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TRABAJOS ACADMICOS: ENSAYO.

En los niveles de enseanza superior y medio superior, los trabajos acadmicos


ms requeridos a los estudiantes, por los docentes, son la monografa, la resea y
el ensayo. En este captulo revisaremos estos textos a fin de precisar sus
caractersticas.
Nuestra propuesta intenta precisar los elementos distintivos de cada uno de este
tipo de trabajo as como uniformizar los conceptos correspondientes. La tarea no
es sencilla, sabemos que cada rea de conocimiento aporta matices que influyen
en el significado particular de estos gneros, no obstante nuestro esfuerzo est
encaminado a establecer un punto de partida que sirva de mnima referencia.
4.1. El ensayo
El ensayo, junto con la monografa y la resea, es considerado uno de los gneros
ms importantes dentro de los llamados trabajos acadmicos y su caracterstica
distintiva consiste en la propuesta personal que el autor presenta respecto del
asunto que aborda.
4.1.1. El concepto de ensayo
En la actividad escolar, el ensayo se aleja de la formalidad expositiva de la
monografa y del enfoque descriptivo-valorativo de la resea, porque plantea la
reflexin del autor sobre un tema determinado, con lo que demuestra su
comprensin y dominio, al tiempo que ejercita la intuicin analtica y propositiva.
El ensayo es un texto propositivo porque sostiene un punto de vista, presenta una
idea nueva, inaugura una forma distinta de interpretar un problema viejo al proponer un enfoque diferente a los existentes.
El ensayo es un planteamiento intelectual porque reflexiona acerca de un asunto
o enjuicia una situacin determinada, plantea una solucin original, un
acercamiento distinto; descubre implicaciones o relaciones entre un problema y
una solucin no estudiada. A la luz de una nueva teora, el ensayo replantea un
enfoque tradicional.
El ensayo no es un texto informativo ni un estudio sistemtico, sino una
interpretacin personal, a menudo desde una perspectiva tan distinta a la visin
tradicional, que sorprende al lector.
El ensayo es una disertacin polmica que invita a la reflexin, al anlisis y a la
discusin; por tal motivo, debe ser original, ameno, claro y sencillo.
Pero el ensayo no slo propone; de hecho, todo ensayo desarrolla estrategias
argumentativas que intentan persuadir acerca de lo pertinente de su

planteamiento. El contenido, el orden de sus partes y la relacin entre ellas tienen


como propsito demostrar que la propuesta presentada es correcta o, por lo
menos, aceptable.
En otras palabras, y como su nombre lo dice, el ensayo ensaya una idea que
inaugura un aspecto de un tema a la fecha inadvertido. El potencial intelectual del
ensayo es muy grande y queda en evidencia cuando sus propuestas aportan
valiosas soluciones a situaciones complejas o previenen problemas futuros.
Los temas que puede abordar un ensayo son innumerables, tanto como la mente
humana sea capaz de concebir; sin embargo, se sugiere que los estudiantes
aborden tema relacionados con su campo de estudio y que la profundidad de
tratamiento sea acorde a su nivel de preparacin.
4.1.2. El origen del ensayo como gnero
En la historia del ensayo como gnero, podemos remontamos al siglo XVI con la
publicacin de Ensayos de Montaigne (1580), quien sostiene El juicio es el
instrumento necesario en el examen de toda clase de asuntos, por eso yo lo ejercito en toda ocasin en estos ensayos.... Por tal motivo, suele afirmarse que el
ensayo naci en el Renacimiento como el instrumento intelectual que puso en
duda las "verdades absolutas" de la Edad Media.
Ya en el siglo XVII, Francis Bacon, en su Ensays (1612), afirma La palabra
-ensayo- es reciente pero lo que nombra es antiguo y sostiene que se pueden
reconocer esbozos ensaysticos en libros orientales muy antiguos, por ejemplo: en
las enseanzas de Lao-Ts (600 a.C.), en las sentencias de Confucio (551-479
a.C.).
Asimismo, podemos encontrar el gnero ensaystico en textos griegos y latinos,
por ejemplo: en los Dilogos de Platn (428-34_ a.C.), en la Potica de Aristteles
(384-322 a.C.), los Tratados morales de Sneca (4-65), las Instituciones oratorias
de Quintiliano (30 100) y las Vidas paralelas de Plutarco (50-125).
Otros textos que tambin pue. den ser considerados "ensayos son: Memorabilia
de Jenofonte (427-355 a.C.), los Caracteres de Teofrasto (372-287 a.C.), Arte y
Potica de Horacio (65-8 a.C.), Los oficios de Cicern (106-43 a.C.) los
Soliloquios de Marco Aurelio (121-180), las Confesiones de San Agustn (354-430)
y la Consolacin de la Filosofa de Boecio (480 524).
Incluso, manteniendo la idea de ensayo como texto propositivo podemos encontrar
que en el anti guo testamento Los proverbios, La sabidura y El eclesistico
tambin son escritos ensaysticos.
Ms cercano a nosotros podemos ver que el ensayo se consolid como gnero en
la frontera del conocimiento y la reflexin. Lo grandes ensayistas han sido aquellos
filsofos y cientficos que plantean aspectos novedosos: replantean la concepcin

del universo, le relaciones sociales, la problemtica econmica, la forma en la que


el ser humano conoce y la manera en la que nos comunicamos.
4.1.3. Caractersticas del ensayo como trabajo acadmico.
El ensayo exige, adems de la comprensin y el dominio de un tema, una visin
global y profunda, pero en el ambiente acadmico aborda un problema sin necesariamente resolverlo, esboza una aproximacin sin comprometerse a agotar el
tema ni concluirlo. No obstante, el estudiante debe demostrar que mnimamente:
1. Comprendi los conceptos bsicos de un curso.
2. Est en posibilidad de aplicar estos conceptos a nuevas situaciones o
experiencias.
3. Es capaz de organizar y presentar la informacin apoyndose en
generalizaciones de un tema.
4. Plantea soluciones y respuestas originales a la problemtica revisada en el
curso.
5. Demuestra habilidad en la utilizacin de ideas y conceptos del curso, al ensayar
un planteamiento nuevo.
Ahora bien, al elaborar un ensayo debemos tener presente los. siguientes
aspectos:
a) Considerar que se escribe para un lector que, aunque es inteligente o tiene
cierta preparacin acadmica, no conoce a fondo todos los aspectos de la idea
que se ensaya. Esto impide que se dejen fuera algunos elementos fundamentales
que sirven de base al tema. El objetivo principal es evidenciar o demostrar-el
conocimiento, en la forma ms entendible y completa posible.
b) Se expresa y define principalmente el juicio personal acerca del tema, segn el
planteamiento central.
c) Se utiliza un tono formal debiendo evitarse el humor y el sarcasmo, salvo en
aquellos tratamientos que por su propia naturaleza as se requiera.
d) Se debe cuidar que la estructura del trabajo obedezca al propsito planteado
en el enfoque temtico. El aspecto persuasivo del ensayo exige un tratamiento
cuidadoso de los argumentos y sus conclusiones.
Lo ideal sera que en su ensayo, el estudiante cumpliera con todos los puntos
sealados anteriormente; sin embargo, el profesor podr darse por satisfecho si a
su criterio el trabajo cumple con las caractersticas ms importantes.
4.1.4. Dos ejemplos de ensayo
Con el propsito de ilustrar el ensayo, a continuacin presentamos, a manera de
ejemplo, dos excelentes trabajos. El primero lleva por nombre Persuasin y
seduccin, de lex Grijelmo, tomado de su libro La seduccin de las palabras, p.

31-35; el segundo, Fibras pticas: lo ltimo en telecomunicaciones, de Edward A.


Lacy, tomado del libro Fsica I1 de Raymond A. Serway, p. 1024-1028.
Ya sealamos que los temas que puede abordar un ensayo son muy diversos, no
obstante, conviene advertir que tambin el estilo puede ser muy variado, de tal
manera que algunos podran confundirse con otro tipo de texto, lo que sucede con
ensayos como el de Fibras pticas: lo ltimo en telecomunicaciones, de Edward A.
Lacy; cuyo estilo lo asemeja a una monografa,sin serio. Seguramente, esto tiene
que ver con los estilos propios de los distintos campos de conocimiento.
Persuasin y seduccin
lex Grijelmo
Las palabras tienen un poder de persuasin y un poder de disuasin. y tanto la
capacidad de persuadir como la de disuadir por medio de las palabras nacen en
un argumento inteligente que se dirige a otra inteligencia. Su pretensin consiste
en que el receptor lo descodifique o lo interprete; o lo asuma como consecuencia
del poder que haya concedido al emisor. La persuasin y la disuasin se basan en
frases y en razonamientos, apelan al intelecto y a la deduccin personal. Plantean
unos hechos de los que se derivan unas eventuales consecuencias negativas que
el propio interlocutor rechazar, asumiendo as el criterio del emisor. O positivas,
que el receptor desear tambin. Pero todos los psiclogos saben que cualquier
intento de persuasin provoca resistencia. Por pequea que parezca, siempre se
produce una desconfianza ante los intentos persuasivos, reaccin que se har
mayor o menor segn el carcter de cada persona. Y segn la intensidad del
mensaje.
En cambio, la seduccin de las palabras, lo que aqu nos ocupa,
sigue otro camino. La seduccin parte de un intelecto, s, pero no se dirige a la
zona racional de quien recibe el enunciado, sino a sus emociones. Y sita en una
posicin de ventaja al emisor, porque ste conoce el valor completo de los
trminos que utiliza, sabe de su perfume y de su historia, y, sobre todo, guarda en
su mente los vocablos equivalentes que ha rechazado para dejar paso a las pala bras de la seduccin. No se basa tanto la seduccin en los argumentos como en
las propias palabras, una a una. No apela tanto a la construccin razonada como a
los elementos concretos que se emplean en ella. Su valor connotativo ejerce aqu
una funcin sublime.
La seduccin de las palabras no necesita de la lgica, de la construccin de unos
argumentos que se dirijan a los resortes de la razn, sino que busca lo expresivo,
aquellas expresiones" que se adornan con aromas distinguibles. Convence una
demostracin matemtica pero seduce un perfume. No reside la seduccin en las
convenciones humanas, sino en la sorpresa que se opone a ellas. No apela a que
un razonamiento se comprenda, sino que se sienta. Lo organizado subyuga,
atenaza con argumentos; pero seduce lo natural, lo que se liga al ser humano y a
su entorno, a sus' costumbres, a la historia, seduce as la naturaleza de las
palabras.

Algunas palabras cumplen la funcin de un olor. Seduce un aroma que relaciona


los sentidos con el lugar odorfero ms primitivo, el nuevo olor llega as al cerebro
sensible y activa la herencia que tiene adherida desde la vida en las cavernas; y le
hace identificar esa percepcin y su significado ms profundo, ms antiguo, con
aquellos indicios que permitan al ser humano conocer su entorno mediante las
sensaciones que hacan sentirse seguro al cazador porque los olores gratos
anunciaban la ausencia de peligros, es decir, la inexistencia de olores peligrosos.
La seduccin de las palabras, su olor, el aroma que logran despertar aquellas
percepciones prehistricas, reside en los afectos, no en las razones. Ante
determinadas palabras (especialmente si son antiguas), los mecanismo internos
del ser humano se ponen en marcha con estmulos fsicos que desatan el
sentimiento de aprecio o rechazo, independientemente de los teoremas falsos o
verdaderos. No repara las seduccin en abstracciones, en nebulosas
generalizantes, sino en lo concreto: es lo singular frente a lo general.
Las palabras denotan porque significan, pero connotan porque se contaminan. La
seduccin parte de las connotaciones, de los mensajes entre lneas ms que de
los enunciados que se aprecian a simple vista. La seduccin de las palabras no
busca el sonido del significante, que llega directo a la mente racional, sino el
significante del sonido, que se percibe por los sentidos y termina, por tanto, en los
sentimientos.
Todo esto nos lleva a saber que en cada contexto existen unas palabras fras y
unas palabras calientes. Las palabras fras trasladan precisin, son la base de las
ciencias. Las palabras calientes muestran sobre todo la arbitrariedad, y son la
base de las artes.
Como nos muestra el semilogo Pierre Giraud, "cuanto ms significante es un
cdigo, es ms restringido, estructurado, socializado; e inversamente. Nuestras
ciencias y tcnicas dependen de sistemas cada vez ms codificados; y nuestras
artes, de sistemas cada vez ms descodificados" (Giraud, 1972).
La historia del concepto "seducir" da a este vocablo un cierto sentido peyorativo,
condenado desde su propio registro oficial. El diccionario de 1739 lo defina slo
con estas frases: "Engaar con arte y maa, persuadir suavemente al mal".
Por tanto, la seduccin no se ha entendido histricamente como algo positivo: se
ocultaba en la palabra el temor religioso por tantas veces como se habr retratado
la seduccin de un hombre a una doncella, la seduccin de una doncella a un
hombre, la seduccin del demonio al hombre y la doncella... Pero no se reflejaba
en el aserto del diccionario la seduccin que puede ejercer un paisaje, o la
seduccin de un vendedor ambulante que proclamaba la eficacia de sus remedios.
Y el adverbio "suavemente" de esa definicin (que permanece en
. nuestro concepto actual: el modo se mantiene) ilustra la tesis que aqu traemos:
con dulzura; con el sonido de la palabras o la belleza de las imgenes, con
recursos que van directos al alma y que vadean los razonamientos.

Aquella idea que identificaba engao y seduccin -dos formas de designar el


pecado- en el primer lxico de la Academia se matiza en el diccionario actual, que
aade una segunda acepcin, ms conforme con nuestros tiempos: "Embargar o
cautivar el nimo". No hay ya enesta segunda posibilidad ninguna palabra que
descalifique moralmente a la seduccin; pero se acenta la idea de que el efecto
se busca en las zonas ms etreas de la mente: embargar, cautivar, nimo. La
abstraccin de los sentimientos.
Lo mismo ocurre con un verbo de significado muy cercano: fascinar, No en su
primera acepcin (hoy apenas empleada) que define este concepto como "hacer
mal de ojo". Sino como se explica despus, en sentido figurado: "engaar,
alucinar, ofuscar". Finalmente, la tercera posibilidad (igualmente en sentido
figurado) es la que consideramos aqu: "atraer irresistiblemente",
La seduccin y la fascinacin (la primera precede a la segunda),
pueden servir, pues, tanto para fines positivos como negativos, y as las
entendemos ahora. Pero, en cualquier caso, se producen dulcemente, sin fuerza
ni obligacin, de modo que el receptor no advierta que est siendo convencido o
manipulado, para que no oponga resistencia.
A veces la seduccin de las palabras no trasluce una investigacin intelectual
sobre el lxico -siquiera fuese rudimentaria- a cargo de quien lo utiliza, sino una
mera intuicin del hablante. Es decir, el emisor ejerce su herencia lingstica de
una manera tan inadvertida como un novelista de hoy copia sin saberlo las
estructuras de algunas frases de Quevedo, o como el nio comprende las reglas
de la sintaxis. Sin embargo, siempre habr en quien intente seducir con las
palabras una atisbo de consciencia cuando las emplee para la seduccin. Las
habr descubierto intuitivamente, siendo hablado por el idioma, pero las pronunciar con plena responsabilidad. Con la intencin de manipular a los incautos.
Fibras pticas: lo ltimo en telecomunicaciones
Edward A. Lacy.
En la dcada de los ochentas nace la comunicacin con ondas de luz fotnica-,
Estados Unidos y otras naciones industrializadas instalaron una gran cantidad de
cables que contenan fibras ptica. A esta poca se le conoce como la "dcada del
vidrio". Slo en Estados Unidos se instalaron ms de tres millones de kilmetros
de estos cables. En este proceso, miles de millas de cable de cobre -ambos
coaxiales y trenzados en pareja- se hicieron obsoletos en lo concerniente a la
comunicaciones a larga distancia. Los cables de cobre han sido desplazados ya
que no tienen la misma capacidad para transportar informacin, llamada ancho de
banda, como en el caso de una fibra ptica.
Con estos anchos de banda, los sistemas de fibras pticas pueden transmitir miles
de llamadas telefnicas, docenas de programas de televisin y un gran nmero de
datos de seales computarizadas en tan slo uno o dos hilos flexibles de vidrio

ultra puro, del grueso de un cabello, llamados fibras pticas. En teora, el ancho de
banda de un cable de fibra ptica, es de 50 THz (50 millones de MHz). En
comparacin, una seal de televisin, el usuario ms grande del ancho de banda,
requiere 6 MHz de ancho de banda, una conversacin telefnica slo unos
cuantos kilohertz.
Por lo general, esta gran cantidad de anchos de banda no estn disponibles, ya
que el equipo de entrada y salida al cable es muy lento. Aun as, los sistemas
actuales con sus anchos de banda de algunos gigahertz, son capaces de
transmitir seales de video y de televisin con alta definicin a precios
econmicos.
Estos y otros servicios de banda ancha no son accesibles en el presente para uso
domstico o de negocios, debido a los costos y reglamentacin gubernamental.
Los cables de fibras pticas de larga distancia cruzan la nacin estadounidense
como si fueran supercarreteras. Mientras que la mayora de las casas se
encuentran dentro de las 50 millas de estos supercables, las conexiones entre
estos cables y las casas u oficinas se hacen con cables de cobre. En efecto, las
supercarreteras de comunicaciones estn conectadas a las casas a travs de
sucias veredas. Para obtener las ventajas de los servicios de la banda ancha, es
necesario sustituir el sistema de suscriptores por fibras pticas.
En la actualidad, llevar las fibras a las casas de los usuarios es muy costoso.
Adems, las compaas de cablevisin y de telfonos estn en juicios para
determinar quin llevar la fibras a los hogares. Obviamente, slo ser necesaria
una fibra por casa. Esta fibra puede llevar la seal telefnica, la de cablevisin as
como otras seales. Las oficinas gubernamentales tehdrn que decidir si la
compaa telefnica o la de cablevisin dar este servicio.
Mientras tanto, las reas de redes locales (LAN) que interconectan computadoras
a sitios geogrficos comunes estn siendo conectadas con fibras pticas. En
algunos casos, estos LAN no utilizan fibras pticas porque los requerimientos son
de ancho de banda bajos. Sin embargo, los LAN de los campus universitarios en
todo el mundo estn utilizando fibras pticas para conectar computadoras husped con terminales de docenas de edificios y cientos de dormitorios.
Adems de proporcionar anchos de banda altos, el peso de los sistemas de fibras
pticas es significativa mente ms pequeo que los cables telefnicos
convencionales. Una fibra ptica junto con su camisa protectora tiene un dimetro
de 0.635 cm, y an as puede sustituir un haz de cables de 7.62 cm de dimetro y
transportar el mismo nmero de llamadas telefnicas y otras seales. La
importancia de esta disminucin en tamao no es importante en las reas rurales
que no estn congestionadas; sin embargo, en las grandes ciudades, donde el
cableado telefnico es subterrneo, los conductos estn tan saturados que no es
posible acomodar un cable adicional de cobre.

Junto con la reduccin del tamao, existe una reduccin en el peso. Por ejemplo,
94.5 kg de cobre se pueden remplazar con 3.6 kg de fibra ptica. La reduccin en
el peso es importante en los servicios militares, ya que permite un mayor
desarrollo en las comunicaciones por cable en los campos de batalla. En lo
referente a la vida civil, es importante en los grandes aviones que utilizan gran
cantidad de cables de cobre entre los equipos e instrumentos de abordo. Al
remplazar este cableado con cables pticos, se pueden ahorrar hasta 1000 lb de
peso, por lo que se puede tener un mejor aprovechamiento del combustible.
Quizs de la misma importancia es que las fibras pticas son inmunes a la
interferencia electromagntica tales como los relmpagos y los arcos creados por
algunas industrias. Debido a esta inmunidad, los sistemas de fibras pticas
proporcionan una transmisin de informacin perfecta, aproximadamente 100
veces mejor que una transmisin por cables de cobre. Para la transmisin que se
hace en bit, la exactitud tpica es de un error en 100 millones de bits.
Otras de las ventajas de los sistemas de fibras pticas es que son ms difciles de
extrarseles la informacin en comparacin con los cables telefnicos, que son
susceptibles de espionaje. De hecho, los sistemas de fibras pticas se consideran
como "seguros", una propiedad importante para los militares. Existe un gran
nmero de ventajas que son importantes pero su discusin se deja para otros
textos.
En un sistema de comunicacin por fibras pticas, la informacin es transportada
por ondas de luz (fotones) en lugar del movimiento de electrones en un sistema
metlico.
Un sistema de comunicacin por fibras pticas tiene tres componentes: un
transmisor que convierte la seal elctrica en una seal de luz, una fibra ptica
para transmitir la seal y un receptor que captura la seal en el otro extremo de la
fibra y la convierte en una seal elctrica.
La parte importante de las transmisin es la fuente de luz, ya sea un diodo lser o
un diodo emisor de luz (LEO). En general, un diodo lser tiene mayores
aplicaciones que un LEO pero es ms costoso, requiere] un circuito complejo y
son menos _confiables. En general, los diodos lser se usan en rutas largas, los
LEO para rutas cortas. Con cualquier dispositivo, la luz emitida es una seal
invisible infrarroja con una longitud de onda de 1.31 micrmetro (1310 nm). Las
longitudes de onda que son mayores o menores se atenan significativamente ya
que no pueden pasar a travs de la "ventana" de 1.31 micrmetro. Los sistemas
antiguos tienen una longitud de onda de 0.85 micrmetro; sistemas futuros pueden
tener una longitud de onda de 1.55 micrmetro. La luz visible y la ultravioleta no
son prcticas para los sistemas de fibras pticas debido a las grandes prdidas
dentro de las fibra pticas. Los diodos lser y los LEO utilizados en esta aplicacin
son unidades miniatura menores de la mitad del tamao de una tachuela, lo que
permite acoplar la luz con eficiencia en la pequeas fibra pticas. Aun as, a

menudo se requiere el uso de lentes de vidrio para transferir con eficiencia la luz
emitida a la fibra.
Para transmitir una seal de audio, televisin o una seal de datos de
computadora por una onda de luz, es necesario cambiar o modular las ondas de
luz de acuerdo con la informacin en estas seales. Al variar la intensidad del haz
de luz del diodo lser o del LEO, se puede obtener una modulacin analgica.
Haciendo intermitente el diodo lser o prendiendo y apagando rpido el LEO, se
puede obtener una modulacin digital.
En la modulacin digital, un pulso de luz representa el nmero 1, y la ausencia de
luz representa O. En esencia, en lugar de una luz intermitente viajando a lo largo
de la fibra, se tiene 1 s Os movindose a lo largo de la trayectoria. Con equipos
del tipo de las computadoras, cualquier comunicacin se puede representar por un
patrn o cdigo de 1 s Os. Si el receptor se programa para poder reconocer
este patrn digital, se puede reconstruir la seal original a partir de los 1 s y Os
recibidos.
La modulacin digital se expresa en bits (abreviatura para "un dgito binario") por
segundo, megabits (1000 000) por segundo o gigabits (1000000 000 bits) por
segundo. Los ingenieros han demostrado un sistema de fibras pticas que puede
transmitir 27 gigabits por segundo. Con esta razn, se pueden sostener
simultneamente sobre el sistema 400 000 conversaciones telefnicas.
A pesar de lo sorprendente de estos anchos de banda, los ingenieros estn
intentando generar otras tcnicas que den mayores anchos de banda. En la
multiplexacin de longitudes de onda (tambin llamada multiplexacin de color) las
salidas de dos o ms lseres con diferentes longitudes de onda se combinan y
envan a travs de una fibra ptica. En efecto, esto duplica el ancho de banda. En
la deteccin y modulacin coherente un lser enva un haz continuo cuya
frecuencia es variada por los mensajes que estn siendo transmitidos. En el
receptor, este haz de luz se combina con un haz de luz que ha sido generado en el
receptor. Las frecuencias se designan por la mnima diferencia de tal forma que
cuando se combinan habr una nueva seal que es la diferencia de las dos. La
nueva seal puede ser procesada, como en los aparatos de radio y televisin
mucho ms fcil que el haz de luz original que llega.
Como se puede esperar, el equipo utilizado en la modulacin digital, como un
decodificador, es mucho ms complicado que el utilizado en la modulacin
analgica. La modulacin digital tambin requiere ms ancho de banda que la
modulacin analgica para enviar el mismo . mensaje. El primero, sin embargo, es
ms popular porque permite transmitir a mayores distancia con la misma potencia
y equipo de interruptores. menos costoso. Entonces, aunque la telecomunicacin
digital es minoritaria en el presente, rpidamente est remplazando a la transmisin analgica que se utiliza sobre todo para seales de televisin.

Aunque una fibra ptica se fabrica con vidrio, es sorprendentemente dura; en s,


se puede doblar y torcer como un alambre. Sin embargo, empalmar una fibra
ptica puede ser difcil: los extremos de las fibra se pueden unir por fusin o con
un empalmador mecnico, pero no se pueden torcer o soldar como los alambres
de cobre. Al empalmar, se debe tener cuidado para asegurar un acoplamiento
preciso de las pequea fibras. Si no es as, el sistema tendr suficientes prdidas
para hacerlo inoperable.
Las fibras pticas tienen en la transmisin pocas prdidas debido a I su gran
pureza. Si con este vidrio se hiciera el vidrio de una ventana que tuviera 1 km de
espesor, ste sera tan transparente como un vidrio de ventana ordinario. A pesar
de su pureza, la ondas de luz eventualmente palidecen o se atenan debido a la
absorcin y a la dispersin. La absorcin ocurre dentro de la fibra cuando las
ondas de luz encuentran impurezas y se convierten en calor. La dispersin ocurre
principalmente en los empalmes o uniones de las fibras, por donde escapa la luz
debido a conexiones imperfectas.
La atenuacin se mide en decibeles por kilmetro (dB/km). En la mayora de los
circuitos de banda ancha, la atenuacin es menor al 1 dB/km para seales que
son transmitidas con una longitud de onda de 1310 nm. Cuando los equipos y la
fibra que se estn desarrollando, para transmitir con una longitud de onda de 1550
nm se perfeccionen, las prdidas esperadas sern menores a 0.25 dB/km.
Debido a la atenuacin, las seales de luz eventualmente deben regenerarse a
intervalos por dispositivos llamados repetidoras. Una repetidora es una
combinacin de un receptor de fibra ptica y de un transmisor de fibra ptica. El
receptor decodifica la seal y dispara el transmisor para producir una seal
idntica, slo que ahora la seal tiene una mayor potencia y pureza. En el caso de
una seal digital, tambin debe haber una sincrona en el tiempo. Las repetidoras
se colocan cada 30 km, pero con los nuevos sistemas pueden estar se. paradas
200 km o ms. Mientras que las repetidoras actuales convierten la seal de luz en
una seal elctrica y de regreso a una seal de luz, la repetidores pticas que se
estn desarrollando convertirn directamente una seal dbil en una seal fuerte
de luz, saltndose la conversin de seal de luz a seal elctrica y a seal de luz.
Con esto las repetidoras en teora sern ms sensitivas y por lo mismo podrn
colocarse ms lejos. Adems, sern ms pequeas, menos costosas, de mayor
confiabilidad.
Cada fibra ptica consta de tres partes. En el centro de la fibra SI encuentra el
ncleo, que lleva la seal de luz. Una capa concntrica de vidrio aproximadamente
de 125 micrmetros de dimetro, llamado revestimiento, rodea al corazn. Como
el revestimiento tiene un ndice de refraccin diferente al del ncleo, la reflexin
interna total se realiza en el ncleo, manteniendo la luz dentro del mismo.
Rodeando al revestimiento se encuentra una cubierta de poliuretano que protege
la fibra de los abrasivos, aplastamiento y de los qumicos. De uno varios cientos
de fibras se agrupan para formar un solo cable.

En la fibras con ncleo grande, usualmente con ncleo de 62 micrmetro, los


pulsos de luz pueden seguir un gran nmero de trayectorias (llamados modos) al
rebotar en ambos sentidos a lo largo de la fibra. Debido a que los diferentes
caminos no tienen la misma longitud, para algunos pulsos el tiempo que tardan en
recorrer la fibra es mayor, ocasionando que algunos pulsos se traslapen causando
distorsin. Las fibras de multimodo, que son ms baratas que la otras fibras,
fueron muy utilizadas en los primeros das de las fibras pticas; ahora slo se
utilizan en distancias cortas como en las reas de redes locales.
En las fibras nuevas, el ncleo es muy pequeo: slo 8 micrmetro de dimetro,
aproximadamente un sexto del espesor de una hoja de papel. Debido a su
dimetro pequeo, slo es posible una trayectoria -recta a lo largo del ncleo sin
zigzag-. Como slo hay una trayectoria, hay menos distorsin, dando a las fibra de
un solo modo un mayor ancho de banda que en las fibras mutimodo.
En el extremo final de la fibra, un fotodiodo convierte la seal de luz en una seal
elctrica, que despus se amplifica y decodifica, si es necesario, para reformar la
seal originalmente transmitida.
Mientras que los sistemas de fibras pticas de larga distancia han recibido la
mayor parte de la atencin, las cadenas de fibras pticas son tiles en distancias
muy cortas, como entre los sistemas principales de las grandes computadoras,
sus terminales perifricas e impresoras. Dentro de la computadoras, las fibras
pticas se estn utilizando para llevar la seal entre los circuitos de las tarjetas.
En un uso totalmente diferente de las fibras pticas, aplicaciones de no
transmisin, las fibras pticas se estn utilizando como sensores de esfuerzo,
presin, temperatura y otros estmulos. En estas funciones, las fibras ofrecen la
ventaja de que son compactas, sensibles e inmunes al medio ambiente hostil, en
comparacin con otros sensores. Por ejemplo, un sensor de fibra ptica se utiliza
para medir la temperatura de un volcn. En otro uso, la fibra ptica como sensor
de esfuerzos se puede recubrir con un compuesto de un polmero, para sustituir el
metal en algunas aeronaves, lo cual har posible que el avin tenga una "piel
inteligente" que puede prevenir al piloto de esfuerzos peligrosos en las alas o en el
fuselaje.
En un tipo de sensor, fibras pticas de longitud corta se fabrican con un pequeo
doblamiento intencional llamado microdoblaje. En estos microdoblajes parte de la
luz es radiada por la fibra. El comportamiento de la luz puede ser influido por la
temperatura, la aceleracin y otros parmetros que pueden ser detectados. En un
sensor del tipo del interfermetro ptico, la luz de un lser se transmite a lo largo
de dos
. caminos: el camino de referencia y el camino de medicin. La perturbacin que
se mide ocasiona que la luz que viaja por el camino de medicin est fuera de
fase respecto a la luz del camino de referencia cuando se recombinan. Esta
diferencia de fase se puede convertir en un cambio de amplitud.

Mientras que la mayora de las fibras pticas se hacen de vidrio, las fibras de
plstico desempean un papel importante en conexiones de informacin de corto
alcance, tabletas electrnicas, tableros de automvil y sistemas elctricos
automotrices. Las fibras de plstico tienerexceso de prdidas cuando se utilizan en
distancias mayores a 1 km, pero en distancias pequeas tienen la ventaja de ser
ms flexibles que las fibras de vidrio y ms baratas.