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11/11/2014

Acueducto - Wikipedia, la enciclopedia libre

Acueducto
De Wikipedia, la enciclopedia libre
El acueducto es un sistema o conjunto de sistemas de
irrigacin que permite transportar agua en forma de flujo
continuo desde un lugar en el que est accesible en la
naturaleza hasta un punto de consumo distante.
Cualquier asentamiento humano, por pequeo que sea, necesita
disponer de un sistema de aprovisionamiento de agua que
satisfaga sus necesidades vitales. La solucin empleada desde
antiguo consista en establecer el poblamiento en las
proximidades de un ro o manantial, desde donde se acarrea el
agua a los puntos de consumo. Otra solucin consiste en
excavar pozos dentro o fuera de la zona habitada o construir
aljibes. Pero cuando el poblamiento alcanza la categora de
autntica ciudad, se hacen necesarios sistemas de conduccin
que obtengan el agua en los puntos ms adecuados del entorno
y la lleven al lugar donde se ha establecido la poblacin.

Sifn (sobre arquera) de un acueducto


romano.

Incluso cuando la poblacin estaba a orillas de un ro, la


construccin de conducciones era la mejor forma de garantizar
el suministro, en vez de extraer el agua del ro que, aunque
estuviera muy cerca, generalmente tena un nivel ms bajo que
el poblado. En otras ocasiones se haca el acueducto porque el
agua era de mejor calidad que la del ro. Para cubrir esta
necesidad se emprenden obras de gran envergadura que puedan
asegurar un suministro de agua.
Aunque existan precedentes en las civilizaciones antiguas del
Prximo Oriente y los ingenieros griegos haban construido
conducciones eficientes, los ingenieros romanos, gracias
fundamentalmente a su uso del hormign, fueron los que
pusieron a punto tcnicas que se pudieron generalizar por todas
las ciudades del Mediterrneo. Con todo, los factores tcnicos
no fueron los nicos que contribuyeron a difundir este tipo de
obras, hizo falta tambin la unidad poltica del Imperio y la
existencia de un sistema econmico fuerte que creara las
condiciones para el desarrollo urbano.

Tnel de un acueducto romano.

La mayor parte del recorrido se haca por canales, en general


cubiertos, que se construan por las laderas de los montes,
Arquera de un acueducto romano.
siguiendo la lnea de pendiente deseada (generalmente pequea,
del orden del 0,004 %), y se situaban cada cierto tiempo cajas
de agua o arcas de agua, pequeos depsitos que servan para regular el caudal o decantar los slidos,
normalmente arena, que las aguas pudieran arrastrar.

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Cuando se deba salvar un camino, a un nivel un poco ms bajo que el del acueducto, se usaban sifones, en
los que el agua pasaba bajo el obstculo y volva a subir al nivel anterior. A menudo deban salvar
desniveles ms grandes y en ellos adoptaban la forma de arquera o puente, puesto que hacer conducciones
en sifn capaces de resistir altas presiones era ms caro. Como los puentes son la parte ms visible de la
obra, ha quedado la costumbre de llamar acueducto a la propia arquera.
En muchas ocasiones, estos acueductos romanos continuaron en uso durante la Edad Media e incluso en
tiempos modernos, gracias a arreglos y restauraciones. Y, por supuesto, se continuaron haciendo nuevos.
Las soluciones aplicadas a los acueductos romanos se siguieron usando sin modificaciones sustanciales
hasta el siglo XIX. En el siglo XX, los progresos en la produccin de cementos, el armado del hormign
con acero, los nuevos materiales y tcnicas en la construccin de conductos y la posibilidad de construir
potentes estaciones de bombeo revolucionaron las conducciones de agua y simplificaron su adaptacin al
terreno.

ndice
1 Historia
1.1 El acueducto en la historia
2 Acueductos en Chile
3 Puentes-acueductos en la pennsula ibrica
4 Acueductos en Mxico
5 Software de simulacin
5.1 Software de uso libre
5.2 Software de uso comercial
6 Enlaces externos

Historia
El acueducto en la historia
Los romanos construyeron los acueductos ms
importantes en tamao, as como en mayor cantidad, en
todos sus territorios.
Un acueducto arranca en un sistema de captacin de
agua. El agua pasa de forma controlada a la conduccin
desde un depsito de cabecera (caput aquae).

Puente del Gard, Francia.

La construccin de un acueducto exige el estudio


minucioso del terreno que permitir escoger el trazado ms econmico para permitir una pendiente suave y
sostenida sin alargar demasiado el recorrido de la obra.
Se usan canales (riui) sin presin (circulando en lmina libre) siempre que es posible y nicamente en
ocasiones contadas se recurre a la conduccin bajo presin.
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En todo caso, siempre que el agua se destina al consumo humano, el canal est cubierto por bvedas, falsas
bvedas, placas de piedra o tgulas.
El canal se acomoda al terreno por distintos procedimientos. Siempre que es posible, transcurre sobre el
suelo apoyado en un muro (substructio) en el que se practican alcantarillas para facilitar el trnsito normal
de las aguas de superficie. Si el terreno se eleva, el canal queda soterrado (riuus subterraneus) y forma una
galera subterrnea (specus) excavada directamente en
la roca o construida dentro de una zanja. Cuando se ha
de vencer una fuerte depresin, se recurre a la
construccin de complicados sistemas de arqueras
(arcuationes) que sostienen el canal y lo mantienen al
nivel adecuado.
Si se interpone en el trazado de la conduccin un monte
que no es posible rodear, se recurre a la construccin de
Arquera del acueducto de Segovia, Espaa.
un tnel que lo perfora. Solamente se usa este
procedimiento si es inevitable. Los tneles plantean
grandes problemas tcnicos. Normalmente se comienzan por ambos extremos, lo que exige una gran
precisin en las labores para que los dos ramales se encuentren en el punto previsto. La estrechez de las
zonas de corte exige que en cada tajo trabajen slo uno o dos hombres, por lo que la obra progresa con gran
lentitud.
Las conducciones subterrneas por canal suelen estar comunicadas con la superficie por medio de pozos
(putei) dispuestos a intervalos regulares. Por ellos se puede acceder al acueducto para su limpieza y
mantenimiento. En el caso de los tneles servan tambin para extraer escombros e introducir materiales
durante la construccin, as como para asegurar el correcto trazado y profundidad de la excavacin.
Los canales, salvo que estuvieran directamente excavados en roca impermeable, se revestan con un
mortero impermeable compuesto de cal y pequeos fragmentos de cermica triturada (opus signinum). Los
ngulos interiores se protegan con una moldura convexa (media caa) del mismo material.
Aunque los tcnicos romanos usaban tambin conducciones bajo
presin por tubos de plomo (fistulae) o de cermica (tubuli fictiles),
slo lo hacan rara vez, ya que la deficiente tecnologa de la que
disponan para la construccin de tubos los haca costosos y poco
seguros. Los de cermica eran baratos y fciles de fabricar a pie de
obra, pero eran demasiado frgiles. Los de plomo, aparte del coste del
material, exigan un transporte muy laborioso, dado su peso.
Existan tambin rudimentarias tuberas de piedra, formadas por
grandes sillares horadados que se ensamblaban entre s gracias a un
machihembrado que se sellaba con mortero de cal. Este procedimiento
se usaba para transportar el agua por parajes llanos en los que era imposible mantener una pendiente
adecuada para la conduccin por canal libre. En ocasiones parecen haberse empleado asimismo tubos y
canales de madera.
Puente del Acueducto de Segovia.

Se utilizaban sifones para superar depresiones no muy pronunciadas, difciles de salvar por otros sistemas.
El agua conducida por el canal del acueducto se recoga en un depsito de cabecera del que sala bajo
presin a travs de los tubos del ramal descendente, que buscaba el fondo de la depresin. Tras ella se
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iniciaba el ramal ascendente que, una vez superada la depresin, verta las aguas en un depsito de salida,
del que el agua volva a salir por un canal en lmina libre. Los ngulos que formaban los tubos eran
lastrados con gruesas piedras para evitar roturas en las juntas a causa de la presin que las aguas ejercan
sobre ellas. Cuando el desnivel a salvar era importante, la presin del agua poda reventar la tubera, por lo
que era ms econmico salvar el barranco mediante una arquera.
En algunos casos se aprovechaba la obra de arquera de un acueducto para construir tambin un puente
carretero, como en el caso del Pont du Gard (de ah que se conozca con el nombre de puente, pont).
En distintos puntos de las conducciones se intercalaban dispositivos cuya finalidad era remansar la corriente
del agua para permitir que los arrastres slidos se decantaran, cajas de agua o arcas de agua. Todos tienen
en comn estar constituidos por receptculos intermedios con el fondo a un nivel inferior que el de los
canales de entrada y salida del agua. Los arrastres se precipitan y caen al fondo, de donde se podan extraer
peridicamente. El tipo ms simple es un simple pocillo practicado en el fondo del canal. Los ejemplares de
mayor envergadura son pequeos depsitos de obra (piscinae limariae) revestidos de opus signinum.
Cuando la conduccin llega a las murallas de la ciudad, su caudal se recoge en una cisterna terminal, que
sirve para regular el suministro. Desde ella se suministra el agua a los ciudadanos por un sistema de
distribucin.
Segn Frontino los romanos se conformaron durante mucho tiempo con el agua que extraan del Tber, los
pozos y los manantiales. La cosas fueron as durante los primeros 441 aos desde la fundacin de la ciudad.
Su primer acueducto fue subterrneo, el Aqua Apia, que se extenda unos 16 km, construido por iniciativa
del censor Apio Claudio Craso en el ao 312 a. C. Ms tarde, construyeron el primero que llevaba agua
sobre la superficie, el Aqua Marcia, en Roma, que recorra unos 90 km (144 a. C.). En poca de Frontino,
que escribe su tratado sobre los acueductos de Roma en el 97 o muy poco despus, la conduccin es
subterrnea en la mayor parte de su trazado, pero tiene a su llegada a las proximidades de la ciudad un
breve tramo que discurre en superficie sobre muro y arqueras.
La conduccin del Anin Viejo, construida en el 273 a. C., aunque transita en superficie durante un trecho
no muy largo, carece de arqueras, segn la descripcin de Frontino. Todas las dems conducciones de
Roma poseen tramos importantes de arqueras, que, en general, son tanto ms largos cuanto ms modernos
son. El acueducto que alimentaba Cartago, en el actual Tnez, del siglo II, recorra una distancia de 132 km
desde Zagun, de los cuales 17 km eran en arquera.
Es, pues, un hecho que los ms antiguos acueductos de la urbe tienden a preferir la conduccin subterrnea
siempre que es posible. Se sabe tambin por Frontino que en ocasiones, con el paso del tiempo, se fueron
sustituyendo en algunas de las conducciones los rodeos que exiga el trazado subterrneo por trazados ms
cortos sobre arqueras. La preferencia por los trazados subterrneos en los acueductos ms antiguos
obedece, ms que a limitaciones tcnicas, al inters por proteger las conducciones de sabotajes en periodos
de guerra o a la vieja experiencia romana en la construccin de drenajes y cloacas.
Pero no es menos cierto que en los dos acueductos mencionados se suman los principales sistemas de
conduccin usados en todas las pocas: conduccin subterrnea, en tnel, sobre muro y sobre arquera. Por
si esto fuera poco, el trazado del acueducto del Anin Viejo incluye un sifn, lo que completa bastante el
repertorio de soluciones tcnicas.

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Vitruvio, que escribe sus De architectura libri decem probablemente poco antes del 27 a. C., menciona ya
todos los sistemas de conduccin citados en este artculo, con excepcin de las tuberas de piedra, que no
aparecen en ningn tratado, y los tubos y canales de madera, que deben de ser de uso muy tardo. De hecho
Faventino, que sigue prcticamente a Vitruvio en todo, es el nico terico que los menciona, con lo que se
aparta de su fuente. Y tngase en cuenta que muy probablemente escribi su obra a fines del siglo IV.
Por tanto, hay que pensar que todos los recursos tcnicos de que dispusieron los romanos para conducir el
agua estuvieron al alcance de su mano desde los primeros momentos.
Los acueductos que se construyeron a partir del siglo XIX, distaron mucho de las hermosas obras romanas,
muchas de las cuales an hoy estn en funcionamiento, como las que abastecen de agua a las fuentes de
Roma.
Los acueductos modernos se construyen generalmente bajo tierra, como extensas redes de conductos de
hierro, acero o cemento. El acueducto Delaware, que transporta agua desde los Montes Catskill hasta
Nueva York tiene una longitud de 137 km y es el acueducto de transporte continuo, para abastecimiento de
poblaciones, ms largo del mundo (aunque solamente es 5 kilmetros ms largo que el romano que
alimentaba Cartago).

Acueductos en Chile
Puente Sifn Loncomilla

Puentes-acueductos en la pennsula ibrica


Acueducto de gua de Prata en vora. Del siglo XVI.
Acueducto de Algeciras o Los Arcos de El Cobre, a las afueras de Algeciras, provincia de Cdiz. Del
siglo XVIII.
Acueducto de Almucar, en la Provincia de Granada, de poca romana.
Acueducto de Bejs, provincia de Castelln. Del siglo XVI.
Acueducto de Plasencia o Arcos de San Antn, provincia de Cceres.
Acueducto de Los Arcos (Calanda), provincia de Teruel. Del siglo XVII.
Acueducto de los Pilares en Oviedo, principado de Asturias. Del siglo XVI.
Acueducto de las Aguas Libres en Lisboa. Del siglo XVIII.
Acueducto de los Milagros en Mrida, provincia de Badajoz. De poca romana.
Acueducto de Morella, provincia de Castelln. Del siglo XIV.
Acueducto de Pea Cortada a las afueras de Chelva, provincia de Valencia. De poca romana.
Acueducto de San Lzaro en Mrida. Del siglo XVI construido con elementos de un adyacente
acueducto romano del cual an queda tres arqueras cercanas al circo romano.
Acueducto de San Telmo a las afueras de Mlaga. Del siglo XVIII.
Acueducto de Segovia. De poca romana.
Acueducto del guila a las afueras de Nerja, provincia de Mlaga. Del siglo XIX.
Acueducto Los Arcos de Alpuente, provincia de Valencia. Del siglo XVI.
Acueducto Los Arcos (Teruel). Del siglo XVI.
Caos de Carmona en Sevilla. Origen romano, reformado por almohades y en el siglo XIV.
Puente del Diablo o acueducto de Les Ferreres, a las afueras de Tarragona. De poca romana.
En el sur de Francia destacan :
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Acueducto de Arls a las afueras de Fontvielle, prximo a Arls. De poca romana.


Acueducto de San Clemente en la ciudad de Montpellier. Del siglo XVII.
Puente del Gard a las afueras de Nimes. De poca romana.

Acueductos en Mxico
Acueducto de Santiago de Quertaro: construido entre 1726 y
1738, tiene una altura promedio de 23 m y una longitud de
1300 m, formado por 74 arcos.
Acueducto El Saucillo:Los arcos ms altos del mundo en su
tipo, construidos entre 1732 y 1736, con una altura en sus
arcos centrales de 44 metros.
Acueducto del padre Tembleque, de 45 kilmetros de largo.
Acueducto de Chapultepec: el ms antiguo de Mxico.
Acueducto de Tepotzotln: tambin conocido como "Arcos
del Sitio", construido por jesuitas en el siglo XVIII, destacan
sus 4 niveles de arcos.
Acueducto El Saucillo 2.
Acueducto de los Remedios.
Acueducto de Morelia.
Acueducto de Zacatecas: conocido coloquialmente como "Acueducto del cubo".
Acueducto de Chihuahua: de 5 kilmetros de longitud.
Acueducto de Guadalupe: ubicado en el norte de la Ciudad de Mxico, de 7 kilmetros de longitud.
Acueducto de Acmbaro, Guanajuato.
Acueducto de San Felipe del Agua de Oaxaca.
Acueducto de Nochistln.

Software de simulacin
Actualmente la mayora de los sistemas de acueductos se simulan a travs de modelos computacionales,
que varan ampliamente en complejidad, licenciamiento, costo entre otras variables. A continuacin se
listan algunas de las herramientas disponibles, clasificadas por el tipo de licenciamiento que tienen.

Software de uso libre


Epanet: Ampliamente utilizado por ingenieros en el mundo, es producido por la EPA de los Estados
Unidos.

Software de uso comercial


WaterCAD: Producido por "Haestad Methods" (hoy Bentley) tiene un costo elevado para el usuario
promedio, pero ofrece un amplio abanico de opciones operativas.
H2ONet

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Acueducto.
Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobre acueducto.
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El acueducto romano de Segovia (http://www.traianvs.net/textos/segovia.htm)


Acueducto
les
Ferreres
(http://web.archive.org/web/20010515061824/http://www.terra.es/personal/jmartis/acueducto.htm)
Acueducto
de
los
milagros,
Mrida
(http://web.archive.org/web/http://www.iespana.es/fotim/merida/acueducto_de_los_milagros.htm)
Acueducto de Uzes-Nimes (Pont du Gard) (http://www.lepontdugard.com/html/pont_du_gard.html)
Acueductos y presas. (http://web.archive.org/web/http://traianus.rediris.es/textos/presas02.pdf)
Cmo funcionaban los acueductos romanos? (http://centros5.pntic.mec.es/ies.victoria.kent/RinconC/Curiosid/rc-69/rc-69.htm)
Acueductos en Costa Rica (http://www.aya.go.cr)
El contenido de este artculo incorpora material de una entrada de la Enciclopedia Libre Universal
(http://enciclopedia.us.es/index.php/Acueducto), publicada en espaol bajo la licencia Creative Commons
Compartir-Igual 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.es).

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Categora: Acueductos
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