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Interpretacin fisicalista o materialista de lo Psicofsico.

El materialismo psicofsico consiste en afirmar la estrecha dependencia causal de la actividad


espiritual humana de la materia, esto es, del organismo, respecto del sistema nervioso o del
cerebro. Esta tesis se present en diferentes formas durante los siglos XVIII y XIX. Una de estas
formas es la concepcin del hombre mquina. La expresin fue usada por el francs La Mettrie
como ttulo de una obra famosa suya (1748), pero el concepto se encuentra asimismo expresado
en la obra de David Hartley, Observations of Man (1749) y en la de Joseph Priestley, Disquisitions
Relating to Matter and Spirit (1777). El Systme de la nature de Holbach es quiz la mejor
expresin de este punto de vista, segn el cual todas las facultades humanas son modos de ser y
de obrar que resultan del organismo fsico del hombre, a su vez determinado por la mquina del
Universo. Una forma ms restringida y especfica de este materialismo es la que adquiere en la
obra del mdico francs Pierre Cabanis, Rapports du physique et du moral de lhomme (1802) que
insiste en la dependencia de las actividades psquicas respecto del sistema nervioso. Hacia
mediados del siglo XIX, esta dependencia causal de los poderes espirituales humanos del sistema
nervioso pareci a muchos filsofos cientficos un hecho establecido. El materialismo de esta
poca se basa precisamente en este hecho. El zologo Karl Vogt en un escrito de 1854, La fe del
carbonero y la ciencia (Khlergiaube und Wissenschaft, 1854) afirm que el pensamiento tiene
con el cerebro la misma relacin que la bilis con el hgado o la orina con los riones, afirmacin
que coincida con la del historiador y literato francs Hipolite Taine: El vicio y la virtud son
producidos como el vitriolo o el azcar, y todo dato complejo nace del encuentro de otros datos
ms simples de los cuales depende (Histoire de la littrature anglaise, 1863, Introd.). Otra forma
ms atenuada o, si se quiere, ms distinguida de la misma doctrina es aquella segn la cual la
conciencia es el epifenmeno de los procesos nerviosos, en el sentido de que aunque es producida
por ellos no obra sobre ellos, lo mismo que la sombra no obra sobre el objeto que la produce
(Huxley, Clifford, Ribot). La Historia del materialismo (Geschichte des Materialismus, 1866) de
Friedrich Albert Lange basa su exposicin precisamente en el materialismo psicofsico, en el cual
ve un saludable memento contra la pretensin de extender el saber humano ms all de ciertos
lmites. El materialismo, segn Lange, renace siempre que el hombre olvida estos lmites y
pretende dar valor objetivo a construcciones metafsicas que solamente tienen valor imaginativo.

Tanto el materialismo metafsico como el materialismo psicofsico de la mitad del siglo XIX tienen
un carcter romntico. No quieren, por lo tanto, limitarse a ser tesis filosficas dotadas de
mayores o menores posibilidades de confirmacin, que pretenden ser doctrinas de vida,
destinadas a derrotar la religin y sustituirla. Esta pretensin da a tales doctrinas un tono
violentamente polmico y proftico, por el cual la Ciencia resulta la nueva tabla de la verdad
absoluta. Esta actitud se denomin cientismo y constituye la vanguardia romntica de la ciencia
del siglo XIX. El materialismo constituy el credo de tal cientismo, un credo que la ciencia misma
contribuy en buena parte a desmantelar, con la crisis en que entr, en los ltimos decenios del
siglo, su concepcin mecanicista.

Interpretacin del Dualismo de lo Psicofsico.


En la historia de la filosofa, los principales representantes del dualismo han sido Platn,
Aristteles, Toms de Aquino y Descartes: todos ellos entendieron al ser humano como un
compuesto de materia y espritu, de cuerpo y alma. La hiptesis dualista, a partir de las modernas
investigaciones sobre el cerebro, considera que la mente y el cerebro son dos entidades distintas.
La mente se ocupa activamente de leer e interpretar la actividad neuronal, seleccionando la
informacin e integrndola en la unidad de la experiencia cognoscitiva. Encontramos varios
hechos que avalan la hiptesis dualista. En primer lugar, el conocimiento tiene carcter unitario.
Por medio de los sentidos llegan al cerebro multitud de impulsos, de forma que los procesos
cerebrales estn constituidos por acciones individuales de incontables neuronas. Sin embargo,
nuestro conocimiento es unitario, y la neurofisiologa no es capaz de explicar cmo la diversidad
de impulsos neuronales llega a ser sintetizada.
La hiptesis dualista propone que la unidad de la experiencia consciente es producida por la
mente, que se dedica activamente a leer y traducir la actividad cerebral, integrando en cada
instante la multitud de impulsos escogidos. Por tanto, la unidad de la experiencia no es resultado
de una sntesis neurofisiolgica, sino que proviene del carcter integrador que atribuimos a la
mente autoconsciente. Un hecho que evidencia el carcter selectivo y unificador de la mente es la
atencin: somos capaces, en cualquier momento, de concentrarnos en este o en aquel aspecto de
la actividad del cerebro..

En sus funciones de integracin y seleccin, la mente juega un papel activo y dominante, capaz de
inducir cambios en los procesos neuronales. As, cuando buscamos un razonamiento o un
recuerdo, la mente explora ciertas zonas de la maquinaria neuronal, de modo que gua y configura
los patrones de la actividad cerebral segn su deseo o inters. Un ejemplo concreto y abrumador
es la capacidad de producir movimientos corporales por medio de una sencilla orden de puesta en
marcha.
La interpretacin de las figuras ambiguas aporta una prueba ms a favor de la independencia de la
mente. En dibujos como el cubo de Necker o la escalera de Schroeder, una misma figura admite
dos interpretaciones, y el paso de una interpretacin a otra se produce de forma instantnea, sin
que cambie el objeto que vemos ni su configuracin neuronal. Que un mismo patrn neuronal sea
interpretado de forma diversa pone de manifiesto el libre papel interpretativo de la mente.
Otro hecho que manifiesta la entidad propia de la mente, su estatuto ontolgico independiente,
es el carcter irreductible de los fenmenos mentales. Las informaciones procedentes de los
rganos sensoriales son transmitidas al cerebro en forma de impulsos energticos susceptibles de
ser objetivados en un encefalograma. Sin embargo, el encefalograma slo capta lo fsico, nunca lo
psquico: no capta lo que yo siento o entiendo sino el soporte fsico que sustenta la sensacin y el
pensamiento. El encefalograma jams podr leer mi pensamiento o averiguar mis intenciones.
John Eccles lo expresa con brillantez: cuando los impulsos neuronales cruzan la frontera de lo
mental, se transforman milagrosamente en las variadas experiencias que caracterizan nuestro
mundo perceptivo, y que tienen un modo de ser diferente de los procesos de la maquinaria
neuronal.
El dualismo afirma que en la persona humana existe, junto con lo material, una realidad inmaterial
que se denomina, segn los autores, mente, espritu o alma, y que esa realidad inmaterial
interacciona con el sustrato material.
En El yo y su cerebro, John Eccles y Karl Popper defienden un dualismo de ese tipo, aunque no
consigan responder al eterno problema de la comunicacin de las sustancias: cmo una realidad
inmaterial puede actuar sobre la materia. Popper afirma que <<hemos de hacernos a la idea de
que vivimos en un mundo donde casi todo lo que es muy importante ha de quedar esencialmente
inexplicado>>, pero propone una comparacin de corte clsico:

El yo psicofsico activo es el programador del cerebro, el que maneja un instrumento llamado


cerebro. Como deca Platn, la mente es el timonel. Igual que el timonel, observa y emprende la
accin al mismo tiempo. El yo, en cierto sentido, toca el cerebro como un pianista toca el piano,
como un conductor acciona los mandos de un coche.
En este mismo sentido se pronuncia Roger Sperry, Premio Nobel de Medicina por sus trabajos
sobre separacin quirrgica de los hemisferios cerebrales, y uno de los neurlogos que ms ha
dado que pensar a los filsofos:
En mi modelo hipottico de cerebro, el conocimiento consciente es representado como un agente
causal verdaderamente real, y ocupa un lugar importante en la secuencia causal y en la cadena de
control de los acontecimientos cerebrales, dentro de la cual aparece como una fuerza activa y
operacional. Para decirlo ms sencillamente, nos enfrentamos una vez ms de quin impulsa a
quin dentro de la multitud de fuerzas causales que ocupan el crneo. Cerca de la cspide de este
sistema jerrquico que imparte rdenes en el cerebro... encontramos ideas.

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