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SISTEMA DE PUESTA A TIERRA.

Introduccin:
La denominacin de Sistemas de Puesta a Tierra, comprende toda unin metlica sin fusibles, ni protecciones
de ningn tipo,que puedan interrumpir su recorrido, de
seccin suficiente entre determinados elementos, o partes
de una instalacin, o sus masas, y un electrodo, o grupo
de electrodos dispersores, enterrados en el suelo, segn
determinada configuracin, con objeto de conseguir que
en el conjunto de instalaciones, edificios, y superficie
prxima del terreno, no existan diferencias de potencial
peligrosas, y que al mismo tiempo permita el paso de
corrientes de falla, o de las descargas atmosfricas.Agregando los aparatos de proteccin que correspondan
a una instalacin de Puesta a Tierra, debidamente conformada, se preservarn los bienes materiales, y fundamentalmente la vida de los seres humanos y de los animales
superiores contra los peligros de los choques elctricos
que provengan de equipos o de partes de una instalacin
elctrica que genere corrientes de falla, bajo frecuencia
industrial, o debidas a descargas atmosfricas de caracter
impulsional.
Resumiendo, una correcta instalacin de un Sistema de
Puesta a Tierra brinda:
A)
B)
C)
D)

Seguridad de las personas, y de los animales.Proteccin de las instalaciones contra posibles


incendios.
Mejora de la calidad de servicio elctrico.Establecimiento y permanencia de un potencial de
referencia.

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A)
B)
C)
D)
E)
F)
G)
H)
I)
A)

Naturaleza del terreno.Salinidad.Humedad.Temperatura.Granulometra.Compactacin.Estratigrafa.Variaciones estacionales.Otros factores.Naturaleza del terreno:

Permite conocer si los terrenos en su composicin son


buenos o malos conductores. Por ejemplo:
Terreno pantanoso: de algunas unidades, a 30 .m.Humus: de 10 a 150 .m.Arena arcillosa: de 50 a 500 .m.Suelo pedregoso cubierto de cesped: de 300 a 500 m.
Suelo pedregoso desnudo: de 1500 a 3000 m.Nota: El agua de r os, de pozos, o de mar, es buen
conductor siempre que contenga sales disueltas en su
composicin. Cabe destacar que suelo de muy baja
resistibidad es altamente corrosivo.B)

Salinidad:

RESISTIVIDAD DEL SUELO:


Sin lugar a dudas es el factor ms importante, del cual
depende la buena predisposicin del suelo para dispersar
las corrientes de defecto que pudieran aparecer en un
Salinidad en el Terreno

La conductibilidad del suelo es fundamentalmente electroltica, porque los principales componentes del suelo
son aislantes, la conduccin de corriente tiene lugar principalmente a travs del electrolito formado por las sales,
los minerales y el agua contenida habitualmente en el
terreno.C)

circuito elctrico de una instalacin o sus partes.


Se define como:La Resistividad del suelo, es la resistencia que presenta al paso de la corriente un cubo de terreno de un metro de lado .
Las unidades de medida son el Ohm () y el metro (m),
y se representa con la letra griega .
Debido al ser el terreno, heterogneo en su composicin,
la resistividad depende de diversos factores a saber:

Humedad:

El agregado de humedad en el suelo influye en forma


considerable sobre su resistividad. Su valor no es constante, ya que vara con el clima, poca del ao, naturaleza del subsuelo, la profundidad considerada, y la
situacin del nivel fretico, pero rara vez es nulo, incluso
al referirse a zonas desrticas.
A medida que el grado de humedad aumenta
(disolviendo las sales solubles), la resistividad disminuye, por concentracin del electrolito, hasta un nivel
de saturacin, cuyo efecto es menos pronunciado.-

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Nota: El agua disocia las sales en iones y cationes que

dad, el poder de retencin de la humedad y tambin sobre la calidad de contacto de los electrodos, incrementandos la resistividad con el mayor tamao de los granos.
En terreno de granos grueso, gravas, etc., es conveniente
rodear a los electrodos con cierto espesor de tierra fina o
de otro compuesto conductor.F)

Compacticidad:

La resistividad tambin se ve afectada por el grado de


compactacin del terreno, disminuyendo al aumentar
este. Al encontrarse el suelo no compactado, hace que
existan pequeos huecos llenos de aire, contra la superficie de los electrodos dispersores, malogrando la descarga
de la corriente de falla al aumentar la resistencia.G)
Humedad en % referida a terreno seco

Estratigrafa:

La resistividad total de un terrno, es la resultante de las

se encargan de transportar los electrones por el terreno


(comportamiento electrol tico). El agua destilada es aislante y aunque introduzcamos un par de electrodos en el
interior de un recipiente conectados a una pila no circular corriente elctrica a travs de ella. Si al agua le incorporamos sal com n, comenzar una circulacin de
corriente que aumentar de acuerdo a la concenteraci n
en peso de la sal, haciendos muy notorio el efecto hasta
un 15% en peso de concentraci n.
D)

Temperatura:

La resistividad del terreno aumenta a medida que desciende la temperatura, y ese aumento se nota enormemente
al llegar a los 0C, puesto que el agua en estado de congelacin reduce el movimiento de los electrolitos. En
tales condiciones de temperatura extremadamente bajas,
se deber profundizar mucho ms los electrodos dispersores, para no aumentar la R.de P.aT. En forma considerable.E)

Granulometra:

Es un elemento importante que influye sobre la porosi-

correspondientes resistividades de las diversas capas que


lo constituyen.
Al ser la resistividad del suelo una magnitud variable, y
que el nico camino aceptable para conocer su valor consistir en medirla, lo que permitir conocer dicho valor
en las condiciones existentes en cada caso.
Bajo ningn punto de vista se puede extrapolar el resultado de las capas superficiales, pues la variacin de la
composicin del tereno en les capas inferiores pueden
dar sorpresas.
Si las instalaciones y el terreno lo permiten, se debe
aconsejar la instalacin de electrodos en profundidad.
Siempre se deber primero analizar tcnicamente por
mediciones en campo las resistividades propias de los
suelos y no sobrestimar los datos aportados por tablas, o
mapas orientativos, datos que son a ttulo meramente
indicativos, y no constituyen elementos determinantes,
en la correcta instalacin de un sistema de P.aT.H)

Estatigrafa

Variaciones estacionales:

A lo largo del ao se presentan variaciones estacionales,


cuyos efectos en un sistema de toma de tierra son ms
acentuados cuanto ms acentuados cuanto ms prximo
a la superficie del terrno se encuentran los electrodos
dispersores. A medida que ms enterramos los electrodos , o los coloquemos debajo de las cimentaciones del

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edificio, aumentarn las garantas de mantener estable el
valor de la resistividad.NOTA:Las revisiones peri dicas de las instalaciones de
P.aT. Deben efectuarse en las pocas ms desfavorables
para el terreno.
J)

Otros factores intervinientes:

La resistividad del terreno es en ausencia de efectos


secundarios, prcticamente independiente de la intensidad de corriente que lo recorre.
Existen sin embargo, otros factores, distintos a los ya
enumerados, que son susceptibles de modificar apreciablemente la resistividad del terreno, pero que por su
naturaleza, solo pueden surgir posteriormente al establecimiento de la red de tierra, tales como:
J.1.-El efecto de gradientes de potencial elevados.
J.2.-El calentamiento del suelo a consecuencia de la circulacin de las corrientes de falla, de frecuencia industrial, elevadas, o de forma prolongada, o impulsionales,
de origen atmosfrico.J.1.)

Gradientes de potencial elevados:

Cuando el contacto entre un electrodo dispersor y el terreno es mediocre, pueden establecerse (en condiciones
de circulacin de corrientes de defecto) y a partir de un
cierto valor, pequeas descargas que, franqueando las
delgadas capas aislantes que separan los dos medios ,
contribuyen a igualar los potenciales de ambos.
La resistencia de un
sistema de P.aT. Arrojara en estas condiciones valores inferiores a los que se
hubieran obtenido
cuando no se produca
el fenmeno, notndose principalmente
esta reduccin en instalaciones de P.aT. de
pequeas dimensiones.
Para magnitudes muy
importantes de la corriente de falla a tierra, el
gradiente de potencial
puede llegar, en las
proximidades inmediatas de los electrodos, a alcanzar valores
que provoquen la perforacin del terreno. Dando lugar de este modo a la formacin de uno o varios arcos que a partir de determinados puntos del electrodo, se propaguen a travs del suelo
en diversas direcciones, y con eventuales ramificaciones,
hasta que se deje de verificar la superacin del nivel de
tensin crtico (algunos KV/cm). El efecto se hace ms
apreciable en electrodos de pequeas dimensiones y la
aparicin de tales descargas deterioran rpidamente a los
mismos.-

J.2.-Calentamiento del suelo por corrientes elevadas:


El calentamiento del suelo tiende aumentar su conductividad, mientras no vaya acompaado de desecacin. La
resistividad de una capa de terreno puede disminuir en
una relacin de 2 a1 para temperaturas entre algunos grados y 20 a 25C y en una relacin del mismo rden entre
20 y 80C.El efecto inicial de una circulacin prolongada de corriente por una toma de tierra es disminuir su resistencia, es
su contribucin al valor total de las capas prximas de
terreno, pero solo es apreciable en tomas de tierra de pequeas dimensiones.
La temperatura es mxima en la proximidad inmediata
del electrodo, convirtiendos en crtica cuando se acerca
a 100C, al provocar la evaporacin rpida del agua
ocluda y dejar el electrodo en contacto con una capa
deshidratada muy resistentee incluso llegar a producir la
calcinacin del terreno circundante. La toma de tierra
pierde entonces su poder de evacuacin y tiende a subir
su potencial hasta la tensin simple de red, situacin sta
por dems peligrosa. Puede evitarse que se produzca la
desecacin del terreno, si las protecciones de la red
eliminan la corriente de defecto inicial en un tiempo establecido a priori, tal que se limite la corriente evacuada
por metro al valor aproximado de:
I=4,156 . 10 . d / . T
Donde:

n=4
d=Dimetro en m del electrodo.
I=A/m

Mtodos de medicin de de los terrenos:


Si conocemos el valor de la resistividad del terreno con
anterioridad a instalar o decidir el tipo de electrodo que
vamos a utilizar, tendremos la ventaja de elegir el
sistema que que tecnico y econmicamente pueda ser
ms rentable y eficientemente seguro.
Existen varios mtodos para calcular con cierto grado de
exactitud un valor aparente como es el de la resistividad
del suelo, de entre los que se pueden destacar:
A)
B)

Mtodo de Wenner.
Mtodo simtrico.

Mtodo de Wenner:

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Este mtodo consiste en calcular la resistividad aparente
del terreno, utilizando instrumentos de cuatro electrodos
(telurmetros), a distancias iguales, simtricamente
separadas de un punto central O,debajo del cual
queremos medir la resistividad del terreno.
El espesor de la capa del terreno que estamos midiendo
la resistividad es directamente proporcional a la
separacin entre electrodos y su valor es:

cuando los electrodos auxiliares no pueden clavarse a


intervalos regulares. Tambin se utilizan dos electrodos
de intensidad y dos de tensin que se conectan a los
cuatro bornes del instrumento. En este caso la relacin
entre la distancia de los electrodos de intensidad y la
profundidad o estrato del terreno en que se est midiendo
la resistividad aparente es:
H = L/2

h = 3/4 a
Donde:
h = Profundidad para la medida de la media
a = Separacin entre electrodos en metros.
Al introducir una intensidad (I) en el terreno a travs de
los electrodos A y B, aparecer en los electrodos de tensin: C y D, una diferencia de potencial (V) que visualizaremos en la lectura del instrumento.
El medidor tiene una resistencia variable en su interior
que es la que vara la intensidad (I) que se introduce en
el terreno. El medidor tambin registra la tensin (V)
que se detecta entre los bornes de tensin. La relacin
entre (U) y la (I) es el valor de la resistencia variable que
se registra en el medidor:
R = U/I
El valor de la resistividad aparente que calcularemos
para un estrato de espesor (h) ser:

a = 2 . a . U/I

Al igual que en el mtodo anterior se irn separando los


electrodos, y por lo tanto la distancia (L), y as
conoceremos el valor de la resistividad a una
profundidad (H) mayor.
El valor de la resistividad aparente se obtiene por la
siguiente frmula:
(L - I)R

a =
2I
Si por alguna causa los electrodos no se pueden clavar en
el terreno, por la dureza de este, o por ser suelos
pedregosos, artificiales de hormign, o de similares
caractersticas, se colocarn los electrodos envueltos en
lienzos mojados, dispuestos en el terreno con firmeza y
regados abundantemente. Los resultados obtenidos por
esta va, son muy similares a los obtenidos sie enterraran
los electrodos, (si la superficie del suelo contiene aceites
o pinturas, la medici n no es aceptable).
Tensin de Paso:

Como: R=U/I

a = 2 . a . R
Y como: h = 3/4 a

a = 8/3 . h . R

Segn la IEEE Estndar 81, la Tensin de Paso es la


diferencia de potencial entre dos puntos de la superficie
del terreno, separados por una distancia de un metro, en
la direccin del gradiente de potencial mximo.
Cabe recordar que bajo circunstancias de falla, la

Con este mtodo y clculo hemos obtenido el valor de la


resistividad media de todas las capas del terreno entre la
superficie y una profundidad h.Sistema simtrico:
Es una variante del mtodo de Wenner que se utiliza

If

Up

Rk
Rf

Rf

Up: Tensin de Paso

circulacin de una corriente (I), por una toma de tierra,


sita a sta a una tensin (Uo), denominada de puesta a
tierra, en relacin con un punto lejano, de potencial

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cero, definiendo el cociente (Uo/I) la resistencia (R), de la
toma de tierra, que tal como se ver ms adelante,
interviene como elemento de clculo de la corriente que
circula ( de la cual depende el comportamiento de las
protecciones) y de la propia tensin (Uo).
El gradiente de potencial en una regin coincide,
prcticamente, con el valor ms elevado que puede
alcanzar una tensin de paso, que adquiere
evidentemente, sus valores ms elevados, en las
proximidades inmediatas de los electrodos de tierra. La
tensin de paso (Up) es una fraccin de la tensin de
puesta a tierra (Uo).
Deber considerarse que, cuando las dimensiones de la
toma de tierra son pequeas, respecto a su distancia (x),
del lugar considerado, el gradiente de tensin en ese lugar
no depende ms que de (x) y de (I).
En terreno Homogneo, de resistividad () tiene por
expresin:

Uc: Tensin de Contacto

Uc
If

Rk

Rf

Rf :Resistencia a tierra de un
pie, en Ohms.
Para fines prcticos se puede tomar:
Rf=3
(

Resistividad del Suelo)

If
Ut

Rk

Rf

.l
G x=0.16

(V/m)
X

Por ejemplo, si circula una corriente de 5000 A por una


toma de tierra en el terreno con una resistividad de 500 .
m, el gradiente a 50 m del centro de la puesta a tierra ser
igual a 160 V/m.
Nota: Para un electrodo vertical, o jabalina, la tensi n a 1
m, puede alcanzar la mitad o las partes de la tensin
total, (Uo).Teniendo en cuenta las posibles prolongaciones horizontales de las estructuras, debe contemplarse que el cuerpo
pueda shuntar la parte m s grande de la tensin del electrodo.-

Ut : Tensin de Transferencia
puesta a tierra y un punto de la superficie del terreno a
una distancia igual a la distancia horizontal mxima que
pueda alcanzar, o sea , aproximadamente, 1 metro.
U x = 0,16 I/X

Tensin de contacto:

Efectos fisiolgicos del pasaje de la corriente por el


cuerpo Humano:

Definicin de la Standar IEEE 81: La tensin de contacto


es la diferencia de potencial entre una estructura metlica

A)

Umbral de sensibilidad:

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El establecimiento de los lmites a partir de los cuales la
corriente elctrica resulta peligrosa presenta notables
dificultades. Puede dar idea de ello las dispersiones que
aparecen en la determinacin del umbral de sensibilidad
sobre el paso de la corriente elctrica, definido como el
valor de la intensidad mnima que percibe una persona al
hacer circular una corriente de mano a mano.Mientras
que algunos detectan la corriente con intensidad de 0,5
mA, otros no empiezan a percibir su paso hasta que sta
no alcanza valores cercanos a los 2 mA.

B)

Umbral de no soltar:

Este mfenmeno tiene lugar por la excitacin de nervios


y msculos flexores bajo la accin de la corriente
elctrica, de forma que al quedar contrados, inhabilitan
al individuo a dejar el conductor, toda vez que los
extensores son menos potentes que los flexores. Por
estudios realizados se ha comprobado que el sexo es una
variable influyente
C)

Muerte aparente:

Cuando el nivel de intensidad se eleva por encima del


umbral de no soltar, se afectan grandes funciones
fisiolgicas, como la respiracin y la circulacin. En
efecto para una intensidad del rden de 20 a 30 mA, la
contraccin musularpuede difundirse y alcanzar los
msculos respiratorios (intercostales, pectorales y
diafragma ), originando una parada circulatoria (central
o perifrica ), que ocasiona una asfixia con cianosis, para
desembocar prontamente, en un estado de muerte
aparente y en una parada circulatoria.
Si el accidentado se sustrae rpidamente de la corriente y
se le proporciona una asistencia respiratoria (antes que
sobrevenga la parada card aca, y en consecuencia, las
lesiones anxicas del encfalo) estos fenmenos son

reversibles.
D)

Fibrilacin ventricular y su umbral:

Desgraciadamente, no sucede lo mismo cuando el estado


de muerte aparente se debe a una fibrilacin ventricular.
Esta situacin est caracterizada por una contraccin
anrquica y asincrnica de cada una de las fibras del
miocrdio, lo que se traduce, velozmente, en una parada
circulatoria, y una anxia que alcanza primero al

cerebro, y despus al mismo corazn.


Existe una proporcionalidad (segn estudios estadsticos
realizados por Dalziel) entre el peso corporal, y la
intensidad necesaria para la fibrilacin situandos este
umbral de 70 a 100 mA.
Este umbral, es variable con las condiciones del sujeto,
con los parmetros del accidente (tensin y tipo de
contacto), pero fundamentalmente con:

Trayectoria seguida de la corriente.


El valor de la resistencia del organismo.
El tiempo de paso, y la amplitud de la corriente.
Otro parmetro influyente a considerar, es la
frecuencia de la corriente, los umbrales son
netamente ms elevados cuando se trata de
corriente contnua. Entre 10 y 1000 Hz, los
umbrales son poco modificables, pero se elevan
rpidamente cuando la frecuencia aumenta.

Consideraciones finales en instalaciones de P.aT.:


Tratamiento del terreno:
Como ya se ha visto la resistividad del terreno, depende
de su contenido en electrolitos, que a su vz depender
de su naturaleza mineralgica, y del contenido de
humedad, variable segn la porosidad y el clima.

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Cuando el terreno es mal conductor, debe tratarse
alrededor de los electrodos, para disminuir
artificialmente la resistividad del mismo afectando a un
volumen importante de terreno.
Esto puede lograrse realizando:

Tratamiento con sales.Tratamiento con geles.Tratamiento por abonado


terreno.-

A)

Tratamiento con sales:

Corrosin en el cobre (Cu):


electroltico

del

Se realiza una excavacin poco profunda alrededor del


electrodo, (a unos 0,5 m del electrodo) con una
profundidad de surco de 0,3 a 0,4 m, se depositan las
sales (cloruro sdico, sulfato de cobre, carbonato de
calcio, etc.), se recubre la superficie del surco con tierra
y se riega.
En caso de jabalinas, la cantidad de compuesto puede
oscilar entre 25 y 45 Kg. Si la instalacin es intemperie,
en perodos de lluvias el arraste de la sal (lavado del
terreno por infiltracin), obliga a realizar nuevamente el
tratamiento.
B)

Tratamiento con geles:

Consiste en tratar al terreno con dos soluciones, en


forma simultnea cuya combinacin forma un gel. En
este caso el arrastre del compuesto por lluvias se hace
ms lento, manteniendo su eficacia por un lapso de 6 a 8
aos.
C)

humedad, temperatura, composicin qumica del metal,


su pureza, su estructura, etc.
La velocidad de la corrosin puede expresarse indicando
la prdida de peso del material por unidad de tiempo, o
referido a su superficie, es mejor indicar su penetracin
por unidad de tiempo.

Tratamiento por abonado electroltico:

Consiste en aumentar la cantidad de electrolitos en


disolucin en el agua del terreno, aumentando el poder
de retencin del agua. Se utilizan para ello electrolitos a
base de sulfato clcico convenientemente tratado y
estabilizado, cuya solubilidad es muy pequea, pero que
son susceptibles, con poca concentracin, de multiplicar
considerablemente la conductibilidad del terreno. Esta
conductividad ser tanto mayor cuanto mayor sea la
resistividad inicial del terreno.
El tratamiento consiste en extender en la superficie del
terreno de 6 a 8 Kg de mezcla por m. El agua de lluvia o
riego, disuelve el electrolito y lo retiene por absorcin en
la superficie de los granos rocosos.
Se ha comprobado que el perodo de eficacia de este
tratamiento alcanza de 10 a 15 aos, segn la nturaleza
del terreno. Si el terreno es muy poroso, se agregan
productos que aumenten la retencin de la humedad.Corrosin en la instalacin de P.a T.:
Puede definirse la corrosin como el conjunto de
procesos de deterioros que sufre un material metlico
bajo el efecto de las acciones fsicas, qumicas, o
electroqumicas del medio gaseoso o lquido que lo
envuelve. Es el deterioro, o destruccin de un material
metlico por reaccin del medio.
Los factores que intervienen pueden ser: concentracin,

Resiste la corrosin en casi todos los terrenos, a


excepcin de los terrenos alcalinos, o en medios
amoniacales (aguas de estiercol, aguas servidas, etc.);
tambin lo atacan las cenizas y las escorias.Corrosin en el hierro (Fe):
En el hierro galvanizado suelen corroerse ms las partes
enterradas en profundidad que las superficiales, y de
stas la zona inmediata bajo la superficie, ms
rapidamente que la que se encuentra al aire libre.Corrosin del aluminio (Al):
La corrosin del aluminio suele ser rpida en suelos
alcalinos, su utilizacin como toma de tierra debe
hacerse con reservas, previo detallado anlisis del
terreno.
Corrosin bacteriana:
Es un fenmeno de degradacin de los metales, en los
que intervienen microorganismos actuando bien
directamente o indirectamente sobre los mismos. La
corrosin microbiana, se define como: proceso
metablico bacteriano que origina o acelera la
destruccin de los metales.
La corrosin de este tipo es ms importante en suelos
poco aireados, reductores, suelos muy cidos, o que
contienen grandes concentraciones de sales solubles.
Se ha observado que las resistividades de los suelos muy
corrosivos son inferiores a 70 /m . Las arcillas por
ejemplo son nefastas para la corrosin de los aceros.
La corrosin disminuye la seccin del conductor de
puesta a tierra que puede llegar a la fusin en caso de
cortocircuito o descarga atmosfrica. Puede llegar a
romper la continuidad del electrodo aumentando la
resistencia a tierra, disminuyendo la proteccin contra el
rayo, o contra tensiones peligrosas de contacto.
22 de Junio de 2001.-

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