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El movimiento literario romntico.

Caractersticas generales

Caminante sobre un mar de nubes, de Caspar David Friedrich

1. La crisis de la Ilustracin: la esttica prerromntica.


Los ideales de la Ilustracin, de base filosfica racionalista, dominaron la cultura y la vida
de Europa a lo largo de todo el siglo XVIII. Pero ya hacia la mitad de dicho siglo empiezan a
manifestarse en algunos pases (Inglaterra y Alemania sobre todo) ciertas reacciones contra ese
racionalismo que se vena aplicando a la creacin literaria. Una serie de autores jvenes traen
nuevos ideales y nuevas exigencias:

Se reclama la libertad del escritor frente al excesivo academicismo y al rigor de la


norma.
Se valoran los sentimientos personales, ntimos, del autor.
Se reivindica la vuelta a la naturaleza.
Se tratan nuevos temas (la noche, lo sepulcral, el sentimentalismo)
Se tiende a desligar la literatura de las pretensiones didcticas y utilitaristas que la
venan caracterizando.

Estas reacciones, que al principio slo se manifiestan tmidamente, surgen en el seno mismo
de la Ilustracin (no olvidemos que fueron los ilustrados los que con ms ardor defendieron y
divulgaron las ideas de libertad y progreso que despus recogern los romnticos) y se engloban
bajo la denominacin general de Prerromanticismo.
Recordemos brevemente cmo se manifest el Prerromanticismo en los principales pases
europeos.
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En Inglaterra, el nuevo espritu lo encarnan los poetas Young (autor de unos Pensamientos
nocturnos que influyeron en Cadalso) y Macpherson (que escribi unos poemas atribuidos
falsamente al viejo poeta galico Ossin y difundidos por toda Europa). La noche (Young) y la
poesa tradicional y popular (Macpherson) se convirtieron bien pronto en dos motivos generales
en toda la poesa europea de la poca.
En Alemania la reaccin procede del grupo llamado
Sturm und Drang (Tempestad y empuje), que defiende
los mismos ideales de los poetas ingleses. As lo vemos,
sobre todo, en Goethe, verdadero genio de la literatura
universal, cuyo Werther ejerci irresistible fascinacin
sobre la juventud europea de su tiempo, pues supo captar
actitudes y sentimientos propios de ese mundo de
transicin al Romanticismo que le toc vivir al autor.
El Prerromanticismo francs tuvo menos empuje,
quiz por la solidez que haban adquirido all las ideas
neoclsicas.

2. Orgenes del movimiento romntico

Goethe

El Romanticismo no fue slo una renovacin en el campo literario, sino toda una forma
nueva de entender la vida, el mundo, la poltica y el arte en general. La llegada del
Romanticismo va ligada en toda Europa a tres tipos de factores:
a) Factores polticos: liberalismo y nacionalismo
El Romanticismo es hijo de los ideales polticos que triunfaron en la Revolucin
Francesa, que difundi el liberalismo por casi todas las naciones europeas.
Liberalismo y Romanticismo se identifican prcticamente por aquellos aos. Los
componentes de la ideologa romntica (defensa de lo irracional, exaltacin del espritu de
libertad personal, valoracin de los ideales populares, etc.) se estimaban, por regla general,
incompatibles con el absolutismo poltico y tambin con la ya pasada frmula del Despotismo
Ilustrado.
Otro acontecimiento poltico ligado a la aparicin del Romanticismo fueron los
movimientos nacionalistas. En algunos pueblos, que carecan de unidad poltica, la lucha
contra los ejrcitos napolenicos foment una conciencia de nacionalidad que antes no tenan.
Eso ocurri en Italia y Alemania, por ejemplo.
b) Factores socioeconmicos: el triunfo de la burguesa
La clase burguesa sali fortalecida del movimiento revolucionario francs al acabar con
el poder poltico de la nobleza tradicional. La burguesa asume el liberalismo poltico y acaba
consolidndose como clase gobernante en muchos pases europeos. Los burgueses defienden
tambin un modelo de economa liberal que reduce al mnimo la intervencin del Estado.
c) Factores culturales: el idealismo alemn
Desde el punto de vista filosfico, el Romanticismo procede del idealismo alemn. Para
explicarnos algunos aspectos esenciales de la ideologa romntica, debemos remitirnos al

filsofo Fichte, quien afirm que el yo era la realidad primordial y absoluta y que la conciencia
de s mismo representaba el principio absoluto de todo saber.

3. Caractersticas del espritu romntico: su incidencia en la


literatura
El Romanticismo supuso para Occidente la aparicin de una nueva forma de entender el
mundo y el arte, un nuevo espritu. Entre los componentes de ese nuevo espritu se encuentran
los siguientes:
a) La nueva concepcin del yo: el individualismo
Puede decirse que la nueva concepcin del yo es el fundamento de la psicologa y de la
esttica de la poca romntica. El hombre pens que la realidad autntica no est fuera de s,
sino dentro, en su espritu, que es una realidad no perceptible por los sentidos. Es de aqu de
donde arranca esa necesidad de autoafirmarse que suele mostrar el romntico y esa tendencia
incluso a la egolatra, al culto al yo, tan visible en la literatura. Son muchos los hroes literarios
(el pirata, Don Flix de Montemar, Don Juan Tenorio) que hacen ostentacin, a veces
petulantemente, de su individualidad. De aqu arranca tambin la mitificacin del artista: el
poeta, por ejemplo, se considerar un elegido, una especie de profeta, de conductor de pueblos.
b) La bsqueda del Absoluto: idealizacin y desencanto
Como consecuencia de la sobrevaloracin del yo, el espritu romntico se debate entre
dos polos de una dialctica constante: el ansia del Absoluto y la imposibilidad de trascender lo
finito, la realidad objetiva. Sufre as un extrao sentimiento de apetencia de algo distante, de una
especie de bien inalcanzable al que, sin embargo, tiende con todas sus fuerzas. Es como una
aspiracin nunca colmada, un permanente anhelo de un ideal que ni l mismo puede definir.
El mundo de lo desconocido ejerci sobre los romnticos una fascinacin irresistible. Pero
entre ese desconocido ideal y el hombre se interpone la realidad. El hombre tiende entonces a
proyectar sobre ella su propio yo, a idealizarla, a sobrevalorarla. El resultado no puede ser otro
que el desencanto y la frustracin, una especie de angustia vital que se conoce como mal del
siglo.
c) El sentimiento de rebelda y la libertad
La insatisfaccin ante la realidad engendra tambin la
rebelda contra lo establecido. El hombre se ve reflejado en una serie
de personajes, smbolos de la historia de la humanidad:
En Prometeo, personaje casi divino, exponente de la fuerza
del hombre contra el destino.
En Satans, ngel cado que desafa al Creador y que burla
y mancilla lo sagrado.
En Can, smbolo de la rebelda heroica contra Dios.
En Don Juan, incansable buscador del Absoluto a travs del
amor.

Prometeo con el fuego, por Rubens.


Pometeo, desafiando a Zeus, descubri a
los hombres los misterios del fuego.

La lista podra, sin duda, alargarse. Lo importante para nosotros es que el escritor romntico
recoge estos esquemas de comportamiento de la tradicin humanstica y los transfiere a figuras
literarias: el pirata, el corsario, el poeta solitario, el verdugo, etc.
d) La evasin
El arte del Romanticismo es en gran parte evasivo, es decir, un arte que huye de la
realidad y escapa hacia otros mundos creados por la imaginacin del artista. Esta evasin es
tambin consecuencia del desencanto de aqul ante la realidad y de su afn de evitarla. En el
terreno de la literatura podemos hablar de cuatro modos de evasin:
En el espacio. La huida del romntico le lleva a crear un nuevo concepto de
naturaleza, entendida como refugio frente al mundo. Es una naturaleza viva, dinmica,
que no ser ya, como en pocas anteriores, simple teln de fondo ante el que discurren
las acciones humanas, sino una proyeccin del estado de nimo del escritor. Ser
tambin un bien que representa la pureza y la bondad frente a una sociedad decadente.
Por eso el Romanticismo exaltar la vida natural y, revitalizando el viejo tpico de
Menosprecio de corte y alabanza de aldea, pondr de moda el tema del buen salvaje,
que viene de Rousseau; es decir, creer en la bondad del gnero humano, maleado luego
por la vida social. El Oriente y, en general, los lugares exticos estimulan tambin la
imaginacin romntica.
En el tiempo. El Romanticismo fue un movimiento marcadamente historicista. El
arte y la literatura vuelven los ojos a la Edad Media, poca escasamente apreciada por
los ilustrados. El pasado atrajo a los escritores romnticos, pues la distancia en el
tiempo y el desconocimiento que haba de aquellos siglos, los envolvan en un cierto
encanto misterioso.
En el misterio. El romntico est siempre abierto al enigma, a lo desconocido.
Rinde al misterio un verdadero culto. Parte de la idea de que el misterio es inaccesible a
la mente humana; en l halla el hombre una razn para vivir, un campo abierto para su
desenfrenada bsqueda del Absoluto. Literariamente esta actitud se manifiesta en el
gusto por una escenografa caracterstica: la noche, los ambientes sepulcrales, las ruinas
abandonadas, las calles de las viejas ciudades medievales Atrae tambin la brujera,
las prcticas diablicas
En el mundo del sueo. El escritor romntico halla en el sueo la posibilidad de
eludir la realidad ordinaria y refugiarse en otra realidad, la onrica, que, sin embargo, es
para l a veces ms importante que la primera. El sueo se convierte de ese modo en un
verdadero estado potico. A travs de l, el autor puede conocer cosas inaccesibles al
intelecto. Las cosas soadas tienen para el poeta la misma solidez y realidad que las que
ha visto en el mundo de la vigilia. Nuevos mundos, productos de la fantasa, poblarn la
literatura romntica con una insistencia desconocida hasta entonces.
e) Valoracin del pueblo y de la tradicin
El Romanticismo cree en el pueblo como una especie de creador colectivo capaz de
grandes obras del espritu. Lo popular, lo autctono, es ya un valor por el mero hecho de
pertenecer a la colectividad. Se pusieron de moda los estudios sobre el folklore y las costumbres
de los pueblos. La gente gustaba de la lectura de los relatos costumbristas.