecuencias escpticas de
toda investigacin filosfica: nihilismo (Nihilismus). A l se debe sin duda el uso
generalizado de esta palabra en la filosofa moderna108. Lo que es en verdad notable
sobre el uso que Jacobi hace de este trmino, que tiene a su favor todo el peso del
precedente, es que hace del nihilismo el problema fundamental de toda filosofa. Si
nihilismo es una palabra adecuada para denotar las consecuencias escpticas de toda
indagacin filosfica y si toda filosofa est tratando de mantener a raya las
consecuencias del escepticismo, entonces la filosofa es en verdad una desesperada
lucha contra el nihilismo. Si el filsofo no puede escapar del escepticismo, entonces
segn el criterio de Jacobi, no puede ipso facto evitar el nihilismo. Por lo tanto, el
nihilismo es la acusacin final y la crtica principal que Jacobi dirige contra toda
filosofa.
Qu quiere decir ms precisamente Jacobi con nihilismo? Por qu usa esta
palabra con el sentido con el que la usa? El uso de este trmino por parte de Jacobi es
importante, aunque ms no fuera, porque es el primero en introducirlo en la filosofa
moderna. Comprender el uso de Jacobi debera ayudarnos a definir esta palabra
notoriamente nebulosa en su misma fuente. Pero como es de esperar en un pensador
antisistemtico como Jacobi, nunca da una definicin explcita o general. No obstante,
su uso de la palabra es mucho ms tcnico, filosfico y literal que lo que se puede
suponer a primera vista. El punto ms importante que se debe sealar sobre el uso que
Jacobi hace del trmino es que lo usa para designar una posicin epistemolgica
especfica. El trmino es virtualmente sinnimo de, aunque apenas un poco ms general
que, otro trmino que emplea Jacobi: egosmo (Egoismus). De acuerdo con el joven
Jacobi, el egosta es un idealista radical que niega la existencia de toda realidad
independiente de sus propias sensaciones109. Es ciertamente un solipsista, pero un
solipsista que disputa la realidad permanente de su propio s mismo tanto como la del
mundo exterior y las otras mentes. En sus escritos posteriores, sin embargo, Jacobi
tiende a reemplazar el trmino egosta por nihilista110. Como el egosta, el nihilista es
alguien que niega la existencia de todo cuanto es independiente de los contenidos
inmediatos de su propia conciencia, ya sean objetos externos, otras mentes, Dios o
incluso su propio s mismo. Para el nihilista, todo lo que existe son, en consecuencia,
sus propios estados conscientes momentneos, sus fugaces impresiones o
representaciones; pero estas representaciones no representan, es necesario agregarlo,
nada. De esta manera, el nihilista es, fiel a su raz latina, alguien que niega la existencia
de todo, alguien que afirma la nada. O, como dice Jacobi, el nihilista vive en un mundo
salido de la nada, [que se dirige] hacia la nada, por nada y en nada111
La anttesis del nihilismo, en el sentido de Jacobi, es el realismo, donde
108

En 1799 Jacobi usa este trmino por primera vez, en su Brief an Fichte; ver Jacobi, Werke, III, 44.
Ver, por ejemplo, el Beylage a David Hume, Werke, II, 910.
110
Ver Brief an Fichte, Werke, III, 22-23, 44.
111
Jacobi, Werke, III, 22.
109

38

realismo es definido en un sentido amplio como la creencia en la existencia


independiente, de todo tipo de entidades, ya sean stas cosas materiales, otras mentes o
Dios. De acuerdo con Jacobi, la nica escapatoria frente al nihilismo y, ciertamente, el
nico fundamento para el realismo, es la inmediata percepcin de una realidad externa.
Esta percepcin inmediata es una captacin intuitiva de la existencia, una intuicin cuya
certeza no puede ser demostrada y que debe ser aceptada como un mero artculo de fe.
Tratar de demostrar la verdad de estas intuiciones, sostiene Jacobi, es volver a abrir la
puerta al peligro del nihilismo.
Pero nihilismo, es importante indicarlo, no tiene un significado estrictamente
epistemolgico para Jacobi112. Tiene adems un significado tico un significado que no
est relacionado accidentalmente con el sentido moderno de la palabra. El uso que
Jacobi hace de la palabra provee todo el material para la ficcin de un Dostoyevsky o
para el anarquismo de un Stirner. El elemento tico presente en el uso por parte de
Jacobi se vuelve perfectamente explcito cuando dice que el nihilista niega la existencia,
no slo de cosas, sino tambin de valores113. Dado que niega la existencia de un mundo
externo, otras mentes, un alma y Dios, el nihilista se libera a s mismo de toda
obligacin con respecto a semejantes pseudo-entidades. Dado que todo cuanto existe
son sus propios estados de conciencia momentneos, slo se preocupa de ellos.
Encuentra en s mismo la nica fuente de valor y cree que aquello que quiere que sea
correcto es correcto y slo porque l lo quiere. El nihilista es, en verdad, un
egomanaco tal que est convencido de ser Dios114.

2.5. La primera crtica de la razn de Jacobi


Habiendo extrado el principal problema filosfico detrs de la controversia del
pantesmo, todava nos queda pendiente la difcil tarea de explicar por qu Jacobi piensa
que es un problema. O para plantear la pregunta de forma ms precisa: Por qu piensa
Jacobi que su dilema es inescapable? Por qu cree que tenemos slo dos opciones, un
nihilismo racional o una fe irracional?
Para evaluar la posicin de Jacobi, primero debemos ponernos de acuerdo sobre
su interpretacin de Spinoza. Debemos develar las razones que estn detrs de algunas
de sus afirmaciones, aparentemente extravantes, sobre la filosofa de Spinoza. Hay dos
afirmaciones en particular que merecen nuestra atencin: (1) que la filosofa de Spinoza
es el paradigma de la metafsica, el modelo de la especulacin; y (2) que el espinozismo
es atesmo y fatalismo. Estas dos afirmaciones son importantes toda vez que dan apoyo
a la premisa fundamental detrs del dilema de Jacobi: que la razn necesariamente
termina en el nihilismo.
La clave para la interpretacin tarda que Jacobi hace de Spinoza la
112

As, Baum, Die Philosophie Jacobis, pp. 37ff., subraya justamente el significado epistemolgico de
nihilismo en Jacobi; pero luego desestima su significacin tica. Sugiero que Jacobi reemplaz su
primer trmino egosmo con el de nihilismo precisamente para destacar las consecuencais ticas del
egosmo.
113
Jacobi, Werke, III, 36-37.
114
Ibid., III, 49.

39

interpretacin que se encuentra en la primera y segunda ediciones de sus Briefe es que


Jacobi ve a Spinoza como el profeta de la ciencia moderna115. Spinoza representa, no la
apoteosis de un racionalismo metafsico agonizante, sino la vanguardia de un
naturalismo cientfico emergente. Segn la Brief an Mr. Hemsterhuis [Carta al Sr.
Hemsterhuis] de Jacobi y el sptimo Beylage [suplemento] a las Briefe, la meta de la
filosofa de Spinoza es encontrar una explicacin mecanicista del origen del universo116.
La filosofa de Spinoza contina la antigua tradicin epicrea y la moderna tradicin
cartesiana, las cuales intentan explicar el origen del universo en trminos estrictamente
mecnicos y naturalistas. Aquello que Jacobi ve como el paradigma de la racionalidad
no es el razonar silogstico de la metafsica de Wolff, de Leibniz o incluso de Spinoza,
sino los principios mecanicistas de la ciencia moderna.
El principio directriz detrs de la filosofa de Spinoza, Jacobi nos dice, es el
principio rector detrs de toda filosofa mecanicista o naturalista: el principio de razn
suficiente. Este principio establece, al menos segn la interpretacin de Jacobi117, que
tiene que haber al menos alguna condicin o conjunto de condiciones para todo cuanto
ocurre, de tal manera que dada esta condicin o conjunto de condiciones, la cosa ocurre
necesariamente. Este simple principio es el que Jacobi ve como el corazn mismo de la
filosofa de Spinoza. As durante sus conversaciones con Lessing, Jacobi resume el
espritu del espinozismo con la vieja mxima escolstica ex nihilo nihil fit118. Esta
mxima es slo un slogan para el principio de razn suficiente, que dice, para decirlo de
una forma tosca, que algo siempre procede de alguna otra cosa. Por supuesto, Jacobi
admite que hay muchos otros filsofos que adhieren a este principio. Pero lo que
distingue a Spinoza de ellos, piensa Jacobi, es que lo aplica muy consistente y
despiadadamente119. De aqu que, a diferencia de la mayora de los filsofos, Spinoza
afirme la infinitud del mundo y un sistema de completa necesidad.
Ahora bien, para Jacobi, la filosofa de Spinoza es el paradigma de la metafsica,
el modelo de la especulacin, precisamente porque aplica consistente y universalmente
el principio de razn suficiente, el cual es la base de toda racionalidad y pensamiento
discursivo. Concebimos o entendemos algo, dice, slo en tanto captamos las
condiciones de su existencia. Si queremos explicar algo, entonces tenemos que conocer
sus condiciones, el mecanismo detrs de l. Como Jacobi lo explica, concebimos una
cosa si podemos derivarla de sus causas prximas o si podemos captar sus condiciones
inmediatas en una serie; aquello que captamos o derivamos de esta manera nos da una
conexin mecnica120. Entonces, si aplicamos consistente y universalmente el principio
de razn suficiente, asumimos tambin que todo cuanto existe es explicable o
concebible segn la razn. En otras palabras, somos cabalmente metafsicos o filsofos
especulativos. En consecuencia, Jacobi identifica un racionalismo cabal con un
naturalismo o mecanicismo completo y consistente.
115

A juzgar por la explicacin de Jacobi de su descubrimiento de Spinoza, l tuvo una interpretacin


diferente anteriormente, cuando s destac el rigor de Spinoza como metafsico. Ver la primera edicin de
David Hume, pp. 79-81.
116
Jacobi, Werke, IV/1, 124-125; IV/2, 133-139.
117
Ibid., IV/2, 145-146, 153-155, 159.
118
Ibid., IV/1, 56.
119
Ibid., IV/1, 125-126.
120
Ibid., IV/2, 149, 154.

40

Es este naturalismo radical, este mecanicismo intransigente, el que Jacobi ve


como la fuente del atesmo y del fatalismo de Spinoza. Segn Jacobi, si creemos en la
existencia de Dios, entonces debemos asumir que Dios es la causa de su propia
existencia y de todo lo dems que existe121. De manera similar, si creemos en la libertad,
entonces debemos suponer que la voluntad es espontnea, actuando como una causa sin
una causa previa que la compela a actuar122. En ambos casos, es necesario asumir la
existencia de alguna causa incondicionada o espontnea, esto es, una causa que acta
sin ninguna causa previa que la compela a actuar. Pero sta es, por supuesto, la
suposicin que no podemos hacer si aplicamos universalmente el principio de razn
suficiente. Si es aplicado universalmente, este principio establece que para toda causa
hay una causa previa que la compele a actuar.
Suponiendo, entonces, esta lectura del principio de razn suficiente junto con la
interpretacin que hace Jacobi de los conceptos de libertad y de Dios, estamos otra vez
atrapados en un dilema. Si aplicamos universalmente el principio de razn suficiente,
suponiendo un naturalismo cabal, entonces debemos aceptar el atesmo y el fatalismo.
Si, no obstante, suponemos que Dios y la libertad existen, comprometindonos con la
existencia de causas incondicionadas, entonces debemos admitir que son completamente
inexplicables e incomprensibles. No podemos explicarlos o concebirlos dado que eso es
equivalente a suponer que hay alguna condicin para lo incondicionado, lo cual es
absurdo. Si creemos en Dios y en la libertad, entonces no tenemos ms opcin ms que
admitir que ellos son un misterio123.
Ahora debera quedar claro que la teora de Jacobi sobre el nihilismo de la razn
no es simplemente un ataque a los mtodos de la metafsica dogmtica pre-kantiana124.
Jacobi piensa que la filosofa de Spinoza es el paradigma de la razn, no por su mtodo
geomtrico o por su razonar a priori, sino por su riguroso uso del principio de razn
suficiente. Esto significa que, entonces, el dilema de Jacobi todava preserva su fuerza a
pesar de la defuncin del racionalismo metafsico debida a Kant. A pesar de que Kant
argumenta finalmente contra Jacobi que el espinozismo ha seguido los pasos de toda
metafsica dogmtica125, su argumento no afecta el punto principal de Jacobi. Su punto
es que toda aplicacin radical del principio de razn suficiente es incompatible con las
creencias en Dios y la libertad y Kant mismo respaldara esto por completo.
Este esbozo de la interpretacin que Jacobi hace de Spinoza nos brinda tambin
otra perspectiva general desde la cual ver su ataque a la razn. Si aceptamos dos de las
tesis de Jacobi que la razn conduce al nihilismo y que las ciencias naturales son el
paradigma de la razn, estamos obligados a concluir que las ciencias naturales son la
fuente del nihilismo. El blanco del ataque de Jacobi sobre la razn son, en consecuencia,
las ciencias naturales mismas. A fin de socavar la razn, Jacobi est planteando algunas
dudas inquietantes sobre las consecuencias del progreso cientfico. Se angustia por una
preocupacin que muchos filsofos estaban empezando a tener en el siglo XVIII y que
muchos filsofos continan teniendo en el siglo XX, a saber, que el progreso de las
121

Ibid., IV/2, 153-157.


Ibid., IV/2, 157.
123
Ibid., IV/1, 155.
124
Esto fue asumido por Beck en su Early German Philosophy, p. 335.
125
Kant, Werke, VIH, 143n.
122

41

ciencias est llevando a la destruccin de nuestras creencias morales y religiosas


esenciales. El mecanismo por el cual esto ocurre es tan familiar como aterrador. Cuanto
ms avanza la ciencia, ms descubre sobre las causas de la vida, la accin humana y el
origen del universo; pero cuanto ms encuentra la ciencia estas causas, ms apoyo da al
materialismo, al determinismo y al atesmo. Al atacar a la razn, es este escenario, inter
alia, el que Jacobi tena en mente126. Una explicacin para su extraordinario xito es que
no poca gente a fines del siglo XVIII tema que las ciencias estuvieran encaminndose
precisamente en esta direccin.

2.6. La segunda crtica de la razn de Jacobi


A pesar de todo el tiempo y esfuerzo que Jacobi invierte en su elaboracin y defensa, su
interpretacin de Spinoza no es su nica arma en su batalla contra la Aufklrung. Tiene
otros argumentos contra la hegemona de la razn, que no son menos desafiantes. En la
seccin final de la primera edicin de sus Briefe, Jacobi comienza a atacar a la razn
desde otra direccin incluso ms vulnerable127. Ahora la lnea de abordaje que sigue
Jacobi no es considerar las consecuencias de la indagacin y la crtica racionales, sino
los motivos detrs de ellas. No es slo el terminus ad quem de la razn el atesmo y el
fatalismo de Spinoza, sino el terminus a quo aquello que le interesa. En una
disquisicin larga y dispersa, cuya meta es confusa pero cuyo sentido es inconfundible,
Jacobi pone en duda una de las creencias fundamentales de la Aufklrung: que haya tal
cosa como una investigacin puramente objetiva, a travs de la cual sea posible
determinar la verdad y la falsedad con independencia de todos nuestros intereses. Si
pudiera probar que esta creencia es falsa, entonces la Aufklrung habra llegado
verdaderamente a su final. Ya no habra ms una razn imparcial y universal para
destruir el prejuicio, la supersticin y la ignorancia que protegen intereses particulares
(la Iglesia y la aristocracia). Pues aquello que motiva a la razn resultar ser slo un
prejuicio y un inters particular.
Esta creencia es una ilusin, argumenta Jacobi, porque presupone una relacin
falsa entre la razn y la voluntad. No es cierto, dice l, que la razn gobierne nuestros
intereses y deseos; por el contrario, nuestros intereses y deseos gobiernan nuestra
razn128. La razn no es el amo, sino el sirviente de la voluntad, como dice el viejo
adagio. Semejante doctrina no es nueva y puede ser encontrada en apstoles de la
Aufklrung tales como Hume o Helvetius. Pero Jacobi ampla esta doctrina hacia una
direccin nueva y peligrosa. La razn est subordinada a la voluntad no slo en el
mbito de lo prctico, dice l, sino tambin en el de la teora. La voluntad determina no
slo los fines de la accin aquello que es bueno y malo, sino tambin sus metas y
criterios de investigacin aquello es verdadero y falso. Es una opinin fundamental de
Jacobi que no podemos separar los mbitos de la teora y de la prctica, porque el
126

Ver Jacobi, Werke, IV/2, 149; IV/1, 147-148. Antes, durante sus aos en Genova, Jacobi reaccion contra el
atesmo y determinismo de alguno de los enciclopedistas franceses. Ver Levy-Bruhl, Philosophie Jacobi, pp. 2950.
127
Ver Jacobi, Werke, IV/1, 230-253. La intencin de Jacobi no est perfectamente clara en virtud de estos
pasajes. l no afirma explcitamente que pretenda criticar esta creencia de la Aufklrung. Pero ver su Fliegende
Bltter, en Werke, VI, 167-168.
128
Jacobi, Werke, IV/1, 234-235, 248.

42

conocimiento es una consecuencia de la accin correcta, la verdad el resultado de los


intereses adecuados.
Pero, por qu esto es as? Qu podra realmente justificar que Jacobi haga
semejante afirmacin radical y aparentemente temeraria? No podemos encontrar una
respuesta satisfactoria a esta pregunta en su primera edicin de las Briefe. Es slo en
David Hume y en su segunda edicin de las Briefe, muy ampliada, que Jacobi expone la
teora general que se encuentra detrs de su posicin129. Hay dos puntos importantes que
llevan a Jacobi a esta conclusin radical. Primero, la razn slo conoce aquello que ella
crea o slo aquello que se conforma a las leyes de su propia actividad. Tal afirmacin no
pretende ser una crtica a la razn, sino slo una repeticin de una definicin de la razn
que es encontrada habitualmente en la Aufklrung. Se encuentra en Kant, por ejemplo, y
es posible que aqu Jacobi tenga a Kant en mente130. Segundo, la actividad creativa de la
razn no es puramente desinteresada o un fin en s misma; est gobernada por un inters
y deseo ms bsico, el cual est ms all de su control y que ella ni siquiera comprende,
a saber, la mera necesidad de sobrevivir131. La tarea de la razn es controlar, organizar y
dominar nuestro medio ambiente para la supervivencia de la especie. La razn se
desarrolla junto con el lenguaje, sostiene Jacobi, y el propsito del lenguaje es transmitir
de una generacin a la siguiente informacin sobre los medios de su supervivencia132.
Puestos juntos, estos dos puntos menoscaban seriamente la posibilidad de la
investigacin objetiva en el sentido presupuesto por Mendelssohn y los Aufklrer133.
Ponen en duda todo sentido en el que podamos hablar sobre criterios de verdad
puramente objetivos. El primer punto implica que no hay tal cosa como una verdad
objetiva en el sentido de objetos externos en la naturaleza a los que de alguna manera
todo nuestro conocimiento se corresponda. La razn no se ajusta a la naturaleza, sino la
naturaleza se ajusta a ella. En otras palabras, la razn no obedece criterios dados de
verdad, sino que los crea. Este punto deja an abierta la posibilidad de una nocin
kantiana de objetividad, no obstante, donde la objetividad consista en la conformidad a
reglas universales y necesarias. La nica pregunta es, entonces, si puede haber o no tales
reglas. Jacobi contesta esta pregunta con un no muy firme. Su segundo punto est
dirigido contra esta posicin kantiana, poniendo en duda incluso su ms modesto
concepto de objetividad. Jacobi niega que haya algo as como la objetividad en el
sentido kantiano de conformidad a criterios racionales desinteresados, imparciales y
autnomos. El problema es que la razn no es una facultad completamente autnoma;
est controlada por nuestras necesidades y deseos como seres vivientes. No podemos
separar a la razn de nuestras necesidades y funciones como seres vivientes, porque su
tarea es nada ms que organizarlas y satisfacerlas. Por supuesto, es asunto de la razn
crear leyes, le concede alegremente Jacobi a Kant. Pero, agrega: haciendo eso, la razn
es gobernada por nuestros intereses como seres vivientes, los cuales no estn a su vez
sujetos al control y la evaluacin racionales. Por el contrario, ellos determinan los
129

Ver Jacobi, Werke, IV/2, 125-162 y Werke, II, 222-225.


Ver, por ejemplo, Brief an Fichte de Jacobi, donde l reafirma esta definicin de razn con Kant
explcitamente en mente.
131
Jacobi, Werke, IV/2, 130-131.
132
Ibid., IV/2, 131. Aqu, probablemente, Jacobi est escribiendo bajo la influencia de Herder. Ver su ensayo
temprano sobre Ueber den Ursprung der Sprache de Herder, en Werke, VI, 243-264.
133
La creencia de Mendelssohn en la posibilidad de indagacin objetiva ser discutida en las secciones 3.2 y 3.3.
130

43

criterios mismos de evaluacin racional.


Prima facie, esta posicin no parece ser peligrosamente relativista. Todava
parece haber una lnea antirrelativista plausible de respuesta a Jacobi, incluso si
admitimos sus premisas. Podramos concederle que son nuestros intereses los que
determinan nuestros criterios de verdad. Pero entonces, podramos argumentar que
nuestros intereses son universales. ste es, en verdad, el caso para tales intereses
biolgicos como la autoconservacin. De este modo, podra an haber objetividad en el
sentido de que habra un nico objetivo detrs de todo discurso, a saber, la
autoconservacin. Podemos evaluar, entonces, todos los diferentes criterios de verdad
en trminos de un criterio ms general, el cual se pregunta si adoptar un criterio es un
medio eficiente para sobrevivir.
Sin embargo, en esencia, la posicin de Jacobi es mucho ms relativista de lo
que parece. Si la vemos ms de cerca, encontramos que Jacobi no tiene una nocin de
inters meramente biolgica. Tambin reconoce el papel que la cultura desempea en la
formacin de intereses y aun de forma ms ominosa observa que los criterios
culturales son frecuentemente inconmensurables entre s. En un ensayo temprano, por
ejemplo, Jacobi escribe que la filosofa y la religin de una poca son habitualmente un
total sinsentido cuando son juzgadas con los criterios de otra134. As, aunque pueda ser
arriesgado, Jacobi se zambulle en el relativismo. Insiste en que los intereses que
determinan a nuestra razn estn en conflicto y que son inconmensurables entre s. No
hay criterio racional alguno con el cual mediar entre ellos, dado que la racionalidad es
definida segn los trminos de cada uno.
Jacobi no concluye de este argumento que debemos quitar de nuestro
vocabulario el concepto de verdad. Pero s piensa que debemos al menos revisar nuestra
nocin de cmo la verdad es alcanzada. No alcanzamos el conocimiento a travs de la
contemplacin desinteresada, sostiene l, sino cuando adoptamos la disposicin
correcta y hacemos las acciones correctas. El conocimiento de lo eterno, afirma
Jacobi, es dado slo al corazn que lo busca. Como resume su posicin general en las
Briefe, nos encontramos situados en esta tierra y aquello que nuestras acciones llegan a
ser determina tambin nuestro conocimiento; lo que ocurre a nuestra disposicin moral
tambin determina nuestra comprensin [insight] de las cosas135.
Pero la posicin que Jacobi alcanza a duras penas plantea inevitablemente la
pregunta: Cmo sabemos cmo actuar? Cmo sabemos cules deben ser nuestras
disposiciones? Parece que tiene que haber cierto conocimiento antes de actuar a fin de
hacer la eleccin correcta entre todas las opciones posibles. Jacobi no evade esta
cuestin. Pero tampoco hace ninguna concesin sobre la necesidad de tener algn
conocimiento previo. Si hemos de saber cmo actuar, dice, entonces todo lo que
necesitamos es fe, fe en las promesas de Cristo136. Sin embargo, qu otra cosa significa
tener fe en Cristo, sino slo estar dispuestos a actuar segn sus mandamientos? Una vez
que obedecemos sus mandamientos, podemos descansar seguros: actuaremos de la
manera correcta y, como resultado, adquiriremos el conocimiento de lo eterno. Sin
134

Ver "Vierter Brief" a Brefe ber Recherches philosophiques de Jacobi (1773), en Werke, VI, 325-344.
Jacobi, Werke, IV/1, 232.
136
Ibid., IV/1, 212-213, 240-244.
135

44

embargo, no tiene sentido tratar de examinar y criticar la palabra de Cristo antes de


actuar, porque tenemos conocimiento nicamente al acabar la accin. Si tenemos fe,
entonces actuaremos; y si actuamos, entonces tendremos conocimiento. Pero toda crtica
antes de actuar no es ms que una petitio principii. Es como un ciego que negase que
los colores existen.
Jacobi afirma que esta epistemologa de la accin representa el espritu del
cristianismo. El espritu de mi religin, le dice a Mendelssohn, contrastando su
cristianismo con el judasmo de Mendelssohn, es que el hombre llega a conocer a Dios
llevando la vida de Dios137. Luego, Jacobi elabora esta afirmacin en el contexto del
Evangelio de Juan. El Dios del cristianismo es el Dios del amor, dice l, y tal Dios se
revela slo a aquellos que lo aman y que actan en su espritu138. Tener fe es amar a
Dios y a los prjimos y la recompensa de semejante vida es el conocimiento de Dios.
Sobre la base de esta nueva epistemologa, Jacobi desarrolla una teora general
sobre la naturaleza y los lmites de la filosofa misma. Dado que nuestras acciones
determinan nuestro conocimiento y, adems, nuestras acciones son determinadas por la
cultura general en la que vivimos, se sigue que la filosofa no es ms que el producto de
su tiempo. Puede la filosofa ser alguna vez algo ms que historia?, se pregunta
Jacobi. Y responde negativamente. La filosofa no es ms que la autorreflexin de una
poca. Veinte aos antes de la Phnomenologie de Hegel y quince aos antes de las
Vorlesungen ber Transcendentalphilosophie de Schlegel, Jacobi escribe: cada poca
tiene su propia verdad, tal como tiene su propia filosofa viviente, que describe en su
progreso la forma predominante de actuar en la poca139.
Jacobi no duda en sacar de todo esto una conclusin poltica aparentemente
radical. Si hemos de mejorar la filosofa de una poca, argumenta, entonces,
debemos primero cambiar su historia, su manera de actuar, su modo de vida140. Pero la
conclusin slo parece ser radical y poltica. Jacobi no concibe nada tan revolucionario
como Marx. Los problemas de la poca presente pueden ser resueltos, piensa, slo a
travs de la reforma de su moral. El gran problema de la poca presente es su creciente
materialismo, su preferencia por la riqueza y el confort sobre todo lo dems, lo que lleva
a una declinacin de valores morales tales como el patriotismo, la justicia y la
comunidad. El nico modo de remediar este triste estado de cosas es reavivar la
moralidad y esto slo puede ser conseguido regresando a la religin, la buena y antigua
religin cristiana de nuestros padres. Para Jacobi, es una verdad antigua y probada: la
religin es el nico medio para rescatar la condicin miserable del hombre141.

2.7. La defensa de la fe hecho por Jacobi


Una tarea central del ataque de Jacobi a la razn es convencernos de la necesidad y
omnipresencia de la fe. La fe es para Jacobi aquello que la razn es para Mendelssohn:
137

Ibid., IV/1, 212-213.


Ibid., IV/1, 212.
139
Ibid., IV/1, 237.
140
Ibid., IV/1, 238.
141
Ibid., IV/1, 240.
138

45

la ltima piedra de toque de la verdad. Si Mendelssohn argumenta que debemos


examinar toda creencia de acuerdo con la razn, Jacobi contesta que todo examen de esa
clase se apoya al final en un salto mortale. La fe es inescapable, un acto necesario de
compromiso. Tal como Jacobi le jur a Mendelssohn en respuesta a su credo
racionalista, mi querido Mendelssohn, todos hemos nacido en la fe y todos debemos
permanecer en la fe, tal como todos hemos nacido en sociedad y debemos permanecer
en ella142.
Por qu es inescapable la fe? No podemos evitarla, nos dice Jacobi en sus
Briefe, porque incluso nuestra lealtad a la razn es un acto de fe143. Toda demostracin
debe detenerse en algn lugar, porque los primeros principios de la demostracin son
ellos mismos indemostrables. Qu es, entonces, nuestra creencia en la certeza de estos
principios, sino fe? Toda creencia que no pueda ser demostrada es fe; pero estos
principios no pueden ser demostrados; entonces, la creencia en ellos equivale a la fe.
As, la respuesta de Jacobi al credo de Mendelssohn es que ste es justamente eso: un
mero acto de fe. Mendelssohn no puede demostrar su fe en la razn sin presuponerla.
Mendelssohn podra haber respondido a este argumento, no obstante, explotando
el simple punto que Jacobi mismo admite: que los primeros principios de la razn son
autoevidentes, teniendo una certeza intuitiva o inmediata. Si son autoevidentes,
entonces no slo creemos que son verdaderos, sabemos que son verdaderos. Pero, lo que
sabemos no es slo lo que creemos. Entonces, cmo nuestra creencia en los primeros
principios es un mero acto de fe? El argumento de Jacobi deriva su plausibilidad de
mezclar dos tipos diferentes de creencias indemostrables: aquella que es indemostrable,
porque es autoevidente y axiomtica; y aquella que es indemostrable, porque es incierta
e inverificable. Mendelssohn podra desarmar la objecin de Jacobi respondiendo que su
creencia en los primeros principios de la razn pertenece al primer tipo de creencia y no
al segundo.
Lo que le permite a Jacobi mezclar estos dos tipos diferentes de creencia es su
uso tcnico de la palabra fe. En el sentido usual, la fe se opone a toda forma de
conocimiento, ya sea autoevidente o demostrable. Pero al igual que Hamann, Jacobi
extiende deliberadamente el uso de la palabra, de modo tal que se oponga no a todo
conocimiento, sino slo al conocimiento demostrable. Toda creencia que no permita
justificacin o demostracin racional es fe, alega, y eso incluye las creencias que son
verdaderas de forma autoevidente144. De esta manera, Jacobi considera que la creencia
en los primeros principios de la demostracin es tanto un acto de fe como la creencia en
la existencia de Dios.
El uso extendido de la palabra fe por parte de Jacobi es claramente
tendencioso, sirviendo para justificar la creencia religiosa y moral. Al mezclar estos dos
tipos de creencias indemostrables, hace que las creencias religiosas y morales se vean
tan ciertas como los axiomas de la aritmtica, y los axiomas de la aritmtica tan
inciertos como las creencias religiosas. Y la diferencia palpable entre estos dos tipos de
creencias es motivo para rechazar y no para aceptar el uso de Jacobi. Ciertamente,
142

Ibid., IV/1, 210.


Ibid., IV/1, 210-211, 223.
144
Ibid., II, 144-146.
143

46

Goethe y Herder rechazaron el concepto de fe de Jacobi precisamente por estas


razones145.
Aparentemente, el uso extendido que Jacobi hace de la palabra fe es
perfectamente defendible, una estricta consecuencia de la definicin comn del
conocimiento como creencia verdadera justificable. Si nos atenemos a esta definicin,
entonces las creencias consideramos ciertas, pero que sin embargo no podemos
justificar, no pueden contar como conocimiento. De aqu que, aun nuestra creencia en
los primeros principios de la razn, slo pueda ser un acto de fe. Semejante
interpretacin no excusa a Jacobi de confundir dos tipos de creencias indemostrables;
pero al menos hace ms comprensible su uso. El nico problema con esta interpretacin
es que Jacobi no siempre hace caso de esta definicin. As, algunas veces llama
conocimiento a creencias indemostrables. Mientras que la definicin comn establece
un contraste entre la fe y toda forma de conocimiento, Jacobi la contrasta slo con el
conocimiento discursivo o demostrable.
Si el intento de Jacobi de persuadirnos de la necesidad de la fe es dudoso,
apoyndose en un uso tendencioso de la palabra fe, su intento de persuadirnos de su
omnipresencia es plausible. Al igual que Hamann, Jacobi piensa que debemos limitar el
principio de razn suficiente, de modo tal que no podamos exigir una justificacin o
demostracin de todas nuestras creencias. Es un simple hecho, aduce, que la mayora de
nuestras creencias del sentido comn no pueden ser demostradas146. Tomemos la
creencia en la existencia del mundo externo. No puede ser demostrada dado que,
partiendo de toda la evidencia de nuestros sentidos, no podemos inferir que los objetos
continen existiendo cuando no los percibimos. Por razones similares, no podemos
probar nuestra creencia en la existencia de otras mentes o en la fiabilidad de la
induccin. Entonces, si no hemos de caer en el escepticismo, rechazando todas las
creencias que no pueden ser demostradas, debemos restringir la exigencia de
justificacin racional. Debemos reconocer que la esfera de la fe es mucho ms amplia
de lo que pensbamos en un principio. Abarca todas las creencias que no son capaces de
demostracin estricta y eso incluye, no slo nuestras creencias morales y religiosas, sino
tambin las ms bsicas creencias del sentido comn.
Al alegar a favor de la omnipresencia de la fe, Jacobi apela frecuentemente a los
argumentos de otro filsofo al que admira enormemente: David Hume. Como Hamann,
l admite que tiene una gran deuda con el escptico escocs147. Es Hume quien le
ense que las creencias del sentido comn no son demostrables por la razn y que la
esfera de la fe se extiende hasta todos los rincones de la vida. En gratitud, Jacobi intitul
David Hume uno de sus trabajos ms importantes.
Pero el uso que Jacobi hizo del escepticismo de Hume, al igual que el que haba
hecho Hamman, era interesado. A pesar de que Jacobi estaba feliz de invocar el
escepticismo de Hume para limitar el campo de la razn, no estaba dispuesto a aceptar
la conclusin escptica de Hume de que las creencias de todos los das son infundadas.
145

Ver Goethe a Jacobi, 21 de Octubre de 1785, en Briefwechsel zwischen Goethe und Jacobi, pp.
94-95. Ver tambin Herder a Jacobi, 6 de Junio de 1785, en Herder, Briefe, V, 128-129.
146
Jacobi, Werke, II, 142ff.
147
Ibid., II, 128-129, 156-157, 164-165.

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Ciertamente, us los argumentos de Hume con el propsito opuesto al que tenan.


Mientras Hume alegaba que las creencias del sentido comn son indemostrables para as
plantear dudas sobre ellas, Jacobi usaba el mismo punto para mostrar que gozan de una
certeza inmediata que no requiere demostracin. Aqu es donde Jacobi traicion su
afirmacin de ser el legtimo heredero de Hume. Esquiv el desafo del escepticismo de
Hume, al conceder una certeza inmediata al mbito de la fe. Insistiendo en que esta
certeza es inefable e inexplicable, Jacobi se rehus a contestar la pregunta escptica de
Hume: Cmo s esto? En consecuencia, es difcil resistir la conclusin de que Hume
habra bautizado a su seguidor pietista como un entusiasta.

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