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Democracia ateniense

La democracia comenz en la Antigua Grecia, especficamente en Atenas en el siglo


V a. C. (el siglo de Pericles). Por ello se le denomina frecuentemente como democracia
ateniense. Tuvo una vida relativamente prolongada en comparacin con las democracias
liberales actuales, pues puede hablarse de la era democrtica en Atenas desde las reformas
de Clstenes alrededor del 510 a. C. hasta la supresin de las instituciones democrticas a
causa de la hegemona macedonia en 322 a. C. Tambin hay que citar como antecedente al
sistema timocrtico establecido en Atenas por la Constitucin de Soln en el ao 594 a. C.
Atenas fue una de las primeras ciudades en establecer la democracia (aunque algunas
investigaciones antropolgicas sugieren que, probablemente, los comportamientos
democrticos fueron habituales en algunas sociedades aptridas mucho antes de la poca de
esplendor de Atenas). Otras ciudades griegas tambin establecieron democracias, pero no
todas siguieron el modelo ateniense y, desde luego, ninguna fue tan poderosa ni tan estable (o
bien documentada) como la de Atenas. Sigue siendo un experimento nico e intrigante en la
democracia directa, donde la gente no elige a representantes para votar en su nombre, sino
que desarrollaban la legislacin y ejercan el poder ejecutivo de manera personal. No
obstante, la participacin no era ni mucho menos universal, pero entre los que participaban
apenas influa el poder econmico, y la cantidad de gente involucrada era enorme. Adems,
las opiniones de los votantes estaban notablemente influidas por las stiras polticas
realizadas por los poetas cmicos en los teatros.
Soln (594 a. C.), Clstenes (509 a. C.) y Efialtes de Atenas (462 a. C.) contribuyeron al
desarrollo de la democracia ateniense. Los historiadores discrepan sobre quien fue el
responsable de la creacin de cada una de las instituciones, y cules de entre ellas represent
ms fielmente un movimiento verdaderamente democrtico. Lo ms habitual es tomar como
referencia de inicio de la democracia a Clstenes, puesto que la constitucin de Soln fue
abolida y sustituida por la tirana de Pisstrato, mientras que Efialtes revis la constitucin de
Clstenes de una forma relativamente pacfica.
Sin embargo, el lder democrtico ms conocido y longevo fue Pericles; despus de su
muerte, el rgimen democrtico ateniense fue interrumpido dos veces por la revolucin
oligrquica hacia el final de la Guerra del Peloponeso. El sistema democrtico fue modificado
ligeramente despus de ser restaurado gracias a Eucleides; de hecho, la mayora de las
descripciones detalladas del sistema datan de esta poca y no del sistema original de
Pericles. Fue suprimido por los macedonios en 322 a. C..
Las instituciones atenienses se restauraron ms adelante, pero es discutible hasta qu punto
llegaron a suponer una verdadera democracia.

Etimologa
El trmino democracia proviene del antiguo griego () y fue acuado en Atenas en
el siglo V a. C. a partir de los vocablos (demos, que puede traducirse comopueblo)
y (krtos, que puede traducirse como poder o gobierno). Sin embargo el
significado etimolgico del trmino es mucho ms complejo. El trmino demos parece haber
sido un neologismo derivado de la fusin de las palabras demiurgos (demiurgi) y geomoros
(geomori).1 El historiador Plutarco sealaba que los geomoros ydemiurgos, eran junto a
los euptridas, las tres clases en las que Teseo dividi a la poblacin libre
del tica (adicionalmente la poblacin estaba integrada tambin por losmetecos, esclavos y
las mujeres). Los euptridas eran los nobles; los demiurgos eran los artesanos; y
los geomoros eran los campesinos. Estos dos ltimos grupos, en creciente oposicin a la
nobleza, formaron el demos.2 Textualmente entonces, democracia significa gobierno de
los artesanos y campesinos, excluyendo del mismo expresamente a los ilotas (esclavos) y a
los nobles.

Ciudadana

Tamao y composicin de la poblacin ateniense


Las estimaciones sobre la poblacin de la antigua Atenas varan. Durante el siglo IV a. C., en
el tica bien pudieron haber existido entre 250.000 y 300.000 personas. Las familias de
los ciudadanos podran haber ascendido a 100.000 personas y entre ellas, los varones
adultos, que tenan derecho a votar en la Asamblea, seran unos 30.000. A mediados
del siglo V a. C., el nmero de varones adultos con la condicin de ciudadanos pudo haber
llegado a los 60.000, pero este nmero se redujo de manera brusca durante la Guerra del
Peloponeso. Esta reduccin termin siendo permanente debido a la introduccin de una
definicin ms excluyente de la condicin de ciudadano. Desde una perspectiva moderna
estas cifras parecen irrisorias, pero en el mundo de las ciudades-estado griegas, Atenas era
enorme: la mayor parte de las mil ciudades griegas probablemente albergaban solamente a un
promedio de 1000 a 1500 ciudadanos varones adultos. Corinto, una potencia de la poca,
tena a lo sumo 15.000.
Los no ciudadanos de la poblacin fueron divididos entre los extranjeros residentes (metecos)
y los esclavos, estos ltimos quizs algo ms numerosos. Alrededor de 338 a. C. el
orador Hiprides afirm que haba unos 150.000 esclavos en el tica, aunque esta cifra no
fuera probablemente ms que una estimacin: los esclavos excedan en nmero a los
ciudadanos pero no en una proporcin tan grande.

Ciudadana en Atenas
Solamente los varones adultos que fuesen ciudadanos y atenienses, y que hubiesen
terminado su entrenamiento militar como efebos tenan derecho a votar en Atenas. Esto
exclua a una mayora de la poblacin, a saber: esclavos, nios, mujeres y metecos. Tambin
se rechaz a los ciudadanos cuyos derechos estuviesen en suspensin (tpicamente por

la atimia, consistente en no haber pagado una deuda a la ciudad); para algunos atenienses
esto significaba la incapacitacin permanente (e incluso hereditaria). No obstante, al contrario
que en las sociedades oligrquicas, no haba requisitos de posesin de riquezas o
propiedades que limitaran el acceso a la ciudadana (las clases econmicas de la constitucin
de Soln permanecan en la legislacin, pero eran papel mojado).
A pesar del ancestral y exclusivo concepto de ciudadana que se mantuvo en las ciudadesestado griegas, una porcin relativamente grande de la poblacin particip en el gobierno de
Atenas y de otras democracias similares. En Atenas algunos ciudadanos eran mucho ms
activos que otros, pero el gran nmero de personas que se requera slo para que el sistema
funcionase atestigua la enorme participacin que se daba entre los que tenan derecho a ello,
cantidades que exceden de lejos las de cualquier democracia de hoy en da.3
Los ciudadanos atenienses deban ser descendientes legtimos de otros ciudadanos despus
de las reformas de Pericles y de Cimn en 450 a. C. hijos de padre y madre ateniense,
exceptuando a los nios de hombres atenienses y de mujeres extranjeras. Aunque la
legislacin no fuera retrospectiva, cinco aos despus se redujo en unos 5000 el nmero de
ciudadanos excluidos. La ciudadana podra asimismo ser concedida por la Asamblea y en
ocasiones fue otorgada a grandes grupos de gente (Platea en el 427 a. C.,samios en
el 405 a. C.).4 Pero a partir del siglo IV a. C., solamente se poda otorgar de forma individual y
mediante una votacin especial con un qurum de 6000. Generalmente era una recompensa
por un cierto servicio al Estado. En el transcurso de un siglo el nmero de condiciones de
ciudadana otorgadas se poda estimar en cientos ms que en miles.

Participacin ciudadana
El ciudadano como iniciador
Las instituciones descritas anteriormente - Asamblea, funcionarios, Consejo, tribunales - estn
incompletas sin la figura que administraba el sistema, el Ho boulomenos, que significa
cualquier persona que lo desee. Esta expresin denotaba el derecho de los ciudadanos de
tomar la iniciativa: para hablar en la Asamblea, para iniciar un juicio pblico (que pudiera
afectar a toda la comunidad poltica), para proponer una ley ante los legisladores o para
proponer sugerencias al Consejo. Al contrario que los funcionarios, el ciudadano iniciador no
era examinado antes de acceder al cargo ni tena que rendir cuentas despus de finalizar a
fin de cuentas no tena ningn cargo que defender y su propuesta poda durar solamente un
momento.
El grado de participacin de los ciudadanos oscilaba enormemente, desde no hacer
prcticamente nada hasta algo similar a una ocupacin a tiempo completo. Pero incluso para
el ciudadano ms activo, la base formal de su actividad poltica era la invitacin que todos
tenan a participar (cada ciudadano libre, ateniense y varn) resumida por la frase cualquiera

que lo desee. Haba entonces tres funciones bsicas: los funcionarios organizaban y llevaban
a cabo los protocolos administrativos; el Ho boulomenos era el iniciador y el ponente; y
finalmente la gente, reunida en la Asamblea o en un tribunal, tomaba las decisiones, entre s o
no, o entre las alternativas en cada caso.
Los magistrados
La administracin estaba en las manos de los magistrados, algo ms de un millar cada ao.
Eran seleccionados mayoritariamente por sorteo, aunque unos pocos (los ms prestigiosos)
eran elegidos por votacin. Nada de esto era obligatorio; los individuos tenan que postularse
para ser elegidos por ambos mtodos. Generalmente el poder que tenan estos funcionarios
no iba ms all de la administracin rutinaria y limitada. Particularmente, los seleccionados por
sorteo eran ciudadanos que no tenan ninguna habilidad ni conocimiento en particular. Esto
era casi inevitable puesto que, con la excepcin notable de los generales (strategoi), cada
funcionario poda ejercer su cargo solamente una vez en la vida. Era algo inherente al sistema
democrtico, que persegua la implicacin y no la profesionalizacin. En la versin del rgimen
del siglo V a. C., los diez generales electos anualmente solan ser ciudadanos muy
prominentes, pero los que realmente tenan poder eran los que pronunciaban discursos de
forma frecuente y eran respetados por la Asamblea, y no los que desempeaban un cargo.
Mientras que los ciudadanos que votaban en la asamblea eran individuos que estaban libres
de examen o castigo, esos mismos ciudadanos, cuando ocupaban un cargo servan a la
gente, y podran ser castigados severamente. Todos estaban expuestos a una revisin previa
que poda inhabilitarlos para el cargo y un examen posterior tras su salida. Los funcionarios
eran los empleados de la gente, no sus representantes.
Los ciudadanos que ocupaban un cargo participaban en la democracia en un modo
absolutamente distinto de cuando votaban en la asamblea o pertenecan a un jurado. La
asamblea y los tribunales eran considerados como una instancia de la poblacin de Atenas:
eran simplemente la gente, ningn poder estaba sobre ellos y no deban rendir cuentas, ni
podan ser acusados o castigados. Sin embargo, cuando un ateniense desempeaba un cargo
de funcionario, era visto como un servidor de la ciudadana. Como tal, podra ser recriminado
por no hacer las cosas como deba y ser castigado. Haba dos mtodos de seleccionar a los
funcionarios, por sorteo o por eleccin. Unos 1100 ciudadanos (incluyendo el Consejo de los
Quinientos) desempeaban un cargo como magistrados cada ao y de stos, alrededor de
100 eran electos por votacin.

Eleccin de cargos pblicos

Cargos seleccionados por sorteo (asignacin)


La eleccin por sorteo era lo ms habitual ya que era vista como lo ms democrtico: las
elecciones favoreceran a los ms ricos, elocuentes y famosos, mientras que el sorteo reparta
el trabajo de la administracin entre toda la ciudadana, integrndolos dentro de la experiencia
democrtica que, en palabras de Aristteles, supona gobernar y ser gobernado por turnos
(Poltica 1317b28-30). La asignacin por sorteo de un cargo a un individuo estaba basada
simplemente en su condicin de ciudadano, y no en su mrito o cualquier forma de
popularidad que pudiera ser comprada. Este mtodo fue considerado un medio para prevenir
la compra corrupta de votos y dar a los ciudadanos una igualdad poltica total, ya que todos
tenan la misma probabilidad de obtener un cargo gubernamental.
La asignacin aleatoria de una responsabilidad a un individuo que puede o no ser competente
tiene riesgos obvios, pero el sistema inclua algunos mecanismos para evitar estos posibles
problemas. Los atenienses seleccionados por sorteo desarrollaban su labor como equipos. En
un grupo lo ms habitual es que alguien conozca la manera correcta de hacer las cosas, y los
que no lo sepan pueden aprender de los que saben. Durante el tiempo que dura el
desempeo de un cargo particular, cada miembro del equipo est observando a todos los
dems. Haba sin embargo funcionarios tales como los nueve arcontes, que pese a que
conformaban aparentemente un grupo de trabajo, llevaban a impedimento, pero s el hecho de
que, al menos en el siglo IV a. C., fueran demcratas leales subsecretarios que ejercan como
ayudantes de algunos magistrados como los arcontes. Ms que la incompetencia, parece ser
que a los atenienses lo que ms les preocupaba era la tendencia a utilizar el cargo como una
forma de acumular poderes.
Las competencias de los funcionarios fueron delimitadas de forma exacta y su capacidad de
iniciativa era limitada. Administraban las sanciones penales, ningn funcionario podra imponer
una multa superior a cincuenta dracmas. Cualquier multa mayor tena que ir a un tribunal.

Cargos electos (por votacin)


Aproximadamente unos cien funcionarios de un total de un millar eran electos mediante
votacin. Haba dos tipos: los que deban manejar grandes cantidades de dinero, y los 10
generales, los strategoi. Una razn por la que se elega a los funcionarios encargados de las
finanzas era que cualquier desfalco se podra recuperar de su patrimonio; la eleccin de hecho
favoreca fuertemente a los ricos, ya que la riqueza era de facto un requisito ineludible.

En cuanto a los generales, su eleccin no slo se deba a que eran necesarios unos
conocimientos especficos, sino tambin a que deban ser preferiblemente gente con
experiencia y contactos en el mundo griego donde tenan lugar la mayora de las guerras. En
el siglo V a. C., y segn lo que se conoce a travs de la figura de Pericles, los generales solan
estar entre la gente ms influyente de las polis. Pero incluso en el caso de Pericles, es
incorrecto vincular su poder a su larga trayectoria como general a lo largo de los aos (junto
con otros nueve). Su cargo era ms bien resultado de la enorme influencia que tena. Esa
influencia estaba basada en su relacin con la Asamblea, una relacin que en primera
instancia reside simplemente en la posibilidad de que cualquier ciudadano pudiera levantarse
y hablar. Durante el siglo IV a. C., los papeles de general y de portavoz poltico en la
Asamblea tendieron a ser desempeados por distintas personas. En parte esto fue
consecuencia de las tcnicas de guerra cada vez ms especializadas llevadas a cabo en el
perodo posterior.
Los cargos electos estaban tambin sometidos a revisin antes de ostentar el cargo y al
escrutinio tras la salida. Y podan ser destituidos en cualquier momento en una reunin de la
Asamblea. Por ejemplo, en el siglo V a. C., los 10 tesoreros de la liga de
Delos (los hellenotamiai) fueron acusados de malversacin de fondos. Uno por uno, fueron
enjuiciados, condenados y ejecutados, antes del juicio del dcimo de ellos, en el cual se
descubri un error de contabilidad que los exculpaba a todos. Este ltimo tesorero fue puesto
en libertad (Antifonte 5.69-70).
Otro aspecto interesante de la democracia ateniense consiste en que la ley no permita
proponer ni votar decisiones sobre la guerra a los ciudadanos que tenan propiedades cerca
de los muros de la ciudad - sobre la base de que tenan un inters personal en el resultado de
tales guerras-, porque una prctica habitual de cualquier ejrcito invasor consista en aquel
entonces en destruir todo lo que estuviera fuera de los muros. Un buen ejemplo del desprecio
de los primeros demcratas por aquellos que no participaran en poltica se puede encontrar en
la palabra moderna vago", la cual aluda a una persona que no estaba involucrada en la
poltica; tal trmino era utilizado con desprecio y as adquiri su significado moderno. En
su discurso fnebre, Pericles dijo: no es que consideremos al que no participa en estos
asuntos como poco ambicioso, sino como intil.

Las instituciones gubernamentales


Haba tres organismos polticos donde los ciudadanos participaban en nmero que
sobrepasaba los cientos e incluso los miles. Se trata de la asamblea (en algunos casos con
unqurum de 6000), el consejo de los 500 (Boul) y los tribunales (mnimo de 200 personas,
pero en algunas ocasiones hasta 6000). De estas tres instituciones, son la Asamblea y los
tribunales los verdaderos rganos de poder. A mediados del siglo IV a. C. las funciones

judiciales de la Asamblea fueron reducidas en gran parte, aunque guard siempre un papel
relevante en el inicio de ciertos tipos de juicios polticos.

La Asamblea[editar]
Los acontecimientos centrales de la democracia ateniense eran las reuniones de la Asamblea
(Ekklesa). Al contrario que en un Parlamento, los miembros no eran elegidos, sino que eran
ciudadanos que podan asistir cuando quisieran. La democracia creada en Atenas era directa,
no representativa como las actuales: cualquier varn adulto que fuera ciudadano y mayor de
20 aos poda participar, y era un deber hacerlo. Los funcionarios de la democracia estaban
en parte elegidos por la Asamblea y en parte por sorteo.
La Ekklesa tena cuatro funciones principales:

llevar a cabo las rdenes ejecutivas (decretos, tales como la decisin de ir a la guerra o la
concesin de ciudadana a un extranjero)

elegir a algunos funcionarios

legislar

juzgar delitos y crmenes polticos.

A medida que evolucion el sistema, estas dos ltimas funciones pasaron a manos de
los tribunales de justicia. La forma normal consista en que algunos oradores hacan discursos
a favor y otros en contra del asunto seguidos por una votacin (generalmente a mano alzada)
de s o no. Aunque poda haber bloques de opinin en algunas decisiones cruciales, a veces
permanentes, no haba partidos polticos y tampoco exista un gobierno ni oposicin. De

hecho, el gobierno eran los oradores cuyas propuestas se aprobaban en un da


particular. [cita requerida] La votacin era por mayora simple. En el siglo V apenas estaba limitado
el poder de la asamblea. Si la asamblea infringa la ley, la nica cosa que poda pasar es que
se sancionara a los que haban hecho la propuesta en cuestin.
Como era costumbre en las democracias antiguas, cada individuo tena que acudir fsicamente
a una reunin para votar. El servicio militar o simplemente la distancia impedan el ejercicio de
la ciudadana. La votacin se sola hacer a mano alzada (cheirtona, brazo levantado) y los
funcionarios juzgaban el resultado a simple vista. Dados los miles de personas que asistan,
contar cada votacin era imposible. Para algunos tipos de votaciones era necesario un
qurum de 6000 personas. En estas ocasiones se usaban las bolas de colores, blanco para el
s y negro para el no. Probablemente, al final de la sesin, cada votante introduca una de
estas bolas en una gran tinaja de arcilla que se rompa posteriormente para efectuar el
recuento de las bolas.
En el siglo V a. C., haba 10 reuniones anuales fijas de la asamblea, una en cada una de los
diez meses del ao establecidos por el calendario tico, adems de otras reuniones
adicionales convocadas segn lo necesario. En el siglo siguiente las reuniones aumentaron
hasta la cifra de cuarenta anuales, cuatro cada mes (una de ellas era considerada la principal,
la kyria ekklesia). Adems podan convocarse reuniones adicionales, especialmente
hasta 355 a. C., cuando los juicios polticos pasaron a ser responsabilidad de los tribunales.
Las reuniones de la asamblea no se sucedan a intervalos fijos, ya que haba que evitar las
festividades anuales que caan de forma diferente en cada uno de los doce meses lunares.
Haba tambin una tendencia a que las cuatro reuniones se agruparan hacia el final de cada
mes del calendario tico.
En el siglo V a. C., los esclavos pblicos formaban un cordn con una cuerda teida de rojo
con la que obligaban a los ciudadanos del gora a acudir al lugar de reunin de la
Asamblea (Pnyx), estableciendo una multa para los que tuviesen su ropa manchada del teido
rojo de la cuerda. Sin embargo, esto no es equiparable a los sistemas de coercin y votacin
obligatoria de algunas democracias modernas. Era ms bien una medida para conseguir
reunir de manera inmediata el qurum requerido. Tras la restauracin de la democracia en
el 403 a. C., se introdujo por primera vez el pago por la asistencia a la Asamblea. Por este
motivo apareci un gran entusiasmo en acudir a las reuniones de la asamblea. Slo los
primeros 6.000 ciudadanos que llegasen seran admitidos y pagados. La cuerda roja se usara
entonces para mantener fuera a los rezagados.

El Consejo de los 500 (Boul)[editar]


La presidencia de la Boul rotaba mensualmente entre los diez prtanes, o delegaciones de las
diez tribus clistnicas (haba diez meses en el calendario civil de tica). El eptastes

funcionario electo por sorteo para un solo da de entre los miembros de la pritana que presida
aquel mes presida la reunin de ese da de la Boul y, en su caso, la reunin de la
Asamblea, si la hubiere; tambin se encargaba de las llaves del tesoro pblico y el sello de la
ciudad, y reciba a los emisarios extranjeros. Se ha calculado que un cuarto de todos los
ciudadanos debi ejercer dicho cargo, [cita requerida] algo que slo se poda hacer una vez en su
vida.
La Boul tambin actuaba como el brazo ejecutivo de la Asamblea, y supervisaba las
actividades de otros magistrados que realizaban las funciones administrativas de Atenas. De
entre sus miembros, se elegan por sorteo grupos de diez responsables de reas que se
extendan desde asuntos navales hasta las observancias religiosas. En conjunto, la Boul era
responsable de una gran parte de la administracin de la polis, si bien tena escasa capacidad
de iniciativa. En ltima instancia se limitaba a ejecutar las directrices y propuestas de la
Asamblea.

Los tribunales (dikasteria)[editar]


Atenas tena un elaborado sistema legal centrado en la dikasteria de la Heliea. La palabra
deriva de dikastas (, = los que juraban, es decir, los jurados), tambin
llamado heliasta. Estos tribunales se elegan por sorteo de entre un grupo de 6000 ciudadanos
anualmente, conocidos como Heliea. Para ser elegible como miembro deljurado, un individuo
necesitaba tener 30 aos de edad y estar en plena posesin del derecho de ciudadano
(vase atimia). El lmite de edad, era el mismo que para los funcionarios pero diez aos mayor
que la requerida para la participacin en la Asamblea, dio a los tribunales cierto prestigio sobre
la Asamblea. Este hecho se sumaba a que los miembros de los jurados estaban
bajo juramento, lo cual no era un requisito para los asistentes a la Asamblea. Sin embargo, la
autoridad ejercida por los tribunales tena la misma base que la de la Asamblea: ambos eran
considerados como la expresin directa de la voluntad de la gente. Al contrario que los
funcionarios (magistrados), que podan ser acusados y procesados por mala conducta, los
miembros del jurado no podran ser censurados. Una consecuencia de esto era que, al menos
en palabras de algunos miembros del jurado, si un tribunal haba tomado una decisin injusta,
deba haber sido porque un litigante los haba engaado.
Esencialmente haba dos tipos de juicios, los privados (dik), y los pblicos (graphe). Para las
demandas privadas el tamao mnimo del jurado era de 201 miembros (aunque poda ser
aumentado a 401 si haba de por medio una suma mayor de 1000 dracmas). Para los juicios
pblicos este nmero ascenda a 501 miembros. Estos jurados eran elegidos por sorteo de
entre un grupo de 600, que eran precisamente los pertenecientes a cada una de las diez tribus
de Atenas, habiendo 6000 potenciales miembros de un jurado disponibles en total. Para los
juicios pblicos particularmente importantes, el jurado podra ser aumentado en grupos
adicionales de 500 individuos. En ms de una ocasin hubo jurados de 1000 e incluso 1500

miembros. La primera vez que un nuevo tipo de litigio se llevaba al tribunal (vase graf
paranomon), los 6000 miembros del jurado en su totalidad eran asignados al juicio.
Los casos eran expuestos por los propios litigantes como un intercambio de discursos
limitados en el tiempo mediante un reloj de agua. Primero el demandante, luego el acusado.
En un juicio pblico cada uno de los litigantes dispona de tres horas para hablar. En los
privados se daba mucho menos tiempo (aunque iba en proporcin a la cantidad de dinero en
juego). Las decisiones se tomaban votando, sin que hubiera un lmite de tiempo para la
deliberacin. Sin embargo, nada prohiba a los miembros del jurado hablar de forma informal
entre ellos durante el procedimiento de votacin e incluso podan expresar pblicamente su
desaprobacin y gritar y criticar los argumentos de los litigantes. Este hecho pudo haber
facilitado los consensos debido a la presin a la que se someta a las minoras. El jurado
podra emitir solamente un voto de s o no en cuanto a la culpabilidad del demandado. En
los juicios privados solamente las vctimas o sus familiares podan acusar, mientras que en los
pblicos cualquier ciudadano poda iniciar un proceso puesto que este tipo de juicios se
consideraba que afectaban a la comunidad en su conjunto.
La justicia era rpida: un caso no poda durar ms de un da. Algunas sentencias implicaban
una pena automtica e inmediata, y no haba derecho a recurso. Sin embargo haba un
mecanismo para implicar a los testigos de un querellante que hubiese ganado un juicio, que
aparentemente podra anular el veredicto anterior.
El pago a los miembros de jurados fue introducido alrededor del 462 a. C. y se atribuye
a Pericles, una poltica descrita por Aristteles como fundamental para la democracia. Este
sueldo fue incrementado de 2 a 3 bolos por Clen al inicio de la Guerra del Peloponeso y as
permanecera (vase Guerra arquidmica); sin embargo no se conoce la cantidad
originalmente propuesta por Pericles. Esta medida se introdujo ms de cincuenta aos antes
de que se pagara tambin a los que acudan a las reuniones de la Asamblea. El
funcionamiento de los tribunales era uno de los mayores gastos del Estado ateniense y hubo
momentos de crisis financiera en el siglo IV a. C. en que algunos juicios, al menos los
privados, tuvieron que ser suspendidos.
El sistema mostraba un marcado antiprofesionalismo. Ningn juez presida los tribunales ni
tampoco haba ninguna persona que tuviera la ltima palabra tras escuchar al jurado. Los
magistrados a cargo de los tribunales tenan solamente una funcin administrativa y, en
cualquier caso, tampoco eran expertos (de hecho, la mayor parte de las magistraturas anuales
en Atenas se podan llevar a cabo solamente una vez en la vida). No haba abogados como
tal, sino que los litigantes actuaban por su propia cuenta. Cualquier profesional all tenda a
ocultarse; por ejemplo, era posible pagar los servicios de un escritor de discursos (logogrfo)
pero no se notificaba ante el tribunal, e incluso cuando haba litigantes famosos por participar

activamente en la poltica como oradores, hacan una cierta demostracin de carecer de


soltura.
Estos tribunales suponan un segundo escaln entre los lugares donde se poda ejercer la
expresin de la soberana popular: igual que en la Asamblea, los ciudadanos que actuaban
como miembros del jurado eran inmunes al control o el castigo (cuando los oradores se
dirigan al jurado, esta alusin poda referirse a cualquier acto cometido en general por los
atenienses, por ejemplo las batallas que tuvieron lugar muchos aos atrs, incluso antes de
que cualquiera de los presentes hubiese nacido, o decisiones llevadas a cabo por otros
jurados anteriores cuyos miembros evidentemente no coincidan en ningn caso). Sin
embargo, los miembros del jurado deban tener una edad mnima de 30 aos y estaban bajo
juramento. Desde una perspectiva ateniense, donde los jvenes se consideraban demasiado
impetuosos y la edad demostraba sabidura, sumado al hecho de que era necesario un
juramento, los jurados adquirieron ms peso moral que los ciudadanos que asistan a la
Asamblea.

Equilibrio de poder entre la asamblea y los tribunales[editar]


A medida que el sistema se fue desarrollando, los tribunales (que no eran ms que otra forma
de ejercer la soberana de los ciudadanos) se impusieron sobre el poder de la Asamblea. A
partir del 355 a. C., los juicios polticos tuvieron lugar nicamente en los tribunales. En
el 416 a. C. se introdujo la Graphe Paranomon (apelacin contra las medidas contrarias a la
ley). Bajo este nuevo supuesto, cualquier decisin que tomara la Asamblea, o incluso
cualquier propuesta no votada an, poda ser suspendida para ser revisada por un jurado -que
tena derecho a anularla y en su caso castigar al ponente-. Cabe destacar que una medida
que era bloqueada antes de ser votada por la Asamblea, no necesitaba volver a la Asamblea
si finalmente era ratificada por el tribunal, lo cual era suficiente para validarla.
En el siglo V a. C. no haba diferencia entre un decreto ejecutivo y una ley: ambos eran
propuestos y aprobados por la Asamblea. Pero a partir del 403 a. C. se separaron
notablemente. En adelante las leyes fueron elaboradas no en la Asamblea, sino por grupos
especiales de 1000 ciudadanos elegidos de entre los 6000 que formaban los tribunales
anualmente. Eran conocidos como los nomotetas (nomothetai), los legisladores. De nuevo
cabe recalcar que esto no era similar a una comisin legislativa que se rene para redactar el
borrador de una ley y discutir los pros y los contras, sino que el formato es el de un juicio,
votando s o no despus de una serie de discursos.

El fin de la democracia griega[editar]


Durante la democracia, Atenas vivi su mayor esplendor. Sin embargo, la Democracia tuvo
que superar dolorosas pruebas. Las dos ciudades estado ms grandes
de Grecia:Esparta y Atenas se declararon en guerra. Atenas se haba aliado a una cierta

cantidad de ciudades del Mar Egeo, que tenan que pagarle tributo. Esparta us esto como
pretexto y declar la guerra, ms tarde Atenas qued sitiada. La peste asol Atenas, y entre
los muchos muertos, estuvo Pericles.
No obstante, incluso despus del fin de la Guerra del Peloponeso y la derrota de Atenas, la
democracia ateniense perdur hasta 322 a. C., ao en el que la supremacamacedonia acab
con las instituciones democrticas.
Tras el final de la democracia ateniense, la democracia directa es muy rara, pero hoy se
considera que es muy difcil de implantar en poblaciones ms grandes porque exige mucho
tiempo para gobernarse y deja poco para trabajar. Sin embargo todava puede verse en
poblaciones pequeas, como en Espaa, en la que hay municipios con Concejo abierto.
La democracia ateniense ha sido considerada a menudo, de forma un tanto romntica, como
perfecta, pero la realidad es que solamente una parte pequea de la poblacin (alrededor de
un 10%), tena derechos polticos. Esa parte poda permitirse el lujo de dedicar el tiempo a
"gobernarse", mientras el trabajo lo realizaban obreros sin derechos y esclavos, que ni
siquiera tenan posibilidad de elegir a sus representantes. Ello no quita grandeza a esta
democracia, pues el control sobre el gobernante o gobernantes no haba existido previamente
en ningn otro sistema social.

Sistemas democrticos posteriores[editar]


Tras la democracia directa de tipo asambleario al estilo ateniense surgen ms sistemas que se
podran encuadrar como sistemas democrticos inspirndose en los ideales atenienses.
Primero en Roma y siglos ms tarde en Francia.
La Repblica romana fue la primera forma representativa de gobierno tras la democracia
directa al estilo griego. El poder legislativo corresponda al Senado y el poder ejecutivo lo
conformaban las magistraturas, cuestores, pretores y cnsules entre otros cargos, que eran
elegidos por los ciudadanos con derechos, los patricios inicialmente y posteriormente tambin
la plebe, en verdaderas campaas electorales en las que se renovaban, por eleccin directa,
multitud de cargos pblicos. Con el tiempo el sistema fue degenerando. Los senadores no
eran electos, mas tenan un poder grandsimo. Con la expansin territorial la Repblica se
convirti en difcilmente gobernable y el poder pas a los Triunviratos. Finalmente, se convirti
en Imperio de manos de Julio Csar y, sobre todo de Augusto.
La democracia representativa de corte moderno surgi a partir de los postulados de
los ilustrados franceses Montesquieu y Voltaire entre otros, oponindose al anterior "Todo
para el pueblo pero sin el pueblo", principio del despotismo ilustrado en el que el pueblo,
"ignorante", deba delegar el poder a una clase gobernante, "sabia". Estos principios se
desarrollaron plenamente en los Estados Unidos a partir de 1773. En la actualidad el modelo

de democracia liberal es el imperante. El rgano de gobierno es elegido por un grupo de


parlamentarios elegidos de una sola vez por sufragio universal y salvo pequeas variaciones
ninguna democracia actual se sale de sos cnones.
Efectivamente se define la griega como asamblearia, pero solamente participaba en la
Asamblea alrededor de un 10% de los ciudadanos de Atenas, aquellos que ostentaban el ttulo
de ciudadanos y, por lo tanto, tenan derechos civiles. Los dems no podan participar en las
decisiones. Otro tanto ocurra en la Repblica romana, pero ah s que, poco a poco, fueron
introducindose los plebeyos en el gobierno.
En las democracias actuales, por lo menos, todos los ciudadanos pueden votar cada cierto
tiempo la eleccin de su asamblea representativa. Sin embargo, la democracia ateniense
conserva una elevadsima proporcin entre nmero de representantes por habitante.
Como sistema con aun mayor grado de participacin que en la democracia actual y que la
democracia griega, se encuentra la democracia sovitica pluripartidista aplicada en los
primeros meses de la Revolucin Rusa,[cita requerida] donde se aplic la ms amplia
representacin como en el sistema creado por Clstenes pero de modo inverso que en la
democracia griega donde solo votaba el 10% de la poblacin y el 90% de trabajadores,
campesinos y esclavos estaba al margen del poder poltico.[cita requerida] En la
Democracia socialista se le negaba el voto y el poder poltico a los capitalistas, terratenientes
y dems representantes del ese 10% que tiene el poder econmico. Esta democracia directa
parta desde los puesto de trabajo cotidiano. Se elegan representantes en cada fabrica, taller
o granja, con mandato revocable en cualquier momento.
Cada comit de fabrica, granja, u oficina administraba democrticamente las tareas de trabajo
en coordinacin con el gobierno central. La paulatina reduccin de la jornada laboral permiti
contar con tiempo extra para la participacin en las decisiones de produccin y administracin
diarias. Los delegados electos se constituan en una Asamblea o Consejo local (Soviets)
donde a su vez se elegan representantes para la Asamblea Nacional de los Delegados del
Pueblo (Soviet Supremo) que elega a su Presidente, y este a sus comisarios (equivalente a
los ministros de la Democracia burguesa).

El posible regreso de la democracia griega[editar]


Actualmente, en las democracias se ha erradicado casi por completo el analfabetismo, y ya no
existe apenas diferenciacin entre gentes cultas e iletradas. De la misma forma tambin ha
aumentado el tiempo libre y la implicacin de la gente en la poltica. Ya no existe motivo por el
cual se deba delegar el poder. Eso ha propiciado que resurjan movimientos que piden una
mayor representacin del pueblo e incluso la transformacin del sistema actual en un poder
asambleario al estilo griego basado en las nuevas tecnologas como internet. Se especula
sobre la posibilidad de crear parlamentos virtuales donde millones de ciudadanos puedan

participar con total libertad. Estas soluciones chocan con los intereses fcticos de una clase
dirigente reticente a la apertura y a perder el poder que tiempo atrs le fuera concedido. La
autogestin popular de Estados se presenta como un reto difcil y tal vez imposible, pero las
nuevas tecnologas que permiten una inmediatez en las comunicaciones quiz podran hacerlo
factible hasta cierto punto. Esta tarea es muy difcil en especial porque la democracia
ateniense se daba en una ciudad estado donde poca gente participaba, este tipo de
democracia no puede aplicarse a un pas actual ya que la poblacin es demasiado grande, sin
embargo en pequeos estados esta democracia es factible.
Existe una corriente crecientemente relevante en el mundo anglosajn que propugna
combinaciones de las instituciones actuales con aplicaciones democrticas del sorteo. Entre
los autores ms relevantes de esta corriente puede citarse tambin a John Burnheim, Ernest
Callenbach, A. Barnett y Peter Carty, Barbara Goodwin o, en el mbito francs, Yves
Sintomer. Los autores consagrados que han dedicado ms espacio a este tipo de propuestas
son Robert A. Dahl y Benjamin Barber. En el mundo hispanohablante la recepcin an es muy
reducida, si bien autores como Juan Ramn Capella han planteado la posibilidad de acudir al
sorteo como herramienta democratizadora.5

3.
Grecia: fundamentos de la cultura Europea
Poltica: La democracia ateniense
La democracia es una forma de gobierno que tuvo
su origen en la ciudad de Atenas. No se puede,
pues, hablar de democracia griega en general,
pues solo se sabe que esta forma de gobierno fue
inventada y utilizada por los atenienses. Su
sistema de gobierno haba pasado antes por las
fases de monarqua, oligarqua y tirana.
La democracia se instaur en Atenas en el siglo V
a. C. y se produjo al final del proceso blico en el
que Atenas result triunfadora y que le permiti
convertirse en la polis ms importante de aquel tiempo.
La palabra democracia tiene, pues, un origen griego, significa gobierno del pueblo. Sin
embargo, su significado no la define con exactitud, pues no todos los habitantes de
Atenas tenan la posibilidad de intervenir en la vida poltica de la polis. Teniendo en
cuenta la divisin de la sociedad, solo los ciudadanos varones podan participar con
todos los derechos en el sistema poltico que ellos mismos haban organizado.

1. La Asamblea

2. El Consejo de los Quinientos

La Asamblea, que llamaban la ecclesia:


reunin a la que podan asistir todos los
ciudadanos mayores de 18 aos. Su
poapel fundamental era aprobar las leyes,
elegir a los magistrados, y decidir sobre la
guerra y la paz. Los asistentes podan
hablar libremente, aunque solo unos pocos

El Consejo de los Quinientos, que


llamaban la bule: era un consejo reducido
de ciudadanos mayores de 30 aos que
representaba a las diez tribus de la polis
Su papel era preparar las leyes que haba
de votar la Asamblea, controlar a los
magistrados, vigilar el culto religioso,

solan hacerlo, y votaban a mano alzada.

encargarse de las relaciones con otras


ciudades, vigilar el empleo de los dineros
pblicos. Como este consejo de los
quinientos resultaba muy grande, haba un
consejo menor, solo cincuenta de los
quinientos, para tratar los asuntos diarios.

Para cumplir las decisiones que se tomaban por la Asamblea y el Consejo estaban
los magistrados: los estrategos, los arcontes y los tesoreros. Los ms importantes eran
los diez estrategas, uno por cada tribu, jefes de los ejrcitos que, dependiendo de sus
xitos militares, podan alcanzar gran prestigio y ejercer un papel esencial en el gobierno
de la ciudad. Los arcontes se encargaban de asuntos civiles y administrativos o
presidan ceremonias religiosas. Los tesoreros estaban encargados de la hacienda.
El sistema se completaba con la administracin de justicia, que funcionaba con la
intervencin de los ciudadanos, a los que se designaba para formar parte de los diez
tribunales de justicia que funcionaban en la ciudad. Cada ao, por sorteo, 6.000
ciudadanos intervenan en esos tribunales que estaban presididos por un magistrado.

EL DESARROLLO DE LAS CIUDADES-ESTADO

EL DESARROLLO DE LAS CIUDADES-ESTADO

El medio geogrfico influye mucho en las formas de vida que adoptan los seres humanos; as
sucedi con los griegos, quienes se asentaron en una serie de islas y en una zona continental
atravesada por cadenas montaosas. Esto hizo difciles las comunicaciones entre las
comunidades; por ello, cada una era independiente, con gobierno, leyes y moneda propios. Eran
ciudades estado llamadaspolis, que no formaban un solo pas como Grecia actual, sino que
rivalizaban y tenan guerras entre s; sin embargo, lo ms importante fue el papel de Atenas como
potencia hegemnica del mar Mediterrneo, con el cual est relacionado el desarrollo de Grecia. El
dominio de este mar lo detentaron sucesivamente cretenses, fenicios, griegos, romanos, rabes e
italianos (siglo XV d. C.).
Hubo polis ms importantes que otras, las principales fueron Atenas y Esparta, tambin existieron
ciudades pequeas y cercanas que se unan en una sola. Aunque independientes compartan
rasgos culturales que las vinculaban e identificaban como pueblos griegos: la lengua, la religin y
los juegos olmpicos.
Los juegos olmpicos se celebraban en honor a Zeus, su dios principal. Durante stos se
suspendan las guerras, para poder competir con libertad en deportes y actividades culturales,
como poesa y teatro. Estos juegos fueron tan importantes para los griegos que medan el tiempo
por olimpiadas (lapsos de cuatro aos).
Cuando haba guerras con otros pueblos, las ciudades griegas se unan y formaban ligas o
alianzas para defenderse del enemigo comn, como en el caso de la guerra contra los persas, que
dur casi 50 aos.
NUEVAS FORMAS DE ORGANIZACIN POLTICA

En los pueblos antiguos el gobierno estuvo en manos de una clase poderosa y centralizado en
un personaje principal: faran, patesi o emperador. La mayora de los pases actuales ya no se

gobiernan por reyes, sino por gobernantes elegidos por el pueblo y sus periodos de gobierno son
limitados.
En pases donde an hay reyes Espaa o Inglaterra, por ejemplo, stos no toman todas las
decisiones, sino que deben consultar con los representantes del pueblo.
En Grecia hubo reyes en la mayor parte de las polis, incluso en algunas, como en Esparta, tuvieron
mucho poder. No obstante, en Atenas se inici hacia el siglo VI a. C. una forma de gobierno ms
justa, que contina siendo el ideal de los pueblos: la democracia.
LA DEMOCRACIA EN ATENAS

Atenas en un principio estuvo gobernada por una monarqua, un rey quien tena todo el poder;
despus por una aristocracia (ciudadanos dueos de la mayor parte de la tierra), quienes gozaban
de todos los derechos. Con el tiempo se acentuaron las diferencias sociales y la propiedad qued
en manos de un pequeo grupo de ciudadanos poderosos conocidos con el nombre de euptridas;
surgieron entonces los esclavos por deudas y hombres
libres sin propiedades.
En esta poca el gobierno estuvo constituido por arcontes,
personajes que dirigan asuntos religiosos y al ejrcito,
asuman funciones del gobierno y cuidaban el orden, la
seguridad y el cumplimiento de las leyes que favorecan a la
clase gobernante. Los auxiliaba un consejo o tribunal que
estudiaba y modificaba la legislacin: el arepago. Tambin
exista la ekklesa o asamblea, donde se reunan los
ciudadanos griegos mayores de 20 aos para opinar sobre
los problemas de la ciudad; sin embargo, en las primeras
etapas sus opiniones no fueron tomadas en cuenta.
Hacia 621 a.C. hubo un legislador ateniense
llamadoDracn quien promulg leyes estrictas para
beneficio de los ricos que provocaron descontento entre la
poblacin. Este disgusto fue resuelto con una nueva
legislacin, realizada por Soln, quien aboli la esclavitud
por deudas (comn entre los pobres de la poca) y limit la
extensin de los latifundios, organizando al pueblo en clases sociales fijas segn sus ingresos y
bienes. Esto propici mayor colaboracin de hombres libres en instituciones de gobierno, quienes
podan participar en tribunales integrados por ciudadanos electos. La unidad de Atenas se
fortaleci y permiti la creacin de formas de gobierno ms participativas.
Poco despus, (510 y 507 a. C.), Clstenes gobernante ateniense, sent las bases que llevaran al
desarrollo de la democracia: aboli los privilegios e influencia de las familias tradicionalmente
poderosas y estableci igualdad de derechos para todos los ciudadanos; es decir, todos aquellos
varones que habiendo nacido en la ciudad, eran libres. Esclavos, nios, mujeres y extranjeros no
contaban polticamente en Atenas. Clstenes tambin propuso formas para derrocar y expulsar de
la ciudad a los gobernantes que abusaran del poder.
Aos despus, en 461 a. C. se nombr como arconte de la ciudad a Pericles, gran impulsor de la
democracia (del griego demos, pueblo, y kratos, gobierno). Con l los ciudadanos integrantes de la
asamblea tuvieron derecho de opinar y decidir las soluciones a los problemas de la ciudad
mediante votaciones.

En la democracia ateniense rega el principio de que todos los ciudadanos deban gobernar y, a su
tiempo, ser gobernados a travs de elecciones anuales.
El modelo democrtico ateniense es considerado el antecedente de los que existen en casi todo el
mundo. El pueblo, integrado por varones mayores de veinte aos, se reuna en el gora, una plaza
pblica donde se hablaba de asuntos citadinos y se decida, por medio de votacin, qu hacer ante
ellos.
Los gobernantes eran elegidos por mayora en reunin pblica; sin embargo, las mujeres, las
grandes masas de esclavos y los extranjeros y sus descendientes no tenan derechos polticos
porque no eran considerados ciudadanos.
Con este sistema democrtico, Atenas adquiri mucha fuerza porque no haba descontento entre
los ciudadanos. Se coloc a la cabeza de otras ciudades estado y fund la Liga de Delos con otras
ciudades estado, para proteger sus intereses especialmente en contra del imperio persa, que
amenazaba con invadir Grecia. Los atenienses combatieron a los persas, lograron victorias
militares y aumentaron sus esclavos con prisioneros de guerra. A esta poca de logros militares,
econmicos, polticos y en la que florecieron las artes y las ciencias en Atenas, se le conoce como
el siglo de oro de Pericles.
Cuadro comparativo entre la democracia ateniense y la actual
Democracia en Atenas

Democracia actual

Directa. En las asambleas cada


Representativa: los ciudadanos votan para
ciudadano presentaba propuestas y elegir a quienes van a ocupar cargos
participaba en las votaciones.
ejecutivos (presidentes, gobernadores) y
legislativos (diputados, asamblestas,
senadores, etc.).
Todos los cargos pblicos eran
electivos

No todos los cargos pblicos son electivos.

Esclavos, mujeres, extranjeros y sus Extranjeros y personas en prisin son


descendientes no eran considerados privados de sus derechos ciudadanos y no
como ciudadanos. Representaban
se les permite votar.
un porcentaje considerable de la
poblacin, pero no votaban.

Repblica Romana

1. Universidad Americana Historia Mundial ILa repblica romanaProf. Gilberth Salazar

2. La Repblica RomanaPeriodo de la historia de Roma caracterizado por el rgimen


republicano como forma de gobierno.Se extendi del ao 510 a.C., cuando se puso fin a la
monarqua con la expulsin del ltimo rey, Lucio Tarquino el Soberbio; hasta el ao 27 a.C.,
fecha en que tuvo su inicio el Imperio.

3. EstructuraEstaba dividida en 3 diferentes rganos polticos:El Senado.Las Asambleas.Las


Magistraturas.

4. El Senado.La Asamblea Popular, que reciba el nombre de Comicios; participaban todas las
clases sociales (siempre y cuando sean ciudadanos de Roma).Los Magistrados, funcionarios

que se encargaban de una determinada tarea (gobierno de la ciudad, cobro de impuestos,


organizacin del ejrcito, representar al pueblo de clase baja para defenderlo, etc.).

5. El senadoEra un rgano asesor, ya existente durante la monarqua, fue modificado al


ingresar en l los plebeyos, convirtindose en un rgano fundamental de poder que declaraba
la guerra y firmaba la paz, estableca alianzas con otros estados extranjeros, decida la
fundacin de colonias y gestionaba las finanzas pblicas.

6. Las asambleasEn este espacio, los ciudadanos votaban las leyes y elegan a los cnsules y
los dems magistrados. Existan comicios por curia, compuestos por patricios y los comicios
por centuria, donde participaban plebeyos y patricios. La desigualdad de derechos entre estos
dos grupos dio origen a conflictos, lo que con el tiempo permitira la creacin de los comicios
tributos, donde los plebeyos intervendran directamente en la cosa pblica.

7. El conjunto de la ciudadana elega anualmente a dos magistrados, conocidos como


pretores (o jefes militares) que presidan la Repblica y mandaban el ejrcito. Estos recibieron
ms tarde el ttulo de cnsules. La participacin dual en el ejercicio del poder supremo y la
limitacin a un ao de permanencia en la magistratura evitaban el peligro de la autocracia. Las
magistraturas

8. Adems, formaban parte de las magistraturas o tareas administrativas:Los pretores


(encargados de administrar justicia), Los censores (realizaban los censos de poblacin), Los
ediles curales (Ejercan un misin de polica urbana.Tenan a su cargo el cuidado de los
edificios pblicos)Los cuestores (quienes administraban las finanzas).

9. La Lucha por la igualdad de derechos.Durante el perodo de la Repblica, existan en Roma


dos grupos sociales distintos:En primer lugar los patricios, miembros de las familias dueas de
tierras de la antigua Roma que formaban un orden social propio.Por otra parte, la plebe o
plebeyos componan el otro elemento del pueblo romano libre, su organizacin familiar estaba
mucho menos desarrollada que la de los patricios.

10. La Lucha por la igualdad de derechosTodos los cargos polticos y religiosos se reservaban
para los patriciosEl matrimonio mixto con plebeyos estaba prohibido.Una larga lucha entre las
dos clases, que comenz en el siglo VI a.C., termin con la obtencin de igualdad poltica para
los plebeyos a travs de la redaccin de la Ley de las XII tablas y el establecimiento de una
nueva aristocracia, formada por familias dirigentes de ambas clases.Desde el 300 a.C., las
viejas distinciones polticas entre los patricios y los plebeyos ya no tuvieron significado real,
excepto que los patricios no podan acceder al tribunato o al consejo de plebeyos.

11. La expansin romanaEn el 264 a.C. Roma comenz su lucha con Cartago por el control
del mar Mediterrneo. Cartago era en esta poca la potencia martima hegemnica en el
mundo y dominaba de forma absoluta el Mediterrneo central y occidental en tanto que Roma
centraba su predominio en la pennsula Itlica.

12. Las guerras pnicasLa primera (264-241 a.C.) de las Guerras Pnicas tuvo como causa
principal la posesin de Sicilia y supuso el nacimiento de Roma como una gran potencia naval.

13. Las guerras pnicasTras una serie de derrotas en el mar, los romanos obtuvieron una gran
victoria naval el ao 242 a.C. en la isla de Sicilia.La guerra acab en el 241 a.C. con la cesin
a Roma de la zona cartaginesa de Sicilia que se convirti en una provincia romana, la primera
posesin exterior de Roma. Poco despus, Cerdea y Crcega fueron arrebatadas a Cartago
y anexionadas como provincias.

14. La segunda Guerra Pnica se desarrollo de 218 al 201 a.C.Con la invasin a la pennsula
Itlica por parte de nibal; derrot a los romanos en sucesivas batallas y asol gran parte del
sur de Italia durante varios aos, pero tuvo que regresar a frica para enfrentarse con
Escipin el Africano, que haba invadido Cartago y que obtuvo una victoria decisiva sobre
Anbal en la batalla de Zama (202 a.C.). A consecuencia de esta batalla Cartago tuvo que
entregar su flota, ceder Hispania y sus posesiones en las islas del Mediterrneo a Roma y
pagar una enorme indemnizacin. Desde este momento Roma obtuvo el control completo del
Mediterrneo occidental.

15. Roma reemprendi la lucha contra los cartagineses en la tercera Guerra Pnica (149-146
a.C.)Esta guerra se desarrolla hasta que EscipinEmiliano conquist y destruy Cartago, que
a partir de entonces form parte de la provincia romana de frica. Adems, Roma logr
derrotar a otros pueblos del Mediterrneo (macedonios y egipcios), lo que termin por
convertir a este mar en un mar romano, conocido como Mare Nostrum.

16. Las provincias RomanasRoma al conquistar un territorio estableca una colonia, que era
protegida militarmente y dirigida poltica y econmicamente.Las ciudades federadas estaban
formadas por pueblos libres que conservaban sus derechos, aunque tenan la obligacin de
contribuir con tropas al ejrcito romano.Los pases conquistados pasaban a integrarse a Roma
con el nombre de provincias. stas eran administradas poltica, econmica y militarmente por
los romanos, pero se les respetaba su religin, sus leyes y costumbres propias.

17. Las provincias romanas

18. Crisis de la repblica romanaAlgunas familias plebeyas se aliaron con las viejas familias
patricias para excluir al resto de ciudadanos de las ms altas magistraturas y del Senado. La
gradual desaparicin de los campesinos, causada por la creacin de grandes propiedades
agrarias, de un sistema de produccin esclavista y por la devastacin del campo por la guerra,
condujo al desarrollo de un proletariado urbano cuya opinin poltica no se tenia en
consideracin.

19. La crisis abri el camino del gobierno a los militares, inicindose la poca de los
triunviratos en las que tres hombres fuertes se hacan cargo del poder. El primer triunvirato (60
a.c.) estuvo constituido por Julio Csar, Pompeyo y Craso. La muerte de ste ltimo (53 a.C.)
origin el conflicto entre Csar y Pompeyo.

20. Tras su victoria Csar regres a Roma como dictador vitalicio.Cayo Julio Csar extendi el
vasto territorio gobernado por Roma. Su triunfo en la guerra civil librada hacia el 48 a.C. le
permiti proclamarse lder absoluto de Roma, Csar se gan la enemistad de la aristocracia al
ignorar las tradiciones republicanas.Fue asesinado el 15 de marzodel ao 44 a.C.

21. La religinLos romanos eran politestas y, desde que comenzaron a conquistar a otros
pueblos, adoraron dioses que no eran de ellos. Finalmente, terminaron copiando a los griegos
con su antropomorfismo (dioses con forma humana). A los pueblos conquistados los dejaron
profesar su religin pero con la condicin de participar en el culto del Estado (adorar a los
dioses romanos en las fiestas religiosas pblicas). La religin estatal era tan importante que se
obligaba a todos los habitantes a adorar al Emperador como a un
dios.BacoVenusDianaJpiter

22. Las leyesPara poder gobernar tan amplio territorio de una manera organizada
desarrollaron un conjunto de leyes conocidas como el derecho romano. Estas leyes
perduraron tantos siglos que las actuales se basan en ellas. Debemos tomar en cuenta que,
como veremos ms adelante, los europeos conquistaron el continente en donde vivimos
(Amrica) y nosotros estamos directamente influidos por ellos.

23. La culturaLos romanos, al tener contacto con tantas culturas, copiaron gran cantidad de
cosas de otros pueblos y las difundieron por todos sus dominios. Es as que en esta poca
hubo un gran progreso en todos los aspectos culturales que contribuyeron a nuestra cultura
actual como la filosofa, escultura, pintura, arquitectura, literatura, etc.Para facilitar las
comunicaciones entre tantos pueblos distintos con sus propios idiomas impusieron como
lengua oficial su propio idioma: el LATN. Por ello, todos los pueblos que tienen idiomas que
derivan del latn tienen caractersticas similares en lo que respecta a la lengua.

24. Cronologa de la repblica romana338-264 a.C. Conquista de Italia.264-241 a.C. Primera


Guerra Pnica 218-201 a.C. Segunda Guerra Pnica 149-146 a.C. Tercera Guerra Pnica
133-80 a.C. Conflictos sociales en Roma 48-44 a.C. Guerras civiles340 a.C. Guerra Latina y la
disolucin de la Liga Latina 327-304 a.C. Segunda Guerra Samnita 298-290 a.C. Tercera
Guerra Samnita 280-275 a.C. Pirro de Epiro ayuda a las ciudades griegas a luchar contra
Roma 256-255 a.C. La expedicin de Rgulo a frica termina en desastre 247 a.C. Amlcar
Barca de Cartago ataca Sicilia, pero en el ao 241 los romanos ganan una batalla decisiva por
mar

25. 225 a.C. Invasin gala a Italia, detenida en Telamn 218 a.C. Anbal cruza los Alpes y
vence a los romanos en Cannasen el ao 216 a.C. 214 a.C. Roma declara la guerra a Filipo
de Macedonia 211-206 a.C. Escipin vence a Asdrbal en Hispania 202 a.C. Escipin vence a
Anbal en Zama, frica 200-197 a.C. Segunda Guerra Macednica 191 a.C. Roma completa la
conquista de la Galia Cisalpina 190 a.C. Antioco III de Siria pierde la batalla de Magnesia 167
a.C. Victoria definitiva sobre Macedonia en la batalla de Pidna146 a.C. Roma destruye
Cartago 146 a.C. Con el saqueo de Corinto, Roma confirma su autoridad sobre Grecia 133
a.C. Atalo de Prgamo lega su reino -Asia- a Roma 121 a.C. La Galia Narbonensis se
convierte en provincia 118-117 a.C. Campaas romanas en Dalmacia 102-101 a.C. Mario
vence a los cimbrios y a los teutones

26. 88 a.C. Mitrdates del Ponto ataca a los ciudadanos romanos en Asia y Grecia 81 a.C. La
Galia Cisalpina se convierte en provincia romana 66-63 a.C. Mitrdates, vencido por Pompeyo,
se suicida 58 a.C. Julio Csar inicia sus campaas en Galia, acabando con toda resistencia en
el ao 49 55-54 a.C. Campaas sin xito de Csar en Bretaa 30 a.C. Roma se anexiona el
reino egipcio 29-19 a.C. Termina la conquista de la Pennsula Ibrica 28 a.C. Moesia se
convierte en provincia Romana

LA REPBLICA

Con la cada de Tarquino el Soberbio, se extingui la monarqua en Roma. El


rey fue sustituido por dos cnsules que eran elegidos anualmente por las
Curias. Con ello comenz la repblica (de res, cosa; y pblica, del pueblo), por
la mayor participacin que se concedi a los ciudadanos en el gobierno, que fue
ms aparente que real, porque los cnsules gozaban de igual poder que los
reyes y presidan el Senado y la Asamblea del Pueblo.

Por esta poca se cre la Asamblea de las Centurias, que tuvo mayor
importancia que la antigua Asamblea de las Curias. Los comicios por centurias
se reunan en el campo de Marte (dios de la guerra) y en ellos se votaba por
centuria.

En su desplazamiento, los cnsules utilizaban la silla curul y llevaban un


acompaamiento de doce guardias o lictores que portaban el fascio, que era un
haz de varas con un hacha en el centro, que simbolizaba la autoridad.

Cuando la seguridad pblica se hallaba amenazada o en circunstancias de


extrema gravedad, los cnsules eran reemplazados por un dictador, que ejerca
poderes extraordinarios durante el trmino de seis meses. En ese lapso tena
derecho de vida y muerte sobre todos los ciudadanos e iba acompaado de
veinticuatro lictores.

Primeros Cnsules:

Los primeros cnsules fueron Bruto y Tarquino Colatino, esposo de Lucrecia. El


primero convenci al segundo para que se alejara de Roma porque por su
parentesco con el ltimo rey se haca sospechoso de conspiracin.

Efectivamente, la familia de Tarquino el Soberbio se haba propuesto recuperar


el poder, lo que dio origen a una larga lucha que se prolong hasta el ao 496
a.C. en que los Tarquinos fueron derrotados en la batalla del lago Regilo.

PLEBEYOS Y PATRICIOS: La ciudad de Roma (la vitas romana) se


constituy a partir de la asociacin de grupos humanos que se reconocan como
descendientes de un antepasado comn. Cada uno de estos grupos era
una gens. Sus integrantes eran los patricios (el nombre proviene de paires,
miembro fundador de una gens). stos formaban un grupo cerrado que
acaparaba los puestos de gobierno, posea grandes fortunas y las mejores
tierras. Ms tarde se fueron diferenciando grupos de habitantes que quedaron
excluidos del privilegiado crculo patricio: los plebeyos (de plebs, multitud).

La plebe estaba privada de gobernar y de elegir a sus gobernantes. Aunque


formaban parte de la vitas (eran e/Ves o ciudadanos), los plebeyos estaban
situados en un plano de inferioridad poltica, legal y religiosa frente a los
patricios. Tampoco se beneficiaban por igual con la expansin romana: la tierra
pblica, conquistada con la participacin de los soldados plebeyos, estaba
reservada en un principio a las gentes patricias. Todas estas desventajas tenan
su origen en el nacimiento y no en la riqueza. Entre la plebe existan grupos
que tenan una mejor posicin econmica, como los artesanos y los
comerciantes, y otros ms pobres como los campesinos.

Conflictos Entre Patricios y Plebeyos:

A pesar de haber desaparecido la monarqua, el pueblo romano continu


dominado por los patricios. La autoridad estaba en manos de los cnsules y de
los senadores que salan de sus filas.

Los plebeyos, que por lo general eran pequeos propietarios y artesanos,


sufrieron las consecuencias de las guerras contra los Tarquinos y abrumados
por las deudas quedaron a merced de los patricios, que los subestimaban y
escarnecan.

Esta diferencia de situacin social provoc un conflicto que dur dos siglos,
desde el ao 496 al 302 a.C., y culmin con el triunfo de los plebeyos que
obtuvieron el reconocimiento de sus derechos y la igualdad con los patricios.

Fue en el ao 496 a.C., cuando los patricios, para amedrentar a los plebeyos
crearon la dictadura, hasta entonces desconocida, por lo cual stos resolvieron

abandonar la ciudad de Roma y establecerse en una colina situada a corta


distancia de la ciudad: el monte Sacro. Entonces, los patricios enviaron a un
hombre elocuente, el cnsul Menenio Agripa que, segn la tradicin, les refiri
el aplogo de los miembros y el estmago y logr que regresaran a Roma, con
la promesa previa de la creacin de dos nuevos magistrados, los tribunos de la
plebe, que seran los defensores de sus derechos.

Menenio Agripa les haba dicho que los miembros del cuerpo humano, cansados
de alimentar al estmago, que aparentemente no trabajaba, tramaron una
conspiracin y se rebelaron, negndose a llevar alimento a la boca, pero al poco
tiempo el cuerpo se debilit y los miembros cayeron en un estado de
postracin. Entonces los miembros comprendieron que el estmago no
permaneca ocioso y mediante la digestin de los alimentos mantena a todo el
cuerpo en actividad. En consecuencia, Menenio Agripa les explic que los
plebeyos eran los miembros y el Senado el estmago y para que toda la
sociedad funcionara en armona, era necesaria la concordia.

A mediados del siglo V a. C., la plebe romana prosegua la lucha por la igualdad poltica y
jurdica con el patriciado. Las exigencias plebeyas abogaban por la clarificacin del mbito
del derecho y su participacin en la poltica romana, a la vez que mantenan las
aspiraciones del reparto de tierras del ager romanus -tierras del estado- y la abolicin
del nexum para acabar con la esclavitud por deudas. Finalmente, se encarg a un grupo
de diez hombres, los decenviros, encabezados por el patricio Apio Claudio, la codificacin
del derecho vigente para hacerlo extensivo a todos los miembros de la comunidad. La
redaccin de la llamada Ley de las Doce Tablas se hizo sobre la base del viejo derecho
consuetudinario y el conocimiento de los esquemas griegos.

El Tribunado: Los tribunos de la plebe deban proteger a los ciudadanos y


procurar que ninguno fuese avasallado en sus derechos. Carecan de poder para
obrar, pero lo tenan para impedir. Para ello tenan el Derecho de Veto
(Prohibo), que ejercan ya sea cuando se propona una ley contraria a los
intereses del pueblo; cuando un ciudadano era detenido, con lo que quedaba
libre hasta el da de la sentencia; o cuando los cnsules convocaban al ejrcito
para emprender una expedicin.

Para complementar la tarea de los tribunos, se cre un cuerpo de ediles,


elegidos tambin entre los plebeyos, los que se ocupaban de la administracin
de la ciudad, mediante la vigilancia de la limpieza, el control de los precios, el
buen uso de las pesas y medidas; y adems ejercan una funcin de polica para
velar por la seguridad de los habitantes.

Plebiscitos: En el ao 471 a.C. el Senado reconoci a las Asambleas por Tribus


(barrios), en las que se votaba por cabeza, lo que le daba ventaja a los
plebeyos el derecho de votar leyes que se llamaron plebiscitos.

Los decenviros: Como los patricios aprovechaban la circunstancia de que no


haba leyes escritas para administrar justicia de acuerdo con sus intereses, los
tribunos lograron que en el ao 451 a.C. fueran nombrados diez magistrados,
llamados decenviros, a quienes se les encomend la misin de redactar las
leyes, confirindoles para ello el poder supremo.

En estas condiciones, los decenviros redactaron diez tablas de leyes y


gobernaron con prudencia. Al cabo de un ao, como no haban finalizado su
tarea, se nombraron diez sucesores que no se comportaron de la misma
manera y abusaron de su poder. Esto provoc como consecuencia un
amotinamiento de la plebe. El ejrcito se sublev y los decenviros fueron
derrotados y se vieron obligados a abdicar. En consecuencia, fueron
restablecidos el consulado y las antiguas magistraturas.

Las Leyes de las Doce Tablas: Adems, se dictaron nuevas leyes que se
grabaron en doce tablas de bronce, que fueron expuestas en el Foro, para que
todos pudieran consultarlas. De acuerdo con las Leyes de las Doce Tablas,
desaparecieron las diferencias entre patricios y plebeyos y todos fueron iguales
ante la ley. Slo qued vigente la imposibilidad del matrimonio entre patricios y
plebeyos, disposicin que fue derogada en el ao 445 a.C., con lo que tambin
qued establecida la igualdad social.

Al ao siguiente los tribunos obtuvieron nuevas ventajas, por lo cual los


patricios crearon los censores, magistrados que cada cinco aos deban hacer el
censo o recuento de la poblacin. Adems ejercan sobre todos los ciudadanos
la ms estricta vigilancia y podan eliminar de la nmina de senadores a quienes
juzgaban indignos, lo que les daba la posibilidad de manejar las candidaturas.

No obstante, en el ao 366 a.C. los patricios aceptaron que los plebeyos


pudieran ejercer el consulado, con lo que qued tambin consagrada la igualdad
poltica; pero los patricios desprendieron consulado la funcin de justicia que
qued a cargo de magistrados especiales llamados pretores.

Con el curso del tiempo, los plebeyos pudieron ejercer tambin censura y la
pretura, y en el ao 302 a.C. se les autoriz a entrar en santuarios y ejercer el
sacerdocio. (Ley Olgumia) De esta forma la igualdad completa y todos se
consagraron al servicio de la nacin, lanzndose conquista de los pueblos
vecinos.

Las iniciativas de Canuleyo: La prohibicin de los matrimonios entre patricios y


plebeyos, connubium, fue derogada a instancias de Canuleyo, tribuno del pueblo.
Tambin reclam la presencia de plebeyos en el consulado, que los patricios aceptaron al
recaer el nuevo cargo en los tribunos militares.

Las Magistraturas Romanas:


La Carrera de los Honores:

En Roma las magistraturas eran anuales, colegiadas, colectivas y gratuitas.


Formaban parte de una "carrera de Honores" que preemita que algunos
ciudadanos escalaran posiciones ordenadamente desde magistraturas menores
hasta las mas importantes.

El Senado era una institucin de carcter fuertemente conservador. Sus


miembros ocupaban el cargo de por vida (vitalicio). Sus decisiones no tenan
fuerza de ley, pero los cnsules difcilmente tomaban medidas contrarias a la
opinin del Senado.

Los cnsules: En nmero de dos ejercan el poder ejecutivo. Manejaban la


administracin, dirigan el ejrcito. Por otra parte, resolvan cuestiones
judiciales de suma importancia.

Los pretores. Eran dos magistrados encargados de administrar justicia. El


pretor urbano atenda los problemas presentados por los ciudadanos romanos,
y el pretor peregrino se ocupaba de los presentados por los extranjeros.
Duraban un ao en sus funciones, lo que nos indica que en Roma no haba
jueces permanentes.

Los censores. Eran elegidos por un perodo de cinco aos. Estos magistrados,
en nmero de dos, realizaban el censo de la poblacin, de tal manera que
establecan la base para integrar las diferentes centurias. Indagaban a vida de
los votantes y determinaban quines eran dignos para ocupar las

magistraturas. Es decir, que en sus manos se concentraban importantes


decisiones; por lo tanto, el poder del censor era elevadsimo.

Los tribunos. En sus orgenes eran magistrados exclusivamente plebeyos.


Hbilmente los patricios los integraron o la carrera de los honores para poder
ser ellos tambin tribunos. Como contrapartida, los plebeyos tenan la
posibilidad de llegar a ser senadores. Sus atribuciones consistan en proponer
proyectos de ley y convocar a las Asambleas Tribales y al Senado.

Los ediles. Se ocupaban del control de los aspectos econmicos y urbansticos


de las ciudades: la construccin de puentes, la vigilancia, los precios de los
artesanos. Sus funciones eran anlogas a las que cumplen actualmente el
municipio, el intendente y sus funcionarios.

Los cuestores. Con este cargo se iniciaba la carrera de los honores. Se


encargaban de las cuestiones financieras, cobraban los impuestos, calculaban
los gastos de los guerras y pagaban o los empresarios.

MAGISTRATURAS Y SUS FUNCIONES

Pretores. Sus
atribuciones
correspondan a la
administracin de
justicia. Su rango
era inmediatamente
inferior al de los
cnsules.

Ediles. Cuidaban las


obras pblicas, el
alcantarillado, las
calles y el trfico.
Tambin
organizaban los
juegos populares.

Cuestores.
Administraban las
finanzas pblicas y
cuidaban los
archivos del estado,
guardados en el
templo de Saturno.

Sacerdotes.
Dirigan el culto a
los dioses del
estado y se
ocupaban de
organizar los ritos y
celebraciones
religiosas.

CONQUISTA DE ITALIA:

Los romanos fueron un pueblo guerrero, lo que no es sinnimo belicoso. Los


ciudadanos estaban preparados para la guerra y dispuestos a participar en ella
siempre que la nacin se los exigiera.

Cuando eran convocados, concurran con sus armas y bagaje (equipaje militar),
para formar las legiones. La legin fue integrada en principio por 3.000
hombres y ms tarde por 6.000. Se divida en 10 cohorte, las que, a su vez, se
subdividan en centurias. Comprenda la infantera la caballera y todos los

pertrechos de guerra, con lo que formaba, en misma, un pequeo ejrcito. (Ver


Ejercito Romano)

El soldado romano era ejercitado para soportar las ms penosas fatigas y tena
una perfecta disciplina que lo converta en un combatiente casi invencible.

Durante la campaa el cnsul usaba un manto rojo. Era asistido por dos
ayudantes de campo, los legados, y por un cuestor, que tena a cargo asegurar
el abastecimiento y pagar los sueldos. El botn de guerra se reparta al finalizar
la campaa en forma proporcional al sueldo que perciba cada uno. Una parte
se reservaba para el estado. Tambin reservaba la venta de los prisioneros
como esclavos.

Primeras Guerras:

Roma sigui un proceso lento de expansin que en una primera etapa abarc el
Lacio. En los dos siglos y medio de la monarqua slo lleg a incorporar la
ciudad de Alba Longa y luego Ostia y la desembocadura del Tber.

En la poca subsiguiente de la Repblica, durante un siglo debi defenderse de


los ecuos y los volscos.

Los volscos, conducidos por Coriolario, que era un joven patricio romano que se
haba pasado a sus filas por no haber podido obtener el consulado, se lanzaron
a la conquista de Roma. Triunfaron en la batalla de Circei y luego sitiaron la
ciudad, que estuvo a punto de caer, pero la oportuna mediacin de la madre de
Coriolano impidi que se consumara. Coriolano orden la retirada, pero los
volscos, indignados, le quitaron la vida. A partir de entonces los volscos
debieron aceptar la instalacin de colonias romanas en su territorio.

Luego fueron los ecuos quienes amenazaron a Roma. Los romanos designaron
dictador a Cincinato, quien con gran rapidez organiz las fuerzas y logr
abatirlos, concluido lo cual volvi a sus tareas agrcolas.

Ms tarde fueron los etruscos los que trataron de recuperar su antiguo poder
sobre Roma, pero los romanos, conducidos por el dictador Camilo, se dirigieron
contra la ciudad de Vey es, importante puerto sobre el Tber, que era el reducto
de sus enemigos y despus de un prolongado sitio de diez aos lograron
tomarla en el ao 395 a.C. Luego Camilo march contra la ciudad de Falerios,
que se rindi sin combatir ante la grandeza de su oponente, lo que disgust a
los soldados romanos que se quedaron sin botn. Por esta circunstancia y por el
prestigio que haba alcanzado, vctima de la ingratitud de sus compatriotas,
Camilo fue desterrado.

Invasin de los galos:

Hacia el ao 390 a.C., las poblaciones de la Galia, empujadas por el avance de


otras corrientes migratorias, invadieron las comarcas circunvecinas y ocuparon
el Norte de Italia.

Para esa poca, los etruscos se enfrentaron con los senones, que reclamaban
parte de sus tierras. Como sus fuerzas no eran suficientes Para resistirlos,
pidieron ayuda a los romanos, quienes enviaron varios diputados, los cuales, en
vez de comportarse como mediadores, tomaron partido por los etruscos. Esto
provoc la ira de los galos, que reclamaron ante Roma y como no obtuvieron
una respuesta satisfactoria, marcharon contra ella, dispersaron a un ejrcito
romano en las mrgenes del Alia, entraron en la ciudad que saquearon e
incendiaro y sitiaron el Capitolio, donde se haba refugiado un grupo de
Jvenes patricios acaudillados por Manlio.

Despus de un ao de sitio, viendo que era imposible tomar la fortaleza, los


galos, a las rdenes de Breno, celebraron un pacto con los romanos y se
retiraron, luego de cobrar una importante indemnizacin. No obstante, no lo
hicieron definitivamente, porque volvieron en cuatro nuevas oportunidades en
el lapso de medio siglo.

Guerras con los samnitas:

Ante la presencia de los galos en el Norte, la expansin romana continu


necesariamente hacia el Sur, donde se encontraban los samnitas y la Magna
Grecia.

Entre los aos 343 a 290 a.C., los romanos se empearon en tres largas
guerras contra los samnitas, un pueblo guerrero y pastor que ocupaba los
montes Apeninos.

En el ao 321 a.C. los samnitas obtuvieron un gran triunfo sobre sus enemigos.
El ejrcito romano deba atravesar un valle rodeado de altas montaas, que
slo tena salida por dos desfiladeros llamados Caudinae Fauces (Horcas
Caudinas), donde los samnitas los derrotaron completamente y luego los
humillaron, hacindolos pasar bajo el yugo, que consista en inclinarse en seal
de sumisin bajo un yugo u horca, formado por tres lanzas, dos plantadas en el
suelo y la tercera atravesada.

Los romanos se rehicieron y al reanudarse la guerra pudieron imponerse sobre


los samnitas y, a su vez, los hicieron pasar bajo el yugo.

En estas circunstancias, los samnitas recibieron ayuda de los dems pueblos de


Italia, etruscos, umbriaros, galos, que se aliaron con ellos para destruir a los
romanos, pero stos lograron vencerlos eo las batallas del lago Vadimn, en

Etruria (311 a.C.) y de Aquilonia, en Apulia (293 a.C.). De esta manera, todo el
centro de la pennsula, desde el Tirreno al Adritico, qued bajo el poder de
Roma.

Conquista de Italia Meridional:

Sintindose amenazadas por la expansin romana, las colonias griegas del Sur
de Italia, que constituan la Magnu Grecia, solicitaron el auxilio de Pirro, rey del
Epiro, mulo de su primo Alejandro, para que concurriera con su ejrcito a
aplastar a los romanos.

Pirro desembarc en el Sur de la pennsula y se dirigi contra los romanos,


vencindolos en la batalla de Heraclea, en el ao 280 a.C., pero a costa de
grandes prdidas, por lo cual quiso entablar negociaciones de paz, a cuyo
efecto envi un emisario a Roma, que no tuvo xito.

Continuada la lucha, Pirro obtuvo otra victoria en Ausculum, que no le report


grandes ventajas. Decidi entonces trasladarse a Sicilia para conquistar esta
isla y reclutar tropas, pero fue derrotado en Benevento, en el ao 275 a.C.
Finalmente resolvi volver a Grecia, donde fue muerto de una pedrada en la
ciudad de Argos.

Desaparecido Pirro, los romanos completaron fcilmente la ocupacin de la


Magna Grecia. pues las ciudades se fueron entregando sin combatir. En ese
entonces slo quedaba el Norte de la pennsula en poder de los galos.

Hacia el ao 133 a.C. Roma haba acrecentado sus dominios de tal manera que,
ademas de Italia, Sicilia, Crcega y Cerdea, posea en el occidente , Espaa, y
el Norte de Africa, y en el oriente , Macedonia ,Grecia y en Asia menor. Estos
territorios fueron gobernador por el Senado, quien designaba proconsules o
pretores.

Con ello Roma se convirti en la primera potencia del mundo antiguo, con una
fuerza aparentemente incontrastable. Sin embargo, al ponerse en contacto con
el helenismo subsistente en el Oriente cercano, no slo asimil sus prominentes
valores culturales, sino tambin la molicie que conduce a todos los vicios.

Paulatinamente, las sobrias costumbres de los romanos, que le haban dado la


fortaleza necesaria para construir un imperio, fueron dando paso al lujo, al ocio
y a la corrupcin, que se constituyeron en los sntomas visibles de tina
decadencia inevitable.

Consecuencias socio-economicas: Las guerras y la conquista militar


cambiaron la mentalidad de los romanos y modificaron su estructura
econmico-social.

Paralelamente al crecimiento demogrfico, decay la produccin agrcola en la


pennsula itlica y hubo necesidad de importar cereales desde Egipto, Sicilia, la
Galia e Iberia; con lo cual Roma se convirti en un parsito del Imperio.

Ms que cualquier otro pueblo de la antigedad, los romanos apelaron al


trabajo de los esclavos, que fueron la mano de obra especializada en los talleres
y en las fbricas estatales. No obstante, en Roma no hubo grandes empresas.
El Oriente sigui siendo ms desarrollado industrialmente que el Occidente.

El comercio tuvo lugar fundamentalmente en el mar Mediterrneo, pero fue


negativo para Roma, que se vio obligada a exportar metales preciosos para
compensar el ingreso de mercaderas. Con el curso del tiempo hubo grandes
problemas para el abastecimiento de los grandes centros urbanos.

La crisis de la Repblica: Como ya se ha dicho, con el crecimiento de Roma


se produjo la decadencia moral y la ruina material.

Algunos romanos distinguidos, entre quienes se encontraba Catn, procuraron


evitar que este proceso se agudizara y clamaron contra la corrupcin de las
costumbres, el lujo desenfrenado y el vicio.

Desde el consulado Catn trat de impedir que se derogara la ley Oppia (del
tribuno Cayo Oppio), del ao 215 a.C., que limitaba el lujo de las mujeres.
Luego, cuando ejerci el cargo de censor, en el ao 186 a.C., llev a cabo una
campaa para desterrar los abusos en las costumbres en la que lleg, inclusive,
a excluir del Senado a aquellos magistrados indignos por su conducta.

Desde el consulado trat de impedir que se derogara la leyOppia (del tribuno


Cayo Oppio), del ao 215 a.C., que limitaba el lujo de las mujeres. Luego,
cuando ejerci el cargo de censor, en el ao 186 a.C., llev a cabo una
campaa para desterrar los abusos en las costumbres en la que lleg, inclusive,
a excluir del Senado a aquellos magistrados indignos por su conducta. En este
clima, la autoridad paterna comenz a declinar, aumentaron los divorcios y
prcticas homosexuales.

Esta profunda decadencia moral, provoc, adems, una crisis social porque se
produjo una diferencia irritante entre unos pocos beneficiados por las
conquistas, que posean grandes riquezas, y quienes no posean nada, entre los
cuales se contaban una cantidad excesiva dE esclavos. Es decir, que
desapareci la clase media, integrada por artesanos y campesinos que no
pudieron competir con la mano de obra esclava proveniente de las conquistas.

Los Gracos:

Ante esta crtica situacin, dos ciudadanos, Tiberio y Cayo Graco, nietos de
Escipin el Africano, que haban sido educados con esmero por su madre
Cornelia, encabezaron el partido popular, que aspiraba a diversas
reivindicaciones.

El hijo mayor, Tiberio Sempronio Graco, que fue nombrado tribuno del pueblo
en el ao 132 a.C., propuso repartir entre los pobres las tierras pblicas o
fiscales, ganadas con las conquistas, que hasta entonces eran ocupadas por los
ms pudientes y constituan verdaderos latifundios (grandes extensiones
improductivas).

Los Hermanos Gracos

Para evitar que este proyecto se convirtiera en ley, los patricios sobornaron al
joven tribuno Octavio, que opuso su veto. Indignado, Tiberio destituy a
Octavio, con lo cual desconoci la inviolabilidad de los tribunos. Por ello, no fue
respetado y cay asesinado, en el ao 133 a.C.

Al cabo de diez aos, su hermano Cayo Sempronio Graco continu h obra


comenzada por Tiberio y obtuvo la sancin de las leyes
denominadas sempronias, en virtud de las cuales se establecieron numerosas
colonias agrcolas en las que se repartieron tierras entre los plebeyos.

Adems, logr que se distribuyera gratuitamente trigo al pueblo y dio comienzo


a la realizacin de grandes obras pblicas para solucionar e] problema de los
desocupados.

El segundo de los Graco ejerci el tribunado por dos aos seguidos, pero los
patricios buscaron la forma de desacreditarlo y la ocasin lleg cuando propuso
conceder la ciudadana romana a todos los italianos, que gozaran de los
beneficios de la ley agraria; proyecto que no satisfizo a ninguno de los bandos
en pugna, porque amenazaba convertir a todo el pas en un conglomerado de
pequeos propietarios.

Finalmente, el Foro se convirti de nuevo en un campo de batalla y Cayo


pereci asesinado en el ao 121 a.C. y sus reformas fueron anuladas.