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Examen de Papanicolaou

Introduccin
El cncer cervical o cncer del cuello del tero, afecta a ms de 10.000 mujeres en
Estados Unidos cada ao.
Gracias a un procedimiento llamado examen de Papanicolaou, muchos cnceres son
detectados en sus etapas iniciales y tratados a tiempo.
Su mdico ha recomendado que usted se haga un examen de Papanicolaou.
Este sumario le ayudar a
entender mejor qu es un
examen de Papanicolaou
y por qu es conveniente
realizrselo.
Anatoma
Los rganos
reproductivos femeninos
incluyen:
Vagina
tero
Trompas de Falopio
Ovarios

Ovarios

tero

Trompas
de Falopio

Vagina

Estos rganos estn ubicados en la pelvis, entre la vejiga y el recto.


Los ovarios tienen dos funciones principales:
La produccin de hormonas especializadas tales como estrgeno y
progesterona.
La ovulacin, que es la liberacin de huevos u vulos necesarios para la
reproduccin.

Este documento es para uso informativo y no se debe usar como sustituto de consejo de un mdico o proveedor de salud profesional o como
recomendacin para cualquier plan de tratamiento particular. Como cualquier material impreso, puede volverse inexacto con el tiempo. Es importante
que usted dependa del consejo de un mdico o proveedor de salud profesional para el tratamiento de su condicin particular.
1995-2012, The Patient Education Institute, Inc. www.X-Plain.com
Last reviewed: 10/01/2012

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El estrgeno y la progesterona preparan la capa interior del tero en caso de que se


produzca un embarazo. Estas hormonas tambin determinan el momento en que los
vulos son liberados.
Cuando un vulo es liberado, viaja por las trompas de Falopio, donde puede o no ser
fertilizado por un espermatozoide.
Si no es fertilizado, el vulo y la capa interior del tero son expulsados fuera del
cuerpo durante el perodo menstrual.
El tero tiene la forma de una pera y mide aproximadamente 3 pulgadas de largo.
La parte ms baja del tero se llama cuello del tero. Este se abre hacia la vagina.
La vagina se abre al exterior del cuerpo entre el canal urinario, que es la apertura
exterior de la vejiga, y el recto.
Enfermedades del cuello del tero
Algunas enfermedades de transmisin sexual o venreas han sido asociadas con el
desarrollo del cncer cervical. El cuello del tero puede contraer una enfermedad
venrea al entrar en contacto con el semen durante un acto
sexual heterosexual sin proteccin.
En su gran parte, el cncer cervical se desarrolla gradualmente.
Al principio, las clulas superficiales del cuello del tero se
vuelven ligeramente anormales. Esto se conoce como atipia.
Despus de un tiempo, la atipia puede transformarse en cncer.
En las primeras etapas del cncer cervical, el cncer est
limitado al rea de la superficie del cuello del tero. Esto se
llama carcinoma in situ.
Sin ningn tratamiento, el cncer puede avanzar, penetrando
ms profundamente en el cuello del tero. Desde ah, se puede
expandir a otros rganos.

Superficie del
cuello del tero

El tratamiento de la atipia y el carcinoma in situ es muy efectivo para curar el cncer


cervical.

Este documento es para uso informativo y no se debe usar como sustituto de consejo de un mdico o proveedor de salud profesional o como
recomendacin para cualquier plan de tratamiento particular. Como cualquier material impreso, puede volverse inexacto con el tiempo. Es importante
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El examen de Papanicolaou es esencial en la deteccin temprana de la atipia. El


examen de Papanicolaou lleva el nombre del mdico que lo hizo conocido, el Dr.
Papanicolaou.
El objetivo de un examen de Papanicolaou es obtener una muestra del cuello del tero
usando un hisopo. La muestra se enva a un laboratorio para su posterior anlisis.
Durante un Papanicolaou
Primero se le pedir que se desvista, por lo menos desde la cintura hacia abajo. Se le
dar una bata o una sbana para cubrir desde su cintura hacia abajo.
Despus se le pedir que se acueste en una camilla
y que ponga sus pies sobre los estribos.
Despus su mdico o enfermera abrir su vagina
cuidadosamente e insertar un espculo. Un
espculo es un instrumento especializado que
mantiene la vagina abierta para que el mdico pueda
ver dentro de la vagina y llegar al interior de sta
ms fcilmente.
Papanicolaou

Despus, una esptula pequea se inserta en la


vagina y se usa para extraer un espcimen del cuello del tero. Esto puede provocar
una pequea molestia seguida de calambres leves durante algunas horas, pero el
examen de Papanicolaou no es doloroso.
Esta muestra, que contiene clulas y mucosa, se coloca sobre una platina de vidrio y
se enva a un laboratorio para que un patlogo la analice.
Despus de que el examen ha terminado, se le quitar el
espculo y usted podr vestirse de nuevo.
Resultados
En el laboratorio, un mdico especializado conocido como
patlogo, estudia las platinas del examen de Papanicolaou
bajo un microscopio. Al realizar esto, puede averiguar si en
la muestra hay infeccin, atipia o cncer.

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recomendacin para cualquier plan de tratamiento particular. Como cualquier material impreso, puede volverse inexacto con el tiempo. Es importante
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Despus, los resultados sern enviados a su mdico. l o ella discutir los resultados
con usted.
Es muy importante hacer una cita de seguimiento si los resultados de su examen son
anormales. Cuando los resultados son anormales, se les llama exmenes de
Papanicolaou positivos.
Los resultados anormales son aquellos que presentan cualquiera de las siguientes
entidades en la platina:
Atipia
Cncer temprano
Cncer avanzado
Infeccin
El examen de Papanicolaou debe realizarse con regularidad. En los casos en que se
encuentran anomalas, puede tener que repetirse el examen cada pocos meses.
Prevencin
Un examen de Papanicolaou es una de las mejores maneras de realizar una
deteccin temprana del cncer del cuello del tero. Las probabilidades de tratamiento
exitoso del cncer cervical son ms altas si se detecta en su etapa inicial.
Existen diferentes recomendaciones para el estudio de deteccin. A continuacin se
mencionan algunas recomendaciones. Consulte con su profesional de la salud sobre
cul es su mejor opcin.
Las mujeres de 21 a 29 aos deben
examinarse cada dos o tres aos mediante
un estudio de Papanicolau estndar o
citologa de base lquida. Su mdico puede
haberle recomendado exmenes de
deteccin con mayor o menor frecuencia.
Consulte con su profesional de la salud
para decidir cul es su mejor opcin.

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Las mujeres de 30 aos o ms que hayan tenido tres resultados negativos en el


examen citolgico cervical podrn realizarse estudios de deteccin cada tres
aos mediante un examen de Papanicolaou o una citologa de base lquida.
Las mujeres con ciertos factores de riesgo pueden necesitar estudios de
deteccin ms frecuentes. Estos factores comprenden: infeccin por VIH,
inmunosupresin, exposicin al dietilestilbestrol (DES) dentro del tero (es decir,
mientras estaban en el tero de la madre), y tratamiento para la neoplasia
intraepitelial cervical (CIN, por sus siglas en ingls) grado 2, CIN grado 3, o
cncer cervical.
Ya que el cncer cervical est altamente asociado con enfermedades venreas, la
prctica de sexo protegido es muy importante. Usados en forma adecuada, los
condones son de mucha ayuda en la prevencin de enfermedades de transmisin
sexual.
Existe ahora una vacuna disponible contra ciertos tipos del virus del papiloma
humano. Estos virus se han vinculado al cncer de cuello uterino. Esta vacuna ayuda
a prevenir el cncer de cuello uterino. Consulte con su mdico si usted no ha recibido
esta vacuna todava.
Fumar tambin ha sido asociado con el cncer cervical. Esta es una razn excelente
para dejar de fumar!
Cuando se encuentra en su etapa inicial, la mayora de los casos de atipia cervical o
cncer pueden ser curados. Por su propio bien hgase exmenes de Papanicolaou
peridicamente.
Resumen
El examen de Papanicolaou es sumamente
importante en la deteccin del cncer cervical en su
etapa inicial.
Los exmenes de Papanicolaou son seguros,
indoloros y muy confiables.
Realizarse exmenes de Papanicolaou regularmente
puede salvar su vida! No se olvide de solicitar un turno para su examen de
Papanicolaou. Es un pequeo precio a pagar por su salud.
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