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La novela europea en el siglo XVIII

Grabado en cobre que representa el terremoto de Lisboa.


Este hecho, junto con la Guerra de los Siete Aos, inspir a Voltaire para escribir su Candide.
El terremoto de Lisboa fue seguido de un tsunami que asol la ciudad, y que impresion al escritor. Pese al empeo de los
optimistas como Leibniz, esa catstrofe demostraba que "este no es el mejor de los mundos posibles".

La novela es, junto con el ensayo, el gnero literario ms destacable de la literatura de este
siglo. Se suelen distinguir dos tendencias principales:

Una novela didctica o filosfica que se convierte en vehculo de transmisin de ideas.


Usa como recursos bsicos la alegora y la stira y est vinculada (para apoyarlos o
ridiculizarlos) a los planteamientos de la Ilustracin. Adopta la forma de:

a) novela filosfica
b) novela de aprendizaje o bildungsroman
c) novela de viajes
Pueden darse estas tres caractersticas en una misma obra.
d) Otro subgnero importante es la novela picaresca, muy influida por la picaresca
espaola, aunque escrita en un tono ms amable y menos amargo: Manon Lescaut, Moll
Flanders, Tom Jones, Tristam Shandy.

Junto a la novela neoclsica aparece una novela sentimental que abre camino a la
novela romntica.
TCNICA NARRATIVA: en la novela dieciochesca predomina la narracin en
primera persona, con frecuencia en forma de cartas o el libro de memorias (Memorias
de Casanova ). Empieza en toda la narrativa - y la literatura- europea la influencia del
Quijote: inters por la parodia como recurso idneo para hacer una crtica social, tono

irnico del narrador, pareja de protagonistas que se van caracterizando y conociendo a


travs del dilogo.

LA NOVELA FRANCESA DEL SIGLO XVIII

1. La novela filosfica
* VOLTAIRE. Cndido o el optimismo
Franoise-Marie Arouet, que adopt el seudnimo de Voltaire, concedi ms importancia a
sus ensayos (Cartas filosficas. Ensayo sobre las costumbres y el espritu de las naciones) que a
su obra narrativa. Sin embargo, Candide es una de las mejores novelas de la literatura ilustrada.
Voltaire la escribi en la etapa final de su vida, impresionado por un hecho que conmovi al
mundo, el terremoto que destruy Lisboa en 1755, y por la Guerra franco-prusiana (l haba
vivido un tiempo en la corte de Federico II de Prusia cuando tuvo que exiliarse). Ante tales
sucesos no caba ningn optimismo y era imposible sostener, como Leibniz, que se viva en el
mejor de los mundos posibles.
Cndido puede considerarse una fantasa filosfica. Narra las aventuras , ms bien
desventuras, de un ingenuo joven que, como un nuevo Quijote, recorre parte del mundo
acompaado de su maestro Pangloss, deseoso de encontrar a su amada Cunegunda; pero no
encuentra ms que injusticias. Durante su trepidante viaje conocer a clrigos, militares, nobles
y reyes de los que el autor har una aguda stira; y vivir un sinfn de penalidades: la crcel, los
horrores de la guerra y el terremoto de Lisboa. Pangloss, discpulo de Leibniz, le ha enseado de
manera optimista, que este mundo est hecho con un designio divino; este mundo est bien
hecho, todo sucede para bien porque tiene algn propsito y este es el mejor de los mundos
posibles.
Y bien, mi querido Pangloss, le dijo Cndide, cuando estuvo usted colgado, disecado,
molido y remando en las calderas pens siempre que las cosas haban ido de la mejor manera
posible?
- Yo siempre he pensado de esa manera, respondi Pangloss, al fin y al cabo soy un filsofo: no
me conviene contradecirme...

En un estilo irnico y ameno, Voltaire critica en esta novela alegrica el optimismo cristiano
y la filosofa de Leibniz, e intenta demostrar que este mundo no es un paraso, sino un lugar
hostil. Por eso mantener el optimismo de manera irracional es una idea absurda.

* DIDEROT. Jacques el fatalista


Como Voltaire, Diderot es bsicamente un ensayista. Adems de sus artculos en la
Enciclopedia, escribi obras de prosa didctica, como Pensamientos filosficos donde defiende
la supremaca de la razn sobre Dios. Era defensor del desmo naturalista, y opinaba que los
intelectuales deban ocupar el papel que hasta ese momento tena la Iglesia.
Jacques el fatalista es, aparentemente, la anttesis de Cndido el optimista. Jacques es el criado
de un amo, sin nombre, con el que hace largo viaje a caballo a travs de Francia. Como Don
Quijote y Sancho, los dos hombres dialogan a lo largo del viaje; Jacques va a contarle a su amo
la historia de sus amores...pero en vez de su autobiografa amorosa, el "disperso" y simptico
criado acaba hablando de cuanto asunto se le pasa por la cabeza. En el camino, tropiezan con
todo tipo de aventuras y de personajes.
Jacques el fatalista es - junto con Tristam Shandy - la novela tcnicamente ms renovadora
del siglo XVIII. En trminos actuales diramos que es una antinovela no slo por el discurso
fragmentario y el uso literario del registro coloquial, sino tambin por la perspectiva del
narrador autorial. Como Cervantes en el Quijote, el autor aparece ficcionalizado y entabla un
continuo dilogo con el supuesto lector, a quien le atribuye preguntas que contesta en un
divertido tono irnico.

As comienza la novela:
Cmo se conocieron? Por casualidad, como todo el mundo. Cmo se llamaban? Qu os
importa? De dnde venan? Del lugar ms cercano. Adnde iban? Sabemos acaso adnde
vamos? Qu decan? El amo no deca nada; Jacques deca que su capitn deca que todo
cuanto de bueno y de malo nos acontece aqu abajo, escrito est all arriba.
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* ROUSSEAU: Emilio
Mientras que las dos novelas de las que hemos hablado son de fcil lectura y muy divertidas,
Emilio es, sobre todo, un tratado terico de pedagoga.
2. La novela sentimental (prerromntica)
* ROUSSEAU. La nueva Elosa
A pesar de ser un colaborador de la Enciclopedia. Rousseau es un prerromntico; no slo
por su defensa de lo natural, sino tambin por haber escrito uno de los primeros best-sellers de
la literatura universal: La nueva Elosa. Es una novela epistolar (narrada en forma de cartas)
que tiene como argumento un amor ya plenamente romntico. En el paisaje romntico de un
hermoso lago (que ser leit motiv de la literatura romntica posterior), un joven preceptor sin
fortuna se enamora de su discpula Julia, como le haba ocurrido a Abelardo con Elosa en la
Edad Media. Ella le corresponde, pero se ver obligada a casarse con un noble de su clase.

* SAINT PIERRE. Pablo y Virginia


Bernardin de Saint Pierre fue, en su poca, ms conocido como botnico que como literato.
Como muchos hombres del siglo XVIII, emprendi largos viajes e hizo una expedicin en busca
de la isla de Robinson. Fue un discpulo de Rousseau; estaba convencido de que se podra vivir
en estado natural y buscaba un espacio virgen donde establecer comunas naturistas. Se instal
en Isla Mauricio, junto a Madagascar, que luego ser el paisaje de su idlica novela.

3. Entre el amor y la picaresca: literatura galante


El Abate Prvost y Chordelos de Laclos escribieron sendas novelas protagonizadas por
bellas y astutas cortesanas: Manon Lescaut (donde por vez primera aparece en Europa una
narracin donde la pasin arrebata a los personajes) y Las amistades peligrosas.

LA NOVELA INGLESA EN EL SIGLO XVIII


1. La novela de viajes

* DANIEL DEFOE. Robinson Crusoe


Defoe fue fundador de varios peridicos y est considerado uno de los padres del
periodismo ingls. El estilo sobrio y fro del reportaje periodstico se refleja en su novela ms
famosa: Robinson Crusoe. La obra fue, como La nueva Elosa o Werther, uno de los bestsellers de la novela dieciochesca.
Es el relato, en primera persona, de la supervivencia, durante 27 aos, de un joven ingls
en una isla perdida. Aunque el personaje de Vienes recuerda al "buen salvaje" de Rousseau, la
obra no es un canto romntico a la naturaleza, sino ms bien un ejemplo de la capacidad
racional del ser humano. Robinson sobrevive utilizando su razn y su ingenio para vencer las
dificultades de una naturaleza salvaje.

* JONATHAN SWIFT: Los viajes de Gulliver


J. Swift fue, como Defoe, un escritor de ideas conservadoras y bastante puritano. Los viajes
de Gulliver es una famosa novela alegrica, en la cual su protagonista, un mdico muy
aventurero, narra en primera persona sus viajes.

En estos viajes, Gulliver analiza la sociedad, educacin y forma de gobierno de los pases a
los que lleg; trasunto de la Inglaterra de su poca. En su primer viaje, a Liliput, denuncia la
corrupcin del sistema parlamentario. El segundo viaje lo lleva a conocer a unos gigantes
racionales pero repugnantes. En su tercer viaje, a la isla voladora, critica a los filsofos y
cientficos. En el cuarto viaje visita un pas habitado por unos caballos racionales que contrastan
con la bestialidad de los humanos que los tienen esclavizados.

2. La novela picaresca
* LAURENCE STERNE. La vida y opiniones del caballero Tristam Shandy

Es una de las novelas ms modernas el siglo XVIII, deudora de El Quijote y antecedente de


la novela experimental del siglo XX. Como otras novelas de la poca, es un bildungsroman que
tiene mucho de novela picaresca: narracin autobiogrfica, estructura episdica, tono
humorstico y retrato caricaturesco de la sociedad.
Shandy es incapaz de narrarnos su vida de manera ordenada y sencilla, y recurre una y otra
vez a digresiones y ancdotas explicativas que desvan el hilo conductor, impidiendo el avance
lineal en la trama. Esta composicin discontinua y pardica ser, siglos despus, caracterstica
de la novela experimental de las vanguardias. En Tristam Shandy se encuentran, adems,
recursos tipogrficos y reflexiones incoherentes que podran considerarse antecedentes del
monlogo interior.

* HENRY FIELDING. Tom Jones


Fielding escribi esa otra novela picaresca de tono amable y divertido. Narra las peripecias
de un hurfano abandonado, que un noble bondadoso (el seor Allworthy) adopta y educa junto
a su sobrino. De mayores, los dos muchachos se enamoran de la misma joven, Sofa.Tristam es
expulsado de la casa del seor Allworthy y entonces comienza su vida picaresca.

3. La novela sentimental: hacia la novela gtica

* SAMUEL RICHARDSON. Pamela


Samuel Richarson, otro de los autores de ms xito en la poca, merece un comentario
especial por ser el creador de una novela sentimental, que tendr muchos ingredientes de la
novela gtica: una mujer en una casa o castillo, un amo misterioso entre malvado y seductor y
buena dosis de erotismo encubierto.
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Pamela es una novela epistolar, narrada a travs de las cartas que una joven sirvienta le
manda a sus padres, en las que cuenta cmo es "acosada" por su noble amo. Ella resiste, pues es
una doncella virtuosa. La historia, como la de una cenicienta moderna, tiene final feliz. La
criada se casa con el seor de la casa.
Por supuesto fue un best-seller ledo por todas las damas de la poca, incluidas las
protagonistas de las novelas de Jane Austen.

* JANE AUSTEN
Vivi a caballo entre dos siglos y es la creadora de una serie de novelas de amor que
tienen por primera vez a la mujer - sus experiencias, sus gustos, su relacin con la sociedadcomo centro del relato. Por primera vez en literatura, una mujer describe y analiza con detalle
las relaciones humanas (familiares, fraternales, amorosas...) no a travs del enfoque masculino,
sino a travs de la perspectiva, la mente y el corazn de una mujer. Lo ms destacado se sus
novelas es la progresiva caracterizacin de los personajes (sobre todo a travs de los dilogos) y
la descripcin de ambientes de la clase media rural y de la pequea aristocracia provinciana. Sus
ttulos ms descatados: Orgullo y prejuicio, Sentido y sensibilidad, Emma.