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BIOETICA: CIENCIA Y HUMANISMO

Autor: Marta Cantavella Vernia


Universidad Rmulo Gallegos
Concepto de biotica
Existen muchas definiciones de biotica, todas ellas vlidas, pero ninguna
satisfactoria si la referimos a lo que es en realidad: una ciencia que pretende rescatar a
las personas humanas desde lo impersonal de la tecnologa hacia su identidad universal
de humanidad. Una ciencia que plantea el valor axiolgico y antolgico de la vida y
acoge en su seno a todas las disciplinas, para desarrollarse como expresin
antropolgica de una tica reflexiva y practica. Por eso a dicho Jos Lus del Barco: Si
definir la biotica fuera asunto de palabras, apenas habra problemas. Bastara con
recurrir a diccionarios cientficos. O a enciclopedias biomdicas. O a prontuarios al da.
O a manuales modernos donde se pueden hallar cientos de definiciones () Hacer
justicia a la vida, dar al vivir lo que es suyo: eso es la biotica
El concepto de biotica ha ido modificndose y enriquecindose, pero sigue siendo,
en esencia, un concepto de amor y equidad entre los beneficios y riesgos de opciones y
decisiones.
La definicin clsica de biotica es la publicada en 1978 en la primera Enciclopedia
de Biotica. En esta obra, Reich define a la biotica como el estudio sistemtico de la
conducta humana en el rea de las ciencias de la vida y la atencin de salud, en cuanto
esa conducta es examinada a la luz de los principios y valores morales.
Durant le da a la biotica un enfoque novedoso pues le atribuye las cualidades de ser
simultneamente seglar, multidisciplinara, contempornea, global y sistemtica. No
cabe duda que la biotica es seglar, puesto que el aspecto religioso, que sin duda se
asocia a la moral, es tan solo una de muchas perspectivas de la biotica. La biotica
tambin es multidisciplinaria puesto que no es exclusiva de una profesin, por el
contrario, tiene injerencia en la mayora de las disciplinas, sean las de salud o de otro
campo del saber, tales como la filosofa, la sociologa, la economa, el derecho, la
teologa, etc., dentro de los cuales son validos mltiples puntos de vista.
Esto significa que la biotica es un espacio donde diferentes especialistas, en
distintas disciplinas, discuten, en un perfecto intercambio de conocimientos, situaciones
comunes a todos en mayor o menor cuanta, sin que esto signifique invasin de
territorio ajeno, sino colaboracin interdisciplinaria que redunda en beneficio para
todos, pero sobre todo para la humanidad.
Esta colaboracin interdisciplinaria, centrada tanto en el aporte de conocimientos y
en como compartirlos, se aprecia perfectamente en la modalidad actual de atencin de
salud, donde un equipo y no una persona aislada, es el responsable de la salid del
paciente, de su familia o de la comunidad, y donde el objetivo comn es el mayor
bienestar para ellos.
En este contesto, la biotica es la herramienta comn para m afrontar los dilemas
ticos que surgen, tanto en relacin con el paciente, su familia o la comunidad, como
entre los diferentes miembros del equipo de salud. En consecuencia, La

interdisciplinariedad debe concebirse, no como una categora de conocimientos, sino


una categora de accin que permite el dialogo entre diferentes formas de
conocimientos, permitiendo as que pensamientos distintos se complemente uno a otro,
consolidado la nter subjetividad.
En 1991, el doctor Tristan Engelhardt, profesor de tica en la universidad de Texas
(USA), agrega otra caracterstica a la biotica al poner que esta funcione como una
lgica del pluralismo, como un instrumento para la negociacin pacfica de las
instituciones morales, introduciendo as la caracterstica pluralista fundamental de la
biotica.
Caractersticas Generales de la Biotica
1.- Es contempornea
Puesto que afronta nuevos problemas que requieren respuestas novedosas derivadas
de reflexiones basadas en conocimientos tradicionales, pero analizados ahora a la luz de
nuevos descubrimientos y recientes experiencias sin parangn en pocas pasadas.
2.- Es global
Siendo la biotica una ciencia de la vida, es sin duda global, pues su temtica abarca
prcticamente todas las situaciones relacionadas con la vida del hombre y del ambiente
que lo rodea.
3.- Es un debate relacional
Puesto que no existe la armona total entre la experiencia y la razn, ya que esta no
se concibe de la misma manera en todas las personas ni es totalmente esclarecedora
porque es limitada.
El objetivo del debate relacional es encontrar un nivel de razonabilidad que permita
una discusin fructfera, basada en la humildad de reconocer que la realidad no se
conoce en su totalidad, que siempre hay zonas en penumbra y que en todas las personas
existen perjuicios, creencias, vivencias y emociones que indicenen los juicios emitidos
con relacin a una determinada situacin.
En consecuencia, en el debate biotico no tiene cabida las posiciones extremas donde
algo es blanco o es negro, verdadero o falso, pues existe una infinidad de matices grises
que caracterizan las mayoras de las situaciones.
4.-Es un debate plural
Ninguna persona puede aspirar a tener la verdad absoluta ni una perspectiva que
anule todas las dems; por lo tanto, el debate en biotica es necesariamente debe ser
plural, abierto a la deliberacin en donde intervienen distintas y encontradas posiciones.
Este pluralismo debe basarse en la tolerancia hacia las perspectivas de los dems, lo
cual no siempre es aceptado con agrado, especialmente en el mundo latino por razones
histricas, pues durante mucho tiempo la tolerancia se considero un signo de debilidad y
por ente un vicio, explicito incluso en el Evangelio de San Lucas; mientras que la
intolerancia era una virtud manifestada ampliamente en le Inquisicin cuando se

obligaba aceptar la fe cristiana y los Inquisidores eran absolutamente intolerantes con


los hejeres.
Actualmente la tolerancia esta considerada como una virtud y la intolerancia un
vicio; por eso es especialmente importante mantener la pluralidad en el debate, cultivar
la tolerancia y no permitir deslices en estos aspectos ya que los pequeos errores
conducen generalmente a grandes desatinos. Las posiciones absolutistas no tienen
cabida en la biotica puesto que pudiera transformarla en un martillo de herejes.
Desde luego que la tolerancia tiene un lmite, pero este lmite debe definirse mediante la
participacin de todos los deliberantes y nunca establecerse de modo definitivo, puesto
que la realidad es cambiante.
5.- Es un debate crtico
Si bien cierto que debatir los asuntos bioticos debe aceptarse la pluralidad, ello no
excluye que se pierda el sentido critico. Todas las propuestas nacidas de la pluralidad
deben aceptarse; pero tambin debe analizarse crticamente, ya que cada propuesta
racional representada el inicio de un debate critico del cual surgir probablemente una
nueva propuesta, y as sucesivamente, hasta lograr una solucin prudente que reporte el
mayor beneficio para todos. Estos representan la tradicional secuencia de Tesis, Sntesis
y Antitesis.
El debate en biotica sigue, hasta cierto punto, el modelo socrtico de la mayutica.
Sbrate se compara con una comadrona que ayuda a dar a luz pero que no impone nada;
por eso se llamaba as mismo partero de ideas, porque ayudaba a que cada quien sacara
al exterior lo que llevaba dentro de si.
Es necesario recordar que la accin de ayudar a encontrar las ideas que conduzcan a
la solucin de la situacin planteada, no significa manipular para que la solucin sea la
que uno desea que sea
En definitiva, el debate en la biotica es abierto y amplio, admite propuestas aun
contradictorias entre si, puesto que todas tienen espacios dentro de ellas, y analiza
rigurosa y sistemticamente los hechos en busca de una solucin acorde con los
principios morales imperantes. Este anlisis parte de criterios cientficos y humansticos
y se realizan a la luz de los conocimientos de diferentes profesionales, en un dialogo
interdisciplinario que permite adoptar una decisin justa y prudente en resguardo de la
dignidad de las personas.
En el rea de salud, la biotica tiene una particular relevancia e importancia, pues el
asombroso desarrollo de la tecnologa, que muchos califican de peligrosa, ha trado
como consecuencia un cierto desorden en atencin medica tradicional y, en algunas
ocasiones, ha producido desestabilizaciones cercanas al caos. Para enfrentar estos
desafos es imprescindible la reflexin biotica dirigida a restablecer el orden, conduce
al mayor bienestar del hombre y, frente a la permanente adquisicin de nuevos
conocimientos cientficos y nuevas tecnologas de consecuencias impresidibles, esta
reflexin no puede ser puntual y temporal, sino permanente y continua.

6.-Modelos de referencias en la biotica


Existen en la biotica diferentes modelos explicativos de su referencial terico; los
ms conocidos son los siguientes:

Bioticas de los principios o principialismo

El Principialismo reprensetan sin lugar a dudas unos de los modelos clsicos mas
utilizados para el abordaje de los problemas bioticos. Los autores de este modelo son
Tom Beauchamp y james Childress del Kennedy Institute Of. Biomedical Ethics, cuya
edicion fue publicada en 1978, proponen los siguientes cuatros principios como base
tica de las actuaciones del hombre y para los dilemas bioticos: autonoma, nomaleficencia, beneficencia y justicia, considerndolos a todos como deberes de primera
facie y afirmando que la actuacin tica en medicina requiere de un equilibrio entre los
cuatros principios, pues todos estn generalmente presente en la praxis medica.
El libro de Tom Beauchamp y James Childress tuvo inmediata aceptacin y gran
difusin, hasta el punto que este cuarteto de principios se llamo Mantra del Instituto
Kennedy y creo una escuela biotica, el Principlism, traducido en castellano como
principialismo
En la edicion de 1994 el libro de Beauchamp y Childress los autores sustituyeron la
denominacin de principles (modalidad comn).
En el pricipialismo es fundamentalmente utilitaria y tiene el inconveniente de ser en
exceso pragmtico; sin embargo, es til para el anlisis de situaciones conflictivas,
siempre y cuando se utilice como norma de referencia y se complemente con otros
principios no contemplados por la escuela norteamericana.
Uno de los principales inconvenientes del principialismo es la inexistencia de un
orden jerrquico entre los principios propuestos, o de reglas de referencias que permitan
decidir, en caso de conflictos, entre uno u otro principio, adems que se enuncian como
deberes de la primera facie
Por otra parte; los principios mismos son tan generales que no pueden utilizarse sino
como lmites. En consecuencia, no es infrecuente que, al pretender esclarecer las
diferentes opciones de un caso en particular, o fundamentar una decisin responsable en
el campo de la salud, uno o mas principios entren en conflicto entre si; y esta teora no
presenta otros recurso para dirimir el conflicto. Por ejemplo puede transgredirse el
principio de justicia si se aplica el de Beneficencia, o violar este ltimo si se respeta el
de Autonoma. En caso de conflicto, el principialismo define, de acuerdo con la
situacin, el principio que debe prevalecer y, entre los anglosajones, la tendencia es
darle la preferencia a la autonoma.
Otra limitante del principialismo es que no esta respaldado por leyes morales de
aceptacin universal; aunque se origina en teoras ticas. Por lo tanto, sus principios
representan tan solo enunciados abstractos, aunque generan normas concretas
relacionadas con comportamientos especficos, buenos o malos, influenciados por las
creencias personales o sociales de una determinada cultura.

Las limitaciones del principialismo derivan de que sus deberes son para roles
especficos, encapsulados as las obligaciones del profesional de salud en reglas
generales que requieren una interpretacin individual en cada caso en particular. Esto se
evidencia muy bien cuando se comparan las respuestas proporcionadas por diferentes
instituciones, dependencias o personas, sobre un determinado tema donde esta
involucrada la tica; evidencindose que las respuestas esta influenciadas por los
conocimientos tericos que se maneja en cada caso en particular y por las creencias
particulares de los que responden. De tal forma que, para entender la razn que hizo
prevalecer uno u otro principio, o el motivo por el cual se presenta una controversia
acerca de una determinada situacin, o el por que unos juzgan algo como correcto
(malo), es necesario considerar tanto los aspectos tericos que intervinieron, como las
opiniones de las personas involucradas en los hechos.
1.-Principio de Beneficencia: Es un principio fundamental para todas las personas que
viven en sociedad, pero es especialmente importante para los profesionales de la salud,
por formar parte del ethos medico desde la mas remota antigedad; adems es al que se
apela con mayor frecuencia en el rea de la atencin sanitaria. En esta rea este
principio se refiere al deber que tienen los profesionales de la salud de actuar siempre
en beneficio del paciente y de asistir a sus semejantes en estado de necesidad,
ofreciendo una atencin respetuosa y de alta calidad al enfermo. Segn Kottow, el acto
tico debe ser benfico tanto para el agente como para el paciente, siendo este el
miembro ms dbil de la interaccin entre los dos y es tambin el mas necesitado de la
adecuada y benfica ejecucin del acto. De ah que un acto sea ticamente mas
adecuado cuando beneficia al mas dbil o necesitado, o cuando el beneficiado es mayor
y menor oneroso en trminos de riesgos y costos.
2.- Principio de No-Maleficencia: Se refiere a la obligacin de no infligir dao
intencionalmente, esta inspirado en el tradicional primum non nocere; es uno de los mas
controversiales, pues algunos autores piensan que forma parte del principio de
Beneficencia y por ente no debe considerarse como un principio independiente de este,
puesto que al evitar un dao se esta, de hecho, haciendo un bien; mientras que otros
autores diferencian claramente un principio de otro.
David Ross, al introducir el concepto de deber de prima facie propuso que, cuando
hubiera un conflicto entre la Beneficencia y la No-Maleficencia, debera prevalecer la
No-Maleficencia, dejando claro que son dos principios distintos.
Los fundadores de la escuela principialista, Beauchamp y Childress, tambin
consideran la Beneficencia y la No-Maleficencia como dos principios distintos.
El principio de No-Maleficencia es muy antiguo, Hipcrates, alrededor del ao 430
a.C. en el prrafo 11del libro I de Epidemia, aconsejaba a los mdicos lo siguiente: Al
tratar las enfermedades debe hacerlo con dos metas: ser til y no hacer dao, esta frase,
simplifica y traducida al latn, es el primum non nocere.
En el rea de salud, el principio de No-Maleficencia debe entenderse como la
obligacin de no ser negligente o imprudente a fin de no producir daos.

3.-Principio de Autonoma: Ha recibido diferentes denominaciones por diferentes


autores y en distintas pocas, algunas se han referido a el como el principio de respeto a
las personas o principio de respeto a la autonoma.
Por autonoma se entiende la condicin de ser autodeterminarte y por tanto de
realizar les propias escogencias en funcin de las razones que tenga para ello cada
persona en particular.
Una persona es autnoma cuando es capaz de deliberar sobre sus objetivos
personales y de actual en consecuencia, de tal forma que se gobernara a si misma y
tomara sus propias dediciones con absoluta libertad. Al hacer uso de su autonoma cada
persona conduce su vida de acuerdo con sus propios intereses, deseos y creencias; por lo
tanto, al hombre le pertenece enteramente aquella parte de su conducta que no afecta
alas dems personas y sobre la cual la sociedad no tiene por que intervenir, puesto que
ella representa esencialmente la libertad humana. En consecuencia, la autonoma no
solo es valiosa por que reafirma una de las caractersticas fundamentales de las
personas, sino por que adems tiende a promover el bienestar del sujeto al permitirle
seleccionar lo que considera que es mejor para el.
En el campo de salud, la autonoma ejercida por una persona mentalmente
competente significa que tiene derecho a disponer lo que debe hacer con su cuerpo,
durante su vida y despus de su muerte.
En Venezuela, el codigote Deontologa Medica vigente se refiere a la autonoma
(Artculo 73 y 77 y 60-8) cuando afirma que el paciente tiene derecho a participar en las
dediciones mdicas y a rehusar procedimientos diagnsticos o teraputicos. En
consecuencia, la obligacin del medico, en resguardo de la autonoma del paciente, es
obtener su consentimiento cuando se le plantee de un procedimiento diagnostico,
teraputico o de investigacin. A su vez, el cdigo Deontolgico de enfermera se
refiere claramente a la autonoma del pacientes los tems no 5 y 8 del articulo 36 y en el
contenido del articulo 39.
Para que la autonoma responda los principios ticos es necesario que la decisin,
tomada sin coercin de ningn tipo, conduzca a acciones que resulten en beneficio de
todos, pues no puede estar apegado a lo moral quien considera tan solo su propio punto
de vista.
Se respeta la autonoma de una persona cuando se valoriza sus opiniones o sus
elecciones y se evita obstruir las acciones que esta persona desea realizar, siempre y
cuando estas no vayan que contra de la autonoma de otros o sean perjudiciales para
terceros. Por lo tanto, irrespetar la autonoma es desconocer los juicios de otras
personas, negar su libertad para actual; as como omitir la informacin necesaria para
que la persona pueda juzgar una situacin, a menos que existan razones convenientes
para ocultarla, lo cual constituye siempre una excepcin.
No todas las personas tienen la capacidad de autoderminarse, pues esta es una
capacidad que madura en el transcurso de vida del individuo; por eso un nio no tiene
autonoma plena. Adems algunas personas pierden su capacidad, total o parcialmente,
debido a enfermedades o sircustancias que restringen severamente su libertad

Todos los autores que definen conceden en que este concepto se refiere a la libertad
para escoger sin coaccin y a la capacidad para hacerlo; de tal forma una persona
autnoma es aquella que acta libremente segn su propio criterio, mientras que una
persona con autonoma desminuida esta controlada, en mayor o menor cuanta, por un
tercero, debido a que, en algunos o en todos los aspectos, es incapaz de decidir y actuar
en base a su propio criterio. Por ejemplo, los principios no tienen plena autonoma de
accin, y las personas mentalmente deficientes no tienen la suficiente competencia
mental en todos los asuntos que lo afectan, es decir que son heternimos. Sin embargo,
tambin es necesario considerar que la persona mentalmente competente y no recluida
en instituciones coercitivas, puede tener su autnoma reducida, es el caso por ejemplo
de las personas que viven en pobreza, las que no tienen acceso a la educacin, a la
salud, a la informacin, etc.
Es necesario advertir que un exceso de celo por la aplicacin irrestricta del principio
de autonoma a nivel personal, puede conducir al efecto perverso de convertirse en
egosmo. En consecuencia, debe existir un equilibrio entre no reducir la autonoma
personal hasta el punto de atentar contra la dignidad de la persona y aupar una excesiva
autonoma que conlleve a transgredir los derechos de otros.
Contrariamente a los que algunos autores piensan, especialmente los anglosajones,
la autonoma no es el ms valioso de los principios de la bitica, aun cuando es el rasgo
ms dominante de la raza humana, porque esto pudiera tomar la peligrosa pendiente
hacia el olvido de los ms desvalidos por parte de la sociedad. Por ello, algunos
bioeticista norteamericano estn reflexionando seriamente acerca de hipertrofia de la
autonoma que ha venido ocurriendo en su pas y, aun cuando en Latinoamrica este
fenmeno no se observa, por lo contrario, la autonoma constituye ms bien una meta
por alcanzar, es saludable tomar en cuenta las reflexiones de los que asisten a esta
desviacin del principialismo.
4.- Principio de justicia: La palabra justicia provine del latn justicia. Es un termino
difcil de definir por tratarse de un concepto polisemico, lo cual explica la famosa frase
de San Agustn en el libro X de las confesiones: si no me preguntan cuanto debo ser
justo, lo se, pero si me lo pregunta no lo se. La justicia puede interpretarse como
proporcionalidad natural, es decir, una propiedad natural de las cosas, que el hombre
no tiene mas que conocer y respetar. As la entendieron los filsofos griegos y la
denominaron dikaiosyme.
Aristteles entenda a la justicia como la virtud perfecta, pero no absolutamente,
sino con relacin a otro, y dentro de este concepto general distinguo dos sentidos
distintos: justicia distributiva que rige las relaciones entre los gobernantes y sus
sbditos, y la Justicia conmutativa que regula las relaciones de las personas entre si.

Segn Aristteles, ambas consisten en normas que prescriben la igualdad entre los
meritos y las ventajas o entre las desventajas de cada uno.
Desde el punto de vista de la biotica, el Principio d justicia se interpreta como
justicia distributiva. En este sentido, se produce una injusticia cuando se le niega a una
persona un beneficio que merece, sin que exista para ello una buena razn; o tambin
cuando se le impone indebidamente una carga.

En esta interpretacin la que prevalece en el rea de las salud, y tambin en esta rea
donde el principio de la justicia se trangrede con mayor frecuencia, especialmente por el
estado, al no proporcionar a cada quien lo que necesita.

Este principio no se ha discutido lo suficiente con relacin a la distribucin de los


recursos financieros, tanto para el sector de salud en general como para los distintos
niveles de este sector. La habilidad para equilibrar los beneficios y riesgos de opciones
y decisiones, es decir, para obrar con justicia, es un indicador de madurez, tanto de una
sociedad biotica como de una persona; el problema radica en dilucidar sobre cuales
reglas de distribucin apoya las acciones.
Si la justicia es un derecho y todas las personas tenemos derecho a la salud, la
implementacin de este derecho es responsabilidad del Estado, el cual debe organizar,
financiar y ejecutar su sistema de salud publica que cumpla con los principios bsicos
de la equidad, garantizando su continuacin sin restricciones de ningn tipo.
Los cuatros principios descritos, Autonoma, Beneficencia, No-Maleficencia y
Justicia, son los pilares sobre los cuales se ha construido la biotica norteamericana
actual, y presenta la clsica visin descrita por Beauchamp y Childress.

Estos principios son punto de referencias de gran utilizada en el analices biotico de


situaciones particulares, pero debe tenerse siempre presente que no constituye una
panacea para resolver todos los conflictos que en el complicado ejercicio actual de las
profesiones de la salud puedan presentarse.
Por otra parte, el principialismo encierra el peligro de que, a partir de el, se puede
legitimar acciones tan polmicas y controversiales como el suicidio asistido, eutanasia,
el aborto, el mercado humano, etc., ya que la interpretacin extrema del Principio de
Autonoma pudiera justificar estas dediciones.
Debe evitarse siempre el apoyo irrestricto a un principio, por que esto pudiera
conducir a una aberracin y a un efecto perverso. Por ejemplo, defender a priori la
sacralidad de la vida, conduce generalmente a un encarnizamiento teraputico que
conduce a un sufrimiento absolutamente intil, tanto para el paciente como para su
familia, con lo cual se esta faltando al principio de Beneficencia; adems esto tragrede
generalmente el Principio de justicia Distributiva.