Está en la página 1de 10

Esfuerzos para predecir sismos

Referencia para el periodo 1968 1978. Revisin general.


Reconocimiento de percusores. Distribucin temporal y espacial de
fenmenos precursores. Alcances temporales de la prediccin.
Referencia para el periodo 1990 - 2007. Introduccin. Estudios
basados en precursores ssmicos. Cambios anmalos en campos
electromagnticos. Comportamiento anormal de animales. Quietud
ssmica. Temblores previos. Falla por creep y deformaciones
continuas. Observaciones geoqumicas anmalas. Estudios basados
en anlisis de datos histricos. Distribucin y prediccin de
magnitud de sismos. Modelo de tiempo de falla. Esfuerzos en
prediccin de corto plazo. Monitoreo institucional. Final.

Referencia para el periodo 1968 1978


Ting Kuo-yu, Ma Tsung-chin and Mei Shih-jung (State Seismological Bureau,
Peking, China). Methods of Earthquake Prediction. International Symposium
on Earthquake Prediction. Unesco Headquarters, 2-6 April 1979. Paris.

Revisin general
La ocurrencia de grandes sismos ha motivado en muchos pases el desarrollo
de estudios de prediccin de sismos. Desde 1970, las predicciones
enfatizaron los aspectos fsicos: las relaciones entre placas tectnicas y
sismos, las variaciones en la relacin de velocidad de las ondas P respecto a
las S, los mecanismos de falla, la elaboracin de modelos de dilatancia, el
estudio de sismos inducidos y la posibilidad del control ssmico, as como las
observaciones en diferentes partes del mundo, muestran los avances en la
prediccin de sismos.
Desde aos previos al estudio, los mayores esfuerzos se han centrado en los
fenmenos precursores a la ocurrencia de sismos. Se trata de predecir los
siguientes tres parmetros de un sismo: lugar, tiempo y magnitud. Los
esfuerzos se dirigen tanto a las predicciones de largo plazo, de mediano
plazo, de corto plazo e inminente.

Reconocimiento de percusores
La prediccin de sismos est principalmente basada en la observacin de
fenmenos precursores. Es fundamentalmente emprico y enfrenta muchas
dificultades.
La primera tarea es reconocer un precursor. Han sido identificados muchos,
pero ninguno ha sido confirmado como un verdadero precursor. Su
reconocimiento se basa en la identificacin y reconocimiento de un
fenmeno anmalo, tratando de encontrar en l las posibles seales que
pueden ser utilizadas en la prediccin de sismos.
Entre las dificultades de reconocimiento: distinguir entre ocurrencias
peridicas y aquellas anmalas, o el tiempo pequeo de la variacin. Pero
tambin hay una gama de posibilidades entre anomalas mecnicas, fsicas
y qumicas causadas por movimientos de la corteza terrestre.

El reconocimiento de un precursor se alcanza cuando es posible estimar una


probabilidad de ocurrencia de un sismo. Entonces se le llama posible
precursor.

Distribucin temporal y espacial de fenmenos


precursores
Tanto en tiempo como en forma, los fenmenos anmalos se presentan en
forma diferente. Puede tratarse de una variacin lenta o de un precursor
abrupto.
Se han encontrado relaciones directas entre la distribucin espacial de
precursores y la prediccin del lugar y magnitud de un sismo. Sin embargo
la distribucin espacial es complicada dada la anisotropa de la corteza
terrestre o las desiguales condiciones de esfuerzos. En general, la cercana
al epicentro provoca un mayor nmero de anomalas.

Alcances temporales de la prediccin


Las predicciones de largo plazo usualmente tratan con tendencias de la
actividad ssmica de una regin segn un tratamiento probabilstico
(periodicidad y repeticin de grandes sismos, brecha ssmica, acumulacin
de deformaciones y otros).

Las predicciones de mediano plazo, para unos cuantos meses o pocos aos,
se apartan de mtodos estadsticos. Se usan precursores como: liberacin
acelerada de energa, relaciones anormales de velocidades de onda,
deformaciones anmalas de la corteza, resistividad del suelo, campo
geomagntico, nivel de agua subterrnea, y contenidos qumicos de agua
subterrnea.
En la prediccin de corto plazo, se utilizan los precursores tpicos de
mediano plazo, pero a un nivel ms intenso de anomala. Adems,
peculiaridades estaciones y otros factores ambientales se emplean para
estas predicciones.
La prediccin inminente de grandes sismos se basa sobre el siguiente tipo
de fenmenos: ondas corriendo, sonidos y luces del sismo, interferencia con
propagacin de ondas elctricas, cambios en el comportamiento de
animales, corrientes telricas, contenidos qumicos de agua subterrnea.
La prediccin de rplicas es de gran importancia. Comienza con la pregunta
si ya ha ocurrido o no el sismo principal. Tambin en distinguir si los
fenmenos anormales son producto o consecuencia del sismo principal, o
son precursores de un nuevo movimiento. El estudio del resto de la energa
liberada combinado con el estudio de fenmenos anmalos puede ayudar a
estimar la magnitud de las rplicas.

Referencia para el periodo 1990 - 2007


Ashif Panakkat (M Enginering, Chicago, Illinois, USA) and Hojjat Adeli
(Department of Civil and Environmental Engineering and Geodetic Science,
Ohio State University, Columbus, Ohio). Recent Efforts in Earthquake
Prediction (1990 2007). Natural Hazards Review. Vol 9, N 2, May 1, 2008.
ASCE, USA.
El anlisis de sismicidad en una regin es de particular importancia para la
gestin de emergencias y preparacin de riesgos. En los ltimos 15 aos se
han llevado adelante un buen nmero de esfuerzos en la prediccin de
sismos. El artculo se ocupa de una revisin de tales esfuerzos. Los
parmetros ssmicos ms significativos en esta revisin son: el tiempo de
ocurrencia, la localizacin del epicentro, y la magnitud. Los estudios de
prediccin pueden agruparse segn su aproximacin bsica, la misma que
puede identificarse como: geofsica terica, mutaciones genticas y
biologa, estadstica, matemtica, y modelaje computacional de datos
registrados en catlogos de regiones ssmicas. Los artculos que han sido
revisados para este estudio estn clasificados en dos grupos: (1) estudios
basados en registro y anlisis de precursores de temblores, a travs del
monitoreo ssmico, y (2) estudios basados en anlisis histrico de datos
ssmicos. No obstante la complejidad del problema de prediccin ssmica
los autores consideran que la comunidad cientfica debe investigar sobre
esta materia en forma vigorosa.

Introduccin
Los primeros intentos por predecir sismos datan de 1939. De ah en
adelante slo existieron esfuerzos espordicos hasta mediados de los 80 en
que se desarrollaron modelos usando algoritmos computacionales. Hasta el
comienzo de los 90 se reconoci que estos modelos de prediccin
solamente tuvieron significacin local. Ello porque el consenso general
desde entonces es que los procesos presentes en la ocurrencia de un sismo
importante alteran las caractersticas geofsicos previas, lo cual hace intil
la aplicabilidad de los modelos anteriores de prediccin.
Aunque con pocos recursos, se desarrollaron investigaciones para prediccin
de sismos desde el 90, los cuales son objeto de atencin de este estudio. El
campo de la prediccin es multidisciplinario e involucra investigaciones en
3

sismologa, fsica, geologa, matemticas, ciencias de la computacin,


ingeniera e incluso ciencias sociales. La Academia de Ciencias de Estados
Unidos define la prediccin de sismos como el estimado de uno o ms
parmetros de un sismo futuro; esto es, tiempo de ocurrencia, localizacin
del epicentro, y magnitud. Algunas investigaciones incluyen otros
parmetros como el de velocidad de onda de corte, o de efectos no
lineales, o parmetros de atenuacin del movimiento del suelo.
Los mapas de riesgo ssmico constituyen una herramienta importante para
gestin de emergencias y preparacin para eventuales problemas. Estn
basados en probabilidades de ocurrencia de grandes sismos. Se efectan
predicciones retrospectivas y clculo de probabilidades, que para el caso de
la magnitud se basa en medidas estadsticas a partir de datos recopilados.
Los artculos que se revisan en esta investigacin se agrupan en: (1)
estudios basados en el registro y anlisis de precursores de sismos (por
monitoreo de sismos), y (2) estudios basados en anlisis de datos histricos
de sismos.

Estudios basados en precursores ssmicos


Se trata del registro y anlisis de seales precursoras (ocurridas antes de los
mayores sismos). Se reconoce que la principal razn de actividad ssmica se
debe al choque de dos o ms placas tectnicas que se mueven en diferentes
direcciones acumulando energa elstica potencial y deformaciones
unitarias. Al exceder algn umbral, ocurren los mayores sismos. Como esta
liberacin de energa ocurre gradualmente, resulta precedida por
precursores ssmicos.
La Asociacin Internacional de Sismologa y Fsica del Interior de la Tierra
(IASPEI) desarrolla y mantiene una lista de tales precursores, como:
temblores previos, quietud ssmica, disminucin de las concentraciones de
radn y otros fenmenos geoqumicos, y un incremento en los niveles de
agua. Tambin se investigan otros precursores al margen de esta
Asociacin, como: cambios anmalos en campos electromagnticos,
comportamiento animal atpico, fallas por creep o deformaciones unitarias
continuas. Los estudios revisados en este artculo estn basados en cambios
anormales en el campo electromagntico, comportamiento anormal de los
animales, quietud ssmica, temblores previos, falla por creep y
deformaciones continuas, y registros anmalos geoqumicos.

Cambios anmalos en campos electromagnticos


Se trata del mtodo VAN (acrnimo de Varotsos, Alexopoulos and Nagao, de
la Universidad de Atenas, Grecia, 1984), en el que a travs de estaciones se
registran cambios en los campos elctricos y magnticos de la tierra
(conocidos como seales elctricas ssmicas). Con el uso de varias
estaciones, los autores desarrollaron un mtodo para predecir posibles
localizaciones. Auxiliados por frmulas empricas (relativas a la frecuencia
y amplitud de las seales) sugieren el tiempo de ocurrencia de un prximo
sismo. El tiempo abarca entre algunas horas y varios das. Cubren con
estaciones (2002 a 2005) el sector ssmico del arco helnico. Aunque no
siempre han acertado, el mtodo ha mostrado ser mejor que el uso de
chances aleatorios.
Entre 1994 a 1998 fue desarrollado un modelo de redes neurales a partir de
cambios de estas seales elctricas ssmicas y con el propsito de predecir
magnitudes y profundidades del epicentro. Los reportes se presentan en
rangos de 0.5 Richter y 0.3 grados en localizacin del epicentro.
Tambin se han formulado explicaciones a estos cambios de los campos
electromagnticos. En 1996 se postul que la corteza terrestre muestra
mayor conductividad a los cambios elctricos en zonas de actividad ssmica.
4

Ello, por el incremento de fluidos en la corteza de estas reas en las que se


distingue una mayor porosidad de las rocas por la mayor densidad de
fractura a lo largo de la zona de falla. En das previos al sismo principal, el
movimiento de fluidos ocasiona cambios medibles en los campos, tanto
elctrico como magntico, debido a la hidroelectricidad. Las mediciones se
realizan en bandas de muy baja frecuencia. Dispositivos adicionales fueron
desarrollados en el Japn (2000) para medir estos cambios. Tambin
pueden hacerse estas mediciones con el auxilio de satlites de baja altitud,
segn fue observado en 1992.
Otra explicacin (2001) tienen que ver con las altas presiones inducidas en
minerales como el cuarzo (dixido de silicio), los cuales emiten seales
elctricas y magnticas va la piezoelectricidad. Se han registrado
coincidencias en Grecia (2001), aunque se necesitan de diferentes
estaciones para aproximar una localizacin triangulada. Este mtodo tiene
la desventaja de asumir varias hiptesis.
Tambin se han considerados emanaciones trmicas solares dirigidas a la
tierra (2002) causadas por fluctuaciones magnticas mayores en el sol, y
que se correlacionan con sismos importantes. Citan el caso de un sismo de
la India (2000) segn registros de imgenes satelitales.

Comportamiento anormal de animales


A travs de la observacin consistente del comportamiento anormal de
animales se busca una prediccin del tiempo. Fue sugerido (1982) el
comportamiento especialmente de peces y anfibios. Otro ejemplo (tambin
en 1982) ha sido con abejas, que evacan sus colmenas minutos antes del
sismo. Tambin con ciempis, sanguijuelas, calamares y hormigas (1996).
La explicacin que se arguye (1967, 1969, 1982) est en que determinadas
comunidades de animales son capaces de percibir ondas P que no alcanzan
a la sensibilidad de los humanos, y que se expresan en sonido ultrasnico
provocados por fractura de rocas, deslizamiento de taludes, cambios de
humedad, corriente elctrica y cambios en el campo magntico. Tambin
se explican (1976) por la evolucin gentica en los animales para resistir
eventos catastrficos. Otra explicacin es que los animales poseen
capacidades auditivas ms all del rango humano, como en el caso de
ultrasonido en microsismos (1969). O percibir (1997) las ondas P que
preceden a las ms destructoras ondas S.
Tambin (2000) se ha intentado explicar la evolucin y percepcin sensorial
animal como una base para la prediccin de sismos. Se atienden las
siguientes preguntas: (1) hay caractersticas establecidas en el
comportamiento gentico de animales frente a sismos?, (2) hay eventos
fsicos o qumicos en la corteza terrestre que pueden ser percibidos?, y (3)
pueden tales caractersticas ser preservadas en el repertorio gentico de
las especies frente a la ausencia de sismos por largos periodos? De acuerdo
a una simulacin con Montecarlo se estableci que slo es necesario un bajo
nmero de sismos para mantener tales variaciones genticas en la siguiente
generacin.

Quietud ssmica
Se han observado largos periodos de calma antes de la ocurrencia de un
sismo mayor. Ello ha sido considerado (1988, 1999, 2000, 2003) como una
herramienta en la prediccin de sismos. Enfrenta algunas dificultades: la de
establecer los periodos de quietud, la ausencia de procedimientos
estadsticos probados, y las inexactitudes en la medicin de la magnitud
(1987, 2000). Ha sido sugerido (2001) el empleo de reas geogrficas
suficientemente grandes, periodos muy amplios como de 20 aos, para
determinar la existencia y tamao de la quietud ssmica.
5

En el 2002 se condujo una prueba sistemtica de quietud ssmica previa a


grandes sismos en Europa. Con tcnicas estadsticas avanzadas (de pruebas
de hiptesis que permiten generar una poblacin desde una muestra
aleatoria). El estudio en Alemania, Francia, y Suiza (2003) concluy en la
validez de la quietud ssmica.
En China (1997, 1999) se emplearon precursores ssmicos que incluyen
quietud ssmica, cambio en el componente vertical de geomagnetismo, y
anomalas en la deformacin de la corteza terrestre. De 15 sismos de
magnitud 5.0 o ms, ocho se encontraron en la prediccin en un margen de
7 das.

Temblores previos
Se trata de eventos ssmicos que preceden a un sismo mayor. Utilizando
probabilidad condicional con exigentes intervalos de confianza, se han
efectuado predicciones basadas en movimientos previos (1984, 1987). De
hecho se han desarrollado (2003) sistemas que al ingresar un evento inusual
calculan la probabilidad de la ocurrencia de un sismo importante.
En Japn (1996) tambin se ha trabajado con eventos ssmicos previos.
stos son calificados como tales en base a cuatro parmetros: magnitud,
tamao de la regin geogrfica, intervalo de tiempo (10 das en el caso de
la referencia), y el nmero de temblores que ocurren en una relacin
determinada espacio/tiempo. Han sido elaborados registros para valores
ptimos de estos parmetros asociados a magnitudes mayores de 6.0.
En Estados Unidos (1996) se analizaron sismos para relacionar la tendencia
entre tamao y frecuencia de temblores previos con el tamao, tiempo y
profundidad del sismo principal. Concluyeron: (1) menos de la mitad de los
temblores de magnitud 5.0 o ms fueron precedidos por eventos previos,
(2) la magnitud del sismo principal es independiente del nmero o magnitud
de sismos previos o la duracin de la secuencia previa, (3) la probabilidad
de un sismo con temblores previos decrece con la profundidad, y (4) existe
una aparente dependencia de temblores previos con la orientacin del
plano de falla.
En las fallas entre Japn y Australia (2005) se registran muchos
movimientos previos y pocos temblores posteriores, mostrando la alta
transformacin de las fallas, incluso no se diferencian claramente los
movimientos previos, el principal y los posteriores.

Falla por creep y deformaciones continuas


A diferencia de desplazamientos bruscos en fallas geolgicas que provocan
sismos importantes, otros ocurren despus de movimientos continuos por un
periodo de tiempo (de 10 das a algunos aos). Las fallas por creep y
deformaciones continuas son monitoreadas en varias zonas ssmicas (1993,
2003, 2000).
En Nueva Zelanda (1989) un movimiento importante fue precedido por
deformaciones lentas del orden del 15% de la deformacin en el
movimiento principal durante 10 das antes. Se ha sugerido (1995, 1999)
que los grandes sismos tienen zonas nucleadas (aquellas donde se
desarrollan los primeros signos de movimientos) que exhiben deformaciones
lentas por largo periodo.
En el Japn (1980) una prediccin se hizo popular al estar basada en una
falla de creep y en el tamao de un sismo reciente. Las mediciones de
deformaciones lentas requieren de equipamiento electrnico sofisticado. La
prediccin requiere de varias hiptesis dado el desconocimiento de la
deformacin acumulada durante de sismos importantes. Asumiendo una

distribucin tpica de sismos, un modelo (2002) ha sido sometido a prueba a


debate en aos recientes.
Se ha explicado tambin (1999) que las ondas de corte registradas en zonas
ssmicas estn influenciadas por micro-agrietamiento de las capas rocosas,
de ah que tambin pueden predecirse sismos por registros de fallas de
corte.
Existe consenso de que la falla por creep resulta de una liberacin continua
de esfuerzos en regiones con alta actividad ssmica. El reto es desarrollar
un modelo fsico abierto que continuamente acumule y libere energa a
travs de deformaciones lentas. En 1994 se explic que las rplicas y
movimientos posteriores son el resultado de un proceso de redistribucin de
esfuerzos en las rocas que siguen la orientacin de la falla.
Tambin (1996) se ha propuesto el uso de emisiones acsticas con sensores
de alta frecuencia para detectar micro-grietas de rocas en la zona de falla.
stas comienzan varios das antes del movimiento principal. La experiencia
se plante en materiales y estructuras hechos por el hombre.
Se ha propuesto (2000) un modelo computacional para el estudio de falla
por friccin con un movimiento lento paralelo a la falla. Otro
procedimiento numrico (2000) basado en diferencias finitas ha sido usado
para estudiar procesos tectnicos lentos de larga duracin.
En Francia (2000) se ha observado el comportamiento de rupturas frgiles
violentas en minas como herramientas de prediccin. Se les reconoce como
sismos en miniatura. Usualmente estn precedidos por un lento proceso de
agrietamiento y emisin de calor. Se le califica de un comportamiento
crtico. El colapso crtico de una falla geolgica est precedido por
actividad ssmica de menor intensidad se acelera en forma similar a la
ruptura en minas. Se estudi su ocurrencia en minas de frica del Sur y se
registraron varios das de liberacin de energa previos a la ruptura de
rocas.

Observaciones geoqumicas anmalas


Comnmente se trata de picos de concentracin de radn en suelos
observados previamente a un sismo importante. La emisin de gases en
suelos a lo largo de fallas activas, como en California central, ha sido
monitoreada (1980) para ver si su contenido de radn muestra cambios.
Aunque se han registrado incrementos de radn en el doble de su
proporcin normal, estos aumentos no estn sistemticamente relacionados
con las condiciones climticas, pero si con la ocurrencia razonable en
tiempo y espacio con sismos en magnitud de 4.0 o ms.
Se ha estudiado (1998) que el contenido de radn en profundidades de
suelos a 50 cm est afectado por las condiciones climticas, pero no as a
una profundidad de 100 cm. Esta es la profundidad recomendada para su
uso como precursor de sismos. Un anlisis en retrospectiva proporcion
coincidencias aceptables en Asia.
En Tailandia (2002) se ha usado un modelo de redes neurales con diferentes
concentraciones de radn en suelos. El estudio reporta mejores resultados
usando redes neurales que con el anlisis lineal de series de tiempo.
Adems han sido estudiadas otras relaciones. En Francia (1999), un sismo
de 5.2 de magnitud fue relacionado con picos de concentraciones de plomo
en agua subterrnea alrededor del epicentro, cuatro das antes de su
ocurrencia y hasta ocho das despus.
En el 2005 se elabor un estudio agrupando los atributos geoqumicos e
hidrogeolgicos como parmetros precursores, segn se reportaron en 200
investigaciones. Se consideraron: cambios en la concentracin de radn en
7

el suelo; exhalaciones de helio, argn, y otros gases inertes desde la


corteza terrestre; variaciones del nivel de agua subterrnea; y
concentraciones de in disuelto tambin en el agua subterrnea. Los
atributos estudiados: la duracin de los fenmenos precursores, la distancia
al epicentro desde el lugar del monitoreo, y la magnitud del sismo que
ocurri. Se encontr que la duracin de la seal precursora es el atributo
de mayor correlacin con el tamao del siguiente sismo.

Estudios basados en anlisis de datos histricos


Constituyen la base de las investigaciones ms antiguas y persistentes
(1939, 1956, 1985, 1997, 2002, 2004). Se ha centrado en el tiempo y
localizacin de actividad ssmica frecuente y las magnitudes de sismos
importantes que marcan tendencias en actividades ssmicas regionales.
Para una regin de Taiwn (2002) se trabaj un modelo de redes neurales
para predecir picos de valores de aceleracin. Se consideraron como
ingresos: distancia del epicentro desde las estaciones de medicin,
profundidades focales, y magnitudes de sismos pasados. El modelo de redes
neurales condujo a una correlacin con coeficientes del rango de 0.6 a 0.98
comparados con 0.6 a 0.75 obtenidos con modelos de anlisis de regresin
no lineal.

Distribucin y prediccin de magnitud de sismos


En un buen nmero de estos estudios se ha considerado una relacin entre
la magnitud y la distribucin de frecuencia de ocurrencia de los sismos. En
general, los modelos dan resultados tiles.

Ley de distribucin de potencia inversa Gutenberg Richter

Sobre la base de una relacin emprica de Ishimito e Iida (1939), Gutenberg


y Richter (1956) propusieron una ley de distribucin de potencia inversa,
que relaciona las magnitudes, M, como inversamente proporcional al
logaritmo de sus frecuencias, N. En varias regiones, esta relacin puede ser
usada como una herramienta potencial independiente de las circunstancias
geofsicas.
En China (1999) se us un modelo de red neural para predecir magnitudes
de futuros grandes sismos, usando seis indicadores ssmicos, parmetros
fsicos y matemticos que ayudan a definir el potencial ssmico de una
regin. Los indicadores: tiempo transcurrido en un nmero de eventos
ssmicos significativos, la pendiente de la relacin Gutenberg Richter, la
media del cuadrado de la desviacin respecto a la lnea de regresin de la
misma relacin, la magnitud promedio de los ltimos eventos, la diferencia
entre la mxima magnitud observada y el valor esperado de la relacin, y la
tasa de la raz cuadrada de la energa ssmica durante el tiempo.
En Estados Unidos (2004) se aplic la relacin Gutenberg Richter para
predecir la ocurrencia de dos sismos sucesivos de magnitud moderada.
Tambin en el 2004 se present un modelo computacional de falla por
friccin a lo largo de una zona de falla en un sismo importante. La energa
por acumulacin de friccin entre las fronteras de la falla, fue simulada con
factores de esfuerzos que alcanzan un pico antes de ocurrir la falla.
En el 2005, se correlacion una secuencia de un sismo importante seguido
de rplicas de diferente magnitud. Se observ una distribucin tipo
Gutenberg Richter.

Distribucin caracterstica de sismos

La distribucin de un sismo caracterstico est basada en la teora de la


brecha ssmica (Fedotov 1965, y sus modificaciones por otros autores 1973,
8

1979, 1991), segn la cual los segmentos de tramos en la frontera de una


placa que no ha tenido ruptura durante un tiempo (llamado precisamente
brecha ssmica), tienen el mayor chance de romperse en sismos futuros. Se
reconoce una manera cclica en cada seccin de la falla como el resultado
de la acumulacin de energa y su subsecuente liberacin (segn fue
postulado en la teora del rebote elstico de Reid (1910). Al identificarse un
sismo caracterstico para un segmento de la falla, se puede estimar la
probabilidad condicional de ocurrencia del siguiente sismo caracterstico. El
procedimiento no permite la prediccin de magnitud o localizacin de
epicentro.
Sobre esta base se han estudiado secuencias y ciclos en diferentes lugares
como California (1994, ciclo de 11 aos) o Alaska (1999, ciclo de 22 aos).
Se han desarrollado ajustes (1993) a la teora de la brecha ssmica.
Igualmente, se reconoce que no es aplicable a regiones ssmica segn la
distribucin espacial y concentracin de sismos (1991).
En el 2007 se han desarrollado tres modelos de redes neurales (de
propagacin en reversa, red recurrente y funcin radial) para predicciones
de la magnitud de sismos usando ocho indicadores o parmetros ssmicos.
Estos modelos estn entrenados y probados usando datos de las regiones:
sur de California y la baha de San Diego.
Resulta razonable distinguir el tipo de distribucin se aplica a cada
prediccin. En algunas regiones resulta apropiada la distribucin Gutenberg
Richter. En otras, la distribucin del sismo caracterstico.

Distribucin aleatoria de un sismo

Tambin se han usado otras distribuciones de probabilidades (1984, 1988,


1989, 1997) como la Gamma, Weibull o Poisson. Esta ltima es la que
proporciona (2001) mejores resultados.

Modelo de tiempo de falla


La idea bsica de este modelo (1993) es que la tasa de progresiva ruptura o
creep en un material estresado es inversamente proporcional al tiempo
faltante de falla. Esto significa que el intervalo entre sismos previos se
reduce consistentemente en la medida que se acerca el sismo principal.
Tambin se conoce el modelo como de liberacin acelerada de energa. Se
elabora y utiliza una curva de falla como base para un anlisis de regresin.
El modelo se aplica en regiones de alta actividad ssmica a fin de ajustar
apropiadamente la curva (2001).
El modelo ha sido probado en varias regiones, reportndose errores de
prediccin de 35 das (1998) o de 100 das (1999). Pero en algunos casos ha
resultado ser incorrecta.
En el 2005 se desarroll un estudio para diferentes regiones entre Grecia y
Japn con registros de 20 aos. Reportaron que la mayora de los sismos
estn precedidos por un incremento acelerado (exponencial) de esfuerzos
liberados en la regin del epicentro. Se concluy en curvas de falla.

Esfuerzos en prediccin de corto plazo


En el rango de uno a pocos segundos antes de que empiece el sismo mayor,
se desarroll (1996) un modelo basado en la velocidad, amplitud y
caractersticas espectrales de las ondas primarias o P, como ingreso a una
red neural. Se predice el tiempo de llegada, la intensidad, y la duracin de
las ondas secundarias S (as como las Raleigh y Love).
En el 2004 se present un modelo matemtico de atenuacin de velocidad
para predecir la localizacin del epicentro. Utiliza las dos primeras
estaciones que registran las ondas primarias P y sigue el movimiento de las
9

otras estaciones en donde arribar la onda P. El modelo aproxima la


localizacin en un mximo de 10 segundos antes de ocurrir el sismo
principal.

Monitoreo institucional
Un esfuerzo de largo plazo empez en 1985 que agrup dos instituciones y
monitorea los movimientos de la falla en California, usando una densa red
de instrumentos. Se registran los valores de todos los precursores fsicos y
qumicos posibles.

Final
A juicio de los autores, aunque se han hecho muchos esfuerzos, todava
queda mucho por investigar. Y que pese a opiniones de escepticismo,
consideran que la comunidad cientfica debe impulsar las investigaciones en
forma vigorosa.

10