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NUTRICION Y CANCER

Aspectos generales de la nutricin en el


tratamiento del cncer
El cncer y el tratamiento del cncer pueden producir efectos secundarios relacionados
con la nutricin.
El rgimen alimentario es una parte importante del tratamiento del cncer. El consumo de los
tipos adecuados de alimentos antes, durante y despus del tratamiento puede ayudar al
paciente a sentirse mejor y conservar su fortaleza. A fin de garantizar una nutricin
adecuada, el individuo debe comer y beber suficientes alimentos que contienen nutrientes
fundamentales (vitaminas, minerales, protenas, carbohidratos, grasas y agua). No obstante,
en el caso de muchos pacientes, algunos efectos secundarios del cncer y sus tratamientos
dificultan la ingestin adecuada de alimentos. Se observan repercusiones en el apetito, el
gusto y la capacidad de comer los suficientes alimentos o absorber los nutrientes de los
alimentos. La malnutricin (falta de nutrientes clave) es una consecuencia probable, con lo
cual el paciente se siente dbil, cansado e incapaz de resistir las infecciones o tolerar los
tratamientos del cncer. El consumo de cantidades insuficientes de protenas y caloras es el
problema nutricional ms comn al que se enfrentan muchos pacientes de cncer. Las
protenas y las caloras son importantes para la curacin, la lucha contra la infeccin y el
suministro de energa.
La anorexia y la caquexia son causas comunes de malnutricin en los pacientes con
cncer.
La anorexia (la prdida del apetito o del deseo de comer) es un sntoma comn en las
personas con cncer. Puede ocurrir al comienzo de la enfermedad o ms adelante cuando el
tumor crece o se disemina. Algunos pacientes podran padecer anorexia al momento del
diagnstico del cncer. Casi todos los pacientes que tienen cncer metastsico padecern
anorexia. Esta afeccin es la causa ms comn de malnutricin en los pacientes de cncer.
La caquexia es un sndrome de emaciacin que produce debilidad y una prdida del peso,
grasa y msculos. La anorexia y la caquexia suelen ocurrir juntas. La caquexia puede ocurrir
en personas que ingieren suficientes alimentos, pero que no pueden absorber los nutrientes.
La caquexia no se relaciona con el tamao, el tipo o la metstasis del tumor. La caquexia
durante el cncer no equivale a desfallecimiento por hambre. El cuerpo de una persona sana
puede adaptarse a este tipo de desfallecimiento al disminuir el empleo de nutrientes, pero en
los pacientes con cncer, el cuerpo no realiza esta adaptacin.
Buenos hbitos alimenticios durante el tratamiento del cncer pueden ayudar al paciente
a hacer frente a los efectos del cncer y su tratamiento.

La terapia nutricional puede ayudar a los pacientes con cncer a obtener los
nutrientes que necesitan a fin de mantener el peso corporal y la fortaleza,
evitar las lesiones en el tejido corporal, reconstruir tejido y combatir
infecciones. Las pautas para el consumo de alimentos para los pacientes con
cncer pueden ser muy diferentes a las sugerencias usuales para el consumo
saludable de alimentos. Las recomendaciones sobre nutricin para los
pacientes con cncer estn diseadas a fin de ayudarlos a tolerar los efectos
del cncer y su tratamiento. Algunos tratamientos del cncer son ms eficaces
si el paciente est bien alimentado y consume las caloras y las protenas
necesarias en el rgimen alimentario. Las personas que comen bien durante el
tratamiento de la afeccin pueden incluso tolerar dosis ms altas de ciertos

Efecto del cncer en la nutricin


Los tumores pueden producir sustancias qumicas que modifican la manera en
que el cuerpo emplea ciertos nutrientes. Esto puede afectar en cmo el
cuerpo emplea las protenas, carbohidratos y grasas, especialmente por parte

de tumores del estmago o los intestinos. El paciente aparentemente ingiere


alimentos suficientes pero el cuerpo no puede absorber todos los nutrientes
de estos. Los regmenes alimentarios con contenido ms alto de protenas y
caloras contribuyen a corregir esto y evitan el brote de caquexia. Es
importante realizar el seguimiento de la nutricin desde el comienzo, dado
que es difcil revertir completamente.

Efecto del tratamiento del cncer en la nutricin


Efecto de la ciruga en la nutricin
La ciruga aumenta los requerimientos del cuerpo de nutrientes y energa.
El cuerpo necesita energa y nutrientes adicionales para cicatrizar heridas, combatir
infecciones y recuperarse de cirugas. Si el paciente se encuentra malnutrido antes de la
ciruga, es posible que ocurran complicaciones durante la recuperacin, como cicatrizacin
deficiente o infeccin. Los pacientes que padecen ciertos tipos de cncer, como cnceres de
la cabeza, el cuello, el estmago y los intestinos, pueden encontrarse malnutridos al
momento del diagnstico. Por consiguiente, la atencin de la nutricin puede comenzar antes
de la ciruga.
Efectos secundarios relacionados con la nutricin pueden presentarse a raz de la ciruga.
Ms de la mitad de los pacientes con cncer se someten a ciruga. La ciruga puede incluir la
extirpacin de ciertos rganos, total o parcialmente, lo cual puede afectar la capacidad del
paciente para comer y digerir alimentos. A continuacin se mencionan problemas de nutricin
en relacin con cirugas especficas:

La ciruga de la cabeza y el cuello puede provocar problemas al masticar y tragar. La


tensin mental debido a la cantidad de tejido extirpado durante la ciruga afecta el
apetito.

La ciruga en el caso de cncer de los rganos del sistema digestivo reduce la


capacidad de que estos funcionen adecuadamente y disminuye la velocidad de la
digestin de los alimentos. La extirpacin de parte del estmago puede producir una
sensacin de saciedad antes de que se consuma una cantidad suficiente de alimentos.
La ciruga del estmago tambin puede producir sndrome de vaciado (vaciado del
estmago en los intestinos antes de la digestin de los alimentos). Algunos de los
rganos en el sistema digestivo generalmente producen hormonas y sustancias
qumicas importantes que son necesarias para la digestin. Si la ciruga afecta a estos
rganos, la protena, las grasas, las vitaminas y los minerales en el rgimen
alimentario tal vez no sean absorbidos normalmente por el cuerpo. Niveles de azcar,
sal y lquidos en el cuerpo podran desequilibrarse.

Estos problemas se tratan con terapia nutricional y se ayuda a los pacientes con cncer a
recibir los nutrientes que necesitan.
La terapia nutricional se utiliza en el tratamiento de los efectos secundarios de la ciruga
relacionados con la nutricin.
La terapia nutricional incluye lo siguiente:

Suplementos nutricionales lquidos.

Nutricin enteral (provisin de lquido a travs de una sonda al estmago o el


intestino).

Nutricin parenteral (alimentacin a travs de un catter al torrente sanguneo).

Medicamentos para mejorar el apetito.


La ciruga puede provocar fatiga, dolor y prdida del apetito.
Es comn que los pacientes padezcan dolor, cansancio o prdida del apetito despus de la
ciruga. Durante un perodo breve de tiempo, algunos pacientes tal vez no puedan comer su

dieta habitual como consecuencia de estos sntomas. Las siguientes pautas para la
alimentacin pueden ser tiles:

Evitar bebidas gaseosas (como refrescos) y alimentos que producen gases (como
frijoles, guisantes, brcoli, repollo, repollitos de Bruselas, pimientos verdes,
rabanitos y pepinos).

Si el evacuar con regularidad es un problema, aumentar el consumo de fibras en


pequeas cantidades y beber mucha agua. Fuentes ptimas de fibras incluyen
cereales integrales (como avena y salvado), frijoles, verduras, frutas y panes de
granos integrales.

Escoger alimentos con alto contenido proteico y calrico para ayudar a cicatrizar
heridas. Opciones buenas incluyen huevos, queso, leche entera, helado, frutas secas,
mantequilla de man, carne, pollo y pescado. Aumentar las caloras mediante la
fritura de alimentos y el uso de la salsa de las carnes asadas, mayonesa y condimentos
para ensaladas. Complementos con alto contenido calrico y proteico se encuentran
disponibles.

Efecto de la quimioterapia en la nutricin


La quimioterapia puede afectar todo el cuerpo.
La quimioterapia es un tratamiento contra el cncer que utiliza frmacos para interrumpir el
crecimiento de las clulas cancerosas, bien eliminando las clulas o bien impidiendo la
divisin celular. Dado que la quimioterapia se dirige a clulas de rpida divisin, las clulas
sanas que generalmente crecen y se dividen rpidamente pueden estar afectadas tambin por
los tratamientos contra el cncer. Estas incluyen clulas en la boca y en el sistema digestivo.
Efectos secundarios relacionados con la nutricin pueden ocurrir durante la
quimioterapia.
Efectos secundarios que interfieren con el consumo y la digestin de alimentos pueden
presentarse durante la quimioterapia. Los siguientes efectos secundarios son comunes:

Anorexia.

Nuseas.

Vmitos.

Diarrea y estreimiento.

Inflamacin y llagas en la boca.

Cambios en el gusto de los alimentos.

Infecciones.
La terapia nutricional puede tratar los efectos secundarios de la quimioterapia
relacionados con la nutricin.
Los efectos secundarios de la quimioterapia pueden impedir que un paciente obtenga los
nutrientes necesarios para recuperar recuentos sanguneos saludables entre uno y otro
tratamiento quimioteraputico. La terapia nutricional trata estos efectos secundarios y ayuda
a los pacientes que reciben quimioterapia a obtener los nutrientes que necesitan a fin de
tolerar y recuperarse del tratamiento, evitar la prdida de peso y mantener la salud general.
La terapia nutricional incluye lo siguiente:

Complementos con alto contenido calrico y proteico.

Nutricin enteral (alimentaciones por sonda).

Efecto de la radioterapia en la nutricin


La radioterapia puede afectar clulas sanas en el rea de tratamiento.
La radioterapia es un tratamiento contra el cncer que emplea rayos X con alto contenido de
energa u otros tipos de irradiacin para eliminar clulas cancerosas. Hay dos tipos de
radioterapia. La radioterapia externa emplea una mquina fuera del cuerpo para enviar
radiacin hacia el cncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radioactiva sellada en

agujas, semillas, cables o catteres que se colocan directamente en el cncer o cerca del
mismo.
La radioterapia puede afectar clulas sanas que se encuentran cerca del cncer y tal vez
surjan efectos secundarios. Los efectos secundarios dependen en su mayor parte de la dosis
de radiacin y la parte del cuerpo tratada.
Efectos secundarios relacionados con la nutricin pueden surgir durante la radioterapia.
La radioterapia en cualquier parte del sistema digestivo puede producir efectos secundarios
relacionados con la nutricin, por ejemplo:

La radioterapia en la cabeza y el cuello provoca anorexia, modificaciones en el gusto,


inflamacin de la boca y las encas, problemas para tragar, espasmos de la
mandbula, caries o infecciones.

La radioterapia en el pecho provoca infecciones en el esfago, problemas para tragar,


reflujo esofgico (flujo revertido de los contenidos del estmago al esfago), nuseas
o vmitos.

La radioterapia en el abdomen o la pelvis produce diarrea, nuseas y vmitos,


inflamacin del intestino o el recto y fstula (perforaciones) en el estmago o los
intestinos. Los efectos a largo plazo incluyen el estrechamiento del intestino,
inflamacin crnica de los intestinos, absorcin deficiente o bloqueo en el estmago o
el intestino.

La radioterapia tambin ocasiona cansancio, el cual resulta en disminucin del


apetito.

La terapia nutricional puede tratar los efectos secundarios de la radioterapia relacionados


con la nutricin.
La terapia nutricional durante la radioterapia puede suministrar al paciente suficientes
protenas y caloras para tolerar el tratamiento, evitar la prdida de peso y mantener la salud
general. La terapia nutricional puede incluir lo siguiente:

Suplementos nutricionales lquidos entre las comidas.

Nutricin enteral (alimentaciones por sonda).

Otros cambios en la dieta, como comer porciones pequeas durante el da y escoger


ciertos tipos de alimentos.

Efecto de la inmunoterapia en la nutricin


Efectos secundarios relacionados con la nutricin pueden ocurrir durante la
inmunoterapia.
La inmunoterapia es el tratamiento que utiliza el sistema inmunolgico del paciente para
controlar el cncer. Esta consiste en utilizar sustancias producidas por el cuerpo mismo o en
un laboratorio para aumentar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el
cncer. Este tipo de tratamiento se denomina tambin terapia biolgica o bioterapia.
Los siguientes efectos secundarios relacionados con la nutricin son comunes durante la
inmunoterapia:

Fiebre.

Nuseas.

Vmitos.

Diarrea.

Anorexia.

Cansancio.
La terapia nutricional puede ayudar en el tratamiento de los efectos secundarios
relacionados con la nutricin de la inmunoterapia.
Si los efectos secundarios de la inmunoterapia no reciben tratamiento, puede presentarse
prdida de peso y malnutricin. Estas afecciones inducen complicaciones durante la

recuperacin, como curacin deficiente o infeccin. La terapia nutricional puede tratar


efectos secundarios de la inmunoterapia y ayudar a los pacientes a obtener los nutrientes que
necesitan para tolerar el tratamiento, evitar la prdida de peso y mantener la salud general.

Efecto del trasplante de mdula sea y clulas primarias en la


nutricin
Existen necesidades nutricionales especiales para el trasplante de mdula sea y clulas
madres.
Los trasplantes de mdula sea y clulas primarias son mtodos que se utilizan para
reemplazar las clulas generadoras de sangre destruidas por el tratamiento con dosis altas de
quimioterapia o radioterapia. Se extirpan clulas primarias (glbulos inmaduros) de la mdula
sea del paciente o un donante y se congelan para almacenamiento. Al trmino de la
quimioterapia y la radioterapia, las clulas madres almacenadas se descongelan y se
devuelven al paciente mediante una infusin. En el lapso de un breve perodo de tiempo,
estas clulas madres que han sido infundidas nuevamente, crecen dentro para transformarse
(y restaurar) los glbulos del cuerpo.
La quimioterapia, la radioterapia y los medicamentos utilizados en el proceso del trasplante
pueden producir efectos secundarios que evitan que el paciente coma o digiera los alimentos
como lo hara habitualmente. Estos efectos secundarios incluyen los siguientes:

Alteraciones en el gusto.

Sequedad bucal.

Saliva espesa.

Llagas en la boca y la garganta.

Nuseas y vmitos.

Diarrea.

Estreimiento.

Falta de apetito.

Aumento de peso.
Los pacientes que han recibido trasplante, se enfrentan tambin a un riesgo muy alto de
infeccin. Las dosis altas de quimioterapia y radioterapia reducen la cantidad de glbulos
blancos, las clulas que combaten las infecciones. Los pacientes con cncer deben tener
especial cuidado en evitar infecciones y enfermedades transmitidas por los alimentos. Se
aconseja a los pacientes evitar el consumo de cierto alimentos que pueden transportar
bacterias dainas.
La terapia nutricional puede tratar los efectos secundarios del trasplante de mdula sea
y clulas madres relacionados con la nutricin.
Los pacientes que se someten al proceso de trasplante necesitan protenas y caloras
adecuadas para tolerar y recuperarse del tratamiento, evitar la prdida de peso, combatir las
infecciones y mantener la salud general. La terapia nutricional est diseada tambin para
evitar la posible infeccin a partir de las bacterias en los alimentos. La terapia nutricional
durante el proceso de trasplante puede incluir lo siguiente:

Una dieta donde las comidas estn cocinadas y procesadas exclusivamente, evitando
verduras crudas y frutas frescas.

Instruccin sobre el manejo adecuado de los alimentos.

Pautas alimentarias especficas acorde al tipo de trasplante y el sitio del cncer.

Nutricin parenteral (alimentacin a travs del torrente sanguneo) durante las primeras
semanas despus de concluido el trasplante, a fin de garantizar que el paciente reciba las
caloras, protenas, vitaminas, minerales y lquidos necesarios para la buena salud.

Aspectos generales de la terapia nutricional


Examen y evaluacin de la nutricin
La identificacin y el tratamiento de los problemas nutricionales desde el comienzo
pueden mejorar el pronstico del paciente (posibilidad de recuperacin).
El examen y la evaluacin temprana de la nutricin pueden identificar problemas que afectan
el xito del tratamiento contra el cncer. Los pacientes con sobrepeso o malnutricin tal vez
no respondan bien a los tratamientos para el cncer. La malnutricin puede ser producida por
el cncer o empeorarse con el avance de la enfermedad. La identificacin y el tratamiento de
los problemas nutricionales desde el comienzo puede ayudar al paciente a aumentar o
mantener el peso, mejorar la respuesta del paciente al tratamiento y reducir las
complicaciones de este.
El examen y la evaluacin se realizan antes de comenzar el tratamiento contra el cncer,
y la evaluacin contina durante el tratamiento.
Dado que la capacidad para tolerar el tratamiento es mejor en el paciente bien alimentado,
el examen y evaluacin se realizan antes de comenzar la terapia contra el cncer. El manejo
adecuado de la nutricin comienza temprano, y el estado de nutricin se controla
peridicamente durante el tratamiento.
El examen se utiliza para identificar a los pacientes que pueden enfrentarse a un riesgo
nutricional. La evaluacin determina el estado de nutricin completo del paciente e
identifica si se necesita terapia nutricional. Se puede solicitar al paciente o la persona a
cargo de su atencin la siguiente informacin:

Cambios de peso durante los ltimos 6 meses.

Cambios en la cantidad y el tipo de alimentos consumidos en comparacin con lo que


es habitual en el paciente.

Problemas que han afectado en el consumo de alimentos, tales como nuseas,


vmitos, diarrea, estreimiento, sequedad bucal, cambios en el gusto y el olfato,
llagas en la boca, dolor o prdida del apetito.

Capacidad para caminar y realizar las actividades de la vida cotidiana.

Un examen fsico es parte de la evaluacin a fin de revisar el cuerpo y determinar el estado


de salud general y signos de enfermedad, como tumores o neoplasias. El mdico tratar de
identificar prdida de peso, grasa y msculo y acumulacin de lquidos en el cuerpo.
Las evaluaciones se llevan a cabo mediante un equipo de atencin de la salud con
experiencia en el manejo de aspectos nutricionales.
Un equipo de apoyo nutricional supervisar el estado de nutricin del paciente durante el
tratamiento del cncer y la recuperacin. El equipo puede incluir a los siguientes
especialistas:

Mdico.

Enfermera.

Dietista titulado.

Trabajador social.

Psiclogo.

Metas de la terapia nutricional


Las metas de la terapia nutricional para los pacientes de cncer que se encuentran en
tratamiento activo y recuperacin, estn diseadas para restaurar las deficiencias de
nutrientes, mantener la salud nutricional y evitar complicaciones.
A continuacin se mencionan las metas de la terapia nutricional para pacientes en
tratamiento activo y recuperacin:

Prevenir o corregir la malnutricin.

Evitar la atrofia muscular, sea, sangunea, de rganos y otros tejidos magros.

Ayudar al paciente a tolerar el tratamiento.

Reducir los efectos secundarios y las complicaciones relacionadas con la nutricin.

Mantener la fortaleza y energa.

Proteger la capacidad para combatir infecciones.

Contribuir a la recuperacin y cicatrizacin.

Mantener o mejorar la calidad de vida.

Un paciente cuya religin prohibe el consumo de determinados alimentos podra comunicarse


con su ministro o sacerdote a fin de eliminar las restricciones religiosas durante el
tratamiento del cncer y la recuperacin.
La buena nutricin contina siendo importante para los pacientes que se encuentran en
remisin o cuyo cncer se ha curado.
Las metas de la terapia nutricional para pacientes con cncer en etapa avanzada estn
diseadas para mejorar la calidad de vida.
A continuacin se citan las metas de la terapia nutricional para pacientes con cncer en etapa
avanzada:

Reducir los efectos secundarios.

Reducir el riesgo de infeccin.

Mantener la fortaleza y energa.

Mejorar la calidad de vida.

Mtodos del tratamiento nutricional


Aspectos generales del soporte nutricional
El apoyo nutricional sirve de gua a pacientes que no pueden comer normalmente.
El ingerir alimentos por la boca es el mtodo preferido pero algunos pacientes tal vez no
puedan consumir alimentos suficientes por la boca debido a complicaciones del cncer o su
tratamiento. Un paciente puede recibir la alimentacin enteralmente (mediante una sonda
insertada en el estmago o el intestino) o de manera parenteral (administrada al torrente
sanguneo directamente). Los nutrientes son administrados en preparaciones, lquidos que
contienen agua, protenas, grasas, carbohidratos, vitaminas o minerales. El contenido de la
preparacin depende de las necesidades del paciente y el mtodo de alimentacin.
La nutricin enteral mantiene el funcionamiento normal del estmago y los intestinos y
presenta menos complicaciones que la nutricin parenteral. Los nutrientes son utilizados ms
fcilmente por el cuerpo en la alimentacin enteral.
Algunos pacientes con determinadas afecciones obtienen mayor beneficio al recibir
tratamiento con apoyo nutricional.
El soporte nutricional puede ser til para pacientes que presentan una o ms de las siguientes
caractersticas:

Bajo peso corporal.

Incapacidad para absorber nutrientes.

Perforaciones o abscesos de drenaje en el esfago o en el estmago.

Incapacidad para comer o beber por la boca durante ms de 5 das.

Riesgo nutricional moderado o alto.

Capacidad, conjuntamente con la persona a cargo de su atencin, de manejar las


alimentaciones mediante sonda en el hogar.

Nutricin enteral
La nutricin enteral se denomina tambin alimentacin por sonda.
La nutricin enteral comprende alimentos (en forma lquida) administrados al paciente a
travs de una sonda que se inserta en el estmago o el intestino delgado. Se utilizan los
siguientes tipos de alimentacin por sonda:

Se inserta una sonda a travs de la nariz y la garganta hasta el estmago o el intestino


delgado. Este tipo de sonda se utiliza generalmente a corto plazo.

Se inserta una sonda en el estmago o el intestino delgado a travs del estoma (una
apertura realizada en la parte externa del abdomen). Este tipo de sonda es el elegido
habitualmente para uso a largo plazo o para pacientes que no pueden tolerar una
sonda a travs de la nariz y garganta.

Si la sonda se coloca en el estmago, los alimentos pueden suministrarse a travs de la sonda


ininterrumpidamente o en tandas varias veces por da. Si la sonda se coloca en el intestino
delgado, los alimentos se suministran de forma continua. Se cuenta con diferentes
preparaciones disponibles. Algunas ofrecen nutricin completa y otras suministran ciertos
nutrientes. Se seleccionan las preparaciones que satisfacen las necesidades especficas de los
pacientes. Para pacientes que sufren otras afecciones de la salud, como la diabetes, se
cuenta con preparaciones especficas disponibles.
En algunos casos se utiliza tambin la nutricin enteral cuanto el paciente puede comer
cantidades pequeas por la boca pero no puede obtener suficientes alimentos de esa manera.
El paciente puede continuar comiendo o bebiendo segn sus posibilidades, y la alimentacin
por sonda suministra el equilibrio necesario de caloras y nutrientes.
La nutricin enteral podra ser adecuada en pacientes con sistema gastrointestinal an en
funcionamiento.
La nutricin enteral sigue utilizando el estmago y los intestinos para digerir alimentos. Se
utiliza en pacientes con cncer de la cabeza, el cuello o el sistema digestivo y cuyo
tratamiento con quimioterapia y radioterapia produce efectos secundarios que restringen el
consumo de alimentos o la ingestin de bebidas.
La nutricin enteral no es adecuada en los siguientes pacientes:

Pacientes cuyo estmago e intestinos no funcionan o se han extirpado.

Pacientes que tienen un bloqueo en el intestino.

Pacientes que padecen nuseas, vmitos o diarrea agudos.

Pacientes cuyo recuento de plaquetas es bajo. Las plaquetas son glbulos que ayudan
a evitar hemorragias mediante la formacin de cogulos de sangre.

Pacientes que tienen niveles bajos de todos los glbulos (glbulos blancos, glbulos
rojos y plaquetas).

La nutricin enteral podra continuar despus de que un paciente abandona el hospital.


Si se recomienda nutricin enteral despus de que el paciente abandona el hospital, el
paciente y la persona a cargo de su atencin, recibirn instrucciones para utilizar la sonda y
la bomba y dar atencin domiciliaria. El hogar debe estar limpio y el paciente debe ser
supervisado con frecuencia por el equipo de apoyo nutricional.

Nutricin parenteral
La nutricin parenteral suministra al paciente nutrientes directamente en el torrente
sanguneo.

La nutricin parenteral se utiliza cuando el paciente no puede ingerir alimentos por la boca o
por alimentacin enteral. La alimentacin parenteral evita el sistema digestivo normal. Los
nutrientes son administrados al paciente directamente en la sangre, a travs de un catter
(sonda delgada) insertado en una vena. Los pacientes con los siguientes problemas puede
beneficiarse con la nutricin parenteral:

Estmago e intestinos que no funcionan o se han extirpado.

Nuseas, diarrea o vmitos graves.

Llagas agudas en la boca o el esfago.

Una fstula (perforacin) en el estmago o en el esfago.

Prdida del peso corporal y los msculos con nutricin enteral.

El catter puede colocarse en una vena del pecho o el brazo.


El catter venoso central es colocado por un cirujano, debajo de la piel y en una vena grande
en la parte superior del trax .
El catter venoso perifrico es colocado en una vena del brazo por parte de personal mdico
capacitado. El lugar puede utilizarse para alimentacin parenteral a corto plazo.
Se controla peridicamente que el paciente no padezca infeccin o hemorragia en el lugar en
que se colocan los catteres.
Algunos medicamentos no deben administrarse con preparaciones parenterales.
Muchos medicamentos y otras sustancias no se combinan de manera adecuada con
preparaciones utilizadas para alimentacin parenteral. Se debe consultar a un farmacutico o
un mdico antes de agregar algo a la preparacin o utilizar el catter para otra sustancia.
La nutricin parenteral debe ser administrada por personal mdico capacitado.
Las tcnicas y las preparaciones necesarias para el soporte nutricional parenteral son precisas
y deben ser administradas por personal mdico capacitado o un equipo de apoyo nutricional.
Algunas de las complicaciones serias que pueden ocurrir con la alimentacin parenteral
incluyen las siguientes:

Colocacin del extremo del catter en el lugar equivocado.

Cogulos de sangre.

Colapso pulmonar.

Nivel alto o bajo de azcar en la sangre.

Nivel bajo de potasio en la sangre.

Enzimas hepticas elevadas.

El apoyo nutricional parenteral puede continuar despus que el paciente abandona el


hospital.
Si la nutricin parenteral formara parte de la atencin que el paciente necesitar despus
que abandone el hospital, el paciente y la persona a cargo de su atencin sern instruidos
sobre los procedimientos y la atencin del paciente. El hogar debe estar limpio y el paciente
debe ser supervisado con frecuencia por el equipo de apoyo nutricional.
Personal mdico con experiencia debe estar a cargo de retirar al paciente del soporte
nutricional parenteral.

La finalizacin del apoyo nutricional parenteral necesita realizarse de manera


gradual y bajo supervisin mdica. Las alimentaciones parenterales se
reducen de forma progresiva y gradual y el paciente pasa a una alimentacin
enteral u oral.

Sugerencias nutricionales para el alivio de los


sntomas
Cuando los efectos secundarios del cncer o su tratamiento interfieren con el consumo
normal de alimentos, pueden realizarse ajustes a fin de garantizar que el paciente contine
recibiendo la nutricin necesaria. Se puede recurrir a medicamentos para estimular el
apetito. Se recomienda por lo general el consumo de alimentos con alto contenido calrico y
proteico. No obstante, la planificacin de las comidas debe ser individualizada para satisfacer
las necesidades nutricionales del paciente y los gustos en cuanto a los alimentos.

Anorexia
La anorexia (falta de apetito) es uno de los problemas ms comunes en los pacientes de
cncer. Las sugerencias a continuacin ayudan a estos a tratar la anorexia:

Consumir comidas pequeas con alto contenido proteico y calrico cada 1-2 horas, en
lugar de 3 comidas grandes.

Obtener ayuda para preparar las comidas.

Agregar caloras y protenas extras a los alimentos (como manteca, leche en polvo
descremada, miel o azcar parda).

Ingerir suplementos lquidos (bebidas especiales que contienen nutrientes), sopas,


leche, jugos, leche malteada y batidos de frutas cuando el consumo de alimentos
slidos es problemtico.

Consumir refrigerios o meriendas que contienen muchas caloras y protenas.

Preparar y almacenar porciones pequeas de los alimentos preferidos del paciente de


manera que estn listos para el consumo cuando la persona tiene hambre.

Comer desayunos que contienen un tercio de las caloras y las protenas necesarias
para el da.

Comer alimentos con aromas agradables. Los olores fuertes pueden evitarse si se usan
bolsas para hervir, se cocina en la parrilla al aire libre, se emplea un ventilador de
cocina cuando se preparan alimentos, se sirven alimentos fros en lugar de calientes
(dado que los olores se concentran en el vapor ascendente), y se quitan las coberturas
de los alimentos para liberar los olores antes de ingresar a la habitacin del paciente.
Pueden utilizarse ventiladores pequeos porttiles para expulsar los olores lejos del
paciente. Los olores de la cocina pueden evitarse si se solicita comida para llevar.

Probar comidas nuevas. Ser creativo a la hora de los postres. Experimentar con
recetas, saborizantes, especias, tipos y consistencias de alimentos. Las preferencias y
el rechazo a ciertos alimentos cambian a diario.

Se recomiendan los siguientes alimentos con alto contenido calrico y proteico:

Queso y galletas.

Molletes.

Budines.

Suplementos nutricionales.

Batidos.

Yoghurt.

Helado.

Leche en polvo agregada a los alimentos como budines, batidos o cualquier receta
que utiliza leche.

Alimentos ligeros (propicios para refrigerios o meriendas) como huevos rellenos


sazonados, queso crema o mantequilla de man sobre galletas o apio, o jamn del
diablo sobre galletas.

Consulte en el sitio Web del NCI Cancer.gov para ver recetas bajo Pautas alimenticias para
pacientes con cncer: Antes, durante y despus del tratamiento, como budn doble de
chocolate sin lactosa, batido de banana, y fruta y crema. (Nota: Este folleto aun no est
disponible en lnea.) A fin de obtener una copia gratuita de este folleto, comunquese con el
Servicio de Informacin sobre el Cncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Alteraciones del gusto


Las alteraciones en el gusto pueden relacionarse con el tratamiento del cncer, problemas
dentales o medicamentos. Es comn que ocurra un rechazo repentino a ciertos alimentos. El
sentido del gusto puede retornar parcial o completamente, pero tal vez se requiera un ao al
cabo del tratamiento para que el sentido del gusto retorne a la normalidad. Es conveniente
consumir abundantes lquidos, cambiar los tipos de alimentos consumidos y agregar especias o
saborizantes a los alimentos.
Las siguientes sugerencias son tiles en el manejo de las alteraciones del gusto en pacientes
con cncer:

Enjuagar la boca con agua antes de las comidas.

Probar frutas ctricas (naranjas, mandarinas, limones, pomelos) a menos que haya
llagas en la boca.

Comer comidas pequeas y refrigerios sanos varias veces por da.

Comer cuando se siente hambre en lugar de hacerlo a horarios establecidos.

Utilizar utensilios de plstico si los alimentos tienen sabor metlico.

Probar los alimentos preferidos.

Comer con familiares y amigos.

Hacer que otras personas preparen las comidas.

Probar alimentos nuevos cuando se encuentra con mejor nimo.

Reemplazar la carne roja por aves, pescado, huevos y queso.

Utilizar recetas sin carne y con alto contenido de protenas, de libros de cocina
vegetariana o china.

Emplear caramelos de limn sin azcar, goma de mascar o pastillas de menta cuando
se siente un gusto metlico o amargo en la boca.

Agregar especias y salsas a los alimentos.

Comer carne con algo dulce, como salsa de arndano, jalea o pur de manzana.

El consumo de comprimidos de sulfato de zinc durante la radioterapia a la cabeza y el cuello


ayuda a recuperar el gusto normal al cabo del tratamiento.

Sequedad bucal
La sequedad bucal es producida generalmente por la radioterapia que se dirige a la cabeza y
el cuello. Diferentes medicamentos inducen tambin a la sequedad bucal, la cual afecta el
habla, la sensacin del gusto, la capacidad para tragar y el uso de prtesis dentales y
frenillos. Aumenta tambin el riesgo de caries dentales y enfermedad de las encas dado que
disminuye la cantidad de saliva producida para limpiar los dientes y las encas.
El tratamiento principal para la sequedad bucal es beber abundante cantidad de lquidos
aproximadamente, 1/2 onza diaria por libra de peso corporal por da. Otras sugerencias para
tratar esta afeccin incluyen:

Comer alimentos hmedos con agregado de salsas, salsas hechas con el jugo de la
carne asada, mantequilla o margarina.

Chupar caramelos duros o goma de mascar.

Comer postres congelados (como uvas congeladas y bebidas heladas con sabor) o
trozos de hielo.

Limpiar los dientes (incluidas las dentaduras postizas) y enjuagar la boca al menos
cuatro veces por da (despus de cada comida y antes de ir a la cama).

Mantener agua al alcance en todo momento para humedecer la boca.

Evitar lquidos y alimentos con contenido alto de azcar.

Evitar enjuagues que contienen alcohol.

Beber nctar de fruta en lugar de jugo.

Emplear una pajilla para beber los lquidos.

Llagas e infecciones orales

Las llagas en la boca son consecuencia de la quimioterapia y la radioterapia. Estos


tratamientos estn dirigidos a clulas que se multiplican de forma rpida ya que las clulas
cancerosas tienden a multiplicarse rpidamente. Las clulas normales en el interior de la
boca pueden resultar daadas por estos tratamientos porque tambin se multiplican
rpidamente. Las llagas orales pueden infectarse y sangrar, con lo cual se dificulta el
consumo de alimentos. Al escoger ciertos alimentos y mantener buena higiene oral, los
pacientes habitualmente pueden facilitar el consumo de alimentos. entre las sugerencias para
ayudar a tratar las llagas y las infecciones orales tenemos las siguientes:

Consumir alimentos blandos que se mastican y tragan fcilmente, incluidos los


siguientes:

Frutas blandas, como bananas, pur de manzana y sanda.

Nctares de durazno, pera y damasco.

Queso de granja.

Pur de papas.

Macarrn y queso.

Natillas; budines.

Gelatina.

Batidos.

Huevos revueltos.

Avena u otros cereales cocidos.

Emplear una batidora para procesar verduras (como papas, guisantes y zanahorias) y
carnes hasta que desaparezcan grumos.

Evitar alimentos speros, gruesos o secos, como verduras crudas, granolas, tostadas y
galletas.

Evitar alimentos picantes o salados. Evitar alimentos cidos, como vinagre, encurtidos
y aceitunas.

Evitar frutas o jugos ctricos como naranjas, toronjas y mandarinas.

Cocinar los alimentos hasta que estn blandos y tiernos.

Cortar los alimentos en trozos pequeos.

Utilizar una pajita para beber los lquidos.

Comer alimentos fros o a temperatura ambiente.

Alimentos calientes o tibios pueden irritar una boca sensible. Limpiar los dientes
(incluidas las dentaduras postizas) y enjuagar la boca al menos cuatro veces por da
(despus de cada comida y antes de ir a la cama).

Agregar salsas, caldos o jugos a los alimentos.

Consumir bebidas de alto contenido calrico y proteico adems de las comidas.

Insensibilizar la boca con trozos de hielo o sorbetes.

El empleo de un enjuague bucal con glutamina ayuda a reducir la cantidad de llagas bucales.
La glutamina es una sustancia que se encuentra en las protenas vegetales y animales.

NAUSEAS
Las nuseas producidas por el tratamiento del cncer pueden afectar la cantidad y los tipos
de alimentos que se consumen. Las sugerencias a continuacin son tiles en el tratamiento de
las nuseas en pacientes con cncer:

Comer antes de los tratamientos contra el cncer.

Evitar alimentos que seguramente producirn nuseas. En el caso de algunos


pacientes, estos incluyen alimentos picantes, alimentos grasos y alimentos con olores
fuertes.

Consumir porciones pequeas varias veces por da.

Tomar lquidos a sorbos lentamente durante el da.

Comer alimentos secos como galletas, grisines o tostadas, durante el da.

Sentarse o reclinarse con la seccin superior del cuerpo erguida durante una hora
despus de comer.

Comer alimentos blandos, de textura suave, de fcil digestin en lugar de comidas


pesadas.

Evitar comer en una habitacin con olores de cocina o demasiado caliente. Mantener
la sala a temperatura agradable y con gran cantidad de aire fresco.

Enjuagar la boca antes y despus de comer.

Chupar dulces duros como pastillas de menta o caramelos de limn si la boca tiene
mal gusto.

Diarrea
Los tratamientos contra el cncer, la ciruga estomacal o intestinal o la tensin emocional
pueden producir diarrea. La diarrea de duracin prolongada resulta en deshidratacin (falta
de agua en el cuerpo) o niveles bajos de sal y potasio, minerales importantes necesarios para
el cuerpo.
Las sugerencias a continuacin son tiles en el tratamiento de la diarrea en pacientes con
cncer:

Ingerir caldos, sopas, bebidas para deportistas, bananas y frutas envasadas a fin de
ayudar a renovar la sal y el potasio perdidos por la diarrea.

Evitar alimentos grasos, lquidos calientes o fros y cafena.

Evitar alimentos fibrosos --especialmente frijoles secos y verduras cruciferosas (como


brcoli, colifor y repollo).

Beber gran cantidad de lquidos durante el da. Los lquidos a temperatura ambiente
tal vez ocasionen menos problemas que los lquidos calientes o fros.

Restringir el consumo de leche a 2 tazas o eliminar el consumo de leche y productos


lcteos hasta que se haya identificado la fuente del problema.

Limitar el consumo de alimentos y bebidas que producen gases como guisantes,


lentejas, verduras cruciferosas, goma de mascar y refrescos de soda.

Limitar el consumo de dulces sin azcar o goma de mascar elaborados con sorbitol
(alcohol del azcar).

Beber al menos una taza de lquido despus de cada evacuacin intestinal diarreica.

La administracin de glutamina oral contribuye a preservar el buen estado de los intestinos


cuando se toma el medicamento anticanceroso fluorouracilo.

Recuento bajo de glbulos blancos


El recuento bajo de glbulos blancos en personas con cncer se debe a diferentes razones,
entre algunas de las cuales tenemos la radioterapia, la quimioterapia o el cncer mismo. Los
pacientes que tienen un recuento bajo de glbulos blancos enfrentan un mayor riesgo de
desarrollar infecciones. Las sugerencias a continuacin son tiles en la prevencin de
infecciones en pacientes con recuento bajo de glbulos blancos:

Revisar las fechas de los alimentos y no comprar o emplear alimentos vencidos.

No comprar o utilizar alimentos en latas que estn hinchadas, abolladas o daadas.

Descongelar alimentos en la nevera o el microondas. Nunca descongelar alimentos a


temperatura ambiente. Cocinar los alimentos inmediatamente despus de
descongelarlos.

Refrigerar las sobras de alimentos dentro de 2 horas de la coccin y comerlos dentro


de las 24 horas.

Mantener la temperatura de los alimentos calientes o fros, segn corresponda.

Evitar frutas y verduras viejas, mohosas o daadas.

Evitar tofu no envasado que se comercializa en recipientes abiertos.

Cocinar las carnes, aves y pescados completamente. Evitar el consumo de huevos


crudos o pescado crudo.

Comprar alimentos envasados en porciones individuales a fin de evitar las sobras.

Cuando coma fuera de la casa, evitar bares de ensaladas y buffets.

Evitar exponerse a grupos grandes de personas o personas que padecen infecciones.

Lavarse las manos frecuentemente para evitar la diseminacin de bacterias.

Consumo de lquidos
El cuerpo necesita abundante cantidad de agua a fin de reemplazar los lquidos que se
pierden diariamente. La diarrea prolongada, las nuseas, los vmitos y el dolor impiden que
el paciente beba y coma suficiente para recibir el agua que necesita el cuerpo. Uno de los
primeros signos de deshidratacin (falta de agua en el cuerpo) es el cansancio extremo. Las
sugerencias a continuacin son tiles para evitar la deshidratacin en pacientes con cncer:

Beber de 8 a 12 tazas de lquidos por da. Esto podra ser en forma de agua, jugo,
leche o alimentos que contienen gran cantidad de lquidos como budines, helado,
bebidas heladas con sabor, sorbetes y gelatinas.

Llevar una botella de agua consigo cada vez que salga del hogar. Es importante beber
incluso si no se tiene sed, dado que la sed no es un buen indicador de la necesidad de
lquidos.

Limitar el consumo de bebidas que contienen cafena, como refrescos, caf y t


(tanto caliente como fro).

Beber la mayora de los lquidos despus de las comidas o entre comidas.

Utilizar medicamentos para el alivio de las nuseas y vmitos.

Estreimiento
El estreimiento se define como menos de 3 evacuaciones por semana. Se trata de un
problema muy comn entre las personas con cncer y puede ser el resultado de falta de agua
o fibra en la dieta; inactividad fsica; tratamientos contra el cncer como quimioterapia y
medicamentos.
La prevencin del estreimiento es parte del tratamiento del cncer. Las sugerencias a
continuacin son tiles para evitar el estreimiento en pacientes con cncer:

Comer con frecuencia ms alimentos que contengan fibras. La cantidad recomendada


de fibras es de 25 a 35 gramos por da. Aumentar la ingesta de fibras gradualmente y

beber muchos lquidos al mismo tiempo a fin de mantener el movimiento de las fibras
en los intestinos.

Beber de 8 a 10 tazas de lquidos todos los das. El agua, el jugo de uvas pasas, jugos
tibios, limonada y ts descafeinados pueden resultar especialmente convenientes.

Realizar caminatas y ejercicios peridicamente. El calzado adecuado es importante.

Si el estreimiento contina, las siguientes sugerencias en cuanto a la dieta, ejercicios y


medicamentos pueden ayudar a corregirla:

Continuar comiendo alimentos con alto contenido de fibras y beber bastante lquidos.
Intentar agregar salvado de trigo al rgimen alimentario; comenzar con 2 cucharadas
colmadas todos los das durante 3 das, luego aumentar 1 cucharada todos los das
hasta que se alivie la constipacin. No exceder las 6 cucharadas por da.

Mantener la actividad fsica.

Incluir tratamientos para el estreimiento con medicamentos de venta libre si fuera


necesario. Esto se refiere a productos formadores de masa (como Citrucel,
Metamucil, Fiberall, FiberCon y Fiber-Lax); estimulantes (como comprimidos o
supositorios Dulcolax y Senokot); ablandadores de heces (como Colace, Surfak y
Dialose) y osmticos (como leche de magnesia). Las enemas de semilla de algodn y
en aerosol pueden tambin ayudar a aliviar el problema. Lubricantes como el aceite
mineral noson recomendados, ya que pueden evitar el uso de nutrientes esenciales
por parte del cuerpo.

Entre las buenas fuentes de fibras tenemos las siguientes:


4 gramos o ms de fibra por porcin

Legumbres (1/2 taza, cocidas).

Porotos.

Frijoles blancos comunes.

Garbanzos.

Frijoles de media luna.

Arvejas secas.

Juda pinta.

Lentejas.

Verduras y frutas

Maz (1/2 taza).

Peras con cscara (una pera mediana).

Palomitas de maz (3 tazas).

Cereales fros (1 onza)

Cereales integrales.

Cereales de salvado.

Cereales calientes (1/3 taza antes de la coccin)

Avena.

Salvado de avena.

Smola de maz.
2 gramos o ms de fibra por porcin

Verduras ( taza cocida o 1 taza cruda).

Esprragos.

Habichuelas.

Brcoli.

Repollo.

Zanahorias.

Coliflor.

Verduras.

Cebollas.

Guisantes.

Espinaca.

Calabaza.

Pimientos verdes.

Apio.

Tomates enlatados.

Frutas (una porcin de taza o una fruta mediana).

Manzanas con cscara.

Bananas.

Naranjas.

Fresas.

Duraznos.

Moras.

Panes.

Pan de trigo integral (una rebanada).

Rosquilla de grano integral (media rosquilla de tamao mediano).

Pan rabe de trigo (1/2 porcin).

Galletas de grano integral (consultar el tamao de las porciones en el


envase).

Las legumbres, brcoli y repollo puede producir gases para lo cual los
comprimidos enzimticos de venta libre pueden ser tiles.

Otras cuestiones de nutricin


Cncer en etapa avanzada
Efectos secundarios relacionados con la nutricin pueden presentarse o empeorarse con
el avance del cncer.
A continuacin se mencionan los sntomas ms comunes relacionados con la nutricin en
pacientes que padecen cncer en etapa avanzada:

Caquexia (un sndrome de emaciacin que se manifiesta mediante debilidad y prdida


del peso corporal, grasa y msculos).

Prdida de peso mayor al 10% del peso corporal normal.

Sensacin de saciedad que impide comer alimentos suficientes.

Hinchazn

Anorexia (prdida del apetito).

Estreimiento.

Sequedad bucal.

Alteraciones en el gusto.

Nuseas.

Vmitos.

Incapacidad para tragar.


El tratamiento habitual para estos problemas en los pacientes con cncer en etapa
avanzada comprende la atencin paliativa a fin de reducir los sntomas y mejorar la
calidad de vida.
El consumo disminuido de alimentos slidos es comn en la etapa avanzada del cncer. Los
pacientes generalmente prefieren alimentos blandos y lquidos claros. Aquellos individuos con
dificultad para tragar reaccionan mejor a lquidos espesos que lquidos de poco cuerpo.
Cuando el cncer se encuentra en etapa avanzada, los alimentos deben considerarse una
fuente de placer. Comer no debera ser solo para obtener caloras, protenas y otras
necesidades de nutrientes.
La restriccin alimentaria no es generalmente necesaria, dado que la ingesta de alimentos
prohibidos (por ejemplo, dulces en el paciente diabtico) no es suficiente para constituir
motivo de preocupacin. No obstante, algunos pacientes tal vez necesiten restricciones
alimentarias. Por ejemplo, pacientes que padecen cncer pancretico, cncer uterino, cncer
de ovario u otro tipo de cncer que afecta la zona abdominal necesitan una dieta blanda (sin
frutas ni verduras crudas, sin frutas secas, sin cscaras, sin semillas) a fin de evitar el bloqueo
en el intestino. Toda restriccin debe considerarse en trminos de la calidad de vida y los
deseos del paciente.
Los beneficios y los riesgos del soporte nutricional varan de acuerdo con el paciente.
Las decisiones sobre el soporte nutricional deben adoptarse con las siguientes
consideraciones:

Mejorar la calidad de vida?

Superan los posibles beneficios los riesgos y costos?

Existe una directiva avanzada? La directiva avanzada, tambin conocida como (Poder
para el Cuidado de Salud) consiste de un conjunto de instrucciones por escrito o un
poder legal, para los casos en que la persona ya no pueda comunicar sus deseos sobre
la atencin mdica que el desea.

Cules son los deseos y las necesidades de la familia?

Las pacientes con cncer y las personas a cargo de su atencin tienen el derecho de tomar
decisiones informadas, tambin llamadas decisiones con conocimiento de causa. El equipo de
atencin de la salud, con la orientacin de un dietista certificado, debe informar a los
pacientes y a las personas a cargo de la atencin sobre las ventajas y las desventajas de usar
el soporte nutricional en la enfermedad en etapa avanzada. En la mayora de los casos, los
riesgos superan las ventajas. No obstante, en el caso de una persona que an posee buena
calidad de vida pero tambin barreras fsicas para introducir alimentos adecuados y agua en
la boca, las alimentaciones enterales pueden resultar adecuadas. El apoyo parenteral no es
propicio generalmente en estos casos. Entre las ventajas y las desventajas de la nutricin
enteral tenemos las siguientes:
Beneficios

Puede mejorar el estado de alerta.

Puede suministrar comodidad a la familia.

Puede disminuir las nuseas.

Puede disminuir la falta de desesperanza y el temor al abandono.


Riesgos

Puede producir diarrea o estrimiento.

Puede aumentar las nuseas.

Requiere ciruga para la colocacin de una sonda a travs del abdomen.

Aumenta el riesgo de asfixia o neumona.

Aumenta el riesgo de infeccin.

Constituye una carga mayor para la persona a cargo del cuidado.

Prdida de peso e interacciones entre medicamentos y nutrientes


Se pueden utilizar medicamentos en el tratamiento de la anorexia y la prdida de peso
posterior.
La prdida de peso resultante del cncer y su tratamiento puede producir diferentes sntomas
y efectos secundarios. El tratamiento temprano de la anorexia con terapia nutricional y
medicamentos puede ayudar al paciente a mantener un peso saludable. Los tipos de
medicamentos utilizados generalmente para el tratamiento de estos sntomas y los efectos
secundarios incluyen los siguientes:

Medicamentos para evitar nuseas y vmitos.

Medicamentos para evitar la diarrea.

Enzima pancreticas.

Laxantes (para estimular las evacuaciones intestinales).

Medicamentos para problemas orales (para limpiar la boca, estimular la produccin


de saliva, evitar infecciones, aliviar el dolor y sanar llagas).

Analgsicos .
Algunos alimentos no son compatibles ni logran combinar bien con otros medicamentos.
Los pacientes de cncer pueden tratarse con diferentes medicamentos durante el curso de la
atencin. Algunos alimentos o suplementos nutricionales no se combinan de manera segura
con ciertos medicamentos. La combinacin de estos alimentos y medicamentos puede reducir
o cambiar la eficacia del tratamiento contra el cncer o producir efectos secundarios que
ponen en peligro la vida. El cuadro a continuacin suministra informacin sobre algunas de las
interacciones entre medicamentos y nutrientes que pueden ocurrir con ciertos frmacos para
el tratamiento del cncer:
Interacciones de medicamentos contra el cncer y alimentos
Nombre
comercial

Nombre
genrico

Interacciones con los alimentos

Targretin

bexaroteno

El jugo de pomelo puede aumentar los efectos de


un medicamento.

Folex

metotrexato

El alcohol puede producir dao heptico.

Mitracina

plicamicina

Suplementos con contenido de calcio y vitamina D


pueden disminuir el efecto del medicamento.

Matulano

procarbazina

El alcohol puede provocar una reaccin que incluye


enrojecimiento de la piel, dificultad respiratoria,
nuseas y presin arterial baja. La cafena puede
elevar la presin arterial.

Temodar

temozolomida

Los alimentos pueden disminuir o reducir el efecto


del medicamento.

Reumatrex

Algunas hierbas no son compatibles ni logran combinar bien con ciertos medicamentos o
alimentos.
La combinacin de algunas hierbas con ciertos alimentos y medicamentos puede reducir o
cambiar la eficacia del tratamiento contra el cncer o producir efectos secundarios que
ponen en peligro la vida. El cuadro a continuacin suministra informacin sobre hierbas
consumidas habitualmente por pacientes con cncer. La informacin abarca interacciones
conocidas solamente; efectos secundarios adicionales podran manifestarse con estas hierbas.
Un farmacutico, o el uso de referencias actualizadas sobre suplementos de herboristera,
pueden suministrar informacin adicional.

Hierbas comunes utilizadas por pacientes con cncer y posibles interacciones


con alimentos y medicamentos
Hierba

Interacciones posibles con alimentos /medicamentos

Hierba
sonajero

Puede reducir los lpidos o la presin arterial cuando se toma con


determinados medicamentos. Puede aumentar el efecto del
tamoxifeno.

Manzanilla

Puede aumentar el sangrado cuando se utiliza con anticoagulantes.


Puede aumentar el efecto de ciertos tranquilizantes.

Dong quai

Puede incrementar los efectos de la warfarina (un anticoagulante).

Echinacea

Puede interferir con el tratamiento que utiliza el sistema


inmunolgico para combatir el cncer.

Ajo

Puede aumentar el sangrado cuando se consume con aspirina,


dipiridamol, y warfarina. Puede aumentar los efectos de
medicamentos que tratan el nivel alto de azcar en sangre.

Ginkgo
biloba

Puede aumentar el sangrado cuando se consume con aspirina,


dipiridamol, y warfarina. Puede elevar la presin arterial cuando se
usa con diurticos (medicamentos que producen la prdida de agua en
el cuerpo por medio de los riones).

Ginseng

Puede evitar la coagulacin normal de la sangre. Puede aumentar el


azcar en sangre si se toma con insulina. Puede interferir con
medicamentos utilizados para tratar un problema mental. Puede
elevar la presin arterial cuando se consume a largo plazo con
cafena.

Kava kava

Puede aumentar el efecto de ciertos tranquilizantes. Puede producir


dao heptico.

Hierba de
San Juan

Puede producir efectos secundarios que ponen en peligro la vida


cuando se consume con medicamentos que elevan el nivel de
serotonina en el cerebro, como los antidepresivos. Puede reducir el
efecto de ciertos medicamentos utilizados para el cncer, el SIDA, los
trasplantes de rganos, las cardiopatas y el control de la natalidad.

Ma Huang
(efedra)

Puede elevar la presin arterial, la frecuencia cardaca o producir la


muerte si se utiliza con betabloqueantes (medicamentos empleados
para la presin arterial alta y las cardiopatas), inhibidores de la
monoamina oxidasa (antidepresivos), cafena y hierba de San Juan.

Yohimba

Disminuye el efecto de la hierba de San Juan y medicamentos para la


depresin, la presin arterial alta y el azcar elevado en la sangre.

Pautas para el consumo saludable de alimentos


La pirmide alimentaria
El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) formul Nutricin y su Salud:
Pautas Alimentarias para Estadounidenses con recomendaciones para el rgimen alimentario y
la salud en apoyo de la buena salud general. La pirmide alimentaria del USDA describe cinco
grupos de alimentos acompaados por la cantidad de porciones que se deben consumir a
diario para suministrar los nutrientes y las caloras adecuadas. Los grupos de alimentos
mostrados son granos, verduras, frutas, productos lcteos y protenas de origen carnvoro o
no. Advierte que grasas, aceites, y dulces se deben consumir en moderacin.

Prevencin del cncer


Opciones de alimentos saludables y actividad fsica pueden ayudar a reducir el riesgo de
cncer. La Asociacin Estadounidense de Lucha contra el Cncer y el Instituto Estadounidense
para la Investigacin sobre el Cncer han elaborado pautas similares para la prevencin del
cncer.
Las siguientes pautas para el rgimen alimentario y la salud pueden contribuir a reducir el
riesgo de cncer:

Seguir una dieta de base vegetal. Consumir al menos 5 porciones de frutas y verduras
diarias. Incluir habichuelas en la dieta y comer productos de granos (como cereales,
panes y pasta) varias veces al da.

Escoger alimentos con bajo contenido de grasa.

Escoger alimentos con bajo contenido de sal.

Lograr y mantener un peso saludable.

Realizar diariariamente un mnimo de actividad moderada, por 30 minutos durante la


mayora de los das de la semana.

Limitar el consumo de bebidas alcohlicas.

Preparar y almacenar alimentos de manera adecuada.

No consumir tabaco en ninguna forma.

Cncer secundario
Las pautas nutricionales para la prevencin del cncer son tiles tambin para los
sobrevivientes de cncer a fin de evitar el desarrollo de cncer secundario. La relacin entre
el rgimen alimentario y la dieta sigue en estudio.

Cncer del pulmn


Los resultados obtenidos de algunos estudios han mostrado la siguiente relacin entre el
rgimen alimentario y el cncer del pulmn:

El consumo de ms de 5 porciones por da de frutas y verduras puede reducir el riesgo


de cncer del pulmn.

La suplementacin con beta-caroteno puede aumentar el riesgo de cncer del pulmn


en fumadores varones.

Cncer de prstata
Los resultados obtenidos de algunos estudios han mostrado la siguiente relacin entre el
rgimen alimentario y el cncer de prstata:

Dietas con alto contenido de grasa saturada y grasa de carne o de origen animal
pueden aumentar el riesgo de cncer de prstata en etapa avanzada.

El consumo diario de suplementos de vitamina E puede reducir el riesgo de muerte a


raz del cncer de prstata.

La suplementacin diaria con beta-caroteno puede reducir la posibilidad de morir a


raz del cncer de prstata. No obstante, la suplementacin con beta-caroteno no se

aconseja para fumadores dado que puede aumentar el riesgo de desarrollar cncer de
prstata.

Cncer del seno


Los resultados obtenidos de algunos estudios han mostrado la siguiente relacin entre el
rgimen alimentario y el cncer del seno

Dietas con alto contenido calrico y de grasas pueden aumentar el riesgo de


recurrencia.

Beber cerveza puede aumentar el riesgo de recurrencia y muerte.

Tomar vitamina C por encima de la cantidad diaria recomendada puede reducir el


riesgo de recurrencia.

Una dieta con alto contenido de verduras y frutas puede reducir el riesgo de
recurrencia.

Una dieta con alimentos que contienen beta-caroteno (como verduras color naranja
oscuro y frutas) puede reducir el riesgo de muerte a raz de cncer del seno.

Cncer del colon


Los resultados obtenidos de algunos estudios han mostrado la siguiente relacin entre el
rgimen alimentario y el cncer del colon:

Una dieta a largo plazo con alto contenido de granos integrales puede reducir el
riesgo de cncer del colon.

Cncer del esfago y estmago


Los resultados obtenidos de algunos estudios han mostrado la siguiente relacin entre el
rgimen alimentario y el cncer del esfago y estmago:

Una dieta con alto contenido de fibras de cereales puede reducir el riesgo de cncer
del estmago.

El tomar suplementos diarios de vitaminas C y E y beta-caroteno puede reducir el


riesgo de cncer del esfago.