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CUENTOS FOLKLRICOS ARGENTINOS.

Pobreza
ANNIMO

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CUENTOS FLOKLRICOS ARGENTINOS

POBREZA

En poca remota viva en una pequea localidad un herrero sumamente pobre;


por tal causa, sus semejantes lo llamaban Pobreza.
En su casa no tena ms mueble que una silla y su taller careca a menudo de
material para el trabajo. Tena algunas pocas herramientas como martillos, combos1,
yunques, etc.
Pasaba el pobre una vida de penurias y sufrimientos; viva solo y haba das que
hasta le escaseaba el pan.
Cierto da que andaba Cristo por el mundo, deseando poner a prueba la bondad o
maldad de los hombres, eligi a Pobreza para experimentarlo y reconocerlo.
Iba Jess conduciendo un caballo y llam a la puerta de la herrera pidiendo a
Pobreza le hiciera el bien de colocarle herraduras a su cabalgadura, pero advirtindole
que no tena dinero para pagarle el precio de su trabajo.
Pobreza le contest que no tena herraduras ni fierro para fabricarlas, pero iba a
transformar en ellas un martillo grande, a fin de atender su solicitud. Puso manos a la
obra y despus de un rato el caballo estaba bien herrado.
Deseando Jess premiar el desinters del herrero, le dijo que l era Dios y que
poda solicitarle tres dones, que se los concedera. Pobreza qued atontado y no acert
a pedir ms que lo siguiente:
1. Que quien se sentara en su silla no se levante sin orden suya.
2. Que quien se sentara en su yunque no se levante sin orden suya.
3. Que quien se suba a un naranjo que tena en su casa, no se baje sin orden suya.
Consinti el Seor en otorgarle lo solicitado y se march.
Una vez ms sereno, Pobreza medit con pesar y se dio cuenta que haba estado
muy poco cuerdo al solicitar los dones; se contempl tan pobre como antes y pens
que ms le hubiera convenido pedirle al Seor que lo colmara de riquezas.
Pensando en ello le vino a la mente una idea malfica: venderle el alma al diablo.
ste, al sentirse evocado por el herrero, no tard en estar en su presencia.
Entre ambos hicieron un pacto, mediante el cual Pobreza recibi una fortuna
colosal, en cambio de un compromiso por escrito en que se haca constar la venta del
alma, que deba cumplirse una vez vencido el plazo fijado.
Transcurri el tiempo, y el herrero disfrut de una existencia regalada, que
contrastaba con sus anteriores privaciones.
Un da se venci el plazo del contrato, y no tard en presentarse en la herrera un
diablo joven, que traa la misin de llevar a Pobreza al infierno.
El herrero lo recibi y lo invit a tomar asiento. El demonio se sent en la silla, y
cuando Pobreza le comunic que ya estaba listo para el viaje, el diablo not con
sorpresa que no poda levantarse, a pesar de los esfuerzos que haca.
El herrero aprovech la situacin dicindole que solo le permitira retirarse a
condicin que no volviera ms por su alma y lo dejara en paz. El diablo acept y
Pobreza lo dej partir, ordenndole que se levante de la silla.
El demonio cont el caso en el infierno, y entonces un diablo viejo determin ir
1

Combo: martillo de minero.

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POBREZA

personalmente a buscar el alma que les perteneca.


Se present ante Pobreza y ste lo invit a. sentarse en el yunque, mientras se
preparaba para acompaarlo. Y le ocurri lo mismo que al anterior; el diablo viejo,
cuando quiso marcharse, no pudo levantarse del yunque, en donde pareca haber
echado races.
De nuevo el herrero aprovech la ocasin para proponerle a su visitante que lo
dejara en paz y no volviera a molestarlo, como condicin para dejarlo partir. El
demonio viejo acept y el herrero le orden que se levante del yunque y se vaya, y as
lo hizo.
El diablo viejo lleg al infierno contando estas novedades, y los demonios
pensaron que era mejor ir varios de ellos juntos, pues no queran perder un alma que
les perteneca.
Por tercera vez fueron a casa de Pobreza. Este los recibi y les dijo que mientras
l se alistaba para acompaarlos, podan subirse al rbol y comer cuantas naranjas
quisieran, pues bien maduras estaban.
Inmediatamente los visitantes se treparon al naranjo y empezaron a comer
naranjas. Ms tarde vieron que no podan bajarse, cuando el herrero vino a avisarles
que estaba listo para ir con ellos. Entonces Pobreza les dijo que si lo dejaban definitivamente en paz, les permitira bajar del rbol.
Los diablos tuvieron que aceptar, y el herrero les orden bajar del naranjo. Los
demonios se fueron aterrorizados, porque comprendieron que Pobreza tena una gran
fuerza misteriosa.
Pasaron muchos aos sin que los demonios volvieran a molestar al herrero, hasta
que por fin le lleg el momento de morir.
El alma del herrero se dirigi al cielo, mas San Pedro, que estaba en la puerta, no
quiso recibirlo porque no llevaba muy bien arreglados sus asuntos.
Entonces el alma se encamin al infierno, y llam a sus puertas. Cuando los
demonios reconocieron a Pobreza, le dijeron que se mandara mudar de all, pues con l
no queran tratos de ninguna clase.
Al no ser recibido ni en el cielo ni en el infierno, Pobreza tuvo que volverse a la
tierra, en donde sigue perdurando hasta hoy.

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