Está en la página 1de 84

Elecciones y sistemas

electorales

Dieter

Nohlen

UNIVERSIDAD
ALBERTO
' J J r t a f>">
BIBUOl

0 / > /

ECA

.o

Fundacin Friedrich Ebert

Editorial Nueva Sociedad

fcfte+l

Indice
Tercera edicin 1995

Introduccin

La primera y la segunda edicin de esta obra han sido publicadas por


la Friedrich Ebert Stiftung, Bonn, Repblica Federal de Alemania

Fundacin Friedrich Ebert


Editorial N U E V A SOCIEDAD
Apartado 61.712 Caracas, 1060-A, Venezuela
Telfs.: (058-2) 2659975, 2 6 5 0 5 9 3 , 2 6 5 5 3 2 1 , 263189
Fax: (058-2) 2673397, Telex: 25163 ildis-vc.
Edicin al cuidado de Helena Gonzlez
Diseo de portada: Javier Fcrrini
Fotocomposicin: CR AI K'OR
I m p r e s o r a Venezuela
ISHN <>X0 * 17 OKI X

Importancia y funcin de las elecciones


El concepto de eleccin
Importancia de las elecciones
Formas de participacin poltica en la democracia pluralista
Funciones de las elecciones
Democracia defensiva y elecciones de apertura

11

El derecho de sufragio y el proceso de democratizacin poltica


El derecho de sufragio
El proceso de extensin del sufragio democrtico
Causas y consecuencias de la extensin del sufragio

21

Sistemas electorales: cuestiones claves


Qu concepto de sistema electoral?
Qu importancia tienen los sistemas electorales?
Qu efectos tienen los distintos sistemas electorales?
Qu interpretacin se hace de los efectos de los sistemas electorales?
Qu enfoques se emplean para estudiar los sistemas electorales?
Qu terminologa existe para comparar los sistemas electorales?

31

Principios de representacin y frmulas de decisin


39
Principios de decisin: mayora y proporcionalidad
Efectos polticos de la frmula mayoritaria
Efectos polticos de la frmula proporcional
Comparacin de los efectos polticos de las frmulas mayoritaria y proporcional
Principios de representacin
Cules son los elementos bsicos del sistema electoral mayoritario
y del sistema proporcional?
Los efectos polticos de los dos principios de representacin
Criterios para la evaluacin de los dos principios de representacin
Elementos particulares de los sistemas electorales y sus efectos
Distribucin de las circ unscripciones electorales
Candidatura, lumias do votacin y de boletas electorales
Realas paia ivali/ai la conversin do votos en escaos
i aMftm i

59

Introduccin
Tipos de sistemas electorales
Una tipologa de sistemas electorales
Tipos de sistemas electorales y efectos polticos
Representacin proporcional personalizada: el sistema alemn
Tipos de sistemas personalizados

93

Evaluacin de los sistemas electorales


Reflexiones preliminares
Criterios de evaluacin
Una comparacin de los seis tipos de sistemas electorales
Una comparacin binaria referida a un pas concreto

113

Sociedad y sistemas electorales


La sociedad como una variable de importancia
Derechos polticos y representacin colectiva
Democracia, etnicidad y sistemas electorales
Lneas de conflicto sociopoltico y sistemas electorales
Sistemas electorales y representacin de mujeres

123

Poltica y sistemas electorales


La reforma electoral: requisitos estratgicos para el debate
Lmites de la ingeniera poltica

135

Los sistemas electorales presidenciales


143
Sistemas electorales presidenciales: un campo descuidado
Los tipos de sistemas electorales presidenciales
Evaluacin de los sistemas electorales presidenciales: criterios y resultados
Elecciones presidenciales y parlamentarias: su interrelacin
El factor presidencialismo
Sistema electoral presidencial y etnicidad
Los sistemas electorales municipales
Niveles del sistema poltico y sistema electoral
Sistemas electorales para alcaldes
Sistemas electorales para concejos municipales

151

El debate sobre la reforma electoral: diez recomendaciones

159

Bibliografa

163

Este libro, que es una versin actualizada de la primera edicin, publicada en


1984, intenta brindar al lector la informacin bsica y los elementos de anlisis y
evaluacin imprescindibles para poder opinar y discernir de manera informada en
una materia tan controvertida como es la de los sistemas electorales.
Cuando el libro fue publicado por primera vez, hice hincapi en la parte tcnica
de los sistemas electorales, dando a entender que todos los aspectos particulares, tan
poco accesibles al ciudadano no especializado en la materia debido a su naturaleza
terminolgica, tcnica y a veces matemtica, tienen una gran importancia debido a
su funcin poltica frecuentemente oculta. En aquella oportunidad sostuve que los
sistemas electorales son tan importantes para la obtencin del poder como los votos
del electorado. Los aspectos relativos al sufragio y al sistema electoral son
cuestiones de poder. En este sentido, basta recordar la lucha por el sufragio igual y
universal que, desde la perspectiva de los pases europeos de larga tradicin
democrtica, comenz con la revolucin francesa y concluy en nuestro siglo,
cuando las mujeres y los hombres mayores de edad obtuvieron plenos derechos
ciudadanos y se sanearon las prcticas electorales con el fin de garantizar la
celebracin de elecciones verdaderamente libres y competitivas. Recordemos
tambin la lucha de sectores sociales y partidos polticos por un sistema electoral
justo que asegurara una representacin adecuada de los diversos intereses y
opiniones del electorado en el parlamento. En todos los pases hubo que luchar con
igual persistencia por el reconocimiento de los principios de representacin democrtica, y en el caso de algunos pases del tercer mundo, la lucha se une al anhelo
de democracia o al de su consolidacin.
En esta nueva edicin, mantengo la intencin original de que, por un lado, el
lector tome conciencia de la estrecha relacin existente entre los procedimientos
tcnicos y las cuestiones de poder y, por otro, no se abstenga de estudiar una materia
tan fundamental de la ciencia poltica aun cuando sea escaso su atractivo dada su
naturaleza terminolgica, tcnica y matemtica. Sin embargo, en los ltimos diez
aos, el desarrollo de los sistemas electorales en el mbito mundial, la creciente
necesidad de actualizar las informaciones y adaptar las sistematizaciones y,
finalmente, la mayor demanda de conocimientos de tipo social-tecnolgico originada en la nueva ola de democratizacin de los sistemas polticos, me han impulsado
a ampliar y reestructurar el libro.
Por una parte, se ha expandido el marco de las materias particulares, por
ejemplo, al tratar tambin los sistemas electorales presidenciales, puesto que un
buen nmero de las nuevas democracias en vas de consolidacin consta de sistemas
presidenciales y no de sistemas parlamentarios. Por otra parte, se ha profundizado
el estudio, al integrar en la sistemtica electoral los sistemas electorales de reciente
formacin, lo quo llev a mayores diferenciaciones de corte tipolgico y a nuevos

Introduccin

alcances tericos. Por ltimo y conforme con el renovado inters que han
despertado, tanto en la poltica como en la ciencia poltica, las recetas en el campo
de los sistemas electorales se ha hecho ms nfasis en la evaluacin de los
sistemas electorales, pero no tanto en el nivel de sistemas electorales individuales
sino en el de tipos de sistemas electorales y sus variantes. De este modo, las
reflexiones tericas se acercan ms al tipo de teoras operativas, de mayor utilidad
en el debate sobre reforma electoral, tema al cual se le dedica un anlisis especial
y se llega a la formulacin de diez recomendaciones a tener en cuenta en la discusin
sobre la reforma electoral.
Es obvio que los sistemas electorales, por su influencia en los sistemas
representativos y en la seleccin de aquellos que toman las decisiones polticas,
tienen cierta incidencia en la viabilidad de la democracia, su gobernabilidad y su
consolidacin. As, en esta nueva edicin, he querido complementar el enfoque del
poder con el enfoque del orden poltico, opcin que, tomada segn tiempo y lugar,
es capaz de asegurar libertad y justicia.
A lo largo de los diez captulos que componen este libro, se recorre el camino
desde las informaciones bsicas hasta las cuestiones ms complejas de la metodologa
y los problemas evaluativos, pasando as revista a las materias claves en el estudio
de los sistemas electorales. Al suministrar esta base de conocimientos, el libro
procura colocar al lector en posicin de comprender por s mismo esto complicada
materia.
El primer captulo se dedica a estudiar la importancia y las funciones de las
elecciones, fenmeno institucional de la poltica tan frecuente en los Estados
modernos como variable de acuerdo a las circunstancias polticas concretas. Esto
torna imprescindible formular una definicin del concepto de eleccin, que permita >
estudiar su importancia y sus funciones en distintos sistemas polticos. Se concluye ]
con una discusin sobre la relacin entre elecciones y democracia, considerando
situaciones donde las elecciones representan una amenaza para la democracia y
situaciones donde las elecciones pueden servir para quebrar la estructura autoritaria
de sistemas polticos no democrticos.
En el segundo captulo, se presenta una comparacin de la evolucin del
sufragio y del proceso de democratizacin poltica en los pases industrializados y
en los pases en vas de desarrollo. Tras exponer los principios del sufragio, se
procede a analizar el proceso de extensin del sufragio democrtico en los pases
industrializados y en los pases del tercer mundo, diferencindose entre democratizacin del sufragio y democratizacin del sistema poltico; finalmente, nos
interesamos por las causas y consecuencias de la extensin del sufragio.
El tercer captulo se propone facilitar la comprensin de los sistemas electorales y transmitir, as mismo, las posiciones conceptuales y evaluativas que subyacen
este estudio y que sirven de orientacin al lector. A estos fines, y recurriendo a
algunas precisiones terminolgicas, reflexiones conceptuales y consideraciones
evaluativas, se provee una introduccin al lema de los sistemas electorales. As,
preguntemos acerca del concepto sistema electoral; la importancia y los electos de
los sistemas electorales; la interpretacin que se hace de dichos electos, y los
enfoques existentes en la materia. Tambin decidimos incluir aqu una breve
alusin al problema de la icrminolorja empleada en distintos idiomas
El cuarto captulo es fundamental para la compicnsion de la estructura

Introduccin

conceptual del estudio de los sistemas electorales y para la confrontacin de los


principios de representacin en trminos evaluativos, dado que esto retoma el
debate clsico sobre sistemas electorales y pone un nfasis especial en distinguir
entre sistemas electorales, principios de representacin y reglas o frmulas de
decisin, as como en determinar los efectos polticos de ambos principios de
representacin y los criterios que sirven para evaluarlos.
En el captulo quinto, abandonamos el mundo de los principios abstractos para
ingresar en el campo verdaderamente tcnico de los sistemas electorales, materia no
menos indispensable para la comprensin de su estructura y funcionamiento, sobre
todo si se considera que cada uno de los distintos elementos particulares ejerce
efectos muy diferentes en el conjunto del sistema electoral y en el resultado de una
eleccin.
En el captulo sexto, presentamos una tipologa de los sistemas electorales que
se encuentran ubicados en un nivel inferior a la dicotoma basada en los principios
de representacin. Esta tipologa nos permite acercarnos ms al mundo de los
sistemas electorales concretos sin perder, no obstante, la capacidad de reducir de
forma til la enorme variedad existente que siempre se le exige a una tipologa. A
continuacin, pasamos a describir el sistema electoral alemn de representacin
proporcional p e r s o n a l i z a d , el cual resulta particularmente interesante por la forma
en que combina la proporcionalidad con una relacin ms personal entre votante y
elegido y por el hecho de constituir un sistema modelo en los debates sobre reforma
electoral. A partir de este sistema electoral, distinguimos tres tipos de sistemas
personalizados que constituyen, de manera creciente, opciones a considerar en los
procesos de reforma.
En el captulo sptimo, tras unas breves reflexiones preliminares sobre la
evaluacin de los sistemas electorales, exponemos cinco exigencias de funcionamiento que se le suelen plantear en la prctica a un sistema electoral. Con base en
estas cinco exigencias, efectuamos una comparacin sistemtica de los seis tipos
bsicos de sistemas electorales presentados en el captulo anterior. Con el doble
propsito de introducir el factor contingente y de mostrar la importancia de las
exigencias funcionales sealadas en funcin de un caso concreto, integramos, a
continuacin, un ejemplo de comparacin entre dos sistemas electorales referida a
un pas en particular.
En el captulo octavo, invirtiendo el enfoque clsico, subrayamos la importancia de ciertas variables societales para el estudio de los sistemas electorales. En este
sentido, distinguimos tres clases de fenmenos y los discutimos en relacin con los
sistemas electorales: etnicidad, lneas de conflicto sociopolticas y gnero, es decir,
representacin de mujeres.
En el captulo noveno, introducimos el factor poltico como instancia fundamental en relacin con los sistemas electorales, el cual desempea un papel crucial
en el proceso de reforma electoral. Luego, sealamos los lmites que este factor le
impone a la ingeniera poltica, los cuales pueden resultar relevantes para la
evaluacin de opciones concretas.
Los captulos dcimo y undcimo se dedican respectivamente a los sistemas
electorales presidenciales y municipales, un tema que ha adquirido creciente
importancia ante la (re (democratizacin de varios pases del tercer mundo, donde
e s t a s cuestiones institucionales suelen relacionarse con los problemas de

10

Introduccin

profundizacin y consolidacin de la democracia. Pese a su importancia, los


sistemas electorales presidenciales son una materia muy poco estudiada. Aqu
presentamos los tipos de sistemas electorales presidenciales y hacemos una evaluacin de cada uno de ellos. Luego, pasamos a analizar la interrelacin entre
elecciones parlamentarias y presidenciales y destacamos, finalmente, la importancia del factor presidencialismo, como tambin del problema de la etnicidad. En
cuanto a los sistemas electorales municipales, hacemos algunas observaciones
sobre los niveles del sistema poltico y el sistema electoral, para presentar despus
los sistemas electorales para alcaldes y para concejos municipales, respectivamente.
Dado el grado de complejidad de la materia y su carcter altamente poltico, el
captulo duodcimo culmina con diez recomendaciones orientadoras para la discusin sobre la reforma electoral.
Una dcada despus de la primera edicin, se me presenta la oportunidad de
revisar, actualizary ampliar el libro original. En esta labor han sidode muchaayuda
Martn Lauga y Cindy Skach, a quienes expreso un especial reconocimiento. A
Martn Lauga, adems, por su asistencia en la elaboracin de la versin castellana.
Por otra parte, mi agradecimiento se dirige a varias instituciones que con sus
recursos me apoyaron en el estudio de la materia. En este sentido, quisiera
mencionar a la Fundacin Alexander von Humboldt, al Electoral Assistance Unit
de las Naciones Unidas y, de manera muy especial, a la Fundacin Friedrich Ebert,
cuyo aporte facilit la realizacin de este libro.

Dieter Nohlen
Heidelberg, julio de 1995.

Importancia y funcin de las elecciones

Difcilmente pueda hallarse en los Estados modernos otro fenmeno tan comn
como la celebracin de elecciones. Una eleccin es un procedimiento por el cual los
miembros de organizaciones y/o de la comunidad eligen representantes para ocupar
cargos polticos. Al mismo tiempo, no hay fenmeno institucional en la poltica
cuya importancia real vare tanto como el de las elecciones. La idea general acerca
del significado de las elecciones se refleja en la siguiente definicin: las elecciones
constituyen el mtodo democrtico para designar a los representantes del pueblo.
Pero, cmo se explica entonces que se celebren elecciones en todo tipo de pases,
incluso en aquellos que no son democrticos? He aqu la respuesta: las elecciones
son una tcnica para constituir cuerpos representativos y/o para delegar autoridad.
Segn esta d e f i n i c i o n e s elecciones pueden ser empleadas en lugar de otras
tcnicas (designacin de representantes por sucesin, por oficio o por nombramiento) sin tener en s mismas contenido democrtico alguno. En otras palabras, las
elecciones no son exclusivas de las democracias.
En todas las democracias occidentales se celebraron elecciones mucho antes de
que se hubiera impuesto el sufragio universal. Es decir, la utilizacin de elecciones
como una tcnica precedi el surgimiento de las democracias modernas. Incluso se
celebran elecciones en sistemas polticos que no tienen una estructura democrtica:
un ejemplo clsico es el de los pases que formaban el ex bloque sovitico, donde
la dominacin de un partido (el Partido Comunista) estaba contemplada en sus
respectivas Constituciones. Los rganos representativos en la Unin Sovitica, la
Hungra socialista y Rumania, por ejemplo, se constituan en intervalos regulares
a travs de elecciones; de igual manera ha ocurrido en el caso de regmenes
autoritarios, donde el ejercicio del poder por el grupo dominante no se cuestiona;
as en Portugal bajo Salazar, en Filipinas bajo Marcos, en Brasil bajo el rgimen
militar, e incluso el sistema autoritario en Mxico, pueden servir para ilustrar esta
situacin.
El hecho de que se celebren elecciones en sistemas polticos democrticos,
autoritarios y totalitarios nos ljeva a concluir que:
- el concepto de elecciones vara de acuerdo al tipo de sistema poltico;
- la importancia de las elecciones no es la misma en los distintos sistemas
polticos;
- la funcin de las elecciones difiere de sistema en sistema.

Concepto de eleccin
lis neeesatio distinguir ennceptuulmcnk* entre las elecciones celebradas en
diferentes sistemas |x>lilu os, teniendo en cuenta el hecho de que en determinados

13

Elecciones y sistemas

Importancia

electorales

pases el electorado puede elegir entre varios partidos y tomar su decisin libremente, mientras que en otros slo puede otorgar su voto a un partido nico, ya que
queda excluida la participacin de otros.
, Por lo tanto, la nocin de eleccin implica necesariamente competencia y
libertad de escoger entre distintas opciones: as, para poder ejercer realmente el
sufragio, el votante tiene que poder elegir entre distintos candidatos o partidos
polticos, entre distintas ideologas y programas.!
Slo cuando el votante tiene la posibilidad de elegir, como mnimo, entre dos
alternativas, puede ejercer verdaderamente el sufragio. Adems, tiene que tener la
libertad para decidirse por cualquiera de ellas, de lo contrario estaramos frente a
elecciones sin opcin (elections without choicc). La posibilidad y la libertad de
elegir tienen que estar amparadas por la ley. Cuando se dan las condiciones
mencionadas, se habla de elecciones competitivas. Cuando se le niega al votante la
posibilidad y la libertad de eleccin, hablamos, en cambio, de elecciones no
competitivas. Cuando existen restricciones de distinto tipo que limitan la posibilidad y la libertad de eleccin, hablamos de elecciones semicompctitivas.
Al distinguir entre distintos tipos de elecciones de acuerdo con el grado de
competitividad que permiten, aumenta la posibilidad de a partir de las elecciones sacar conclusiones acerca de la estructura de un sistema poltico. Sobre esta
base, es posible establecer, a grandes rasgos, la siguiente clasificacin:
Elecciones competitivas
Elecciones semicompctitivas
Elecciones no competitivas

Sistemas democrticos
Sistemas autoritarios.
Sistemas totalitarios ,

En el fondo, esto distincin slo refleja en forma sistemtica lo que han llegado
a comprender quienes han sido objeto de la dominacin autoritaria o totalitaria en
los distintos contextos histricos: el cambio fundamental en las condiciones que
rigen un sistema poltico comienza por la celebracin de elecciones competitivas.
La ciudadana no exige entonces nicamente elecciones, sino elecciones libres, que
garanticen la libertad de elegir por parte de los ciudadanos entre las alternativas
polticas que, tambin libremente, se presentan.

Importancia de las elecciones


Comencemos por la pregunta acerca de la importancia de las elecciones en
distintos sistemas polticos.
Las elecciones en las democracias

liberales

Las elecciones constituyen la base del concepto de democracia liberal. Segn


la teora democrtica liberal, la clite poltica gobernante tiene que ser designada a
travs de elecciones. Esta concepcirt se basa en la estrecha relacin entre elecciones y democracia: sin elcccioncs, sin competencia abierta por el poder poltico entre
fuerzas sociales y agrupaciones polticas, 110 hay dcnux-racia pues las elecciones
son la fuente de legitimacin del sistema poltico.

y funcin de las elecciones

19

Cuando un gobierno es fruto del sufragio universal y de elecciones libres, es


reconocido como legtimo y democrtico. Las elecciones son la fuente de legitimacin
del liderazgo poltico. Por lo tanto, las elecciones tienen una importancia crucial en
las democracias occidentales.
Como ya hemos sealado, la importancia de las elecciones desde el punto de
vista terico se basa en el concepto liberal de democracia. De acuerdo con este
concepto, la democracia no acaba con la dominacin poltica, pero intenta controlarl mediante la divisin de poderes, la vigencia de los derechos humanos, el
derecho de oposicin y la oportunidad para la oposicin de alcanzar el gobierno.
En claro contraste con la idea liberal de democracia, el enfoque ms radical de
Rousseau asume que la dominacin del hombre por el hombre puede y, por lo tanto,
debe ser abolida completamente. Puesto que las elecciones no pueden cumplir con
esta tarea, la teora radical le atribuye a las elecciones mucha menor importancia que
la concepcin liberal de la democracia.
Ahora bien, mientras que an no se ha probado la viabilidad de la democracia
radical, el concepto liberal se ha realizado plenamente en la prctica de las naciones
occidentales industrializadas.
Las elecciones son
elemento fundamental de participacin democrtica en
tas democracias occidentales.. No cabe duda de que las elecciones slo representan
una forma de participacin poltica.
Si distinguimos entre formas de participacin constitucionalmente
institucionalizadas, tenemos que referirnos, adems, a distintas formas de consulta
popular, como el plebiscito y el referendum. A travs de estas instituciones, el
votante decide entre un s o un no, ya sea sobre unacuestin de materia poltica (p.ej.,
una ley para el aborto), o sobre una cuestin poltica personal, por lo general, sobre
la permanencia en el cargo de un poltico determinado (p.ej., en Chile, cuando en
1988 se celebr un plebiscito para decidir sobre la permanencia del general Pinochet
en la presidencia).
En la democracia representativa, las formas de participacin democrtica
directa, o bien son poco usuales desde el punto de vista constitucional, o se utilizan
poco en la prctica. Slo en Suiza han adquirido una importancia decisiva con
repecto al tipo de democracia. Contrariamente a los plebiscitos o referendos, las
elecciones se celebran peridicamente y constituyen la forma ms comn de
participacin poltica institucionalizada.
Otras formas de participacin poltica son la afiliacin y militancia en partidos
polticos, la pertenencia a grupos de inters, la colaboracin en iniciativas ciudadanas, el ejercicio de influencia sobre los legisladores y la opinin pblica, etc. Pero,
en contraste con estas otras formas de participacin, las elecciones tienen una
especial importancia, en tanto que constituyen la nica forma de participacin en el
proceso poltico para la mayor parte de la poblacin.
As, en la prctica, tan slo una minora ejerce el derecho en principio igual
para todos de participar activamente en el proceso de decisin poltica ya que,
salvo en situaciones extraordinarias, la mayora de la poblacin permanece polticamente aptica y los pocos que participan suelen provenir de los sectores
privilegiados de la sociedad. Sin embargo, "en el proceso electoral, la desventaja de 1
ios estratos soc ioeconmicos ms bajos es mucho menor que en las diversas formas
de participacin activa" (Schaipl, I97S, p. -15).
\

14

Elecciones

y sistemas

Importancia

electorales

elecciones
votar en referendos y/o plebiscitos
afiliacin y militancia en un partido poltico
pertenencia a un grupo de inters
colaboracin en asociaciones ciudadanas y/o vecinales
influencia individual (sobre los legisladores, la opinin pblica)

Existen formas de participacin poltica por vas extraconstitucionales que


inciden incluso en la propia estabilidad de la institucionalidad democrtica, y que
se conocen bajo el concepto de participacin poltica agresiva. Incluyen huelgas
ilegales, luchas callejeras con la polica y otros manifestantes, apoyo a grupos que
luchan por la va armada contra el gobierno, etc. Estas formas de participacin no
son, generalmente, reconocidas como tales.
Sin embargo, constituyen casi la nica forma de participacin efectiva para
sectores sociales que se consideran excluidos (sin inclusin social), que no apoyan
la democracia ni sistema poltico alguno, que no confan en los canales de
participacin regulares del sistema poltico y que ven en los mtodos de la
participacin poltica agresiva el nico medio para poder influir en y cambiar las
decisiones polticas del gobierno.
En resumen, aunque es cierto que las elecciones representan slo una forma de
participacin poltica, esto no disminuye su importancia, puesto que las elecciones
constituyen el medio a travs del cual se garantiza la participacin de la gran masa
de la poblacin. En estas circunstancias, parece correcto el enfoque participatorio
que busca aumentar la influencia de las elecciones como un mtodo para ampliar y
democratizar las bases del proceso de decisin poltica en las democracias occidentales.
Las elecciones en sistemas polticos no

19

autoritarios

Las elecciones en los Estados autoritarios no cuestionan las relaciones de poder


vigentes. En los sistemas autoritarios tambin se celebran elecciones, pero slo para
confirmar las relaciones de poder existentes. A diferencia de las democracias, en
estos sistemas no se logran cambios fundamentales en la estructura de poder
directamente a travs de elecciones. Por otra parte, a diferencia de los sistemas
totalitarios, la oposicin dispone de la posibilidad de manifestar, dentro de ciertos
lmites, sus puntos de vista. Puede haber incluso partidos de oposicin legalizados.
Es ms, el disenso poltico puede canalizarse a travs de la abstencin electoral. Por
lo tanto, el control sobre el proceso electoral no es totaUAunque los resultadQsJe
las elecciones en los sistemas autoritarios no cuestionan la dominacin del partido
(o partidos) pro-rgimen, stos pueden ejercer cierta influencia sobre el comportamiento de los lderes polticos, quienes a menudo reaccionan rpidamente, incluso
ante pequeas variaciones en los porcentajes de apoyo o de rechazo electoral.
As mismo, es necesario considerar que en los sistemas autoritarios las elecciones se hallan mucho ms expuestas a la competencia de los ideales democrticos
y de elecciones libres que erylos sistemas totalitarios. Este hecho se refleja en las
frecuentes reformas de las leyes electorales, que buscan generar en la poblacin la
impresin de que se est avanzando hacia el establecimiento o restablecimiento de
las condiciones democrticas (aqu, el ejemplo por excelencia es Mxico).

Cuadro 1 -

Importancia y funcin de las elecciones


Elecciones
competitivas

Elecciones
semicompctitivas

grande

reducida

alta

limitada

garantizada

limitada

Posibilidad
de
cambiar
el gobierno

no

Legitimacin del
sistema poltico

no se intenta
casi nunca

casi nunca
o nunca

Tipo de sistema
poltico

democrtico

autoritario

totalitario

competitivos

Los pases que formaban parte del desaparecido bloque sovitico constituyen
un ejemplo histrico clsico de sistemas polticos donde Is lderes polticos
empleaban elecciones no competitivas como un instrumento de control sobre la
poblacin.
El concepto de democracia en los sistemas polticos socialistas tena un origen
muy distinto al de las democracias liberales occidentales.
En la ex Unin Sovitica, por ejemplo, el gobierno del Partido Comunista y sus
aspiraciones de liderazgo no se sustentaba en elecciones: la legitimidad del sistema
de partido nico y el poder del Partido Comunista yacan en la misin histrica de
la clase trabajadora de acuerdo a las necesidades de las leyes objetivas del desarrollo
social.
Bajo tales condiciones, las elecciones servan como un instrumento para
mantener la estructura de poder establecida y no para cuestionarla. As, las
elecciones estaban sujetas al control absoluto del Partido Comunista y del Estado.
La oposicin no poda manifestar sus opiniones.

de las elecciones

Las elecciones en los sistemas polticos

Formas de participacin poltica en la democracia pluralista


-

y funcin

Elecciones
no competitivas

Importancia en el
mnima
proceso poltico

anulada
Posibilidad de elegir

anulada
Libertad de elegir

no

16

Elecciones y sistemas

electorales

Funciones de las elecciones


Las elecciones pueden cumplir mltiples funciones. Una primera distincin se
deriva de la clasificacin en tres tipos bsicos de sistemas polticos. Pero, incluso
en los sistemas democrticos, las elecciones desempean funciones diferentes.
Funciones de las elecciones

competitivas

Las elecciones en las democracias occidentales pueden ser interpretadas como


un acto a travs del cual:
- el electorado expresa su confianza en las personas elegidas;
\
- se elige un parlamento representativo y
)
- se puede ejercer control, reelegir o destituir al gobierno de turno.
Por lo general, estos supuestos parten de ideas sobre las funciones que deberan
cumplir las elecciones.
Es errneo suponer que en la prctica las elecciones slo cumplen una nica
funcin. Por el contrario, desempean diversas funciones al mismo tiempo. As, la
expresin de confianza, la constitucin de un cuerpo representativo y el ejercicio del
control se llevan a cabo de manera simultnea, aunque en distinto grado.
Las funciones especficas de las elecciones dependen del contexto social,
institucional y poltico en el que se llevan a cabo.
\
En pases caracterizados por la fragmentacin social, las lecciones pueden
cumplir la funcin de asegurar una representacin justa a los distintos grupos
socioculturales o de superar polticamente las lneas divisorias entre grupos,
formando mayoras parlamentarias. En Malasia, p.ej., se pretende que las elecciones conduzcan al mismo tiempo a la representacin de todos los grupos tnicoreligiosos y a la formacin de un gobierno mayoritario. Esto implica que la
competencia entre los partidos polticos tiene que ser limitada.
En sociedades ms homogneas, la funcin de las elecciones puede radicar
principalmente en generar competencia por el liderazgo poltico entre los partidos.
Dicha competencia ser, no obstante, una lucha por obtener una mayora parlamentaria slo si el sistema de partidos es reducido en nmero. Por el contrario, la
competencia en un sistema multipartidista se centrar en la obtencin de porcentajes
de los votos emitidos y cuotas de representacin en el parlamento.
En principio, las funciones concretas de las elecciones estn determinadas por
tres factores estructurales:
1) La estructura de la sociedad: el proceso electoral, las funciones de las
elecciones y el comportamiento del votante individual estn determinados por la
clase, la estratificacin social, la estructura tnica, la religin, la existencia de
grupos de presin y la profundidad de los antagonismos sociales.
2) La estructura del sistema poltico: el proceso electoral, las funciones de las
elecciones y el comportamiento del votante individual dependen tambin de la
estructura del sistema poltico. Las funciones de las elecciones variarn en un
sistema de gobierno parlamentario y en uno presidencialista. En un sistema
parlamentario, es necesario tomar en cuenta la distribucin interna de poder en el
sistema poltico, as como si el centro de poder poltico se encuentra en el
parlamento, en el gabinete, o en el canciller/primer ministro I as lime iones de las

Importancia y funcin de las elecciones

19

elecciones y el comportamiento electoral individual diferirn, as mismo, en un


Estado unitario y en uno federal, y ambos se vern afectados, a su vez, por la cultura
poltica, las pautas dominantes en el proceso de decisin poltica y los modos de
resolucin de conflictos (competencia o concordancia como pautas de canalizacin
de conflictos, representacin mayoritaria o proporcional).
3) La estructura del sistema de partidos: el proceso electoral, las funciones de
las elecciones y el comportamiento del votante individual estn determinados, entre
otros factores, por el nmero de partidos que compiten por obtener representacin
parlamentaria, su tamao respectivo y la distancia ideolgica existente entre los
distintos partidos.
En sociedades relativamente homogneas, sin clivajes profundos, con un
sistema parlamentario y cuyo sistema de partidos lo integran pocos partidos, las
elecciones pueden desempear las siguientes funciones:
- legitimacin del sistema poltico y del gobierno formado por un partido o por
una coalicin de partidos;
- expresin de confianza en los candidatos y en los partidos polticos;
- reclutamiento de la lite poltica;
- representacifi de opiniones c intereses del electorado;
- ajuste de las instituciones polticas a las preferencias de los votantes;
- movilizacin del electorado en torno a valores sociales, metas y programas
polticos e intereses poltico-partidistas;
- concientizacin poltica de la poblacin mediante la clarificacin de los
problemas y las alternativas polticas;
- canalizacin de los conflictos polticos mediante procedimientos pacficos;
- integracin de la pluralidad social y formacin de una voluntad comn
polticamente viable;
- estmulo de la competencia por el poder poltico sobre la base de programas
alternativos;
- designacin del gobierno a travs de la formacin de mayoras parlamentarias;
- establecimiento de una oposicin capaz de ejercer control sobre el gobierno;
- oportunidad de un cambio de gobierno.
En sociedades menos homogneas, con sistemas multipartidistas, las elecciones slo pueden cumplir con algunas de las funciones mencionadas. Por ejemplo,
la cuestin de qu partido formar parte del gobierno no se decide en las elecciones,
sino que ser fruto de las negociaciones sobre coaliciones que realizarn los lderes
partidistas despus de las elecciones.
No obstante, las elecciones competitivas servirn siempre como instrumento
de legitimacin del sistema poltico y del ejercicio democrtico del poder.
Funciones de las elecciones no

competitivas

Las elecciones en los sistemas polticos no competitivos carecen de todas


aquellas funciones inherentes al concepto democrtico liberal, como las derivadas
de la competencia abierta y la libertad de opcin. F.n consecuencia, estas elecciones
no implican la legitimacin del poder |x>ltico o su control; sin embargo, esto no
signilica que las elecciones no competitivas carezcan de toda funcin. Como

18

Elecciones y sistemas

electorales

instrumento de dominacin, las elecciones no competitivas son vistas por el


marxismo-leninismo como un medio para apoyar el desarrollo del socialismo, i.e.,
como un medio para lograr:
- la movilizacin de todas las fuerzas sociales;
- la elucidacin de los criterios de la poltica comunista;
- el fortalecimiento de la unidad poltica y moral del pueblo;
- el testimonio de la unidad entre la clase trabajadora y el Partido, mediante la
obtencin de porcentajes mximos de participacin y de aprobacin de los candidatos en listas nicas.
'
Por lo tanto, las funciones de las elecciones no competitivas en los sistemas
polticos socialistas se basan en un concepto propio sobre stas.
Funciones de las elecciones

semicompctitivas

Las elecciones semicompctitivas abarcan situaciones histrico-electorales


muy diferentes, cuyas caractersticas no son ni completamente liberales ni absolutamente represivas frente a la oposicin. Sus funciones se orientan hacia las
elecciones competitivas ms que hacia las no-competitivas; y, sobre todo, se ven
ms frecuentemente confrontadas con el ideal democrtico.
Aunque las elecciones semicompctitivas no cuestionan la estructura de poder
existente, la lite dominante busca legitimar su poder a travs de ellas. La intencin
consiste en crear la apariencia de condiciones liberal-democrticas, no tanto en el
escenario poltico interno, donde la oposicin sabe perfectamente cules son los
lmites de su influencia poltica, sino ms bien frente a la opinin pblica internacional. Dichas elecciones pueden relajar hasta cierto punto la situacin poltica
local, pueden hacer visible la existencia de una oposicin y, en ciertos casos, generar
reajustes en el aparato de poder. En consecuencia, las elecciones semicompctitivas
pueden servir para estabilizar regmenes autoritarios. En ello radica su funcin
principal, basada en las dems funciones especficas ya mencionadas, las cuales
son:
- el intento de legitimar la estructura de poder existente;
- relajar la situacin poltica en el mbito interno;
- mejorar la reputacin en el nivel internacional;
- permitir la manifestacin (e integracin parcial) de la oposicin poltica;
- lograr un reajuste en la estructura de poder con el fin de estabilizar el sistema.
A causa de la gran diferencia de los problemas sociopolticos prevalecientes en
cada Estado en particular, hay que examinar las funciones de las elecciones semicompctitivas en los trminos especficos de cada pas y de cada rgimen.

Democracia defensiva y elecciones de apertura


Las categoras mencionadas anteriormente son categoras sistemiico-clasificatorias, que permiten ordenar la mayor parte de los casos empricos pero, sin duda
no todos. Debe ponerse una atencin especial en aquellas clcccioncs en las que se
contradicen la estructura del sistema poltico y las intenciones y consecuencias de
una eleccin. Para ello hay que distinguir entre dos siinai iones elote iones en las

Importancia

y funcin de las elecciones

19

democracias, que representan una amenaza para la democracia y elecciones en


regmenes autoritarios, que buscan superar la estructura autoritaria del sistema
poltico.
En la teora de la democracia se ha discutido desde siempre sobre si debe
considerarse como democrtica una eleccin en la que el electorado se pronuncia
a favor de un partido que, restringiendo la posibilidad de revocar decisiones
tomadas, quiere eliminar la democracia (entendida aqu sobre todo como la eleccin
entre distintas opciones polticas). En la teora de la democracia no se legitima el
camino de la democracia a la dictadura a travs del voto del electorado. En este
sentido se desarroll el concepto de la democracia defensiva, segn el cual pueden
ser proscritos aquellos partidos polticos que se plantean como meta la eliminacin
de la democracia.
En los regmenes autoritarios, las elecciones tambin pueden tener la funcin
de abrir el rgimen. Esta funcin fue posible observarla en los aos ochenta, cuando,
bajo las condiciones autoritarias existentes en Amrica Latina, varias elecciones y
consultas populares arrojaron, por primera vez, resultados desfavorables para los
detentadores del poder (Uruguay en 1981; Chile en 1988; Nicaragua en 1990).
Dichas elecciones puden denom inarse "elecciones de apertura" (opening elections).
Las elecciones de apertimj ocurren cuando gobernantes autoritarios organizan
elecciones libres y honestos, del tipo occidcntal-dcmocrtico, o dentro de un marco
que sigue siendo autoritario o semiautoritario. Una eleccin de apertura tiene la
funcin de avanzar de manera determinante hacia un nuevo rgimen: el sistema
democrtico. El mejor criterio para identificar elecciones libres y virtualmcntc de
"apertura" es una victoria electoral de la oposicin democrtica frente al rgimen
defacto. Cuando triunfa la oposicin, se hace muy difcil sostener el argumento de
que las elecciones no fueron libres. La victoria de la oposicin no es, empero, el
nico criterio; a travs de elecciones libres tambin pueden resul tor confirmadas'las
relaciones de poder existentes (Angola en 1992; Kenia en 1992; Paraguay enl993),
pero stas exhibirn entonces una legitimacin democrtica. Sin embargo, una
eleccin libre en un contexto poltico autoritario o de extrema polarizacin poltica
entre los que detentan el poder y los que intentan desplazarlos, puede fracasar en
conseguir el significado de una eleccin de apertura porque no se reconozca el
triunfo de la oposicin (son los casos, por ejemplo, de Panam enl988 y de Hait
en 1991), o porque la oposicin no reconozca el triunfo de los detcntadorcs del
poder, dado que sta puede ver las elecciones como algo puramente estratgico para
'llegar al poder y no como un valor democrtico en s mismo (como ocurri en
Angola en 1992).

El derecho de sufragio
y el proceso de democratizacin poltica

Para una comparacin entre la evolucin del sufragio y el proceso de democratizacin poltica en los pases industrializados y los pases en vas de desarrollo, es
til distinguir entre la democratizacin del sufragio y la democratizacin del
sistema poltico.
En el centro del proceso de democratizacin en los pases industrializados
estuvo por ms de un siglo la instrumentacin del sufragio universal, igual, directo
y secreto (lo que equivale al proceso de democratizacin fundamental). Por cierto,
en los pases industrializados se haba establecido la divisin de poderes
legislativo, ejecutivo y judicjal y las elecciones se celebraban como un mtodo
para seleccionar y nombrar a los miembros de los rganos representativos. Pero esto
no se haca de acuerdo con los principios del sufragio universal, cuya instrumentacin
generalizada slo se logr como resultado de un proceso lento y gradual. En los
pases industrializados la democratizacin del sufragio se dio despus de que se
hubiera establecido la separacin de poderes, el Estado de derecho y el pluralismo
poltico en los respectivos sistemas polticos. En cambio, en el proceso de democratizacin en los pases en desarrollo, todava contina vigente la demanda de
democratizar el sistema poltico o la preocupacin por conservar y consolidar la
democracia como forma de gobierno. Siguiendo el modelo de los pases industrializados, en muchos de los pases del tercer mundo se impuso, aunque con cierto
retraso, la democratizacin del sufragio. Pero esto se produjo a menudo antes de que
rigiera, en los hechos, la divisin de poderes, el Estado de derecho y el pluralismo
poltico (por ejempo, en los pases de Amrica Central, salvo Costa Rica).

El derecho de sufragio
La democracia liberal se basa en el reconocimiento del sufragio universal,
igual, directo y secreto. La eleccin democrtica de los poderes polticos constitucionales en especial del parlamento y, en sistemas presidencialistas, tambin del
presidente constituye, junto a la libertad de expresin, de reunin, de asociacin
y de prensa, uno de los prerrequisitos fundamentales de la democracia moderna.
Componentes indiscutibles de la teora de la democracia desde la revolucin
francesa, los derechos de participacin poltica slo se lograron imponer a travs de
un largo proceso histrico. Si bien los derechos de participacin poltica no se
agotan en el derecho de elegir, ejercido peridicamente para la renovacin poltica
de rganos representativos ei) distintos niveles, las elecciones constituyen, sin
embargo, no slo la forma ms importante de participacin institucionalizada sino
tambin la forma de participacin a travs de cuyo ejercicio se reducen al mximo
las d e s i g u a l d a d e s sociocstructurales

22

Elecciones

y sistemas

electorales

Los principios del sufragio (ver resumen en recuadro 1), cambiaron desde el
punto de vista jurdico-histrico y conceptual. Por consiguiente, no slo hay que
observar si el sufragio era universal, sino tambin qu se entenda por "universal".
En el siglo XIX, el concepto de sufragio universal comprenda nicamente el
derecho de voto de los hombres. Hoy en da rigen cuatro principios para las
elecciones democrticas, los cuales pueden definirse de manera precisa y confrontarse as con las distintas regulaciones histricas del sufragio. Los principios
fundamentales del sufragio: universal, igual, directo y secreto, se encuentran
generalmente plasmados en el texto constitucional.
1. Universal: esta norma jurdica exige que todos los ciudadanos de un Estado,
ms all de su sexo, raza, idioma, ingreso o propiedad, profesin, estrato o clase,
formacin, confesin o convicciones polticas, tengan el derecho de votar y de ser
elegidos.
i
Este principio no se ve invalidado por el hecho de que se exija el cumplimiento
de ciertos prerrequisitos imprescindibles, como una determinada edad, nacionalidad, residencia, plena posesin de los derechos ciudadanos, adems de estar en
plena posesin de las facultades mentales y no sufrir ninguna condena legal. A lo
largo de la historia, el sufragio se limit esencialmente de tres maneras diferentes:
a) a travs de la exclusin directa de determinados grupos de la poblacin, como
minoras tnicas o religiosas, personas en situacin de dependencia, mujeres, etc.;
b) mediante el establecimiento de un censo (sufragio censitario), o la exigencia de
un certificado de propiedad, renta o ingresos; c) exigiendo una determinada
formacin, como el haber concurrido a la escuela o ejercer una profesin, cuya
consecuencia ms comn fue la exclusin de los analfabetos. El principio del
sufragio universal puede violarse, asimismo, cuando se establecen edades distintas
para la mayora de edad y para ejercer el derecho de sufragio.
2. Igual: este principio exige que el peso de cada voto de las personas
habilitadas para votar sea el mismo y que no est diferenciado de acuerdo a la
propiedad, ingreso, renta, formacin, religin, raza, sexo o conviccin poltica.
Mediante este principio se postula la igualdad en el valor numrico de los votos.
Con el principio de igualdad no son compatibles ni el sufragio de clase o curia, ni
el sufragio plural: a) en el sufragio de clase o curia se subdivide al electorado en
grupos muy diferentes entre s en nmero, los cuales eligen una cantidad fija de
diputados; b) en el sufragio plural, el nmero de votos disponibles para los electores
hbiles se diferencia otorgando votos adicionales a determinados grupos de
personas (propietarios, padres de familia, etc.). El principio de la igualdad resulta,
adems, importante para la organizacin tcnica de la elecciones, sobre todo en el
mbito de la delimitacin de las circunscripciones electorales. Para garantizar la
igualdad en el valor numrico de los votos, la delimitacin de las circunscripciones
electorales tiene que hacerse cuidando de mantener una relacin aproximadamente
igual entre la poblacin (o electores hbiles) y los diputados a ser electos, en
trminos de los valores en el mbito nacional. El postulado del sufragio igual es hoy
prcticamente el ms importante de lodos los principios del sufragio!
3. Secreto: estcprincipiocxigc que la decisin del electoral emitir-su voto (hoy
en da generalmente mediante una boleta) no pueda ser conocida |*>i terceros.
El principio se diferencia de todas las formas de. emisin abieit.i (vtno firmado)
o pblica del voto (ve lo nominal). Su realizacin se halla !M|O I.I Inicia de la

El derecho de sufragio y el proceso

de democratizacin

poltica

23

organizacin electoral (suministro de cabinas o cuartos secretos, urnas, etc.).


4. Directo: el votante determina directamente a sus representantes.
Este principio constituye lo opuesto de las elecciones indirectas que prevn
gremios intermedios (p.ej. electores, colegios electorales, etc.) entre el votante y el
elegido. Hay que distinguir entre elecciones indirectas formales (los representantes
intermedios estn atados al voto de los ciudadanos) y elecciones indirectas sustanciales (los representantes intermedios son libres de elegir a los representantes segn
sus propios criterios).

Proceso de extensin del sufragio democrtico


En los pases occidentales industrializados el proceso de extensin del sufragio
universal e igual (en los trminos de entonces: one man, one vote, one valu) tuvo
un desarrollo muy distinto. Se llev a cabo aproximadamente en el transcurso de 100
aos: mientras que antes de 1848 el sufragio universal masculino todava no exista
en ningn pas, el sufragio democrtico ya constitua una realidad inmediatamente
despus de la Segunda Guerra Mundial, con la excepcin de unos pocos casos (en
Suiza, las mujeres estuvieron excluidas del derecho de sufragio hasta 1971; en la
Espaa franquista, rigi hasta 1975 la concepcin de un sufragio orgnico; en
Portugal, no se eligi de manera democrtica hasta la Revolucin de 1974). Desde
una perspectiva comparada (ver cuadro 2), pueden distinguirse pases que introdujeron muy pronto el sufragio universal masculino (Francia, Alemania, Suiza, por
momentos Espaa, Nueva Zelanda). Algunos pases (Australia, Finlandia, Austria)
lo instauraron poco antes de la Primera Guerra Mundial, mientras que otros lo
introdujeron en el transcurso o poco despus de ella, de tal modo que hacia 1920
rega el sufragio universal masculino en todos los pases occidentales industrializados.

Recuadro 1

Principios del sufragio


Universal: todos los ciudadanos de un Estado tienen el derecho de votar y ser elegidos, ms all de su
sexo, raza, idioma, ingreso o propiedad, profesin, estrato o clase,formacin,

confesin o convicciones

polticas.
Igual: este principio exige que el peso de cada voto de las personas habilitadas para votar sea el mismo
y que no est diferenciado de acuerdo a la propiedad, ingreso, renta, formacin,
conviccin

religin, raza, sexo o

poltica.

Secreto: este principio exige que la decisin del elector al emitir su voto (hoy en da

generalmente

mediante una boleta) no pueda ser conocida por terceros.


liireelo: el volante ilelermin.i directamente 11 sus representantes. No hay organismos intermedios
flet torr.v y

rrpre\enttinlr\

entre

22

Elecciones

y sistemas

electorales

El derecho

Antes de 1900, las mujeres slo estaban habilitadas para ejercer el sufragio en
Nueva Zelanda; tras esta fecha, tambin en Finlandia y Noruega. Luego de la
Primera Guerra Mundial, la mayora de los Estados industrializados introdujeron el
sufragio femenino (algunos junto al sufragio universal masculino). Unicamente en
un conjunto de pases latinos, mayormente catlicos (Francia, Italia, Blgica,
Portugal, Espaa; ya mencionamos el caso especial de Suiza), hubo que esperar
hasta despus de la Segunda Guerra Mundial para que las mujeres obtuvieran el
derecho al sufragio.
En Estados Unidos, slo los blancos tenan el derecho de votar, y esta situacin
persisti hasta la Guerra Civil; aunque despus de sta se les concedi el derecho

Cuadro 2

La democratizacin del sufragio en 22 pases de la OCDE*


Pas

Sufragio universal

Sufragio universal

masculino

femenino

Alemania

1869/1871

1919

Australia

1903

1908

Austria

1907

1918

Blgica

1919

1948

Canad

1920

1920

Dinamarca

1915/1918

1918

Espaa

1869/1907

1869/1931

Finlandia

1906

1906

Francia

1848

1946

Gran Bretaa

1918

1928

Grecia

1877

1952

Islandia

1915

Irlanda

1918/1922

Italia

1912/1918

1946

Japn

1925

1947

Luxemburgo
Nueva Zelanda
Noruega

1915
1918/1922

1918/1919

1919

1889

1893

1897

1913

s
X

Pases Bajos

1917

1919

Portugal

1911

1974

Suecia

1921

1921

Suiza

1848/1879

1971

Primeraintroduccin; no se consideran derogaciones posteriores del sufragio universal (como eit Espaa 1936-1976)
y restos del sufragio restringido para determinados grupos (como respecto a los aboripciu-s en Australia, quienes
votaron por primera vez en 1962)

Fuente: Stcrnhrrgrr/Vogcl/Nohlrn, 1969, Nulilrn. I97H

de sufragio

y el proceso

de democratizacin

poltica

25

de voto a los negros mediante una enmienda constitucional, los blancos siguieron
haciendo uso de otros medios de manipulacin para impedir que los negros
ejercieran su derecho democrtico, amparado ahora por la Constitucin. Dichas
discriminaciones no desaparecieron hasta entrados los aos sesenta. Las prcticas
electorales en Estados Unidos demuestran la importancia de analizar siempre no
slo la democratizacin formal del sufragio, sino tambin la realidad poltica
existente.
El proceso de disolucin gradual de las limitaciones del sufragio comprendi,
en general, todos los principios del sufragio al mismo tiempo, hasta alcanzar
finalmente los estndares del sufragio democrtico. En Alemania, las divergencias
fueron muy marcadas en el caso de Prusia, pues all bajo la forma de un derecho
de sufragio dividido en tres clases se mantuvo durante el perodo del Imperio
(1871-1918) un sufragio desigual, indirecto y abierto de forma paralela al sufragio /
universal. En Blgica, la desigualdad en el valor de los votos se agudiz con la
ampliacin del sufragio. Como en todas partes, tambin en Prusia se impuso el
sufragio directo y secreto con la Primera Guerra Mundial. Si se considera los
modelos de Stein Rokkan (1968) sobre el desarrollo del sufragio democrtico, no
sorprende que fuera Gran Bretaa el ltimo pas en abolir el sufragio desigual, al
abandonar el derecho de sufragio especial para universitarios en 1948. As tenemos,
por un lado, el modelo ingls, ms lento, con una extensin gradual y sin reveses,
pero con largos perodos de reconocimiento formal de desigualdades y, por otro, el
modelo franes de introduccin temprana y sbita del sufragio universal e igual,
pero con constantes recadas y tendencias plebiscitarias para ganar el apoyo de las
masas. Entre estos dos casos extremos pueden ubicarse los dems pases.
Normalmente, los partidos de los trabajadores reclamaron y lucharon por el
sufragio universal. Casos excepcionales como el de Blgica, donde los socialistas
votaron por mucho tiempo en contra del sufragio femenino por temor a las
preferencias ms conservadoras de las mujeres, no deben, sin embargo, ignorarse.
La democratizacin del sufragio va referndum prob no ser muy funcional. En tal
sentido, no slo hay que mencionar el caso de Suiza con repetidas decisiones
negativas respecto a la introduccin del sufragio femenino, sino tambin el de
Dinamarca, donde en 1969 el electorado se pronunci en contra de bajar a 18 aos
la edad para votar, medida que se aprob diez aos ms tarde, despus de otro
referndum.
Si dirigimos ahora nuestra mirada hacia los pases del tercer mundo, es an ms
difcil emitir juicios generalizadores, debido a la gran heterogeneidad en el
desarrollo de los distintos pases. Los diversos problemas en el desarrollo de la
democracia se ven reflejados, as mismo, en el sufragio; algunos incluso se
originaron en l. En lugar de un desarrollo evolutivo hacia una democracia
pluralista, nos enfrentamos a menudo con un desarrollo cclico entre democracia y
dictadura. Mientras que en los pases occidentales industrializados es posible
comprobar, en general, un cierto nivel de desarrollo uniforme de la democracia bajo
la forma de poliarquas (en el sentido de Robert Dahl, sin querer afirmar con esto
que la historia haya alcanzado su fin), los pases del tercer mundo se hallan ms o
menos lejos de este nivel de desarrollo. Junto a pases que alcanzan de forma
aproximada el nivel de iHirtici/uitioH <md rompetition de los pases occidentales
industrializados. se encuentran otros que todava siguen siendo gobernados de

22

Elecciones y sistemas

electorales

manera absolutista. Alguna forma de limitacin de la democracia sigue vigente


hasta el presente en la mayor parte de los pases en desarrollo. La negacin total del
derecho de sufragio y de la competencia entre partidos representa tan slo su forma
ms extrema.
Respecto al proceso de extensin del sufragio propiamente tal, podemos
comprobar que, en comparacin con los pases occidentales industrializados, en los
pases del tercer mundo ste generalmente comenz ms tarde, contuvo ms etapas
y se llev a cabo de forma ms lenta. As mismo, en los pases en desarrollo, el
proceso de ampliacin del sufragio no coincidi con el establecimiento de democracias estables y durables. La cuestin de si estas diferencias en la ampliacin del
sufragio entre los pases industrializados y los pases en desarrollo son ms
pronunciadas que las que encontramos entre los mismos pases del tercer mundo,
sigue siendo un interrogante abierto. En todo caso, es difcil formular generaliza-/ 7
ciones para los pases en desarrollo. En el tercer mundo encontramos algunos pases
donde el sufragio universal masculino rega al mismo tiempo que en los pases
industrializados occidentales (Argentina, Uruguay); pero tambin hallamos otros
donde an no tienen sufragio universal (p.ej. en las monarquas islmicas). En el
tercer mundo, hay diferencias importantes entre los pases que fueron descolonizados
tempranamente (primera mitad del siglo XIX) y aquellos dcscolonizados ms tarde
(segunda mitad del siglo XX). En los pases de descolonizacin temprana pueden
identificarse las siguientes etapas en la ampliacin del sufragio: sufragio universal
masculino, sufragio femenino, inscripcin de los electores (formalmente habilitados) en los registros electorales (sufragio efectivo), sufragio para los analfabetos.
Si comparamos dos pases latinoamericanos con tradicin democrtica, como
Uruguay y Chile, por ejemplo, podemos observar que el sufragio universal
masculino en Uruguay inclua, ya en 1916, a los analfabetos; en Chile, por otro lado,
los analfabetos obtuvieron el derecho de sufragio slo en 1970, despus de la
introduccin del sufragio femenino que tuvo lugar en 1952. Es ms, la condicin
formal necesaria para volar (la inscripcin en los registros electorales), en los casos
donde la inscripcin no era automtica, result un gran obstculo para la extensin
del sufragio a los sectores bajos de la poblacin, especialmente a los campesinos.
En Chile, la diferencia entre los electores hbiles y el caudal efectivo de electores
se elevaba, a principios de los aos sesenta, a 1,3 millones (cifra equivalente a un
tercio de los electores hbiles).
Por el contrario, en los pases de descolonizacin tarda, el sufragio democrtico fue introducido en un nico paso, generalmente antes de la independencia
poltica. En la mayor parte de los pases de las Indias Occidentales Britnicas, el
sufragio universal, igual, directo y secreto, se garantiz a veces diez, a veces veinte,
y en el caso de Antigua y Barbuda, incluso treinta aos antes de la independencia
poltica. En los pases africanos, la concesin del sufragio universal a la poblacin
nativa se produjo poco antes de la independencia; en la zona colonial francesa, a
travs de la Loi Cadrc de 1956; en la britnica, de manera correspondiente con el
respectivo proceso de descolonizacin a partir de mediados de los\ios cincuenta.
En Rodcsia, donde ya desde 1923 se celebraban elecciones para el Legislativo
Council,cI mantenimiento hasta 1971 de un sufragio censiiario y basado en el color
de la piel, violaba el principio de igualdad del sufragio. Duianie la vigencia del
aparthcid en Sudrica, se conserv liasia 1994 un sulragio limitado de acuerdo con

El derecho de sufragio y el proceso de democratizacin

poltica

26

criterios racistas, que exclua de su ejercicio a dos tercios de la poblacin. Distintos


percances en el desarrollo de algunos pases tambin tuvieron como consecuencia
la limitacin del sufragio, como en el caso de Sri Lanka, donde los tamiles
ceilandeses perdieron el derecho de voto tras la independencia poltica; sin embargo, estos casos son muy poco comunes. La realizacin del sufragio igual constituye
un problema en casi todos los pases tnicamente heterogneos. A menudo, se
intenta mantener las precarias relaciones de poder existentes sin considerar las
proporciones demogrficas de los grupos tnicos (por ejemplo, en El Lbano); a
veces, el censo poblacional se transforma en una cuestin poltica de primer grado,
impidiendo que se realice el principio del sufragio igual.
Cabe mencionar adems que la instrumentacin del sufragio democrtico en
algunos pases del tercer mundo no signific una inclusin real en el sistema
poltico, debido a la falta de competencia poltica del sistema, cambiando as el
significado de las elecciones. As mismo, las estructuras organizativas de carcter
poltico-administrativo en esos pases muchas veces no estaban lo suficientemente
desarrolladas como para poder esperar que se celebraran elecciones limpias, de tal
manera que se reduca la legitimidad de las elecciones. Distintos tipos de manipulaciones electorales fueron a menudo la causa de cambios de rgimen y de intentos
violentos de quebrar las relaciones de poder. Ante este problema, la asistencia y
observacin internacional de las elecciones han producido mejoras considerables
en los ltimos aos. La comunidad internacional tiene un gran inters en que se
garanticen los derechos polticos como derechos humanos en cada pas en particular.

Causas y consecuencias de la extensin del sufragio


El nmero de variables que habra que considerar para un anlisis causal
sistemtico de la expansin del sufragio es muy elevado. En el caso de los pases
industrializados, entre los factores ms relevantes podran contarse los siguientes:
el grado de industrializacin y su timing, las transformaciones de la estructura
social, los procesos migratorios, diferencias en las relaciones socioculturales
(etnias, confesiones), reformas constitucionales (parlamentarizacin), capacidad
de acomodamiento (moderacin y cooperacin) de las lites, as como procesos de
^secesin y guerras. Incluso la relacin entre la industrializacin y la extensin del
Sufragio vara mucho de pas en pas; surgen problemas de coordinacin entre
ambos procesos, de gran importancia para la integracin de los estratos de la
poblacin a los que se extiende el sufragio. Dado que tampoco puede establecerse
una relacin directa entre el grado de industrializacin y la fuerza del movimiento
de los trabajadores o del partido socialista, no es posible desarrollar un modelo
general ni siquiera para este campo limitado de factores causales de importancia
para la expansin del sufragio. La fuerza de los socialistas finlandeses, que llegaron
al gobierno en 1916, no result del grado de industralizacin y del timing, o de la
introduccin relativamente temprana del sufragio universal, sino de la articulacin
de conflictos originada en la sociedad de cuatro Estados del siglo XIX. Tampoco
resulta unvoca la relacin entie la democratizacin del sufragio y la parlamentarizacin del sistema poltico, dos lneas claves del desarrollo de la transformacin

22

Elecciones y sistemas

electorales

constitucional en Europa desde la revolucin francesa. En Gran Bretaa, el


desarrollo del gobierno parlamentario se dio en el marco de un sufragio limitado que
favorecauna representacin relativamente homognea de los intereses sociales. En
oposicin a este caso modelo, la parlamentarizacin del sistema poltico en Suecia
y Alemania slo pudo imponerse tras la democratizacin del sufragio.
La mediacin histrica especfica de estos factores en el proceso de cambio
social y poltico-constitucional (simultaneidad, no simultaneidad, diferencias en la
secuencia) tuvo consecuencias duraderas para: a) la capacidad de integracin del
sistema poltico y el reconocimiento de las decisiones tomadas por ste; b) la
estructura de la competencia poltica (partidaria); c) las distancias ideolgicas entre
los encargados de expresar los conflictos sociales. All donde el sufragio universal
se dio como resultado de una dura lucha de un movimiento de los trabajadores
previamente existente, se formaron partidos de los trabajadores radicales, basados
en la idea de la lucha de clases; mientras que all donde el acceso a los derechos de
participacin poltica result menos difcil, dichos partidos tuvieron un carcter ms
reformista y se mostraron ms dispuestos a colaborar con los partidos burgueses.
Seymour Martin Lipset encontr pruebas a favor de la segunda alternativa,
especialmente en el ejemplo de los pases escandinavos (Dinamarca, Noruega,
Suecia). Un proceso de integracin similar puede observarse, tambin, en Gran
Bretaa, donde bajo las condiciones de un sufragio en proceso de expansin
gradual y del sistema de mayora relativa los liberales estuvieron dispuestos a
hacer pactos electorales con el movimiento de los trabajadores (Labour
Representation Committee), aunque desde un comienzo parte de la clase trabajadora (los as llamados working class conservatives) votara a favor del partido
conservador burgus. Por el contrario, en el Imperio alemn, el sufragio universal
se asoci con una estricta represin de los socialistas, y el sufragio fue funcionalizado
por Bismarck en trminos de los intereses conservadores-agrarios: se tena la
esperanza de poder movilizar'a los electores en el campo considerados como
electores dependientes que se podan manipular a voluntad en contra de la
oposicin burguesa (progresista, en el sentido de favorecer un desarrollo industrial).
La consecuencia clave de la expansin del sufragio fue el crecimiento de los
partidos de los trabajadores, lo que no cuestion en sus fundamentos a the rule of
capital, sino que coloc la expresin del conflicto social fundamental en el nivel del
sistema poltico, quitndole as su radicalidad original. Junto a la lnea de conflicto
o clivaje socioestructural, adquiri importancia la lnea de conflicto sociocultural
para la representacin poltica, ya que los partidos polticos optaron por una
representacin de acuerdo a los principios de la representacin proporcional con el
fin de reproducir la estructura social del electorado. Dado que la integracin del
movimiento de los trabajadores en los pases anglosajones se llev a cabo de forma
diferente, no se manifestaron all, en un principio, demandas de un cambio en el
sistema electoral. Bajo dichas condiciones: sufragio universal y principio de
representacin estable (representacin por mayora o representacin proporcional),
se pudieron "congelar", a finales de la Primera Guerra Mundial, las/estructuras de
los sistemas de partidos a lo largo de las lneas de conflicto sociales por varias
dcadas.
I n el tercer mundo, slo en unos pocos casos la ampliacin del sufragio se
inicio junto con el proceso de industrializacin y el respectivo proceso de cambio

El derecho de sufragio y el proceso de democratizacin

poltica

28

social (como en las sociedades de clase media de Argentina y Uruguay). En parte,


las normas democrticas se instrumentaron sin que estuvieran presentes los
prerrequisitos socioestructurales y poltico-administrativos, de tal forma que en
muchos casos la ampliacin del sufragio no pudo concretarse por mucho tiempo. En
vista de las grandes desigualdades sociales y de la falta de participacin social por
parte de las grandes masas de la poblacin, el sufragio universal no adquiri la
misma importancia que en los pases industrializados. Las fuerzas sociales y
polticas que, bajo estructuras sociales subdesarrolladas, apoyaban la extensin del
derecho de sufragio, eran a menudo demasiado dbiles como para cuestionar el
poder de los sectores tradicionales dominantes a travs de la inclusin de nuevos
sectores en el sistema poltico. Esta posible consecuencia del sufragio universal se
evit en varios pases mediante la suspensin de la democracia; especialmente all
donde eran muy bajas las probabilidades de los grupos oligrquicos de participar
con xito en la competencia electoral. Contrariamente a las democracias occidentales, participacin y competencia (inclusin andeontestation) las dos dimensiones del desarrollo democrtico m o d e r n o ^ n o se reforzaban mutuamente sino que
estaban ms bien relacionadas de modo problemtico, de forma que una (inclusin)
exclua a la otra (conteslation). En muchos pases (por ejemplo en los pases
centroamericanos, salvo Costa Rica), las estructuras autoritarias en el sistema
poltico no se quebraron cuando se permiti a las masas participar en las elecciones.
Adems, el reconocimiento de los principios que rigen el sufragio democrtico
permaneci a menudo limitado a lo formal, al igual que un proceso electoral
frecuentemente caracterizado por prcticas corruptas.
En resumen, en muchos pases es apenas en el contexto de la rcdemocratizacin
de los sistemas polticos cuando se ha producido un proceso de adaptacin de las
elecciones a los estndares de los pases occidentales. En la medida en que se
afirmaba esta tendencia hacia el sufragio universal e igualitario y elecciones
honestas y pluralistas, fue ganando mayor importancia la cuestin del sistema
electoral como elemento clave en la estructuracin de la representacin poltica.

Sistemas electorales: cuestiones claves

Este captulo provee una introduccin al tema de los sistemas electorales a


travs de algunas precisiones terminolgicas, reflexiones conceptuales y consideraciones evaluativas. El propsito es, por un lado, facilitar la comprensin del
problema que plantean los sistemas electorales, el cual se evidencia en el cmulo
de controversias y confusiones que rodean la materia; por otro lado, transmitir las
posiciones conceptuales y evaluativas propias del autor que subyacen este estudio
y que se plantean con el propsito de orientar al lector.

Qu concepto de sistema electoral?


En todo anlisis y debate sobre los sistemas electorales es imprescindible saber
qu se entiende por sistema electoral. Esto resulta particularmente importante dado
que, por un lado, el trmino parece entenderse por s mismo y, por otro, en la prctica
se define de manera mltiple. Vale mencionar que en la ciencia poltica tampoco
existe un consenso al respecto. En trminos generales, se puede distinguir entre un
uso del concepto ms restringido (con 1 imites fijos) y un uso ms amplio (con lmites
variables). En el debate poltico sobre sistemas electorales, especialmente en pases
con menor experiencia electoral, se tiende a extender el concepto en extremo hasta
abarcar todo lo relacionado con el proceso electoral: se parte del derecho de
sufragio, se pasa por la administracin electoral, hasta llegar al contencioso electoral. Aqu se recomienda diferenciar estrictamente los fenmenos mencionados.
Para definir el concepto de sistema electoral como para todo concepto
cientfico, el criterio por excelencia es el de su utilidad para fines analticos; de
acuerdo con esto, se impone, consecuentemente, una definicin ms restringida: los
sistemas electorales determinan las reglas segn las cuales los electores pueden
expresar sus preferencias polticas y segn las cuales es posible convertir votos en
escaos parlamentarios (en caso de elecciones parlamentarias) o en cargos de
gobierno (en caso de elecciones de presidente, gobernador, alcalde, etc.).
Este concepto incluye las dimensiones relativas a circunscripciones, candidatura, votacin, conversin de votos en escaos. Engloba, as mismo, todos los
elementos tcnicos que permiten dar forma concreta a estas dimensiones c interrelacionarlas para constituir un sistema electoral individual. El concepto se restringe
electivamente a los elementos tcnicos y proccdimcntalcs que sirven para estructurar
las preferencias polticas a travs del voto y convertir estos votos en escaos
parlamentarios o puestos ejecutivos. Estos elementos tienen implicaciones polticas y la magnitud de sus electos vara indi vidual mente. Foresta razn, el inters del
analista se cen ra en los elcmenlos que ejercen un mayor electo, como son el tamao
(le las e II c unse i I|K iones, l.i Im nula de decisin o conversin y, de existir, la barrera

32

Elecciones y sistemas

electorales

legal (ver ms adelante, en este libro, el captulo referido a los elementos particulares de los sistemas electorales y sus efectos).
El concepto restringido de sistema electoral es til, en primer lugar, porque
centra la atencin exclusivamente en este mbito de elementos y efectos y, en
segundo lugar, porque posibilita as un anlisis diferenciado de este factor precisamente definido, el sistema electoral, en relacin con los dems factores presentes
en el proceso electoral y el de la formacin de la representacin poltica. En estos
procesos, el sistema electoral es slo un factor entre muchos otros. Es obvia la
existencia de una interrelacin de diferentes factores, situacin que suele alimentar
la tentacin de discutir (al mismo tiempo) el conj unto de factores como partes de un
mismo concepto amplio. El propsito y el mtodo de un anlisis politolgico son,
empero, precisamente contrarios a esta idea, apuntando ms bien a la diferenciacin
de los factores para una mejor determinacin de la funcin e importancia de cada
uno de ellos en dicha interrelacin o relacin causal.

Qu importancia tienen los sistemas electorales?


La importancia del sistema electoral como un factor estructurante del sistema
poltico es un tema sobre el cual discrepan tanto los politlogos como los polticos.
Tiene el sistema electoral mayor importancia que otros factores institucionales
tales como el sistema de gobierno (por ejemplo, la relacin poder legislativo/poder
ejecutivo)? Es el sistema electoral ms importante que factores sociopolticos tales
como la estructura social o los patrones dominantes de canalizacin de conflictos?
Tomando en cuenta las afirmaciones de prominentes politlogos expertos en
sistemas electorales, no hay duda acerca del rol fundamental desempeado por los
sistemas electorales. De acuerdo con Giovanni Sartori (1994, p. IX), el sistema
electoral es "a most essential part ofthe working ofpolitical systems. Not only are
electoral systems the most manipulative instrument ofpolitics; they also shape the
party system and affect the spectrum of represenlation". Por su parte, Arend
Lijphart (1994, p. 1) sostiene incluso que "the electoral system is the mostfundamental element of representative
democracy".
Para algunos estudiosos de la materia, el destino de la democracia depende del
sistema electoral aplicado. As, algunos autores intentaron atribuir al sistema de
representacin proporcional la responsabilidad por el colapso de la Repblica de
Weimar (sobre el tema volveremos ms adelante).
Mientras que resulta posible discutir las afirmaciones de Sartori y de Lijphart,
esta ltima posicin es sin duda exagerada, pues pasa por alto el hecho de que, en
general, los factores determinantes del desarrollo poltico son mltiples y de origen
muy variado. En consecuencia, los intentos de establecer relaciones causales
conducen casi siempre al monocausalismo, i.e., a la negacin de la pluralidad de
factores causantes. Pero tampoco es sostenible la posicin opuesta, defendida con
frecuencia, segn la cual los sistemas electorales no tienen ninguna importancia.
Esta interpretacin no es vlida por numerosas pruebas empricas que nos permiten
afirmar que los sistemas electorales influyei_sobre el comportamiento y los
resultados electorales.
/
HI electo de los sistemas electorales sobre el proceso de formacin di- l.i volun-

Sistemas electorales: cuestiones claves

33

tad poltica se puede constatar fcilmente en los resultados de las elecciones.


Veamos, por ejemplo, el nmero de partidos polticos que entra en el parlamento:
el sistema electoral es un parmetro decisivo; observemos tambin la formacin de
mayoras parlamentarias. Muchas veces, las mayoras parlamentarias de un partido
se deben al efecto desproporcional producido por el sistema electoral a la hora de
convertir votos en escaos. As, el sistema electoral influye en el tipo de gobierno
en trminos de la alternativa gobierno unipartidista versus gobierno de coalicin,
lo que lleva a desarrollar culturas polticas diferentes.
As mismo, nos podemos preguntar qu partidos con representacin parlamentaria forman el gobierno: a menudo, no es el partido que obtuvo ms votos el que
forma el gobierno (slo o en coalicirvcon otros partidos). Hay sistemas electorales
que posibilitan que el segundo y el tercer partido superen al primero en fuerza
parlamentaria, formando un gobierno de coalicin en contra del primero. Es ms,
existen sistemas electorales que pueden hacer que el segundo partido en cuanto
a votos obtenidos acceda al gobierno, al adjudicarle ms escaos en el parlamento. Por lo tanto, es posible afirmar que no deben subestimarse los efectos de los
sistemas electorales: los sistemas electorales desempean un papel importante en
el proceso de formacin de la voluntad poltica y en la transferencia de poder (bajo
la forma de escaos parlamentarios o puestos ejecutivos).

Qu efectos tienen los distintos sistemas electorales?


Los efectos concretos de los sistemas electorales son un tema an ms incierto
y controversial que el de su importancia. Cules son los efectos respectivos de los
sistemas mayoritarios y de los sistemas proporcionales? Es cierto que los sistemas
electorales mayoritarios fomentan la integracin del electorado, la concentracin
del sistema de partidos, la estabilidad poltica, la alternancia en el gobierno, etc., y
otros no? Los autores de vertiente funcionalista, orientados hacia el parlamentarismo britnico (Westminster model), atribuyen los efectos mencionados slo al sistema de mayora relativa en circunscripciones uninominales (first-past-the-postsystem). En cambio, los sistemas proporcionales fueron a menudo asociados con
efectos polticos tales como la desintegracin, la fragmentacin del sistema de
partidos, la inestabilidad poltica, etc.
En el debate sobre los efectos polticos de los sistemas electorales existen ms
supuestos que conocimientos cientficamente fundados. Muchas de las generalizaciones que se manejan son abstracciones a partir de un modelo que se construye sin
ningn fundamento emprico, o como las citadas anteriormente, abstracciones hechas a partir de un slo caso.
As, los sistemas mayoritarios no facilitan siempre la integracin o la alternancia
en el gobierno. Resulta crucial considerar las condiciones sociales y polticas concretas de cada caso. En este sentido, puede suceder que, en un contexto determinado,
un sistema proporcional cumpla ms eficientemente las funciones mencionadas que
un sistema mayoritario.
Por otra parte, el asunto no es tan complicado o arbitrario como para no permitir
la formulacin de algunas generalizaciones en tiempo y/o espacio. Naturalmente,
stas haban de formularse de manera diferenciada, teniendo en cuenta las coiuli-

3 4 O Elecciones y sistemas

electorales

ciones especficas de la sociedad y del sistema poltico en cuestin. El camino hacia


generalizaciones de mediano alcance partira de observaciones empricas individuales y llegara a identificar tipos de pases o de condiciones especficas para los
cuales sera posible formular hiptesis sobre los efectos de ciertos sistemas
electorales. Por consiguiente, no pretendemos sustituir aqu las afirmaciones
existentes sobre los efectos de los sistemas electorales, sino que nuestra intencin
es destacar las precondiciones de orden metodolgico para su generacin. En
sntesis: los sistemas electorales operan dentro de un complejo contexto de
mltiples factores que vara de acuerdo a los distintos pases y pocas. El anlisis
de los sistemas electorales y la evaluacin de sus efectos tienen que tomar en cuenta
las circunstancias histricas y sociopolticas del caso en cuestin. Las generalizaciones se relacionan con tipos de pases o circunstancias comparables.

Qu interpretacin se hace de los efectos de los sistemas electorales?


Si bien tenemos hoy un mayor conocimiento de los efectos de los sistemas
electorales, queda todava la pregunta acerca de cmo interpretarlos. Por ejemplo,
es preferible la proporcionalidad entre votos y escaos, o conviene optar por un
aumento de los efectos mayoritarios del sistema electoral? Hay diferentes tipos de
criterios. El criterio de mayor importancia real es el de las ventajas y desventajas que
sacan o sufren las fuerzas sociales y agrupaciones polticas.
Un partido estructuralmente pequeo (es decir, un partido que es y seguir
siendo pequeo, dado que su apoyo se basa en un sector social limitado o en una
minora tnica o religiosa que no puede ampliarse a voluntad como, por ejemplo, el
Partido Sueco de la minora sueca en Finlandia) evaluar los efectos de un sistema
electoral de manera distinta que un partido "atrapa todo" o con perspectivas de
acceder al poder con la mayora absoluta de los escaos. El pequeo enfatizar el
criterio de la "representacin justa", mientras que el grande destacar la formacin
de gobiernos estables con base en mayoras partidarias. En trminos generales, los
partidos polticos optan segn sus (supuestos) intereses. Es raro que profesen una
posicin de principios. Cuando ste parece ser el caso, su origen se sita en
experiencias histricas que vinculan sus intereses de partido con un determinado
sistema electoral. As, la historia constituye taritbin un criterio importante que
fundamenta y explica las preferencias por sistemas electorales.
Aparte de los intereses o tradiciones polticas de los partidos, existen asimismo
consideraciones de inters nacional (por ejemplo, mayor gobernabilidad, consolidacin de la democracia, mayor capacidad de integracin del sistema poltico, etc.).
Pero, incluso en el caso de este elevado criterio, son posibles distintas interpretaciones, sobre todo debido a la variacin de las condiciones sociopolticas a travs del
tiempo y de un pas a otro. Este criterio no se presta para discernir en trminos
valorati vos entre los diferentes sistemas electorales invariablemente en favor de un
sistema, como lo hacen aquellos tericos polticos que se basan en un modelo de
gobierno democrtico ptimo, en el que el electorado juega un papel determinado
y cuyos efectos, ajustados al funcionamiento del modelo, no pueden ser sino
positivos.
/
En lo que sigue nos mantendremos alejados de tal cntei o, destacando que para

Sistemas electorales: cuestiones claves

35

interpretar los efectos de los sistemas electorales hay que considerar tambin las
condiciones sociopolticas de cada caso.

Qu enfoques se emplean para estudiar los sistemas electorales?


Como lo demuestran los puntos anteriores, existe mucha controversia en las
cuestiones claves de los sistemas electorales lo que, de alguna manera, refleja las
diferencias metodolgicas que existen en el estudio de los sistemas electorales.
Grosso modo, se pueden diferenciar tres enfoques, los cuales se distinguen, en
primer lugar, segn sea su carcter terico o emprico y, entre los enfoques empricos, en segundo lugar, segn la disyuntiva emprico-estadstico versus histrico-emprico.
El primer enfoque es el que se puede llamar clsico, en cuyo marco se estudian
los sistemas electorales a partir de convicciones tericas o casi axiomticas,
vinculadas a teoras de la democracia o del buen gobierno. Un buen ejemplo de este
enfoque, dominante durante ms de un siglo a partir de los grandes debates entre
John Stuart Mili y Walter Bagehot, es el del filsofo sir Karl Popper, quien a finales
de los aos ochenta defendi su opcin por un determinado sistema electoral
recurriendo a un fundamento de filosofa poltica alejado de la experiencia emprica, pese a ser, en su epistemologa, un defensor a ultranza del examen emprico
(mtodo de ensayo y error). Es cierto: el enfoque clsico implica generalmente
pronunciarse a favor de uno de los principios de representacin y de un sistema
electoral correspondiente. En este enfoque se sostienen certezas en cuanto a los
efectos y ventajas de determinados sistemas electorales, a menudo sin tomar en
cuenta lugar y tiempo. El tipo de afirmacin que lo caracteriza es: "la representacin
por mayora es mejor que la representacin proporcional", o "el sistema electoral
de pluralidad es el que mejor se corresponde con la esencia de la democracia, con
la esencia del gobierno parlamentario", etc. As mismo, lo que se defiende como
vlido en un caso se supone vlido tambin en los dems. Esta tendencia se expresa
en afirmaciones que se postulan con carcter de ley, tales como: "el sistema electoral
de pluralidad conduce al sistema bipartidista".
El estudio terico de los sistemas electorales, de las ventajas y desventajas de los
principios de representacin, su vinculacin con la institucionalidad poltica en
general y la dinmica de los procesos polticos, sigue basndose en los escritos del
enfoque clsico. Es ms, mucho de lo que el no especialista en la materia cree saber
sobre los sistemas electorales, se fundamenta normalmente en el cuerpo de supuestos y afirmaciones del enfoque clsico.
El punto fuerte de este enfoque reside en la vinculacin del tema de los sistemas
electorales con la poltica en general, esto es, en centrar la atencin en cuestiones
relacionadas con los sistemas electorales que tienen una relevancia real y, al mismo
tiempo, no temer efectuar apreciaciones en forma de relaciones causales, utilizando
un horizonte de interpretacin enraizado en la teora poltica. Por el contrario, la
debilidad del enfoque reside en no lomar en cuenta ni el espectro de diferenciacin
entre los sistemas electorales en el marco de los principios de representacin, ni la
contingencia histrica de los sistemas electorales, cuestiones realmente determinantes para sus electos y valoraciones.

3 6 D Elecciones y sistemas

electorales

El segundo enfoque es emprico y de orientacin estadstica. Por la lgica de la


metodologa estadstica misma, que requiere un gran nmero de casos para llegar
a resultados relevantes, este enfoque trata de incluir en el estudio la mayor cantidad
posible de sistemas electorales, integrando para ello la dimensin histrica y la
internacional. En comparacin con el enfoque clsico, el enfoque empricoestadstico diferencia mejor entre los componentes de los sistemas electorales,
precisamente con el fin de tratarlos estadsticamente como variables en el marco de
una relacin multicausal. Es enorme el avance que se logr en el estudio de los
sistemas electorales y sus efectos gracias a este nuevo enfoque, tanto como a lo largo
de su aplicacin. Respecto a esta ltima observacin, vale comparar los dos estudios
que mejor representan al enfoque emprico-estadstico: los de Douglas W. Rae
(1968) y Arend Lijphart (1994). Sin embargo, este enfoque se centra en lo que se
puede medir, e intenta preparar el material histrico de manera que sea apto para el
anlisis estadstico. Esto puede implicar cambios en los conceptos (p.ej., ampliando
la definicin del concepto mismo de sistema electoral a travs de la inclusin de
caractersticas que se puedan medir), y reduccionismos en el anlisis de los sistemas
electorales concretos para facilitar la clasificacin (p.ej., en el caso de los sistemas
de representacin proporcional personalizada). Por ltimo, la tendencia de centrar
la investigacin en la parte medible del problema, desplaza la atencin del investigador hacia el campo fundamentalmente matemtico de la materia (p.ej.,
grados de proporcionalidad), desatendiendo de alguna manera lo politolgico (p.ej.,
la relacin entre grados de proporcionalidad y sistemas de partidos polticos), as
como los criterios generales de evaluacin y de contexto, imprescindibles para
apreciar los resultados empricos.
El tercer enfoque es emprico de orientacin histrica. Se centra en el estudio de
los sistemas electorales concretos y en el anlisis del contexto sociopoltico que los
rodea, lo cual resulta indispensable para comprender su funcionamiento y sus efectos. En comparacin con el emprico-estadstico, este enfoque es descriptivoindividualizante, lo cual es objeto de crticas desde ef campo estadstico. No
obstante, el enfoque histrico-emprico se entiende tambin como comparativo. Y
de all la importancia del caso individual, dado que slo a travs de este camino
inductivo puede llegarse a un conocimiento terico, empricamente fundado.
Debido a la importancia de la comparacin en la elaboracin de hiptesis y teoras,
este enfoque coloca un nfasis especial en la precisin terminolgica y en el trabajo
clasificatorio. Es cierto que, a veces, en los estudios nacionales se descuida el
aspecto comparativo, clave en el enfoque histric-emprico. Al mismo tiempo, hay
que reconocer que, en comparacin con los otros dos, este enfoque es el que ms se
presta a la consultora poltica en el mbito de los sistemas electorales. Esto conlleva
no pronunciarse a favor de un sistema electoral antes de haber estudiado detalladamente los factores contextales. Este libro se inscribe en la perspectiva de este
ltimo enfoque.

Qu terminologa existe para comparar los sistemas electorales?


El estudio comparativo de los sistemas electorales no pucdc/d-svincularsc de
realidades y experiencias histricas concretas. Adems, no slo M enfrenta a la

Sistemas electorales: cuestiones claves

37

contingencia de los fenmenos en estudio, sino tambin a un trato cientfico


diferente segn pases, culturas e idiomas, que se expresa en una terminologa de
estilos propios.
En ingls, la gran alternativa entre sistemas electorales se discute en trminos
de plurality systems y proportional representation. En alemn, se distingue entre
Mehrheitswahl (-recht/-system) y Verhaltniswahl (-recht/-system), que no son
traducciones que se corresponden con el ingls, sino que constituyen, con matices,
trminos propios. As, el concepto plurality system es ms concreto, dado que indica
la mayora necesaria (pluralidad de votos) mientras que el concepto alemn
Mehrheitswahl es genrico y no desagrega el tipo de mayora que se pide: puede ser
la mayora absoluta, o la mayora relativa o simple. Sin embargo, una traduccin
literal (plurality system = Pluralsystem o Pluralwahl), conducira a una equivocacin, dado que la Pluralwahl, en la propia historia electoral alemana, evoca el
sufragio desigual del siglo XIX, el sistema de votos escalonados segn el estrato
social. No existe una comprensin clara y uniforme en la literatura comparativa
sobre sistemas electorales de los trminos plurality system y representacin proporcional (vase Nohlen 1978, pp. 48-50). Como confirma tambin Sartori (1994,
p. 4): "The two labels are not symmetric". El tgrmino plurality system se refiere a
la frmula de decisin (el primero gana todo), mientras que representacin proporcional alude al resultado global de una eleccin en trminos de la proporcin votos/
escaos. Los problemas de comprensin se tornan obvios cuando una nueva y ms
adecuada conceptualizacin de la materia tiene que emplear la terminologa en uso
(ver, en este libro, el captulo siguiente).
Problemas parecidos ocurren en castellano. Cul es la traduccin ms apropiada de.plurality system? Sistema de pluralidad? Sistema de mayora relativa? Esta
ltima solucin se corresponde con la alemana de relative Mehrheitswahl. Cul es
la traduccin ms apropiada del concepto Mehrheitswahl (representacin por
mayora)? Y de Mehrheitswahlsystem (sistema mayoritario, absoluto o relativo)?
El primer concepto indica ms bien el principio de representacin; el segundo su
materializacin como sistema electoral concreto. Sera posible como en el
idioma alemn en castellano, colocar la gran alternativa en el campo de los
sistemas electorales en un mismo nivel terminolgico: representacin por mayora
versus representacin proporcional, o sistemas mayoritarios versus sistemas proporcionales?
La terminologa en uso no es en ningn caso estrictamente lgica, sino contingente. Repecto al idioma castellano, hay que considerar la gran cantidad de
pases donde se habla esta lengua. Detrs de lo que se entiende por ciertos conceptos
polticos, se halla a menudo toda una historia nacional de conflictos y compromisos
que ocupan o modifican el uso colectivo de los trminos de comunicacin de estas
sociedades.
En nuestro campo de investigacin no existe a menudo coincidencia en los
trminos bsicos como, por ejemplo, en el concepto de "votos vlidos". Y las
estadsticas electorales que documentan los resultados electorales suelen no basarse
en los mismos criterios para el clculo de los porcentajes. A esto se agrega,
estudiando Europa y Amrica I .atina de manera comparada, la mayor complejidad,
con respecto a esta ultima, en el uso de conceptos para cuestiones polticoinstitucionales, nos limitamos slo a este mbito de diferencias y de terminologa.

134

Elecciones y sistemas

electorales

Principios de representacin
y frmulas de decisin

dejando de lado los aspectos evaluativos. El tipo de sistema poltico influye en la


semntica, es decir: el elector tiene un voto, algo inequvoco en los sistemas
parlamentarios, pero no as en los sistemas presidenciales, ya que all, cuando
coinciden las elecciones presidenciales con las parlamentarias, el elector puede
tener un voto para elegir cada rgano (es decir, en realidad tres votos, cuando el
parlamento se compone de dos cmaras) o un voto para elegir conjuntamente a los
tres rganos (voto simultneo).
Otra controversia se plantea en torno al trmino "sistema mixto". Tiene sentido
distinguir entre "sistemas mayoritarios, sistemas proporcionales y sistemas mixtos"? Qu comprende esta tercera categora? Incluye a todos los sistemas electorales que no sean mayoritarios (clsicos) y sistemas de representacin proporcional pura? Es el sistema alemn (proporcional personalizado) un "sistema mixto"?
Qu es lo que se mezcla: los principios de representacin, algunos elementos?
Qu funcin y efectos tienen los "sistemas mixtos"? Existe gran confusin
respecto a este trmino.
Todo esto hace difcil la labor comparativa. Una tarea imprescindible es
procurar la correspondencia de trminos y datos. Es necesario sistematizar nuestro
saber terico-conceptual en materia de sistemas electorales, materia en la cual no
existe en ningn idioma la coherencia necesaria para los trminos del anlisis
politolgico.

En este captulo retomaremos el debate clsico sobre sistemas electorales, el


cual se ha llevado a cabo en un nivel extremadamente terico-normativo y escasamente emprico. Esto nos sirve, as mismo, para introducir definiciones y
clasificaciones. El nfasis se colocar aqu en distinguir entre sistemas electorales,
principios de representacin y reglas o frmulas de decisin, tarea que resulta
fundamental para la comprensin de la estructura conceptual del estudio de los
sistemas electorales y para la confrontacin de los principios de representacin en
trminos evaluativos.
Existen dos principios bsicos para clasificar los sistemas electorales: la
representacin por mayora y la representacin proporcional.
En el mundo abundan los sistemas electorales y cada da surgen otros nuevos,
pues las posibilidades creativas son prcticamente ilimitadas. Sin embargo, todos
los sistemas electorales derivan de dos tipos bsicos, que clebfen serpercibidos como
principios de representacin fundamentales: el principio de representacin por
mayora (relativa o absoluta), que es llevado a la prctica por los sistemas electorales
mayoritarios, y el principio de representacin proporcional, que es llevado a la
prctica por los sistemas proporcionales.
A continuacin, estableceremos las principales diferencias entre estos dos
principios bsicos. Explicaremos primero la diferencia entre los principios o
frmulas de decisin (mayoritario versus proporcional) y los principios de representacin (representacin por mayora versus representacin proporcional). Es
importante, adems, determinar la importancia de los criterios de diferenciacin
para la clasificacin de los sistemas electorales.
Los sistemas electorales de tipo mayoritario y los sistemas electorales de tipo
proporcional pueden definirse segn dos criterios: la frmula de decisin y el
principio de representacin.
Antes de profundizar ms en las consideraciones explicativas, definiremos
ahora los dos tipos fundamentales de sistemas electorales, el mayoritario y el de
representacin proporcional, segn el principio de representacin y, empricamente, segn su efecto sobre la relacin entre votos y escaos:
Sistema de representacin por mayora

Hay una brecha entre los porcentajes de votos y de escaos obtenidos por los diversos partidos.

Sistema de representacin proporcional

Hay concordancia relativa entre


los porcentajes de votos y de escaos obtenidos por los diversos
partidos.

40

Elecciones y sistemas

electorales

Principios de decisin: mayora y proporcionalidad


En los sistemas de representacin por mayora la asignacin de escaos
depende de que un candidato o partido obtenga la mayora de los votos requerida.
Las leyes electorales rezan aproximadamente as: se considerar electo al candidato
que haya obtenido la mayora relativa (o absoluta) de los votos emitidos.
En los sistemas de representacin proporcional la asignacin de escaos
depende de la proporcin de votos obtenidos por los diferentes candidatos o
partidos: se considerar electos a los candidatos o partidos cuyos votos sean por lo
menos iguales a un cociente determinado. Un partido tendr una cantidad de
escaos igual a la cantidad de veces que dicho cociente quepa en el total de los votos
obtenidos. Esto nos lleva a la definicin siguiente: el principio de decisin
representa la frmula de acuerdo a la cual se determinan los que ganan el (o los)
escao(s) o participan en la distribucin de los escaos en disputa y los que no
reciben ningn escao.
Mayora como principio de decisin significa que la mayora del total de los
votos emitidos decide quin gana la eleccin (principio mayoritario). Proporcionalidad como principio de decisin significa que el resultado de la eleccin se decide
segn la proporcin de los votos emitidos obtenida por cada candidato o partido
(principio proporcional).

Efectos polticos de la frmula mayoritaria


La aplicacin del principio mayoritario o frmula mayoritaria implica que
slo cuentan polticamente los votos obtenidos por el candidato ganador. Los votos
emitidos a favor de los candidatos derrotados no cuentan. Por esta razn, es posible
decir que bajo la frmula mayoritaria no todos los votos emitidos cuentan por igual.
Slo conducen al xito los votos emitidos a favor del candidato ganador. As, se
establece una diferencia entre el valor numrico y el valor de logro del voto.
Adems, los votos que un candidato o partido obtenga por encima de la mayora
requerida no tienen importancia alguna.
La mayora requerida puede ser relativa, como en el caso de a frmula de
pluralidad (i.e., mayor nmero de votos que cualquier otro candidato) o absoluta
(i.e., mayor nmero de votos que todos los dems candidatos juntos).
Las consecuencias polticas pueden ser que la aplicacin de la frmula
mayoritaria en circunscripciones que estn totalmente dominadas por un partido no
incentiva a la oposicin poltica para plantear competencia en esas circunscripciones. Surge as el peligro de apata poltica y, consecuentemente, de un aumento del
abstencionismo en los baluartes partidistas, es decir, en aquellas circunscripciones
electorales generalmente dominadas por un determinado partido.
Los votos obtenidos por encima de la mayora relativa, como suele ser el caso
en los baluartes partidarios, representan para el partido en cuestin un derroche de
votos en relacin con los votos obtenidos en el nivel nacional, lo cual puede traducirse en una desventaja para los par idos cuyos simpatizantes estn concentrados
en ciertas circunscripciones o baluartes, en fugar de hallarse distribuidos equitativamente a lo largo del territorio nacional.

Principios de representacin

y frmulas de decisin

41

La eleccin a travs de la frmula mayoritaria tiene la ventaja de colocar al


votante en una situacin decisional clara y de evidenciar la relacin directa entre
voto y resultado electoral. Adems, la frmula mayoritaria por lo general est
vinculada con circunscripciones pequeas o uninominales, lo que lleva as mismo
a que el elector tenga un voto personal, eligiendo candidatos (y no listas).

Efectos polticos de la frmula proporcional


En claro contraste con la mayoritaria, la frmula proporcional produce resultados electorales que otorgan a cada candidato o partido una representacin
proporcional al nmero de votos obtenidos. Por regla general, los candidatos o
partidos derrotados en las urnas obtienen escaos en el parlamento.
Aplicar la frmula proporcional lleva a qe el valor de logro de los votos sea
equivalente al valor numrico, al menos dentro de lo matemticamente posible.
Todo voto cuenta, no hay lmites impuestos por el propio principio de decisin. En
consecuencia, tiene sentido que los partidos luchen por cada voto. Esto puede, as
mismo, contribuir a incrementar la participacin electoral. Un sector mucho mayor
del electorado ve su participacin coronada con el xito, dado que su voto contribuy a la obtencin de escaos para el partido de su preferencia.
La aplicacin de la frmula proporcional requiere la determinacin de procedimientos para el clculo del resultado electoral. Histricamente, tom casi cien
aos traducir la idea proporcional (de fines del siglo XVIII) aun procedimiento ms
o menos prctico de cmputo de votos (fin del siglo XIX). En la actualidad existen
variadas tcnicas de cmputo (aspecto que abordamos ms adelante, en este libro).
Algunas de ellas son bastante complicadas, dificultando para el votante la comprensin de lo que sucede con su voto, lo que se suele apreciar como una desventaja de
la frmula proporcional.
No obstante, una parte considerable de las consecuencias polticas de la
frmula proporcional tiene que ver con los detalles de la representacin proporcional. Mientras que la frmula mayoritaria tiene slo dos subtipos: la mayora relativa
y la mayora absoluta, la frmula proporcional abarca un amplio espectro que va de
mayor a menor representacin proporcional. Dado que los efectos polticos varan
en parte segn el grado de proporcionalidad, es necesario estudiar detalladamente
las distintas variantes de la frmula proporcional. Adems, la frmula proporcional
est frecuentemente vinculada con circunscripciones plurinominales grandes y listas cerradas y bloqueadas, de modo que el elector vota por listas de partido.

Comparacin de los efectos polticos de las frmulas


mayoritaria y proporcional
Cuando se compara las frmulas mayoritarias y proporcionales, se suele
destacar el contraste entre el voto por un candidato y el voto por una lista,
identificndose la frmula mayoritaria con la eleccin de candidatos (en el pasado
"honorables") y la frmula ptopotcional con la lista "annima" Al identificar los
sistemas eleetoiales i on las lomudas de decisin, frecuentemente se establece que:

40

Elecciones y sistemas

Principios de representacin

electorales

- el sistema mayoritario equivale a la eleccin de candidatos individuales/


personalidades.
- el sistema de representacin proporcional equivale a la eleccin de listas de
partidos.
Sin embargo, al plantear estos contrastes se pasa por alto que existen formas de
listas en las que el elector puede expresar sus preferencias respecto de los candidatos
del partido de su eleccin; esto ltimo no es posible dentro de la frmula mayoritaria/de pluralidad, donde si un elector no est de acuerdo con el candidato
presentado por el partido de su preferencia tiene que o votar por l a fin de dar el voto
a su partido o votar directamente por otro partido porque no le gusta el candidato,
o abstenerse.
Tampoco se toma en cuenta la evidencia reunida por la sociologa electoral, en
el sentido de que la afiliacin partidaria del candidato demuestra ser cada vez ms
determinante del voto. La personalidad de los candidatos individuales tiene una
importancia secundaria cuando la eleccin entre candidatos implica, al mismo
tiempo, la eleccin entre partidos. Slo en el nivel nacional siguen siendo importantes los candidatos individuales, los lderes polticos, su aptitud para resolver problemas, su imagen, etc. En cambio, la "personalidad" del candidato local no resulta
ser tan importante.
Otra diferencia que se seala a menudo es la variacin de la importancia y del
papel del partido y del candidato segn las frmulas mayoritaria/de pluralidad y
proporcionales. Se sostiene, por ejemplo, que la frmula mayoritaria implica una
relacin ms estrecha entre el'diputado y su circunscripcin electoral, o entre el
elegido y los electores. Tambin se afirma que la frmula mayoritaria brinda al
diputado mayor independencia frente a su partido que la proporcional, entendida
esta ltima como la eleccin por una lista cuya conformacin es determinadapof el
partido. En sntesis, se sostiene que el diputado "de partido" electo por lista depende
ms del partido.
El grado de independencia de un diputado respecto a su partido bien puede
tener relacin con las dos frmulas decisorias, pero no est determinado nicamente por ellas. En este contexto deben considerarse tambin otros factores como
el tipo de sistema poltico, la estructura interna de los partidos polticos, los
conceptos generales de representacin y el papel de los partidos polticos en el
proceso de formacin de la voluntad poltica.
Es cierto que, bajo determinadas circunstancias, la frmula proporcional
puede ser capaz de ampliar la influencia de la organizacin central del partido en la
nominacin del candidato. Al mismo tiempo, se supone que, con el uso de la frmula
mayoritaria/de pluralidad, la nominacin del candidato se realiza en el mismo nivel
que su candidatura, es decir, que la nominacin estara a cargo, por ejemplo, del
comit partidario de la circunscripcin electoral correspondiente, es decir, del
comit partidario local. Esto ocurre slo en los partidos en los que se corresponden
la estructura organizativa con la asignacin funcional de candidaturas. De hecho,
los candidatos son designados, en muchos pases, por el centro de poder ubicado en
la capital. Los organismos partidarios inferiores suelen avalar a los candidatos
impuestos desde arriba, cuando stos representan beneficios para ef<strito debido
a su importante funcin en e! gobierno o parlamento. Resulta evidente que. en este
caso, no hay mucha diferencia entre la aplicacin de una u otra frmula.

y frmulas de decisin

43

Si, por el contrario, el grado de independencia del candidato respecto al partido


es determinado por las frmulas decisionales, hay que decidir cul de ellas resulta
preferible. La respuesta depende del concepto general de representacin y la
funcin especfica de los partidos en el sistema poltico. En los sistemas parlamentarios, donde se requiere una mayora parlamentaria para poder gobernar, los
diputados tendrn que seguir ms fielmente los lincamientos programticos y las
rdenes de los lderes que en los sistemas presidencialistas.
En este sentido, conviene recordar la clebre afirmacin de Walter Bagehot:
"el gobierno parlamentario significa obediencia a los lderes" (The English
Constitution, 1867). En otras palabras, los factores constitucionales favorecen el
papel dominante del partido en relacin con el diputado. Esto qued plasmado, por
ejemplo, en la reforma constitucional de 1979 en Sri Lanka, donde se estableci que
los diputados que renuncian a su partido pierden su escao. De manera opuesta, la
tradicin britnica demuestra que una filosofa representativa, basada desde siempre en la idea de la representacin libre y en la vigencia del "libre mandato", es
perfectamente compatible con el gobierno de partido.
En sntesis, las frmulas mayoritaria/de pluralidad y proporcionales representan principios decisorios cuya diferencia principal reside en la cuestin de si la
mayora o la proporcin correspondiente de los votos determinar el resultado
electoral.
Los efectos polticos de las diferentes frmulas de decisin pueden resumirse
en las tendencias siguientes:
Efecto respecto de:

Frmula mayoritaria:

valor de logro del voto

desigual

relacin entre el voto


y el resultado electoral

directa, simple

influencia de "baluartes"

alta

independencia del diputado

tendencialmente
mayor

espectro de variacin
interna de la frmula

limitado

Frmula proporcional:
igual

indirecta, compleja
baja
tendencialmente
menor

amplio

Estos efectos se relacionan con los que tienen la representacin por mayora y
ta representacin proporcional como principios de representacin, los cuales son
mucho ms importantes para la cuestin del poder poltico.

Principios de representacin:
el principio de representacin mayoritario y el proporcional
Para definir los principios de icpresentacin, nos preguntamos acerca de los

40

Elecciones

y sistemas

electorales

objetivos polticos buscados por los dos tipos bsicos de representacin, el mayoritario y el proporcional.
Cul es el objetivo poltico de representacin por mayora? Bajo la representacin por mayora, el objetivo es producir una mayora parlamentaria para un
partido o coalicin de partidos.
Esencialmente, se trata de capacitar a un partido para formar una mayora
parlamentaria, aunque no haya obtenido la mayora absoluta de los votos. Este es
el efecto poltico deseado por el sistema mayoritario como principio de representacin (ver grfico 1).
En los pases donde se aplica un sistema electoral de representacin por
mayora, la formacin de mayoras parlamentarias es, de hecho, casi siempre,
consecuencia del sistema electoral.
En 196 elecciones celebradas en los pases occidentales industrializados entre
1945 y 1977, se constituy una mayora absoluta de un partido en 54 casos. En
77,8% de estos 54 casos, ayud el sistema electoral, es decir, un partido obtuvo
mayora parlamentaria absoluta sin haber ganado la mayora absoluta de los votos.
Estas "mayoras fabricadas", que tienen su origen en el efecto desproporcional del
sistema electoral y no en el voto de los electores, se debieron en un 72,2% a la
utilizacin del sistema mayoritario.
Qu objetivo persigue la representacin proporcional? Bajo el principio de
representacin proporcional, el objetivo consiste en reflejar lo ms fielmente
posible las fuerzas sociales y las agrupaciones polticas existentes en un determinado pas. Se pretende que las proporciones de escaos y votos se correspondan lo ms
exactamente posible (ver grfico 2). Este es el efecto poltico deseado del sistema
proporcional como principio de representacin.

La transformacin de una minora de votos (menos del 50%) en una mayora


de escaos parlamentarios (ms del 50%) es mucho menos frecuente donde se aplica
un sistema electoral de representacin proporcional.
Slo el 27,8% de las "mayoras fabricadas" fueron producto de sistemas
proporcionales. Hay sistemas proporcionales que, bajo ciertas condiciones, no
permiten la formacin de una mayora monopartidista, aun cuando el partido ms
fuerte alcance cerca del 50% de los votos. Por ejemplo, la Democracia Cristiana en
la Repblica Federal de Alemania (CDU/CSU) alcanz el 48% del total de los votos
por listas (ver detalles sobre el sistema electoral alemn ms adelante), sin obtener
la mayora de los escaos.
En muchos pases, el principio de representacin que rige para la composicin
del parlamento nacional se halla determinado en la Constitucin; pero, mientras el
principio de representacin tiene rango constitucional, los detalles del sistema
electoral se establecen por ley. En algunas Constituciones, se estipulan incluso
ciertas condiciones generales, tales como la eleccin en circunscripciones electorales segn entidades administrativas, o la representacin parlamentaria de los
partidos que superan determinado porcentaje de los votos emitidos.
En todo caso, la cuestin fundamental concierne el principio de representacin,
en el que se refleja la concepcin funcional del parlamento nacional que tuvieron
los constituyentes al disear el sistema poltico o los legisladores al cambiar el principio ile representacin vigente.
Por lo tanto, nuestra definicin se expresa de la manera siguiente el pnncipio

Principios

de representacin

y frmulas

de decisin

45

Grfico 1

Representacin por mayora como principio


Parlamento
Partido A

Partido B

Distritos
uninominales
Votantes

Distrito 1
Partido B: 60%
Partido A: 40%

Distrito 2

Distrito 3

Distrito 4

Distrito 5

Partido A: 50%
Partido B: 33%

Partido A: 25,0%

Partido A: 45%

Partido B: 50%

Partido B: 37,5%

Partido B: 33%

Pando C: 17%

Partido C: 12,5%

Partido C: 22%

Partido A: 33%
Partido C: 17%

Partido D: 25,0%
El grfico muestra el efecto de constitucin de mayoras parlamentarias que tiene la aplicacin de la
frmula mayoritaria con distritos uninominales. Slo dos de los cuatro partidos obtienen escaos
parlamentarios, til Partido B alcanza la mayora absoluta en los escaos (60%), aunque conquist una
mayora absoluta de volos en un ,>lo distrito (1). lin el distrito 3, con 4 candidatos, basta el 40% de los
votos para j(anar I .o ilcci siv, . dr rsle mema es ganar rl distrito electoral. Slo los partidos que ganan
un diurno, pot tu mctin, tirnm rrprrienlarin parlnnirntaria.

Principios

40 Elecciones y sistemas electorales


de representacin se refiere a la cuestin de las funciones que debera cumplir la
representacin.
En sntesis: como principio de representacin, la representacin por mayora
apunta a la formacin de una mayora parlamentaria por un partido poltico o
coalicin de partidos, la cual se consigue mediante la desproporcin entre votos y
escaos.
Grfico 2

Representacin proporcional como principio

Escaos parlamentarios

y frmulas

de decisin

47

Como principio de representacin, la representacin proporcional intenta que


las fuerzas polticas de un determinado pas se vean reflejadas, en virtud de una
relacin proporcional entre votos y escaos, lo ms fielmente posible en el
parlamento.

Cules son los elementos bsicos del sistema electoral mayoritario


y del sistema proporcional?
Antes de examinar los efectos de la representacin por mayora y de la
representacin proporcional como principios de representacin, es preciso retornar
a la cuestin de cmo definir los dos tipos bsicos de sistemas electorales e j e del
debate clsico sobre sistemas electorales, ya que slo una definicin clara y
precisa nos permite realizar un anlisis comparado de sus efectos polticos.
En resumen, tenemos la situacin siguiente:
Tipos fundamentales:

Sistema electoral
mayoritario/de pluralidad
Sistema electoral
proporcional

El grfico muestra que la representacin proporcional produce un reflejo a nivel parlamentario de la


pluralidad de opiniones y agrupaciones polticas a nivel del electorado. En nuestro ejemplo, lo ocho
partidos que se reparten los votos del electorado tienen representacin parlamentaria.

de representacin

Frmulas de decisin:

Objetivo
de representacin:

Triunfa la mayora

Formacin de mayoras
parlamentarias

Decide la proporcin
de votos

Reflejo de la estructura
del electorado

Por consiguiente, podramos tomar como criterio de definicin la frmula de


decisin o el objetivo de representacin. Pero no podemos mezclar ambos criterios,
como ocurre a menudo en los tratados sobre el tema, definiendo el sistema electoral
mayoritario mediante la frmula de decisin y los sistemas proporcionales mediante el principio de representacin.
Resolvamos la cuestin de qu criterio escoger segn la importancia de uno y
otro. El principio de representacin resulta polticamente ms importante; en otras
palabras, es ms importante el resultado de la decisin, en trminos de la composicin poltica del parlamento, que la frmula segn la cual se decide. Por lo tanto,
podemos concluir que los dos tipos fundamentales de sistemas electorales, el sistema mayoritario y el sistema proporcional, se definen con base en sus principios
de representacin.
Esta afirmacin resulta ms que justificada debido al hecho de que las frmulas
de decisin y los objetivos de representacin pueden ser combinados indistintamente; por ejemplo, la frmula de decisin mayoritaria con el objetivo de representacin
del sistema proporcional.
La mayora de los sistemas electorales existentes se caracteriza por la correspondencia entre la frmula de decisin y el principio de representacin:
- En sistemas de mayora relativa basados en circunscripciones uninominales,
la decisin obedece a la frmula mayoritaria y persigue el objetivo de la representacin por mayora.

40

Elecciones

y sistemas

electorales

- En sistemas proporcionales basados en circunscripciones plurinominales, la


decisin obedece a la frmula proporcional y persigue el objetivo de representar a
los partidos en el parlamento segn la proporcin de votos obtenidos.
No obstante, existen en la prctica sistemas electorales en los que la frmula de
decisin no se corresponde con el principio de representacin: bajo ciertas condiciones, la frmula de decisin proporcional puede conducir a la representacin
mayoritaria (como objetivo de representacin).
Estas condiciones especficas estn dadas en sistemas llamados proporcionales, basados en circunscripciones pequeas, donde se aplica la frmula proporcional, pero la representacin proporcional de los partidos resulta imperfecta debido
a la baja cantidad de escaos en juego. Las circunscripciones pequeas favorecen
fuertemente a los partidos grandes, de manera que en el nivel nacional se presentan
diferencias significativas entre la proporcin de votos y escaos en perjuicio de los
partidos pequeos. En sntesis, la aplicacin de la proporcionalidad como frmula
de decisin en circunscripciones pequeas no conduce al objetivo de representacin
proporcional sino al de representacin por mayora.
El sistema proporcional con circunscripciones electorales pequeas acta, de
hecho, como un sistema mayoritario.
Se brindarn ms detalles sobre este punto mediante un ejemplo en el captulo
sobre la delimitacin de las circunscripciones electorales (ver captulo referido a los
elementos particulares de los sistemas electorales).
Bajo ciertas condiciones, la frmula de decisin mayoritaria puede conducir a
la representacin proporcional (como objetivo de representacin).
Estas condiciones especficas estn dadas cuando se combinan circunscripciones uninominales con la representacin proporcional, el caso de los famosos
"sistemas mixtos", trmino que se emplea equivocadamente a no ser que se lo defina
como la combinacin de una frmula de decisin con el principio de decisin
opuesto. El caso ms llamativo es el de la Repblica Federal de Alemania, donde
la mayora relativa es aplicada como frmula de decisin en 328 circunscripciones
uninominales y, al mismo tiempo, es integrada al cmputo total de los votos segn
la frmula proporcional, la cual, en un concepto de representacin proporcional,
determina la composicin poltica del parlamento. Cabe mencionar aqu que la
tendencia general de las reformas ms recientes consiste, efectivamente, en combinar la frmula de decisin mayoritaria con el principio de representacin proporcional.

Los efectos polticos del principio de representacin por mayora


y del principio de representacin proporcional

Principios

y frmulas

de decisin

48

Estos efectos pueden demostrarse empricamente a travs de la relacin entre


votos y escaos. Los resultados tpicos de las elecciones en sistemas mayoritarios
son aquellos en los que hay una gran desproporcin entre los votos y los escaos
obtenidos por los diferentes partidos. Con apenas 35% de los votos, un partido
puede ganar la mayora absoluta de los escaos en el parlamento, mientras que otro
partido, con 15% o 20% de los votos, obtiene pocos escaos o incluso ninguno.
En cambio, la representacin proporcional permite que un partido pequeo
logre representacin parlamentaria con apenas un 3% de los votos, mientras que un
partido grande queda por debajo de la mayora absoluta en el parlamento, aunque
casi haya logrado la mayora absoluta de los votos. En el cuadro 3, damos algunos
ejemplos que evidencian lo expuesto.
A partir del efecto de ambos sistemas 'electorales fundamentales sobre la
relacin entre votos y escaos, llegamos a la formulacin de algunos supuestos
sobre los efectos polticos de estos sistemas electorales que se hallan relacionados
con el proceso de formacin de la voluntad poltica, el sistema de partidos y el
proceso poltico en general. Estos efectos polticos de los sistemas electorales
fundamentales, los cuales son en s objeto de controversia y remiten a interpretaciones divergentes tanto por parte de los cientistas sociales como de los varios grupos
sociales y polticos, constituyen la base del debate clsico sobre sistemas electorales.
Aqu vale hacer dos observaciones:
1. Es relativamente fcil para un especialista en la materia determinar y
pronosticar la relacin entre votos y escaos o el grado de proporcionalidad de los
sistemas electorales. Por el contrario, es y seguir siendo difcil establecer una
relacin causal entre el sistema electoral y el formato del sistema de partidos, para
no hablar de las dems variables (estabilidad del sistema poltico, consolidacin de
la democracia, etc.) que se perciben como dependientes del sistemaelectoral. En los
estudios ms recientes, se ha enfatizado que el grado de proporcionalidad que
alcanza un sistema electoral no constituye un indicador del formato del sistema de
partidos y otras variables.
Cuadro 3

Ejemplos de resultados electorales


Pas

Ao

Partido

Votos en %

Gran Bretaa

1983
1970

RM

Conservador
SLFP

42,4

61,6

36,9

Turqua

1984
1954

60,2

RM
RM

Conservador

74,8

Republicano

50,0
36,4

Gran Bretaa

1983

RM

Liberales y SDP

25,4

3,5

Canad

1993

Conservador

1970
1976

16,0
48,4

0,7

Austria

RM
Kl>
K!>
Kf

CDll/CStl
Popular l'nti'slanlo

Kl'

Sih lalisla Aulnomii

Sri Lanka
Canad

Los efectos polticos fundamentales de los principios de representacin mayo


ritario y proporcional afectan la relacin entre votos y escaos; esto constituye el
criterio definitorio emprico de los dos tipos fundamentales de sistemas electorales.
Como acabamos de sealar, con el sistema mayoritario se busca constituir
mayoras parlamentarias de un partido o coalicin de partidos, mientras que con el
sistema proporcional se busca reflejar lo ms precisamente posible las fuerzas
sociales en el parlamento

de representacin

Alemania
l'asrs Hajns
Sui/a

I-IH;

RM

Socialista

Escaos en %

5,7

48,6

49,2
49,0

0.7
o.s

0,7
0.6

40

Elecciones

y sistemas

Principios

electorales

2. Las interpretaciones y las controversias que caracterizan al debate clsico


sobre sistemas electorales se mueven, bajo la forma de argumentos ideal-tpicos, en
un nivel de abstracciones y deducciones a veces reduccionista, y un tanto artificial
por no considerar ni la diferenciacin interna de los sistemas electorales (vase
"Tipos de sistemas electorales") ni la contingencia histrica.
A continuacin, presentamos una lista de los efectos polticos de los dos tipos
fundamentales de sistemas electorales. Estos efectos son vistos por los defensores
de cada uno de ellos respectivamente como las ventajas de cada sistema electoral
fundamental.
Ventajas de la representacin por mayora
1. Impide la fragmentacin partidaria. Los partidos pequeos tienen pocas
posibilidades de obtener escaos en el parlamento.
2. Fomenta la concentracin partidaria, debido a su tendencia a la formacin de
un sistema bipartidista.
3. Fomenta la estabilidad del gobierno mediante la formacin de mayoras
parlamentarias monopartidistas.
4. Fomenta la moderacin poltica, pues hace que los partidos ms grandes
compitan para ganar el apoyo del electorado ubicado en el centro del espectro
ideolgico, teniendo que asumir la responsabilidad poltica en el caso de triunfar en
los comicios. En otras palabras, los partidos ms grandes tienen que orientar sus
programas polticos hacia los votantes moderados, y restringir dichos programas a
reformas incrementales y factibles.
5. Fomenta la alternancia en el gobierno, porque una variacin pequea en la
relacin de votos puede dar lugar a una gran variacin en la relacin de escaos
parlamentarios.
6. Permite al elector decidir directamente, a travs de su voto, quines deben
gobernar, sin delegar tal decisin a las negociaciones entre los partidos despus de
las elecciones.
Ventajas de la representacin

de representacin

y frmulas

51

partido debe su posicin privilegiada bsicamente al sistema electoral, tornndose


as difcil, si no imposible, cualquier cambio poltico.
Las ventajas de la representacin por mayora y de la representacin proporcional suelen determinarse a partir de la comparacin de estos dos tipos fundamentales
de sistemas electorales. En el cuadro 4, presentamos algunos de los efectos
tendenciales de ambos sistemas desde una perspectiva comparada.
Pero muchos de los efectos polticos atribuidos a los tipos fundamentales de
sistemas electorales no pueden compararse de esta manera tan simple. Debe tenerse
presente que lo que se califica como ventaja de un sistema no es visto as por todos
los involucrados. La valoracin depende de consideraciones terico-democrticas
y de poder poltico, de tal forma que los conceptos mismos de bipartidismo, estabilidad del gobierno, representacin justa, etc., no tienen igual significado para
todos, sino que se valoran ms bien de manera opuesta.
Surgen dos preguntas: tienen realmente los dos tipos fundamentales de
sistemas electorales los efectos polticos que se les atribuyen? Y si ste fuera el caso,
cmo deben valorarse tales efectos?
Los dos tipos fundamentales de sistemas electorales slo producen los efectos
que se les atribuye bajo ciertas condiciones sociales y polticas.
En muchos casos, la representacin por mayora y la representacin proporcional tienen los efectos polticos que se les atribuye. Pero existen tambin ejemplos
que prueban lo contrario.
Gran Bretaa es el ejemplo clsico de los efectos concentradores del sistema
mayoritario (en este caso, del sistema de pluralidad en circunscripciones uninominales); all se ha desarrollado un sistema bipartidista, con uno de los dos
partidos mayoritarios obteniendo la mayora absoluta, y con la alternancia en el
gobierno entre Conservadores y Laboristas. Sin embargo, este modelo de alternancia
en el gobierno entre dos partidos slo funciona en unos pocos pases. Entre ellos se
encuentran Jamaica y, en menor medida, Nueva Zelanda. Canad, en cambio, no
tiende hacia el bipartidismo. En este pas la formacin de gobiernos basados en la
mayora absoluta de un partido son ms bien la excepcin que la regla.
Cuadro 4

proporcional

1. Facilita la mxima representacin de todas las opiniones e intereses en el


parlamento, en relacin con su fuerza respectiva en el electorado.
2. Impide la formacin de mayoras parlamentarias demasiado artificiales, que
no se corresponden con una mayora real en el electorado y slo representan el
resultado de interferencias institucionales en el proceso de formacin de la voluntad
poltica.
3. Facilita la formacin de mayoras a travs de la negociacin y el compromiso
poltico entre diversas fuerzas sociales y/o grupos tnicos/religiosos.
4. Dificulta las convulsiones polticas extremas producidas sobre todo por los
efectos distorsionantes del sistema electoral y no por cambios fundamentales en las
preferencias de los votantes.
5. Refleja los cambios sociales y el surgimiento de nuevas corrientes polticas,
al facilitar su representacin en el parlamento
(>. Impide el surgimiento de un sistema de partido dominante, en el que dicho

de decisin

Dos tipos fundamentales de sistema electoral


Efecto tcndcncial

Representacin
por mayora

T^*-- * ,ttiiMiiiB'fWf
15
tpi Uatsfflo

Representacin
proporcional

si

no

y Mayora de un partido

Estabilidad del gobierno


l> Alian/as de gobierno
% Atribucin unvoca de '

s
no

no
no

O la responsabilidad poltica

Representacin justa
Oportunidadc pura
lendrium pulitmi mwt'a

si

no

no

40

Elecciones

y sistemas

electorales

El ejemplo clsico de fragmentacin partidaria bajo representacin proporcional es la Repblica de Weimar (1919-1933), sobre todo desde que muchos autores
importantes responsabilizaron al sistema electoral no slo por el fenmeno mencionado, sino tambin por el quiebre de la primera democracia en Alemania. Es cierto
que el sistema electoral de representacin proporcional de Weimar agrav la
fragmentacin social y el surgimiento de nuevos partidos (ver recuadro 2 y grfico
3). Pero es errneo culpar por la crisis de la Repblica de Weimar al sistema
electoral proporcional, ya que los arreglos institucionales no pueden generar
condiciones poltico-sociales, sino tan slo reflejarlas y acentuarlas.
*
Hay muchos pases donde los sistemas de representacin proporcional coinciden con sistemas multipartidistas, entre ellos, Suiza, los Pases Bajos, Blgica, los
pases escandinavos, etc. Pero existen, as mismo, otros pases en donde un sistema
de representacin proporcional ha producido tendencias hacia la concentracin del
sistema de partidos o hacia la consolidacin del bipartidismo. Al respecto, se pueden
citar los casos de la Repblica Federal de Alemania, Austria, Venezuela y Guyana.
En Austria es posible que un partido gane la mayora absoluta de los escaos
parlamentarios. En Venezuela, los votos y escaos se concentraron durante varias
dcadas en Accin Democrtica (AD) y el Partido Socialcristiano COPEI, lo que
motiv incluso duras crticas a la hegemona de dichos partidos.

Recuadro 2

Sistema electoral de la Repblica de Weimar (1920-1933)

En sistemas de representacin proporcional pura, cada lista de partido obtiene


un escao de acuerdo a un nmero determinado de votos. En las elecciones
nacionales de la Repblica de Weimar (1919-1933), este nmero se elevaba a
60.000. En consecuencia, la cantidad de escaos parlamentarios no es constante, sino que vara de acuerdo al nmero de electores y a la participacin
electoral. En el caso de la Dieta Imperial (cmara de diputados del Reich), esta
cifra oscilaba entre 459 (en 1920) y 647 escaos (en 1933). Los votos sobrantes
en el cmputo de escaos a travs de las listas de las 35
circunscripciones
electorales (votos residuales) se computaban primero en el nivel de las asociaciones de circunscripciones y luego en el nivel nacional, para la respectiva
asignacin de escaos a las listas de estos niveles.
De esta manera, el sistema electoral de la Repblica de Weimar posibilitaba un
alto grado de proporcionalidad entre votos y escaos, aproximndose
asmucho
al ideal de la representacin
proporcional.
Es cierto que el sistema electoral no impidi la desintegracin poltica; sin
embargo, el derrumbe de la Repblica de Weimar y la llegada al poder del
nacionalsocialismo no fueron causados por un instrumento tcnico como el
sistema electoral, sino que se debieron a los conflictos sociales presentes en la
historia alemana, la crisis econmica mundial a partir de 19^0 y la escasa
legitimacin democrtica de la primera repblica alemana.

Principios

de representacin

y frmulas

de decisin

53

40

Elecciones y sistemas

electorales

El hecho de que existan algunos casos en donde no se manifiestan los efectos


tpicos de los dos tipos fundamentales de sistemas electorales, no significa que stos
no tengan ningn efecto. Slo demuestra que los efectos de los sistemas electorales
dependen de condiciones sociales y polticas concretas. El estudio de los efectos de
los sistemas electorales requiere contextualizacin. La cuestin de la validez de los
supuestos acerca de los efectos de la representacin por mayora y de la representacin proporcional, depende entonces de las condiciones especficas de cada caso:
bajo ciertas condiciones sociales y polticas, los sistemas electorales producen los
efectos polticos que normalmente se les atribuyen; bajo otras condiciones, en
cambio, no (esta idea se profundizar ms adelante).

Criterios para la evaluacin de los principios de representacin


La evaluacin de los efectos de los principios de representacin est siempre
sujeta a criterios polticos.
En trminos generales, existen argumentos slidos tanto a favor de la representacin por mayora como de la representacin proporcional. Por este motivo, la
controversia entre los partidarios de uno y otro principio siempre seguir encendida.
Los argumentos a favor de uno u otro principio de (representacin se avanzan
en el nivel de la teora de la democracia. Pero, en este nivel, no se puede decidir si
la capacidad de un partido poltico para obtener una mayora (y, unido a esto, la
capacidad de formar gobiernos estables y en alternancia) debera tener prioridad
sobre la representacin poltica de tantas fuerzas socialmente relevantes como fuera
posible. La teora funcionalista de la democracia se inclina explcitamente a favor
de la representacin por mayora, mientras que la teora participativa adhiere, por
el contrario, a la representacin proporcional.
En trminos igualmente generales, existen tambin razones polticas que
determinan que los grupos sociales y los partidos polticos opten por una de las
alternativas mencionadas. Muy frecuentemente se intenta disfrazar dichas razones
detrs de argumentos basados en la teora de la democracia. Sin embargo, la
evaluacin responde casi siempre a los intereses concretos de una de las partes. Un
factor importante, en este sentido es, por ejemplo, el tamao de un partido. Un
partido pequeo muy rara vez podr darse el lujo de defender la representacin por
mayora pues, por regla general, la introduccin de un sistema correspondiente lo
eliminara de la vida poltica o reducira su representacin parlamentaria a niveles
insignificantes. Una vez ms, hay excepciones que confirman la regla: en Sri Lanka,
los pequeos partidos comunistas lograron obtener, en 1970, una proporcin de
escaos superior a la proporcin de votos, lo que se explica por el contexto poltico,
ya que haban realizado una alianza con el SLFP de la seora Bandaranaike que les
concedi algunas circunscripciones electorales. Aparte de la concentracin geogrfico-electoral de los votos, las alianzas electorales representan la nica oportunidad
que tienen los partidos pequeos para superar las barreras del sistema mayoritario.
Los partidos grandes, con buenas posibilidades de obtener la mayora parlamentaria (o, una vez en el poder, de mantener mejor su posicin poltica) a travs
de un sistema mayoritario, tienden a optar por dicho principio de representacin.
Adems, la representacin por mayora tambin es apoyada poraqucllas lucr/.as

Principios de representacin

y frmulas de decisin

54

polticas que ven en la polarizacin del electorado en dos grandes campos la


posibilidad de mantener el poder concentrado en sus propias manos. Por ejemplo,
en los aos setenta, el por entonces lder de la derecha en Espaa, Manuel Fraga
Iribarne, una y otra vez reclamaba la introduccin del sistema de pluralidad en
circunscripciones uninominales, citando a Gran Bretaa y las ventajas democrtico-funcionales del sistema en ese pas.
No obstante, el caso de los pases escandinavos demuestra que los partidos
socialdemcratas, mayoritarios en esos pases, estuvieron dispuestos a perfeccionar
el grado de proporcionalidad de los sistemas proporcionales existentes hasta el
punto de perder finalmente la capacidad de mantener mayoras parlamentarias, aun
cuando su caudal de votos sufra slo disminuciones pequeas. De todos modos,
quienes prefieren un sistema electoral debido a ciertos efectos polticos, estn
valorando los tipos fundamentales de sistemas electorales a partir de criterios
polticos.
La evaluacin de los efectos de los principios de representacin tiene que tomar
en cuenta las condiciones sociales y polticas especficas existentes en los diversos
pases.
Tras haber sealado que los efectos de los dos principios de representacin y
de los sistemas electorales correspondientes no pueden comprenderse en trminos
puramente tericos, sino siempre en relacin con el contexto, se torna necesario /
ahora evaluar las ventajas y desventajas de ambos principios y sus correspondiente^
sistemas electorales desde una perspectiva histrica y sociolgica. Cules son los
factores societales e histrico-polticos que juegan un rol importante en la valoracin de los probables efectos de los principios de representacin? En un nivel
relativamente abstracto, se podra atribuir una funcin de criterio decisivo a la
variable homogeneidad/heterogeneidad de una sociedad. Vale recordar aqu a
Alexis de Tocqueville (Obras complelas, 1951, tomo 1, pp. 257 y ss.) quien, ya a
mediados del siglo XIX, vio en la homogeneidad de una sociedad junto a otro
factor poltico el elemento previo imprescindible para la aplicacin exitosa del
principio mayoritario. Dicho autor estableci tres condiciones para el xito de la
representacin por mayora:
a) igualdad de las condiciones de vida de la poblacin o una sociedad altamente
homognea;
b) consenso poltico bsico en la poblacin acerca de la regla de la mayora;
c) oportunidad de que la minora se convierta en mayora.
Las tres condiciones formuladas por Tocqueville siguen siendo vlidas en el
contexto del constitucionalismo moderno. El buen funcionamiento de un sistema
electoral correspondiente al principio mayoritario requiere condiciones sociales
homogneas. Se entiende que la heterogeneidad tnica y/o religiosa de un pas
puede originar estructuras sociopolticas sumamente estticas, condicin suficiente
para que un sistema electoral las transforme en estructura de dominacin poltica de
un grupo social sobre otro, con el inconveniente de fomentar la discriminacin
tnica o religiosa, la desintegracin nacional, formas violentas de oposicin y
participacin poltica, el secesionismo, la guerra civil, etc. En circunstancias de
heterogeneidad social, los sistemas electorales tendran que evitar cualquier efecto
de prolundi/acin de las diferencias existentes y de su transformacin en lneas
cxcluycntes de conl lelo poltico. Contrariamente a lo que aconsej Tocqueville, en

40

Elecciones

y sistemas

electorales

la actualidad encontramos sistemas electorales mayoritarios en varios pages con


alta heterogeneidad social, sobre todo en Africa, Asia y el Caribe. En muchos casos,
se confirmaron y siguen confirmndose los temores del gran terico poltico
francs.
Es interesante aadir las reflexiones tericas que a menudo tratan de explicar
el xito del Westminster model de Gran Bretaa, que incluye como es sabido el
principio de representacin por mayora en forma del first-past-the-post-system.
Se
hace hincapi en que los antagonismos o clivajes sociales tienen que poder atribuirse claramente a una o, como mximo, a dos dimensiones de conflicto. Por lo
tanto, el prerrequisito es la ausencia de clivajes que atraviesen los distintos sectores
sociales, tales como los conflictos tnicos, religiosos y lingsticos. El requisito de
homogeneidad socioeconmica incluye, as mismo, la ausencia de diferencias
internas excesivas en el desarrollo econmico e industrial. Un clivaje claro a lo largo
de una dimensin de conflicto constituye la base para la polarizacin del comportamiento electoral y del sistema de partidos entre la clase trabajadora y la clase
media. Dada la distribucin geogrfica de los votantes de la clase trabajadora y de
la clase media, dicha polarizacin produjo una extensa mayora de escaos seguros
y un gran nmero de baluartes electorales para uno de los dos partidos mayoritarios.
En Gran Bretaa, en las cinco elecciones celebradas entre 1955 y 1970, el 75% de
las circunscripciones qued en manos del mismo partido; despus de 1951, un
promedio de 50 circunscripciones en cada eleccin pas de un partido al otro.
Para que se produzca la alternancia en el gobierno nacional se requiere,
entonces, una cierta cantidad limitada de las llamadas circunscripciones
marginales, i.e., circunscripciones electorales con un electorado relativamente
homogneo en trminos socioestructurales. El postulado de homogeneidad de
Tocqueville se cumple, como mnimo, en estas pocas circunscripciones marginales,
cuya importancia poltica es enorme, pues en ellas se deciden las elecciones. Hay
que considerar tambin que el consenso sobre la representacin por mayora ha
quedado en pie en Gran Bretaa, pese a la dura crtica de la que ha sido objeto e l f i r s t past-the-post-system
en el transcurso del tiempo. As, se confirma otra de las
premisas de Tocqueville, incluso cuando los resultados puedan contradecir en
trminos estrictos el principio de la representacin por mayora al conceder a la
primera minora en votos la victoria electoral (para este fenmeno, ver recuadro 3).
Las dos condiciones de homogeneidad mencionadas no se dan en sociedades
fragmentadas por razones tnicas, lingsticas y/o religiosas. Tampoco es de
esperar que se den en pases con grandes disparidades de desarrollo entre sus diferentes regiones.
En los sistemas polticos caracterizados por contradicciones socioeconmicas
entre el centro y la periferia, o entre grupos tnicos o religiosos, los sistemas
mayoritarios refuerzan los factores centrfugos y desintegradores.
En la mayora de estos casos de pases heterogneos, no existe un consenso
bsico en la poblacin sobre el principio de representacin. Donde el consenso se
mantiene, como en Canad y Nigeria, los efectos polticos del sistema mayoritario
son totalmente distintos de los que se manifiestan en pases homogneos. Mientras
que en Canad la cultura poltica britnica proporciona un sustituto de la homogeneidad, el experimento mayoritario en Nigeria condujo finalmente a la guerra
civil. En Malasia, la aplicacin del sistema mayoritario se produjo liu-^.o de un

Principios

de representacin

y frmulas

de decisin

56

Recuadro 3

Distorsin de la representacin por mayora: el sesgo (biais)


En los sistemas de representacin por mayora no triunfa siempre el partido que
obtuvo ms votos, ya que el partido ms fuerte no siempre esfavorecido por
el sistema electoral. Cuando sucede esto, hablamos de sesgo (biais).
El sesgo significa que las elecciones no son ganadas por el partido que obtuvo el
mayor nmero de votos, sino por uno con menos votos que l.
El sesgo significa, asimismo, que un partido requiere una mayor proporcin de
votos que otro para obtener determinada proporcin de escaos o la
mayora de stos.
El sesgo se refiere, entonces, a una situacin donde ciertosfactores
socioculturales,
como diferencias estructurales en la distribucin geogrfica del electorado
de un partido, diferencias en la concurrencia a las elecciones y variaciones
en el nmero y la fuerza de candidatos de terceros y cuartos partidos, son
trasladados por el sistema electoral de manera distorsionante a una determinada relacin entre votos y escaos que redunda en beneficio de un
partido y en detrimento de otro.
Dado que losfactores que generan el sesgo estn sujetos a cambios con el correr
del tiempo, no siempre es el mismo partido el que se ve perjudicado.

proceso de negociacin y representacin proporcional, reduciendo as el potencial


explosivo del sistema mayoritario. En Sri Lanka, el sistema de pluralidad heredado
de la metrpoli fue abandonado en 1977 debido a las grandes desproporciones que
produca en la representacin parlamentaria.

Resumen
Los efectos polticos de los dos principios de representacin dependen de la
estructura social y poltica de un pas. Existe una compleja interaccin de los
diversos factores y slo el anlisis de cada pas puede proveer la informacin
necesaria para analizar y evaluar sus efectos.
Las decisiones polticas sobre el sistema electoral tambin dependen de la
estructura sociopoltica de cada pas. Las sociedades divididas por razones tnicas,
religiosas y lingsticas, optan a menudo por la representacin proporcional, ya que
no renen los prerrequisitos para la aplicacin exitosa del principio mayoritario.
Bajo estas condiciones, la fragmentacin poltica no se desprende del empleo de la
representacin proporcional: de hecho, la aplicacin de la representacin proporcional se deriva del "pluralismo segmentado" existente en estas sociedades.
Los criterios para evaluar los principios de representacin y sus correspondientes sistemas electorales no se pueden extraer, por lo tanto, de modelos estticos que
slo se corresponden con la realidad poltica bajo ciertas precondiciones sociales
(homogeneidad). Los criterios tienen que orientarse hacia objetivos que sean
significativos y deseables para la sociedad.

Elementos particulares de los sistemas electorales


y sus efectos

En este captulo nos ocuparemos de los elementos y componentes de los


sistemas electorales, materia clave para la comprensin de su estructura y funcionamiento.
Los sistemas electorales son estructuras complejas, consistentes en un gran
nmero de elementos distintos que pueden ser combinados prcticamente de
cualquier modo.
Los sistemas electorales establecen disposiciones que toman en consideracin
gran cantidad de aspectos que, en general, pueden dividirse en cuatro reas:
- distribucin de las circunscripciones electorales (tamao de las circunscripciones);
- candidatura;
- votacin;
- transformacin de votos en escaos.
En cada una de estas reas hay un amplio margen creativo. Adems, los distintos
arreglos posibles en una de las reas pueden combinarse de varias maneras con los
arreglos en otras. Cada uno de los distintos elementos en particular ejerce efectos'
muy diferentes en el conjunto del sistema electoral y en el resultado de una eleccin.
El punto decisivo radica en que los efectos de los elementos particulares pueden ser
reforzados, eliminados o neutralizados a travs de su combinacin.
Los efectos polticos de los sistemas electorales muy rara vez dependen de un
solo elemento. En la mayor parte de los casos ocurren como consecuencia de la
combinacin de varios elementos, lo que produce ciertas consecuencias polticas de
un sistema electoral.

Distribucin de las circunscripciones electorales


La distribucin de las circunscripciones electorales es de vital importancia para
los efectos de los sistemas electorales, es decir, para las oportunidades electorales
de los partidos polticos.
La distribucin de las circunscripciones electorales en un pas constituye una de
los aspectos polticos ms difciles a la hora de elaborar y evaluar un sistema
electoral. La crtica de un partido poltico al sistema electoral parte a menudo de la
distribucin de las circunscripciones electorales. As, por ejemplo, el perjuicio
sufrido por la socialdenocracia alemana durante el imperio guillermino (18711918) se originaba en la forma en que se haban distribuido las circunscripciones
clcctoralcs. Dado que stas no se ajustaban a los cambios demogrficos, era necesario un nmero de votantes mucho ms grande para obtener un escao parlamentario en las circunscripciones urbanas
donde los socialdcmcratas eran ms

78

Elecciones

y sistemas

electorales

i Elementos

fuertes que en las circunscripciones rurales. Por esta razn, los socialdemcratas
alemanes lucharon por la introduccin de la representacin proporcional. Durante
la Repblica de Weimar, esto se arregl de tal forma que la divisin geogrfica de
las circunscripciones no tuviera ninguna importancia para la atribucin de escaos.
Cada partido reciba un escao por cada 60.000 votos obtenidos.
^
Circunscripcin

electoral, mesas de votacin, crculo

electoral

Para realizar unas elecciones, el territorio electoral se subdivide en varias


entidades, tales como circunscripciones electorales, reas de votacin y crculos
electorales. Cada tipo de jurisdiccin tiene una funcin especfica en el proceso
electoral. As, el rea de votacin tiene la funcin de facilitar el acto de votacin
mediante la divisin del territorio electoral en jurisdicciones que permiten al votante
ejercer su derecho o deber cmodamente, mientras que la funcin principal de la
circunscripcin electoral se relaciona con el escrutinio, o sea, con la asignacin de
los escaos. En la circunscripcin electoral, los votos vlidos son convertidos en
escaos. Es aqu donde se establece quines triunfaron y quines fueron derrotados.
En los escrutinios, se toman en cuenta solamente los votos depositados dentro de la
circunscripcin electoral y no los de otras circunscripciones. Por regla general, la
circunscripcin electoral representa tambin la entidad territorial para las candidaturas. Por otra parte, existen sistemas electorales donde se contemplan los circuitos
electorales, cuya funcin se limita nicamente a la definicin de las candidaturas,
como ocurre, por ejemplo, en el caso de los Pases Bajos. Tenemos entonces las
divisiones y funciones siguientes:
Funcin:

Jurisdiccin:
Mesa de votacin
Crculo electoral
Circunscripcin electoral

Entidad del acto de votacin


Entidad de la promocin de candidaturas
Asignacin de bancas/escaos

Es muy importante observar que la distribucin de las circunscripciones


electorales no puede definirse de una vez y para siempre. Los procesos migratorios
exigen un ajuste permanente de las circunscripciones a las nuevas realidades
demogrficas. En consecuencia, la crtica a la distribucin de las circunscripciones
electorales tiene dos puntos de partida: por un lado, la manipulacin activa en
beneficio de un partido o tendencia poltica y, por otro, la pasividad ante el
emprendimiento de las reformas necesarias.
igual o desigual

y sus efectos

61

Cuadro 5 -

Habitantes/votantes por escao en algunos pases


Ao

Pas

Un escao por
(extremos)

1962
1969
1907

Brasil
Alemania

1,973
1977

Francia

A travs de la variacin de la relacin entre poblacin y escaos, es posible


manipular la representacin poltica a favor de ciertos partidos polticos.
Constituye casi una tradicin en todos los pases el hecho de que la distribucin
de circunscripciones electorales en reas urbanas y rurales se^base en distintas
relaciones de poblacin o electores respecto a escaos. En consecuencia, el

de los sistemas electorales

electorado en circunscripciones rurales es por lo general ms pequeo que el de las


reas urbanas con relacin a los escaos por distribuir.
Sin embargo, segn el principio democrtico, cada voto debe tener el mismo
valor.
Esta igualdad en el valor de los votos un principio estrechamente unido con
la extensin del sufragio universal se alcanza cuando se aplica el mismo clculo
o cifra repartidora para atribuir escaos parlamentarios en todo el territorio
electoral, en lo que se refiere a la cantidad requerida de habitantes (o de electores;
en algunos casos tambin, en cuanto a la cantidad de los votos vlidos depositados)
(ver cuadro 5).
Hay, no obstante, argumentos polticos que son considerados justos y que
permiten desviaciones del principio de igualdad. En la cuna de la democracia
parlamentaria, Gran Bretaa, la representacin est ponderada con arreglo a las
cuatro provincias (Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte). En la mayora de
los casos, se busca otorgar a la poblacin rural menos desarrollada una representacin mayor, a fin de fortalecer su influencia sobre el parlamento. Sin embargo, este
argumento se utiliza frecuentemente para esconder las razones verdaderas: obtener
una ventaja poltico-partidista a travs de una representacin desigual. As mismo,
esta argumentacin tampoco es convincente, ya que las reas rurales favorecidas
son representadas, en general, por polticos que defienden el statu quo social y no
tienen inters en reformas estructurales.
/
No obstante, a menudo se sobrepasan los lmites tolerables de desviacin del
principio de igualdad en la representacin (en la terminologa clsica: one man, one
vote, one valu). En estos casos, el resultado electoral se convierte en un producto
de la manipulacin (ver, en el grfico 4, la evolucin histrica del sufragio en
algunos pases industrializados).
La aplicacin del principio de igualdad mediante la fijacin de un promedio de
habitantes por escao parlamentario tiene dos variantes tcnicas. La primera

Chile

Representacin

particulares

Espaa
* Plurinominal
lurnlr

Nulilrii

electoral*

53.500

Plurinominal

28.000 296.000
18.800- 220.000

Plurinominal

2.100-

Uninominal

60.000

Uninominal

35.500 141.000

Plurinominal

9.520

na', dr un escao t Ininoininal= un solo escao por jurisdiccin.


l'i'N

Tipo de jurisdic.

78

Elecciones

y sistemas

i Elementos

electorales

implica la distribucin de circunscripciones electorales. Esta frmula se aplica


bsicamente dividiendo el pas en circunscripciones uninominales, cuyos lmites
deben ajustarse constantemente a la variacin demogrfica. La segunda frmula
implica el cmputo de la proporcin de escaos atribuible a una circunscripcin
electoral basada en el nmero de habitantes.
Este mtodo se aplica generalmente en los sistemas con circunscripciones
plurinominales. El nmero de escaos por circunscripcin vara entonces con
arreglo a la variacin demogrfica.
Para poner en prctica el principio de igualdad en la representacin, se requieren
comisiones independientes de los partidos polticos, encargadas de observar la
relacin entre poblacin y escaos, y proponer las reformas pertinentes.
En Gran Bretaa, la primera comisin delimitadora se form ad hoc en 1917.
Desde 1944 existen cuatro comisiones permanentes para Inglaterra, Escocia, Gales
e Irlanda del Norte, las que trabajan apuntando hacia una representacin aproximadamente igual. En Gran Bretaa, el criterio de decisin para las comisiones delimitadoras es el nmero de personas habilitadas para votar en cada circunscripcin
electoral.

de los sistemas

electorales

y sus efectos

62

Grfico 4

Evolucin del sufragio en algunos pases industrializados


1848

1860

1872

1884

1896

1908

1920

1932

hombres,
sufragio
obligatorio

1944

mujer
sufragio limitado

1976

sufragio universal

Blgica
voto secreto plural V Q t 0
hombres mayores de 30

secfet0i igual

hombres

I
abieito, igual

Dinamarca

sufragio universal

11 I I I IIII
voto fc
secreto
plural

hombres

sufragio universal

Alemania
voto abierto
hombres

sufragio masculino

sufragio universal

Francia

Gerrymandering
2a. reforma

Otra forma de manipular la distribucin de las circunscripciones electorales se


conoce por el nombre de gerrymandering, trmino por el cual se entiende la
delimitacin de las circunscripciones electorales con arreglo a consideraciones
poltico-partidistas.
En este caso, la manipulacin poltica es de carcter deliberado, pues se aprovecha la variacin de la distribucin geogrfica de los simpatizantes de los partidos
polticos. El origen del nombre de esta tcnica de manipulacin se remonta a un
seor de nombre Gerry, quien "se delimit" una circunscripcin con la forma de una
salamandra, la cual le garantizaba un triunfo seguro en la ciudad de Boston (de all
el concepto, "gerry-mandra").
Sin embargo, hay distintos motivos polticos que dan origen al gerrymandering.
Un caso consiste en el intento de crear un escao seguro y lograr as la victoria de
un determinado candidato, como el seor Gerry. En otros casos, se busca aumentar
o disminuir la representacin poltica en el parlamento de determinados grupos
sociales o partidos polticos. Ejemplo:
1. En un territorio electoral caracterizado por una aglomeracin urbanoindustrial rodeada de zonas rurales, se presenta un cuadro poltico en el que el
partido progresista A domina claramente en la zona urbana, mientras el partido
conservador B domina la zona rural. Si la zona urbana constituye una circunscripcin uninominal y la rural esta dividida en varias circunscripciones uninominales,
esto significa que el partido A ganar el escao e n j u e g o en la ciudad y el partido
B los escaos en juego en las circunscripciones rurales. Pero si las circunscripciones se disean de tal forma que produzcan una mezcla de zonas urbanas y rurales,
el partido A obtendr probablemente ms de un escao.
El ejemplo siguiente de distribucin de circunscripciones electorales ilustra una
situacin en la que estn en juego cuatro escaos en circunscripciones uninominales.
Se establecen dos modelos de distribucin; el primero, con una circunscripcin

particulares

Ballot
Act.

voto secreto
voto lim.
mujer

3a. reforma

sufragio universal

Gran Bretaa
voto dual comercio,
industria, universidades
sufragio universal

hombres

hombres

Italia

abierto

yoto

^ ^

""""""""""'
masculino sufragio universal
ZLTy
v o t o p)urai

Suecia
voto secreto, plural, para
Cmara Alta
hombres

para Cmara Alta igual

hombres

S.U.

S.U.

Espaa
limitado

secreto
sufragio universal

masculino

limitado

V///////,

Canad
abierto

secreto

.
igual
sufragio universal

masculino
EEUU
GC

secreto

abierto abierto secreto secreto


plural igual plural igual
desigual
Milita mas .tmplhi- rMrmin ilrl

miIiujmo

sufragio univ.
masculino

S l'

sulf:t|*ni u n i v r t s i i l

sufragio
universal

( (' (iuorra ('tvil

78

Elecciones

y sistemas

i Elementos

electorales

urbana (U) y tres rurales (R); el segundo, con cuatro circunscripciones urbanorurales (UR) (ver grfico 5).
i
2. El segundo caso se parece al del seor Gerry, aunque la intencin es otra. Se
trata de limitar la oportunidad de un partido de conquistar escaos, confinndolo a
un mnimo posible de "baluartes" electorales, dado que los votos excedentes no se
traducen en escaos. Se parte del supuesto de que el partido A podra ganar tantos
escaos como el partido B, si se aplicara el modelo de distribucin 2. Para prevenir
el riesgo del triunfo de A en muchas circunscripciones, es preferible delimitarlas de
acuerdo con el modelo 1.
Es evidente que los ejemplos citados simplifican el problema. Suponiendo la
existencia de circunscripciones plurinominales y suponiendo, adems, que a la
ciudad y a la zona rural les correspondan el mismo nmero de escaos, se vuelve
obviamente ms complicado y difcil estimar los efectos del gerrymandering. No
obstante, podemos afirmar que existen dos estrategias de gerrymandering destinadas a neutralizar el caudal electoral del adversario, a saber: la mezcla del electorado
o la creacin de "baluartes".
Ambas estrategias se aplicaron en la fase inicial de la V Repblica en Francia,
cuando De Gaulle quiso reducir al mnimo la representacin poltica de los comunistas. Donde la mezcla de las zonas urbanas y rurales no prometa tener xito en
la neutralizacin de los votos comunistas, se opt por la estrategia de la creacin de
baluartes, algo tradicional en Francia.
La representacin desigual de las reas urbanas y rurales y el mtodo del
gerrymandering dieron como resultado la mayora gaullista.
El gerrymandering apunta deliberadamente a la manipulacin del resultado
electoral. Si bien es cierto que la forma en que lo aplic Gerry es polticamente
objetable, el mtodo se sigue empleando en la actualidad, aunque de manera ms
sutil, a fin de aprovechar la distribucin geogrfica del electorado a favor de un
partido poltico.
Grfico 5

Ejemplo de distribucin de circunscripciones electorales


Modelo 1

R,

Modelo 2

UR2

R.

<S)
R,

UR3

Segn nuestros supuestos, los resultados seran los siguientes:


Modelo 1

Modelo 2

Partido A: 1 escao
Partido B: 3 escaos

Partido A: Oprcao
Partido B: Rescaos

particulares

de los sistemas electorales

y sus efectos

65

Tamao de las circunscripciones


electorales
y grado de proporcionalidad
El grado de proporcionalidad de un sistema electoral depende del tamao de las
circunscripciones electorales.
Por tamao o magnitud de la circunscripcin electoral no entendemos su
extensin geogrfica, sino la cantidad de-escaos que corresponden a una circunscripcin. El nmero de escaos por circunscripcin electoral puede determinar de
modo decisivo los efectos de un sistema electoral.
El criterio del tamao nos permite distinguir dos tipos de circunscripciones: las
uninominales y las circunscripciones plurinominales.
En las circunscripciones uninominales, la decisin acerca de cmo atribuir
escaos siempre se basa en la frmula mayoritaria/de pluralidad, mientras que en
las plurinominales se puede aplicar alguna de las frmulas proporcionales.
Ahora bien, la categora circunscripcin plurinominal es poco precisa, pues
abarca todas aquellas circunscripciones electorales con ms de un escao enjuego.
En la prctica hay circunscripciones electorales de todos los tamaos; en la mayora
de los casos conviven distintos tamaos en un mismo pas.
Para determinar los efectos de las circunscripciones plurinominales, es necesario definir subeategoras: circunscripciones pequeas, medianas y grandes.
N escaos/circunscripcin:

2-5
6-10
10 y ms

Subeategoras decircunscripciones
plurinominales:
Circunscripcin pequea
Circunscripcin mediana
Circunscripcin grande

Es posible establecer la regla siguiente: a menor tamao de la circunscripcin


electoral, menor el grado de proporcionalidad del sistema electoral y, por lo tanto,
menores las posibilidades de obtener escaos para los partidos pequeos.
En las circunscripciones de tres escaos, el nmero de votos (en porcentaje) que
debe obtener un partido para ganar un escao es 18%. En una circunscripcin de
nueve escaos, alcanza con menos del 9% de los votos para ganar uno. El grfico
6 muestra la relacin directa entre el tamao de la circunscripcin y el grado de
proporcionalidad.
En el grfico 7 donde, para simplificar, los tres partidos tienen la misma cantidad
de votos en todas las circunscripciones, podemos extraer las conclusiones siguientes (teniendo en cuenta que el elector tiene slo un voto):
- En las circunscripciones uninominales, la atribucin del escao enjuego se
decide sobre la base de la frmula mayoritaria/de pluralidad. Elecciones exclusivamente en circunscripciones uninominales son siempre elecciones mayoritarias/de
pluralidad.
- Incluso en circunscripciones de tres escaos, es generalmente un partido el
que captura la mayora de los escaos en juego. En una competencia de dos partidos,
es raro que un piulido alcance los tres escaos; es igualmente raro que en una

78

Elecciones

y sistemas

i Elementos

electorales

particulares

de los sistemas electorales

y sus efectos

Umbral de representacin y tamao de las circunscripciones electorales

40

30

20

10

67

Grfico 7

- Grfico 6 -

50

Distribucin de escaos segn la frmula proporcional D'Hondt


(en circunscripciones electorales de tamaos diferentes)

Partido A
450 votos
(= 45%)

Partido B
350 votos
(= 35%)

Partido C
200 votos
(= 20%)

Nmero de candidatos electorales (% de escaos)

Circunscripcin
1 escao

Circunscripcin

2 escaos
Circunscripcin
3 escaos

"I

10

11

12

13

14 15

Nmero de escaos por circunscripcin (m)

Circunscripcin
4 escaos
Circunscripcin
5 escaos
Circunscripcin

competencia de tres partidos, cada uno alcance un escao. En nuestro ejemplo, el


partido A obtiene 45% de los votos y gana dos tercios de los escaos en juego en la
circunscripcin.
- Las elecciones en circunscripciones de dos y cuatro escaos suelen producir
un empate en el nivel de la circunscripcin, y tambin en el nacional, si la totalidad
del territorio electoral est dividido en circunscripciones de dos y cuatro escaos.
Es un caso en el que no se produce una ventaja para el partido ms votado, sino para
la primera minora.
- Las circunscripciones de cinco escaos funcionan, por lo general, como
umbrales. En las circunscripciones de uno a cuatro escaos, los partidos con mayor
nmero de votos salen claramente favorecidos al capitalizar el efecto desproporcional
de las circunscripciones pequeas. El ms votado generalmente obtiene al menos
la mitad de los escaos disputados. En cambio, en las circunscripciones de cinco y
ms escaos, el partido con el mayor nmero de votos saca menos de la mitad de los
escaos si no llega a reunir el 47% de los votos emitidos. En este caso, dos partidos
minoritarios pueden (al menos tericamente) aliarse y ganarle al partido ms
votado.
- En las circunscripciones de cinco y ms escaos, el cfcck>dcsproporcional
queda paulatinamente eliminado al aproximarse ms y ms la* pro|M>rcioncs

7 escaos

Circunscripcin
9 escaos

Circunscripcin
15 escaos

Circunscripcin
32 escaos

100%

50%

50%

ft

66,6%

33,3%

tf

50%

25%

25%

ti

40%

40%

20%

42,8%

14,3%

fff

42,8%

ft
tf

44,4%

ttt
ftt

ffttt
ttttt
ttttt

46,6%

46.8%

tt
ttt
tf
!
tf
fff
ttttt
ffttt
t

33,3%

33,3%

34,4%;

ft
ft
t
ffttt
t

22%

20%

15%

78

Elecciones

y sistemas

i Elementos

electorales

respectivas de votos y escaos, segn el aumento de los escaos en juego en la


circunscripcin.

La variacin del tamao de las circunscripciones electorajes permite controlar


el efecto proporcional de un sistema electoral.
Al reducir el tamao de las circunscripciones, se incrementa la desproporcin
entre votos y escaos. Inversamente, el grado de proporcionalidad de un sistema
electoral aumenta si se incrementa el tamao de las circunscripciones.
Esto significa que los efectos de un sistema electoral pueden ser modificados
decisivamente dentro de la misma frmula de.representacin proporcional. Incluso
es posible que la simple variacin del tamao de las circunscripciones cambie el tipo
fundamental de sistema electoral y el principio de representacin.
Las elecciones en circunscripciones trinominales se corresponden con el principio de la representacin por mayora.
Ejemplos:
1. Elecciones en circunscripciones
pequeas.
El mejor ejemplo de elecciones en circunscripciones pequeas es probablemente el sistema electoral irlands, frecuentemente citado bajo la definicin de sistema
de voto personalizado transferible o representacin proporcional en circunscripciones pequeas. La distribucin de las circunscripciones electorales evolucion como
lo muestra el cuadro 6.
Las reformas de la leyes electorales desde 1923 hasta 1969 aumentaron el
nmero de las circunscripciones electorales, reduciendo su tamao. En el grupo de
las circunscripciones pequeas, se increment la cantidad de las trinominales.
Aunque el sistema de voto personalizado transferible facilita la eleccin de candidatos independientes, la distribucin de las circunscripciones electorales impide

particulares

de los sistemas

electorales

y sus efectos

69

la proliferacin de partidos. En las circunscripciones pequeas no hay ms que tres


partidos con posibilidad de obtener un escao.
Esto se ve confirmado por la estabilidad del sistema de partidos irlands,
compuesto por el Fianna Fail, Fine Gael y el Partido Laborista. Bajo estas condiciones, el partido ms fuerte puede obtener la mayora parlamentaria con menos del
46% de los votos. El sistema electoral favorece, entonces, laformacin de mayoras,
efecto que, por supuesto, puede ser contrarrestado a travs de acuerdos electorales
entre los partidos.
2. Elecciones en circunscripciones plurinominales
variables.
La mayora de los pases donde se realizan elecciones en circunscripciones
plurinominales se caracteriza por la variacin en el tamao de stas: hay circunscripciones pequeas, medianas y grandes. La variacin del tamao puede ser
enorme, como lo muestra el cuadro 7.
La variacin del tamao de las circunscripciones electorales produce un efecto
de proporcionalidad limitada en el nivel nacional. En otras palabras, el efecto es
bastante desproporcional en las circunscripciones pequeas y medianas, y relativamente proporcional en las circunscripciones grandes, donde prcticamente no se
perjudica a los partidos pequeos. El efecto desproporcion del sistema electoral
en su conjunto puede variar segn la proporcin de las circunscripciones de tamao
diferente.
Sin embargo, la diferencia en el tamao de las circunscripciones al interior de
un sistema electoral establece condiciones diferentes para la representacin de los

Cuadro 7

Variacin del tamao de las circunscripciones


Cuadro 6
Pas

Sistema electoral irlands

Escaos en la
circunscripcin
m s pequea

Ley
electoral
a
1923

1935

Distribucin de

N total d e

circunscripciones

circunscrip.

Escaos en la
circunscripcin
m s grande

N 2 total d e
escaos

Argentina

70

Austria

35

Blgica

33

Costa Rica

21

30

153

Dinamarca

19

15

34

138

Espaa

33

1947

22

40

147

Finlandia

22

1961

12

17

38

144

Italia

55

1969

14

26

42

144

Portugal

55

1974

10

26

42

148

Repblica Dominicana

31

1980

15

13

13

41

166

Suecia

28

Venezuela

37*

a= n m e r o de escaos por circunscripcin (= tamao (Telas circunscripciones); /


b = nmero tic las circunscri|x:ioiH's clcclonilcs

Anli-s <lr l.i i r l m m . i ilr l'iH'l

78

Elecciones

y sistemas

i Elementos

electorales

partidos polticos. Los partidos pequeos tienen pocas posibilidades de ganar


escaos en las circunscripciones pequeas y medianas. Por lo tanto, concentrarn
sus esfuerzos en las circunscripciones grandes, a menos que se practique un segundo
cmputo de votos con asignacin de escaos a nivel nacional. Resulta empero
importante recordar que, aun en estos casos, la distribucin regional de los votos de
un partido puede tener una influencia decisiva sobre el resultado electoral.
Distribucin

regional de las circunscripciones

de tamaos

particulares

de los sistemas electorales

y sus efectos

71

partido dominante en las reas urbanas requiere ms votos para lograr la misma
cantidad de escaos que el partido dominante en las zonas rurales.
El efecto de la distribucin dispareja de las circunscripciones electorales de
acuerdo a su tamao producto casual que, desde luego, podra ser contrarrestado hace que, con la misma cantidad de votos, un partido en este caso, el
conservador obtenga ms escaos, como se puede observar en la tabla siguiente:

diferentes
Circunscripcin 1

La distorsin de la representacin poltica en sistemas proporcionales resulta a


menudo de la distribucin desigual de las circunscripciones de diferentes tamaos.
Aun cuando la relacin entre poblacin/electores y escaos se aplique correctamente, pueden surgir distorsiones considerables en la representacin poltica, las
que se originan en la distribucin especfica de las circunscripciones electorales.
Tales distorsiones emergen de forma accidental a partir de la distribucin de las
circunscripciones de tamaos diferentes en el territorio nacional.
La precondicin para esto es la variacin de la densidad poblacional, fenmeno
existente en casi todos los pases, que se refuerza por los procesos migratorios de
las zonas rurales a las urbanas.
Si las circunscripciones varan en tamao (lo que suele suceder si no se establecen circunscripciones uninominales), y los lmites de las circunscripciones se
determinan con arreglo a la divisin administrativa (por ejemplo, cada provincia
constituye una circunscripcin), el resultado consiste en la formacin de grandes
circunscripciones en las zonas urbanas y pequeas o medianas en las zonas rurales.
Esto conlleva las consecuencias siguientes:
a) En las aglomeraciones urbanas, la aplicacin de frmulas proporcionales en
grandes circunscripciones conduce virtualmente a los efectos de la representacin
proporcional (segundos, terceros y cuartos partidos obtienen un porcentaje de
escaos que refleja aproximadamente su respectivo porcentaje de votos), mientras
que en las circunscripciones pequeas y medianas las frmulas proporcionales
tienden a efectos mayoritarios, es decir, favorecen al partido ms fuerte.
Si partimos del supuesto realista de que el partido progresista tiene su fuerte en
las circunscripciones urbanas e industriales, y el conservador en las circunscripciones rurales (como puede de hecho observarse en varios pases), surge una clara
ventaja para el partido conservador.
b) En sus baluartes, los conservadores se benefician de los efectos desproporcinales en las circunscripciones pequeas y medianas, obteniendo un gran
porcentaje de los escaos con relacin al nmero de votos, mientras que, al mismo
tiempo, aprovechan la distribucin proporcional de los escaos en los baluartes de
los partidos ms progresistas, ubicados en circunscripciones de tamao grande.
El esquema del cuadro 8 resume dos secuencias argumentativas que parten de
la densidad poblacional.
Las zonas urbanas, donde se forman circunscripciones grandes y se produce un
elevado efecto desproporcional, son generalmente baluartes electorales de los
partidos progresistas, lo cual favorece a los partidos conservadores tanto como su
fuerza relativa en las zonas rurales.
En trminos del resultado electoral, la distorsin se refleja en el hecho de i|ue el

Partido
A
B

Circunscripcin 2

Votos

Escaos

Partido

Votos

Escaos

37%
32%

40%
40%

A
B

34,5%
34,5%

43%
37%

Ejemplos:
1. Islandia. En 1915 se introdujeron circunscripciones plurinominales en los
centros urbanos dominados por el Partido Independiante (PI), mientras que en las
zonas rurales, donde prevaleca el Partido Progresista (PP) de orientacin agrariocooperativista, se mantuvieron las circunscripciones uninominales.
El resultado fue que el PP triunf en casi todas las circunscripciones uninominales
y obtuvo tambin un nmero proporcional de escaos en la capital, Reykjavik. El
efecto poltico de tal situacin se desprende de la relacin entre votos y escaos:

Ao electoral

Votos
Escaos

%
%

1931

1934

1937

PP

PI

PP

PI

PP

PI

35
54

45
35

22
30

42
41

25
39

41
34

Cuadro 8

Tamao de las circunscripciones versas densidad poblacional


Estructura

Circunscripciones

demogrfica
Aglomeraciones

Efecto

Bastiones

proporcional
grandes

alto

relativa
Partido
progresista

Zonas rurales

|M-,|iicri;is
y medianil

bajo

Ventaja

Partido
conservador

Partido
conservador
Partido
conservador

78

Elecciones y sistemas

electorales

i Elementos particulares

El PI sali gravemente perjudicado, pues en 1931 y 1937, el P P lo aventaj con


creces en escaos, aunque habiendo conquistado menos votos. Se introdujeron
varias reformas destinadas a eliminar la distorsin; entre ellas, una compensacin
de escaos, pero slo el ajuste del tamao de las circunscripciones acab con las
fallas en la representacin poltica.
2. Espaa. La ley electoral de 1977 establece circunscripciones electorales
idnticas a las provincias. Las aglomeraciones urbanas de Madrid y Barcelona
comprenden ms de treinta bancas, mientras que algunas circunscripciones rurales
no superan el tamao pequeo o mediano. Adems, las circunscripciones pequeas
son favorecidas por la norma segn la cual cada circunscripcin debe abarcar un
mnimo de tres escaos y la distribucin de los escaos adicionales a esta cantidad
mnima se debe hacer con arreglo a la proporcin poblacional de las circunscripciones.
Ambas normas tienen el mismo efecto de beneficiar al partido que saca mayor
cantidad relativa de votos en las zonas rurales. El efecto se acumula. La representacin desigual favorece a las zonas rurales y, en consecuencia, al partido conservador. Al mismo tiempo, ste tambin se beneficia por las circunscripciones
electorales rurales ms pequeas que las urbanas. De este modo, la Unin del Centro
Democrtico (UCD) logr una relacin entre votos y escaos mucho ms favorable
que el Partido Socialista Obrero Espaol (PSOE):

Ao electoral

Votos
Escaos

%
%

UCD

PSOE

UCD

PSOE

34,8
47,1

29,4
33,7

35,5
47,7

30,8
34,6

y relacin

78

modo, fundar una relacin entre el elector y el elegido basada en el conocimiento,


la confianza y la responsabilidad (accountability). Se supone, adems, una mayor
independencia del elegido respecto a su partido debido al voto que recibe l como
candidato, y a la relacin que se establece entre el diputado y su circunscripcin
durante el ejercicio del mandato, fenmeno que queda excluido en el caso de las
circunscripciones plurinominales grandes, donde el diputado no es percibido en su
calidad de representante de la circunscripcin, sino ms bien del partido (salvo en
el caso de formas de listas no bloqueadas).
As, cuando se opta por aumentar las posibilidades de votar por personas, de
seleccionar entre candidatos, de relacionar mejor a electores y elegidos, la circunscripcin uninominal constituye la alternativa frente a las listas no bloqueadas (y no
cerradas). Vale considerar que, en el caso de la circunscripcin uninominal, el
elector, aunque vota por personas, toma de hecho una decisin entre partidos,
mientras que, en el caso de la lista no bloqueada, puede escoger personas de acuerdo
con sus preferencias polticas sin importar el orden propuesto por el partido. Esta
diferencia conduce, en el caso de la circunscripcin uninominal, a que resulte
mucho ms fuerte el rol del partido en el proceso de candidatura y votacin que en
el caso de la lista no bloqueada, efecto decisivo que explica lo atractivo de la
uninominalidad para los partidos polticos y para aquellos que comparten la idea de
que los partidos polticos, para cumplir con sus funciones, tienen que estar bien
estructurados.

1979

1977

La distribucin regional de circunscripciones electorales de distintos tamaos


en combinacin con una distribucin espacial especfica del apoyo a los partidos
polticos entre el electorado, favorece a aquellos partidos que dominan las circunscripciones pequeas. Este impacto puede incrementarse si otros elementos relativos
a la distribucin de las circunscripciones electorales (por ejemplo, la representacin
desigual) apuntan en la misma direccin.
Tamao de la circunscripcin

de los sistemas electorales y sus efectos

elector/elegido

El tamao de la circunscripcin no slo atae a la relacin votos/escaos, sino


tambin a larclacin elector/elegido. En una circunscripcin uninominal, se supone
que el elector vota por una persona que representa a un partido, mientras que, en las
circunscripciones plurinominales, se supone que el elector vota por un partido en
cuya lista aparecen distintos candidatos. La disyuntiva entre voto personal y voto
de lista se vincula as con el tamao de la circunscripcin, lo que solamente es cierto
en el caso de que la lista sea cerrada y bloqueada (ver el punto siguiente). No
obstante, la circunscripcin uninominal se percibe como un elemento elave que
permite al elector una seleccin entre personas o personalidades y posibilita, de esto

Candidatura, formas de votacin y de boletas electorales


El campo de la candidatura es especialmente importante porque permite influir
a travs de las distintas soluciones en la relacin entre votante y elegido. La
distincin fundamental se establece entre candidatura individual y lista de partido,
distincin con la cual se asocia la idea de voto por una persona o personalidad versus
voto por una lista de individuos annimos. Este campo se encuentra lleno de
creencias no siempre fundadas respecto al significado de estas alternativas. Contrariamente a lo que se supone normalmente, la personalidad del candidato puede jugar
un papel ms importante en el c.aso de las listas de partido que en el de la candidatura
individual, dado que hay diferentes formas de listas y algunas se abren en funcin
de un voto personal. A esto pueden contribuir los distintos procedimientos de
votacin (voto preferencial, alternativo, acumulativo, etc.) que posibilitan la
ponderacin del voto en direccin de un voto por candidatos.
Las diferentes formas de listas de partidos y de formas de votacin le permiten
al votante ejercer mayor o menor influencia en la seleccin de los candidatos.
La seleccin puede realizarse entre los candidatos del partido preferido por el
votante o entre los mismos partidos. Esto depende de la forma de la lista.
La lista cerrada ^bloqueada nicamente permite votar en bloque por un partido
poltico. El partido decide el orden de aparicin de los candidatos en la lista. Este
tipo de listas se percibe asociado con la dependencia de los diputados frente a los
partidos polticos Por otra parte, los partidos pueden planear la composicin del
partido en el pailamonio. estipulando la presencia de expertos, la representacin de
distintos quipos sin mies, mujeres, minoras, etc.

78

Elecciones

y sistemas

electorales

i Elementos

El voto de preferencia dentro de una lista cerrada y no bloqueada (o sea, semiabierta) le permite a los votantes decidir acerca de quin debe representar al partido
en el parlamento. Esta decisin slo se ve "preestructurada" por los comits
partidarios. El diputado electo sabe que n o slo goza del apoyo de su partido, sino
tambin del apoyo personal y poltico de los electores que marcaron su nombre en
la lista de partido. Por lo tanto, no se siente tan dependiente del partido.
La lista no cerrada y no bloqueada (o sea, abierta) le permite a los votantes
confeccionar sus propias listas, compuestas con candidatos de partidos diferentes.
La lista presentada por el partido slo tiene carcter de propuesta.
De este breve anlisis (ver resumen en recuadro 4 ) se desprende que las formas de listas de partido conciernen principalmente a la relacin entre el votante y
los candidatos/diputados o entre candidato/diputado y su partido.

Recuadro 4

Tipos del listas y formas de votacin


Tipos de listas

Lista cerrada y bloqueada: el orden de los candidatos es fijo; el elector tiene un voto y vota por la
lista en su conjunto.
Lista cerrada y no bloqueada (semiabierta): se puede modificar el orden de los candidatos ya sea a
travs de votospreferenciales, o a travs de la reubicacin. El elector dispone como mnimo de
dos votos (uno por la lista y uno por el candidato) o tantos votos como candidatos eleg ibles; el
elector puede acumular varios votos a favor de un candidato
(acumulacin)
Lista abierta: existe la posibilidad de una reubicacin tanto dentro de las listas como entre ellas; el
elector dispone de varios votos pudiendo configurar "su" propia lista a partir de los candidatos
propuestos por los partidos polticos (panachage).

particulares

de los sistemas electorales

y sus efectos

37

Efectos de las formas de votacin sobre los resultados electorales


en el marco de acuerdos electorales entre partidos: el caso de Irlanda
En Irlanda, el gobierno cambia cuando los partidos de la oposicin alcanzan un
acuerdo en el sentido de recomendar a sus electores que otorguen su voto preferencial
a los candidatos de uno de ellos. De este modo, queda anulado el efecto normal del
sistema electoral de favorecer al partido mayoritario. Aunque tengan ms votos que
aqul, los dos partidos minoritarios slo pueden lograr ms escaos si alcanzan un
acuerdo sobre los votos preferenciales (ver cuadro 9).
El acuerdo electoral peridico entre los partidos minoritarios, nica forma de
xito en el marco de este sistema electoral, determina esencialmente a alternancia
en el poder de Fianna Fail, por una parte, y Fine Gael ms el Partido Laborista, por
otra. Los resultados del969 y 1973 ilustran la situacin: aunque entonces Fianna
Fail increment su votacin en 1973, perdi su mayora parlamentaria. Sumando los
votos de Fine Gael y el Partido Laborista, los dos tenan la mayora de los votos en
1969; en 1973 la perdieron, pero ganaron las elecciones, ya que el acuerdo electoral
entre ellos les permiti conquistar la mayora de los escaos.
En cambio, la forma de la candidatura tiene menos importancia para la fuerza
de los partidos. Las ventajas y las desventajas se distribuyen equitativamente entre
los partidos independientemente de su tamao.
Sin embargo, existen dos excepciones: el emparentamiento y el voto transferible.
En el caso del emparentamiento, las listas de los partidos emparentados se alian
para aprovechar al mximo las posibilidades de participar en la distribucin de
escaos. Existen varias formas de emparentamiento. Se puede distinguir entre el
emparentamiento
en el nivel nacional, en el nivel regional o en el nivel de la
circunscripcin electoral.
Tambin cabe clasificar las listas en razn de los participantes en ellas: si se
emparentan listas de un solo partido, tendremos emparentamientos monopartidistas.
Las listas de di versos partidos constituyen un emparentamiento pluripartidista o una
alianza electoral. Las listas unipartidistas suelen ser listas no vinculadas a la
circunscripcin. Las listas emparentadas tienen, por lo genera!, ms ventajas en

Formas de votacin
Voto nico: cada elector tiene un voto.
Voto preferencial: el elector puede expresar a travs de su voto su preferencia
determinado.

por un

Voto mlt iple: el elector t iene varios votos o tantos como escaos se disputen en la
Voto mltiple limitado: el nmerode
circunscripcin.

Cuadro 9

candidato

Resultados electorales en Irlanda 1969-1982 (votos y bancas, en %)

circunscripcin.

votos por elector es inferior al de los escaos disputados en la


Partidos

Voto alterno: el elector puede indicar segundas, terceras y cuartas preferencias.


Acumulacin: el elector puede acumular varios votos a favor de un candidato.
Panachage: el elector puede repartir sus votos entre los candidatos de listas

1969

1973

Votos Bancas

Votos Bancas

diferentes.

Doble voto: el elector tiene dos votos; uno por el candidato de un partido poltico en el nivel de la
circunscripcin electoral y otro por la lista-de- un partido en el nivel ir asociaciones de
y
circunscripciones.

Fianna Fail
Fine Ciad
1 .aboiisino
Olios

'15,7
U.l
1 IV
y.

52,0
U.7
l.\5
(1 K

1977
Votos Bancas

Votos Bancas

46,2
35.1

47,9
37,5

50.7

56,7

45,3

30,5

29,1

36,5

47,0
39,2

1 *,7

11,6
7..1

1 1.5
?,7

9.9
H..1

9.0
l.X

V"

1.4

Votos Bancas
47.2
37,3
9.1
M

48,8
36,7
9,0
5,3

78

Elecciones

y sistemas

electorales

i Elementos

cuanto al escrutinio de los votos y la atribucin de los escaos que las listas no
emparentadas, ya que se pueden aprovechar los votos restantes de las listas en el
mismo nivel (listas de circunscripcin) y hasta de nivel superior (nacionales o
federales). Se ha definido el emparentamiento como una "colaboracin para el
aprovechamiento de los votos del partido". El emparentamiento vinculado a la
circunscripcin mejora la proporcionalidad, pero n o supera los efectos que la
distribucin en circunscripciones electorales ejerce sobre la relacin entre votos y
escaos. La lista no vinculada a la circunscripcin configura una proporcionalidad
ms completa, puesto que puede eliminar el efecto de la circunscripcin electoral
sobre la relacin votos-escaos. Un resultado similar se puede observar en el caso
de un emparentamiento de partidos en el nivel regional, cuando se elige a los
diputados en circunscripciones uninominales. En otras palabras, el emparentamiento
de partidos puede disminuir y hasta anular el efecto de concentracin que ejerce
normalmente la circunscripcin uninominal. Un buen ejemplo es el nuevo sistema
electoral italiano (ver, en este libro, el captulo siguiente). En todo caso, el
emparentamiento opera en direccin de una mayor proporcionalidad de los resultados electorales y, al mismo tiempo, de la formacin de bloques polticos y
posiblemente de una mayor polarizacin poltica. E n el caso del voto nico
transferible que, en trminos sistemticos debe ser clasificado como la forma sin
listas de la representacin proporcional (ver resumen en recuadro 5), los votos
preferenciales pueden ejercer un impacto en el xito de los partidos en los comicios.

Recuadro 5

El sistema del voto nico transferible (STV)


En la literatura anglosajona sobre sistemas electorales, el sistema del voto nico transferible
(Simple Transfcrable Vote-STV) es tratado generalmente como un sistema electoral distinto tanto
de los sistemas mayoritarios como de los sistemas proporcionales. Sin embargo, el STV es la forma
sin lista del sistema de representacin
proporcional.
En la boleta se halla una lista de todos los candidatos (tanto individuales como de partido) en
orden alfabtico. El votante indica sus preferencias en la boleta colocando los nmeros 1,2, 3, etc.
Junto a los candidatos de su preferencia.
Los escaos se distribuyen de acuerdo a la cuota droop, que es igual al nmero de los votos
emitidos ms uno sobre el total de escaos a ser cubiertos en la circunscripcin

ms uno.

Si el candidato obtiene la cuota sobre la base de las primeras preferencias, se lo considera


elegido. Si saca ms votos, los votos excedentes se trasladan a la segunda preferencia del modo
siguiente: si la cuota es 10.000 y los votos excedentes 5.000, el nmero de las segundas preferencias
efectuadas en las 15.000 boletas se multiplica por 5.000 para cada candidato, dividido por 10.000
yfinalmente sumado a las primeras preferencias del candidato en cuestin. El candidato que alcanza
la cuota es considerado electo. Los votos excedentes se distribuyen en cuotas de acuerdo con las
preferencias siguientes en todas las boletas electorales. Cuando ningn candidato ms tiene votos
excedentes y no se han adjudicado lodos los escaos en la circunscripcin, los votos de aquellos
candidatos con el nmero ms bajo de votos se distribuyen de manera correspondiente,
lista
operacin se repite hasta que el nunero rt'qut'rulo Jr canditLilos alcance la < una y resulte clrcln j

particulares

de los sistemas electorales

y sus efectos

38

En Irlanda, por ejemplo, el segundo y el tercer partido ms votados podan


ejercer, mediante recomendaciones a sus electores, hasta tal punto influencia sobre
los votos preferenciales del electorado que, en conjunto, obtenan ms escaos que
el partido ms votado, compensando as la ventaja que tena aqul debido al tamao
pequeo de las circunscripciones.
Evaluacin de las formas de candidatura y votacin
Los partidos polticos evalan de manera diferente las distintas formas de listas,
diferencia que puede ser explicada fundamentalmente en trminos histricos. Los
partidos de masas tienden a favorecer la lista cerrada y bloqueada, mientras que
aquellos partidos polticos que han conservado su imagen de partido de notables,
tpica del siglo XIX, favorecen generalmente el voto preferencial dentro de una lista
cerrada pero no bloqueada.
En la teora de la democracia tambin existen distintas apreciaciones. La
vertiente de pensamiento participativo de la democracia hace mucho hincapi en su
crtica a la democracia representativa y, por sobre todo, a los partidos polticos, en
el carcter annimo de la lista cerrada y bloqueada, el monopolio de los partidos en
la presentacin de candidatos y la falta de representatividad del elegido, dado que
el elector no conoce a "su" diputado y no tiene confianza en l.
Por su parte, la vertiente del pensamiento funcionalista de la democracia
enfatiza el papel de los partidos polticos en la democracia representativa y su
capacidad de formar grupos parlamentarios en apoyo a la funcin de gobierno o de
oposicin, segn el caso. Defiende a los partidos polticos en su posicin de
monopolio para escoger los candidatos y para determinar un orden inamovible en
las listas que se presentan al elector.
Desde la perspectiva de la competencia poltica, la cuestin clave es si esta
competencia es exclusivamente interpartidista o tambin, y al mismo tiempo,
intrapartidista. Experiencias hechas en pases como Finlandia, Holanda y Austria,
muestran que o bien los votantes hacen poco uso del voto preferencial o que los
umbrales que deben ser superados para producir cambios son, en ltima instancia,
tan altos, que hacen que el elector se resista y que los efectos del voto preferencial
al interior de una lista o en el- panachage entre listas sean an menores. As, se
impone prcticamente la competencia interpartidaria como resultado del comportamiento electoral. Otras experiencias en pases como Italia, Japn y Per, muestran
que la competencia intrapartidista en las elecciones parlamentarias ha tenido
bastante importancia, asociada con otras desventajas: exceso en el gasto de las
campaas, malversacin de fondos, clientelsmo y corrupcin. Uno de los motivos
de la reforma electoral en Italia y Japn ha sido precisamente poner fin a estos
abusos de la lista no bloqueada.
Por otra parte, no hay que perder de vista que las listas difieren en el grado de
complejidad para su manejo por parte de los electores y de la administracin
electoral. La lista cerrada y bloqueada es la de manejo ms fcil; la lista no
bloqueada y no cerrada, la de manejo ms difcil. El elector puede tener problemas
con su voto cuando 1c piden actos que suponen mucha habilidad, experiencia y, a
veces, hasta un estudio avan/.ado. I.a administracin electoral puede tener, as
mismo, piohlrinas n i jjiirunli/ai que el elector tcnjja el tiempo necesario para

78

Elecciones y sistemas

electorales

marcar su voto ponderado. Otro problema se presenta en el escrutinio, el cual


demora mucho ms con listas no bloqueadas y no cerradas. Esto puede ser grave en
el caso de falta de experiencia administrativa, de sospechas respecto a la limpieza
del escrutinio, etc., lo cual puede reducir la legitimidad del acto electoral y de las
elecciones como base del sistema poltico. Todas estas circunstancias tienen su peso
en el examen de las listas. Pero, en ltima instancia, la evaluacin de las formas de
lista depende de tres criterios:
-la experiencia electoral y democrtica previa;
-el nivel del sistema poltico: Estado central/ federacin, regin, municipio;
-la importancia que corresponde atribuir a los partidos para el funcionamiento
del sistema poltico, y la importancia de contribuir por medio de sus adecuaciones
estructurales a dar respuestas adecuadas a las demandas de las sociedades, a los
problemas por resolver (por ejemplo, la representacin social, la integracin
nacional sobre todo en casos de alta heterogeneidad social, tnica, lingstica o
religiosa).
Respecto a estos tres criterios, se puede sostener lo siguiente: cuanto menos
experimentada est la ciudadana en elecciones y en la democracia, cuanto ms alto
sea el nivel del sistema poltico y cuanto ms importante sean los partidos polticos
para la integracin nacional, la representacin social, la consolidacin de la
democracia y para dar respuestas adecuadas a los problemas econmicos y polticos, tanto ms positivas y recomendables parecen las listas cerradas y bloqueadas.
Por el contrario, cuanto ms experimentada est la ciudadana en elecciones y en la
democracia, cuanto ms bajo sea el nivel del sistema poltico donde se eligen las
asambleas representativas y cuanto menos importante sea el rol de los partidos
polticos (en este nivel pueden competir incluso con asociaciones de electores o
ciudadanos y con otras agrupaciones polticas), tanto ms viables y recomendables
parecen las listas no bloqueadas y no cerradas.

i
[
I'
l
:
J
S

[
'
i
'
|
,

|
|
|
I
1

Elementos particulares

de los sistemas electorales y sus efectos

39

Las reglas aplicadas al cabo de la adjudicacin de los escaos tienen en general


efectos polticos precisos. Aqu nos encontramos de lleno en un mbito de la
sistemtica electoral donde rige nicamente la fra lgica matemtica. Basta
recordar las barreras legales de representacin (como la clusula del 5% en la
Repblica Federal de Alemania) que excluyen del parlamento a los partidos
polticos que no superaron un determinado porcentaje de votos.
Con mayor razn an, cuando el proceso de conversin de votos en escaos
consiste en muchos procedimientos con varias faSes de reparto, son las frmulas
matemticas las que, con base en los votos escrutados y computados, producen el
resultado electoral. Dado que las frmulas difieren en sus efectos, uno puede argir
justificadamente que el resultado de una eleccin depende del procedimiento
mediante el cual se convierten votos en escaos en virtud de las frmulas de
decisin. All reside lo poltico de las reglas que se aplican en el reparto de los
escaos. Por un lado, su propia introduccin se hace de acuerdo a criterios polticos;
por otro lado, las reglas mismas tienen efectos polticos reconocibles con bastante
exactitud, como en el caso de la exclusin efectiva de partidos polticos de la
reparticin de los escaos. En este contexto, hay que tomar en cuenta dos efectos
diferentes:
- los efectos inherentes a las reglas aplicadas en el reparto de escaos;
- el efecto de estas reglas sobre el comportamiento electoral, lo que confirma
que la matemtica de las reglas aplicadas en el reparto de los escaos est vinculada
con efectos polticos.
Ejemplo: un partido menor, expuesto al riesgo de no superar el mnimo de votos
requerido por la barrera legal de representacin, no slo es perjudicado, de hecho,
por la barrera en trminos de votos al cabo del reparto, sino tambin en trminos
psicolgicos, ya que el elector teme perder su voto y prefiere entonces elegir otro
partido.
Barreras legales de

representacin

Reglas para realizar la conversin de votos en escaos


En este punto consideraremos todas las disposiciones legales que permiten,
despus de haber efectuado el escrutinio y cmputo de los votos, realizar la
conversin de votos en escaos para as determinar la composicin poltica del
parlamento. En trminos sistemticos, por medio del reparto de los escaos se
precisa el valor de logro de los votos, el cual se diferencia segn los sistemas
electorales: segn cul sea la frmula de decisin que se aplica dentro de lo fijado
en materia de circunscripciones, candidaturas y votacin, y segn si se prev la
aplicacin de una barrera legal. Es un hecho que no lodos los partidos con votos
pueden participar en el reparto de los escaos: algunos quedan excluidos. Es un
hecho, tambin, que los que consiguen escaos parlamentarios participan en su
reparto a menudo de forma desigual. Gran parte de estos efectos hay que adjudicarlos a las reglas para realizar la conversin de votos en escaos.
Despus de la distribucin de las circunscripciones electorales, el mecanismo
ms importante de un sistema electoral para determinar el resultado 4c una eleccin
son las reglas para repartir los escaos (frmulas de decisin y, dp existir, barreras
legales).

I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
[
|
|
I
f
I

Utilizamos el trmino "barrera legal de representacin" cuando los partidos


polticos tienen que obtener un nmero legalmente determinado de votos para poder
participar en la adjudicacin de escaos parlamentarios.
Existen diferentes tipos de barreras legales de representacin segn su mbito
de aplicacin y su altura. El mbito puede ser la nacin, la regin (asociacin de
circunscripciones) o la circunscripcin. Existe la posibilidad de establecer barreras
legales en diferentes mbitos alternativamente, combinndola con distintas alturas.
En la prctica, las barreras legales existentes varan hasta ahora entre un 1% y un
12,5% de la votacin; su margen de variacin es de 1% a 5% en el nivel nacional,
y hasta 12,5% en el nivel de la circunscripcin. Vale aadir que la barrera legal slo
se refiere a la participacin de un partido en la distribucin de los escaos y no al
candidato individual del partido, quien conserva su escao cuando lo ha conscguido, por ejemplo, por haber alcanzado la primera mayora en una circunscripcin
uninominal.
Hasta no hace mucho tan slo pocos pases con sistema de representacin
proporcional haban introducido barreras legales de representacin. En los ltimos
aos, las reformas electorales consideran en mayor medida barreras legales de

78

Elecciones

y sistemas

electorales

i Elementos

representacin (ver cuadro 10). Es bien notorio el hecho de que casi todos los pases
del ex bloque socialista hayan introducido barreras legales, pese a las grandes
diferencias entre sus sistemas electorales: 3% en Croacia y Rumania; 4% en
Albania, Bulgaria y Hungra; 5% en la Repblica Checa, Polonia, Rusia y Eslovaquia. En Polonia, Rumania, la Repblica Checa y Eslovaquia, la barrera es variable
segn si un partido poltico se presenta slo o en alianza con otros partidos. En el
ltimo caso se prev una barrera ms alta.
Consecuencias

de las barreras legales de

representacin

La intencin y funcin de la barrera legal es excluir del parlamento a los


pequeos partidos polticos y promover la concentracin del sistema de partidos
polticos a travs del voto. Las caractersticas explcitas de las barreras legales (sus
mbitos y sus alturas), que en alguna medida reflejan las circunstancias polticas y
sociales de los respectivos pases, pueden tener efectos diferentes.
En la Repblica Federal de Alemania, la barrera legal del 5% no slo promovi
la concentracin a favor de los partidos mayores, sino que redujo tanto las
posibilidades de los partidos menores de lograr escaos como las oportunidades de
partidos nuevos para afianzarse polticamente. Lo mismo se puede observar en el
caso de Suecia: la barrera legal de representacin contribuy a la estabilizacin del
sistema de partidos. En Espaa, las barreras naturales de representacin causadas
por el tamao de las circunscripciones electorales tienen una importancia mucho
mayor que las barreras legales de representacin, las cuales pueden tener efectos
slo en las circunscripciones ms grandes. En Israel, donde la barrera legal es muy
baja, sus efectos respecto a la estructura multipartidista del sistema de partidos
Cuadro 10

particulares

de los sistemas electorales

y sus efectos

3% de los votos emitidos en cada circunscripcin

Argentina (1983)

3% de los inscritos en cada circunscripcin

Sri Lanka (1979)

12,5% de los votos emitidos en cada circunscripcin

Italia (1993)

4% en el nivel nacional

Japn (1993)
Mozambique (1994)

3% en el nivel nacional
5% en el nivel nacional

Israel (1992)

1,5% sobre el total de los votos en el nivel nacional

Suecia (1968)

4% sobre el total de los votos en el nivel nacional o 12% en el nivel de las

Alemania (1956)

circunscripciones plurinominales
5% sobre el total de los segundos votos a nivel nacional o 3 veces la

Procedimientos para convertir votos en escaos


Entre los procedimientos para convertir votos en escaos, hay que distinguir, en
primer lugar, la frmula mayoritaria y la frmula proporcional como frmulas de
decisin (ver grfico 8).
Bajo la frmula mayoritaria, se distingue entre pluralidad y mayora absoluta.
Respecto a la pluralidad, vale recordar aqu buena parte de lo que hemos desarrollado en el captulo sobre el principio de representacin por mayora. La exigencia
de una mayora absoluta hace que se precise una segunda vuelta electoral, ya que
slo pocos candidatos suelen obtener la mayora absoluta de los votos en la primera
vuelta.
La presentacin de candidaturas en la segunda vuelta se encuentra generalmente
limitada a aquellos dos candidatos que obtuvieron ms votos en la primera vuelta
electoral.
Las consecuencias polticas de la segunda vuelta electoral yacen en la importancia que adquieren los partidos menores. La segunda vuelta los torna interesantes
para los partidos ms grandes, que estn intentando ganar la mayora de los votos
en las circunscripciones. Los partidos pequeos pueden ofrecer su apoyo a los
candidatos de los partidos grandes en algunas de las circunscripciones a cambio de
la concesin de otras.
Si los escaos se reparten segn la frmula de decisin proporcional, es
necesario utilizar procedimientos especficos de conversin de votos en escaos.
Aunque existe una gran variedad de procedimientos, la mayora puede clasificarse
en dos grandes categoras: procedimientos de divisor y procedimientos de cociente.

Grfico 8

Frmulas de decisin para convertir votos en escaos


Principios de decisin

Mayora

Proporcin

Tipo de mayora requerida

primera mayora (con los primeros votos) en el nivel de las circunscripciones uninominales

Mayora

Nueva Zelanda (1993)

4% en el nivel nacional o 3 veces la primera mayora en una de las

relativa

Dinamarca (1981)

circunscripciones uninominales
2% en el nivel nacional o una primera mayora en una de las circunscripciones plurinominales parapcrderparticiparen el repar^de los 40escaos
complementarios

40

parecen mnimos. Sin embargo, conviene apreciar sus efectos en el contexto


sociopoltico.

Barreras legales de representacin: dnde rigen?


Espaa (1976)

Mayora

Formulas de cmputo
Frmulas de

Frmulas de

divisores

cociente

absoluta

i_
Sr^iinilii vuelta

Frmula de
escaos restantes

78

Elementos particulares

Elecciones y sistemas electorales i

Procedimientos

de divisor

Los procedimientos de divisor se conocen tambin como frmulas del promedio


mayor. Estos se caracterizan por dividir a travs de distintos divisores los totales de
los votos obtenidos por los diferentes partidos, lo cual produce secuencias de
cocientes decrecientes para cada partido. Los escaos se asignan entonces a los
promedios ms altos.
La frmula ms conocida dentro del tipo de los procedimientos de divisor es la
D'Hondt, desarrollada por el matemtico belga Viktor D'Hondt a finales del siglo
XIX. Lo especfico de este mtodo es la serie de divisores: 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , etc. Los votos
obtenidos por cada partido se dividen entre estos divisores en operaciones consecutivas. Ejemplo:
En una circunscripcin electoral se disputan 10 escaos. De los 10.000 votos,
el Partido A obtiene 4.160; el Partido B, 3.380; el Partido C, 2.460. Al dividir estos
resultados entre 1, 2 , 3 , etc., se dan las series siguientes:

Partido A
:1=
:2=
:3=
:4=
:5=

4.160(1)
2.080 (4)
1.386 (6)
1.040 (9)
832

Partido B
:1= 3.380 (2)
:2= 1.690 (5)
:3= 1.126 (8)
:4= 845 (10)
:5= 676

Partido C
:1= 2.640 (3)
:2= 1.230(7)
:3= 820
:4= 615
:5= 492

La asignacin de los escaos se efecta segn el cociente o la cifra mayor, de


modo que el Partido A obtiene los escaos primero, cuarto, sexto y noveno; el
Partido B, el segundo, quinto, octavo y dcimo; y el Partido C, el tercero y el sptimo
(cifras entre parntesis).
El hecho de que nuestro ejemplo no refleje una proporcionalidad exacta dado
que los partidos A y B obtienen cuatro escaos cada uno, aunque A haba logrado
el 41,6% de los votos frente al 33,8% del Partido B no se debe tanto al mtodo
D'Hondt en s, sino al nmero de escaos disponibles para ser adjudicados en esta
circunscripcin electoral (10). El Partido B obtiene el ltimo (el dcimo) escao
disponible; el Partido A habra logrado el undcimo escao de haber habido ms
escaos disponibles en la circunscripcin (ver tambin supra).
El mtodo D'Hondt se caracteriza por su serie especfica de divisores, pues
existen tambin otras series posibles, por ejemplo:
1 , 3 , 5 , 7 , 9 , etc. ,
1.4, 3, 5, 7, 9, etc. (mtodo equilibrado)
Las series de divisores determinan la exactitud de la proporcin entre votos y
escaos, i.e.: el mayor o menor grado de proporcionalidad no tanto en el nivel de la
circunscripcin (depende en mayor grado del tamao de la circunscripcin electoral), sino ms bien en el nivel nacional (donde en alguna medida influyen tambin
las caractersticas de las circunscripciones: su cantidad, sus tamaos).

de los sistemas electorales y sus efectos

83

En el nivel de la circunscripcin electoral las diferencias son mnimas, pues


dentro de ella es slo un escao el que puede pasar de un partido a otro. Adems,
no es siempre el mismo partido, el mayoritario, por ejemplo, el que se beneficia de
la probable ventaja. Si comparamos los efectos de la serie de divisores de la frmula
D'Hondt con los del mtodo equilibrado, podemos observar que la aplicacin de la
frmula D'Hondt puede implicar que un partido mayor obtenga un escao ms a
costa de un partido menor, sin que se pueda predecir exactamente de cul partido
se trata. Es posible que el escao adicional beneficie al segundo partido ms
pequeo o al ms grande, as como la prdida del escao puede afectar al partido ms
pequeo o al segundo ms fuerte
Nos detenemos en la aclaracin de estos detalles porque en los debates sobre los
sistemas electorales se insiste a menudo en achacar a ciertos procedimientos las
distorsiones que aparecen en la representacin poltica. A veces se responsabiliza
a la frmula D'Hondt de que un determinado partido no obtenga escaos. Otras
veces se sostiene que la frmula D'Hondt favorece a los partidos grandes. Todo esto
es incorrecto. Los efectos de la frmula D'Hondt son mucho ms visibles que los
de otros elementos del sistema electoral. Las matemticas nos ofrecen en este
sentido una respuesta unvoca. Lo que s es cierto es que los efectos de los distintos
procedimientos crecen en la medida en que aumentan las veces en que se aplican.
Es decir, cuando existe slo una nica circunscripcin nacional, la diferencia es
mnima; cuando hay muchas circunscripciones electorales, puede haber diferencias
en buena cantidad de ellas, las que acumuladas en el nivel nacional pueden tener un
efecto considerable.
Las ventajas de los procedimientos de divisor/frmulas del promedio mayor
radican en su simplicidad (especialmente la frmula D'Hondt) tanto como en el
hecho de que todos los escaos son adjudicados en una nica operacin, al contrario
de lo que ocurre con los procedimientos de cociente. La frmula D'Hondt es el
procedimiento ms comn para convertir votos en escaos. En tres pases escandinavos ha sido reemplazada por la frmula St. Lague y en Alemania por el mtodo
Hare/Niemeyer (ver cuadro 11). En cualquier caso, el motivo fue siempre mejorar
la proporcionalidad.
En Amrica Latina, la mitad de los pases sigue aplicando el mtodo D'Hondt;
a veces se habla de la "cifra repartidora", aunque no se trata ms que de la
prolongacin del mtodo D'Hondt mediante algunos clculos que permiten utilizar
esta cifra repartidora como si fuera un cociente electoral, sin mayores implicaciones
con respecto a sus efectos.
Procedimientos

de cociente

Bajo estos sistemas, se establece un cociente electoral o cuota mnima de votos


para obtener un escao. Los partidos obtienen tantos escaos como veces quepa el
cociente en el nmero de votos obtenidos.
El cociente se obtiene mediante divisin, siendo el dividendo siempre igual al
total de votos emitidos, mientras que el divisor cambia de acuerdo a la frmula
aplicada. Si es idntico al nmero de escaos disputados, se trata de la frmula de
cociente simple; si el divisor se compone de los escaos disputados ms uno, se trata
de la frmula I lae.iiibach-liischoli, desarrollada por el matemtico sui/.odel mismo

78

Elecciones

y sistemas

i Elementos

electorales

particulares

de los sistemas electorales

Votos vlidos emitidos


Nmero de escaos en circunscripcin + 1
Votos vlidos emitidos
Nmero de escaos en circunscripcin + 2

Frmula del cociente


electoral simple o natural

Frmula
Hagenbach-Bischoff

Frmula del cociente


electoral modificado

Qu efectos tienen los diferentes divisores? El primero es que a mayor divisor,


menor cociente. Dado que los procedimientos de cocientes, como ya sealamos, se
caracterizan por el hecho de que, en general, no todos los escaos disponibles se
pueden asignar en una nica operacin, la variacin del divisor permite controlar el
nmero de escaos restantes que deben ser asignados en una segunda operacin.

Cociente
1.000

A
350

D
220

C
180

= 166

1.000
= 142
5 + 2

= 200

E
160

Procedimientos para convertir votos en escaos, segn pases

Alemania (RFA) hasa 1985*

Argentina
Dinamarca

Espa
Finlandia

x
x

Guatemala

x
x
x

Noruega
Per
Portugal

x
x

Suecia

Uruguay

Venezuela

* Desde entonces I lj re/Nirineyer

Escaos
restantes

Mtodo equilibrado

Islandia
Italia

/
/

5 + 1
Cuadro 11

B
90

5
1.000

D'Hondt

84

Este procedimiento matemtico, elaborado por el alemn Niemeyer, que se basa


en el procedimiento inventado por el ingls Thomas Har, se denomina "sistema de
proporciones matemticas" y consiste en lo siguiente:
La cantidad de votos vlidos emitidos que obtiene cada partido es multiplicada
por el nmero total de escaos por asignar y el resultado as obtenido se divide por
el nmero total de los votos emitidos. Los partidos obtienen tantos escaos como
nmeros enteros resulten. Los escaos restantes se distribuyen segn el valor del
nmero decimal posterior.
El mtodo Hare/Niemeyer, en comparacin con el mtodo D'Hondt, favorece
ms a los partidos pequeos. Ejemplo:
En una circunscripcin con cinco escaos, hay un total de 1.000 votos vlidos
repartidos entre cinco partidos de la manera siguiente: Partido A, 350 votos; Partido
D, 180 votos; Partido C, 180 votos; Partido E, 160 votos; Partido B, 90 votos.
""""^-^Partido votos

Pas

El mtodo Hare/Niemeyer

nombre. Se puede aumentar el divisor an ms, de modo que tenemos las frmulas
siguientes:

Votos vlidos emitidos


~
~
I
!
: ~
Numero de escaos en circunscripcin

y sus efectos

En nuestro ejemplo, la frmula del cociente simple y la frmula HagenbachBischoff no permiten la adjudicacin de todos los escaos en una sola operacin.
No obstante, los escaos restantes no representan ningn problema, puesto que
se aprovechan frecuentemente para mejorar o limitar la proporcionalidad entre
votos y escaos. Si, por ejemplo, el tamao de las circunscripciones electorales
representa una limitacin del principio de representacin proporcional (ver captulo
anterior), los escaos restantes se pueden sumar en otros niveles como el nivel
nacional, donde se asignan a fin de compensar las desproporcionalidades
producidas en los niveles inferiores. La funcin de los escaos restantes depende
entonces de la frmula de conversin y de si todos los partidos polticos participan
en la asignacin de los mismos o slo aquellos que ya obtuvieron escaos en el
primer escrutinio.
Hay una difcrcnci significativa entre los mtodos en los cuales en la segunda
operacin cuentan los totales de los votos obtenidos por los partidos considerados,
y los que slo loman en cuenta los votos restantes luego de la primera operacin.
As mismo, los escaos restantes pueden asignarse en el nivel de las mismas
circunscripciones electorales aplicando uno de los mtodos siguientes:

78

Elecciones

y sistemas

electorales

i Elementos

- mtodo del resto mayor;


- mtodo del resto menor;
- mtodo de divisin del resto (series de divisores similares a los de la frmula
D'Hondt);
- mtodo del promedio mayor (divisin del resto por los escaos obtenidos ms
uno).
Si aplicamos los diferentes mtodos de asignacin de escaos restantes al caso
anterior, es posible observar fcilmente las diferencias: slo el Partido E obtiene uno
de los tres escaos restantes en cualquiera de los cuatro mtodos, aunque cada uno
de los dems partidos puede obtener uno, dependiendo del mtodo utilizado. En
general, podemos afirmar que los mtodos del resto mayor y del promedio mayor
tienden a favorecer a los partidos pequeos, mientras que el mtodo del resto menor
favorece a los ms grandes (ver cuadro 12).
Los procedimientos de cocientes se aplican en sistemas de representacin
proporcional donde se busca perfeccionar la proporcionalidad (cuadro 13).
Mientras que la representacin de mayoras slo se expresa en las frmulas de

Cuadro 12

Votos restantes

de los sistemas electorales

350
:200

220
:200

180
*

160
*

90
*

150

20

180

160

90

y sus efectos

86

mayora absoluta y relativa, la representacin proporcional exhibe mltiples


procedimientos para la conversin de votos en escaos. La frmula ms comn es
la D'Hondt. Aunque la proporcionalidad de votos y escaos siempre es el objetivo
del principio de representacin proporcional, los diferentes mtodos utilizados
producen resultados distintos.

Diferentes niveles para la conversin de votos en escaos


Si no todos los escaos son asignados en el nivel de las circunscripciones
electorales, se puede asignar los escaos restantes en segundos y/o en terceros
niveles. En estos casos, la conversin de votos en escaos se realiza a travs de un
proceso escalonado; por ejemplo, pueden existir circunscripciones electorales
donde se asignan escaos directamente, o la asignacin puede realizarse luego de
agrupar varias circunscripciones, o pasando directamente al nivel del territorio
nacional como nica circunscripcin electoral.
He aqu la representacin grfica de esta estructura:
Circunscripcin electoral nacional

3er. nivel
Ejemplo de cmputo

Votos
Cociente

particulares

2do. nivel

1 2

ler. nivel

1 2

3 4 5 6

Asociacin de circunscripciones
Circunscripciones electorales

Cuadro 13

Procedimientos de cocientes, segn pases

Mtodo del
resto mayor
Escaos

Pas

Frmula de cociente
natural (simple)

Israel

HagenbachBischoff(+l)

(+2)

Mtodo del
resto menor
Escaos
Mtodo del reparto

150

20

180

160

90

de restos

75

10

90

80

45

62/3

60
1

53 1/3
i

30

Escaos

50
1

Mtodo del medio


mayor medio

150

20

180

160

90

=75

=10

=180

=160

=90

1 +1
Escaos
" l i l total d e v o t o s e s m e n o r q u e el c o c i e n t e e l e c t o r a l

1 +1

0+1
I

'|
!

0+I

0+1

Licchtenstein
Luxemburgo
x

Suiza
Turqua

Brasil
Costa Rica

Divisin del resto


Promedio mayor

Promedio mayor
Resto mayor
Media mayor

Resto mayor

Ecuador
El Salvador
Honduras
Nicaragua

Resto mayor
Promedio mayor

Holanda

* en cirainscripi tone 1u y trinominales.

Media mayor
Resto mayor
Resto mayor

Frmula para
los escaos
restantes

X*

Resto mayor

78

Elecciones y sistemas

electorales

Se asignan escaos en todos los niveles, aunque la funcin de los niveles dos y
tres puede variar mucho, ya que permite reforzar el principio de representacin
proporcional (mediante la compensacin con escaos) o debilitarlo (mediante la
restriccin de la participacin de determinados partidos polticos en la distribucin
en el segundo y tercer nivel).
En trminos ms tericos, se podra decir que con la asignacin de escaos en
segundos y/o terceros niveles, se intenta hacer coincidir los resultados obtenidos en
el primer nivel con el principio de representacin defendido por el legislador.
Veamos algunos ejemplos.
Dinamarca
En este pas, la representacin proporcional imperfecta en el nivel de las
circunscripciones electorales (135 escaos distribuidos en circunscripciones de 2 a
15 escaos) es perfeccionada mediante 40 escaos complementarios, asignados en
el nivel nacional de manera proporcional al porcentaje de votos obtenido por cada
partido. Sin embargo, la participacin en la asignacin de los escaos complementarios depende de que un partido conquiste un escao en el nivel de la circunscripcin u obtenga el 2% de los votos en el nivel nacional. As, se logra establecer una
relacin proporcional exacta entre votos y escaos.
Grecia
El sistema electoral es el de la "representacin proporcional reforzada", donde
lo que se refuerza no es el principio de representacin proporcional, sino la
constitucin de mayoras. Para lograr este objetivo se aplica un procedimiento de
asignacin de escaos en tres niveles, permitiendo la participacin en el segundo y
en el tercero slo a aquellos partidos que hayan obtenido un 15% de los votos en el
nivel de las asociaciones de circunscripciones o 25% en el nivel nacional. Aqu se
produce un efecto desproporcional significativo. En 1977, la derecha gan 57,6%
de los escaos con slo 41,8% de los votos.

Resumen
Los sistemas electorales exhiben una gran variedad de detalles tcnicos. Las
normas ms importantes se refieren a la distribucin de las circunscripciones
electorales, la forma de votacin y los procedimientos para la conversin de votos
en escaos. Casi toda regulacin que se efecte sobre estos detalles tcnicos (ver a
continuacin la sntesis de opciones) tiene alguna influencia sobre el resultado
electoral final.
1. La delimitacin de las circunscripciones electorales (districting), es decir, la
determinacin de su nmero y de su tamao, siendo la distincin bsica aqulla
entre circunscripciones uninominales y plurinominales, constituye la variable ms
importante, la cual determina los efectos de los sistemas electorales en lo que se
refiere a la relacin entre votos y escaos. Influye tambin en la relacin elector/
elegido.

i Elementos particulares de los sistemas electorales y sus efectos

89

2. La forma de la candidatura donde la distincin fundamental es aqulla entre


la candidatura individual y las distintas formas de lista tiene importancia, entre
otras cosas, para el rol de los partidos polticos en el proceso de nominacin y para
el tipo y alcance de la eleccin, o mejor dicho, para la seleccin que puede ser hecha
por el elector. Las alternativas son la eleccin personal o la eleccin de una lista, la
competencia inter o intrapartidaria. Correspondientemente, respecto al procedimiento de votacin, la distincin fundamental debe establecerse entre el voto que
puede ser dado a un candidato y el voto que puede ser dado a una lista de partido.
En el caso de las formas personalizadas de votacin, se distingue fundamentalmente
entre voto uninominal y lista no bloqueada. En el primer caso, el elector decide entre
los candidatos, quienes generalmente representan a un partido; en el segundo caso,
entre diferentes listas de partidos y entre los candidatos propuestos por su partido
poltico.
La forma de la candidatura y el procedimiento de votacin son relevantes para
el grado de dependencia/independencia de la persona elegida ante "su" partido
poltico, la relacin/cercana de diputados y electores, el grado de dependencia/
independencia frente a la voluntad del electorado, la representacin social de
minoras y mujeres, la planificacin de la conformacin de las fracciones parlamentarias de acuerdo con criterios especficos, etc.
3. Las reglas utilizadas en el escrutinio para convertir votos en escaos tienen
gran importancia en el caso de las frmulas de decisin y menor importancia en el
caso de los procedimientos de asignacin de escaos, donde la distincin ms
significativa es entre procedimientos de divisor y de cociente. Sin embargo, los
elementos con mayor efecto sobre la representacin poltica son las circunscripciones electorales, las cuales son decisivas para las consecuencias de las frmulas de
convertir votos en escaos, y las barreras legales de representacin. Ambos
constituyen barreras efectivas que reducen la cantidad de partidos que pueden
acceder al parlamento y determinan el grado de proporcionalidad entre votos y
escaos.
Observando el desarrollo de los sistemas electorales en el mundo, cada vez se
hace ms uso de las mltiples posibilidades de combinacin de los elementos
particulares, de tal manera que se requiere un mayor esfuerzo en el anlisis de los
sistemas electorales resultantes (ver en el diagrama 1, la sntesis de las diferentes
opciones en diferentes mbitos).
Para analizar los sistemas electorales, es importante considerar los pasos
siguientes:
a) el anlisis de los elementos particulares del sistema electoral y de sus
efectos;
b) el anlisis de los elementos en conjunto y la identificacin de aquellos que
determinan los efectos del sistema;
c) el anlisis del contexto histrico y de las variables sociales y polticas que
intervienen en la determinacin de los efectos del sistema.
A fin de subrayar la necesidad de las tres fases analticas mencionadas, vale la
pena recordar las situaciones siguientes:
- el mtodo de conversin de votos en escaos garantiza la proporcionalidad
entre votos y escaos. Al mismo tiempo, la distribucin de las circunscripciones
electorales impide la proporcionalidad entro votos y escaos;

78

Elecciones

y sistemas

electorales

i Elementos

Diagrama 1

Sntesis de opciones entre elementos particulares


en diferentes mbitos
Mayoritario
Principios de

particulares

de los sistemas electorales

y sus efectos

90

- el efecto de la distribucin de las circunscripciones electorales predomina


sobre el efecto del mtodo de conversin de votos en escaos;
- los partidos polticos anulan el efecto desproporcional del sistema electoral
a travs del emparentamiento.
Sin embargo, vale la pena sealar que debe tenerse mucho cuidado en no atribuir
el efecto proporcional del sistema electoral al mtodo de conversin de votos en
escaos.

representacin
Proporcional

Unico
nacional
Distritos

Uninominal
Fijados
artificialmente

Tamao

Binominal
Plurivariables

Distritos varios
Segn divisin
polticaadministrativa

Mnimo
Poblacin /
constitucional
por escao \
* Proporcional

Distrito
nacional
adicional
Cerradas
y bloqueadas
Listas
Voto de lista
Cerradas

Voto personal o preferencial

y no bloqueadas
' a . 1

<

Mtodos de
adjudicacin

Voto de lista y voto personal y preferencial

Resto mayor
Media mayor

Mtodo D'Hondt o cifra repartidora


Representacin de minoras
escaos adicionales

A nivel nacional
Barrera
legales
A nivel distrital

4*

Tipos de sistemas electorales

En los captulos precedentes, ante la variedad actual de sistemas electorales en


el mundo y sus efectos diferentes, hemos sugerido que una clasificacin de los
sistemas electorales tendra que ir ms all de la dicotoma correspondiente a los
principios de representacin, que ya hemos sealado en captulos anteriores de este
libro. Como fue enfatizado acertadamente por Giovanni Sartori (1991, p. 246),
cuanto ms reducido es el nmero de clases de una clasificacin, mayor es la
variacin intraclase o, en otras palabras, cada clase incluye "iguales" muy diferentes. Sobre todo en el mbito de la representacin proporcional, sera equivocado
suponer que se pueden debatir ventajas y desventajas de los sistemas electorales
refirindose exclusivamente a la representacin proporcional como clase. Por otra
parte, el espectro de diferenciacin es tan amplio que resulta urgente establecer y
trabajar con tipos de sistemas electorales al interior de cada clase que sean
capaces de reducir de forma til la enorme variedad existente.

Una tipologa de sistemas electorales


Concebir una tipologa de los sistemas electorales no es, sin embargo, tarea fcil,
lo que explica en la ciencia poltica la ausencia de esfuerzos en tal sentido. Esta
situacin contrasta fuertemente con la existencia, en el campo de los sistemas de
partidos, de una tipologa bsica que goza de una aceptacin general y que se
remonta a Sartori (1976). En cuanto a los sistemas electorales, una mirada hacia la
diferenciacin que se practica actualmente en el anlisis poltico nos seala el uso
(escasamente problematizado) de la trada sistemas mayoritarios/sistemas proporcionales/sistemas mixtos. Esta clasificacin es insuficiente por varias razones: en
primer lugar, no diferencia entre distintos tipos de sistemas mayorilarios y sistemas
proporcionales, algo que es imprescindible para cualquier anlisis comparativo de
los sistemas electorales; en segundo lugar, el tercer tipo constituye slo una
categora residual que sugiere que los llamados "sistemas mixtos" no son ni
mayoritarios ni proporcionales. En realidad, los efectos de los "sistemas mixtos"
varan desde lo mayoritario a lo proporcional, cubriendo en la prctica el mismo
espacio de efectos sobre la relacin entre votos y escaos que los sistemas
mayoritarios y proporcionales. As, en vez de encubrir cstcfactum en una caja negra,
el objetivo cientfico sera precisamente determinar el efecto mayoritario o proporcional de cada no de los "sistemas mixtos" y clasificarlos de acuerdo al
resultado de este examen.
A continuacin, describiremos tipos de sistemas electorales que corresponden
o se acercan a sistemas electorales concretos (tipos reales). El criterio de diferenciacin es, en piniH'i lugar, el efecto que tienen los sistemas electorales sobre la

116

Elecciones y sistemas

electorales

relacin votos/escaos y, en segundo lugar, ciertos aspectos de su composicin. Nos


interesa fundamentalmente la diferenciacin sistemtica; la tipologa de sistemas
electorales slo tiene fines orientadores, dado que la realidad es cambiante y el
debate sobre los sistemas electorales incluye todas las posibilidades y variantes de
los tipos. Empezando con el mbito de los sistemas de representacin por mayora,
distinguimos tres tipos. El primero es el sistema de mayora relativa en circunscripciones uninominales. Se trata del sistema clsico correspondiente al principio de
representacin por mayora, que se aplica en Gran Bretaa y en el mundo bajo la
influencia poltico-cultural anglosajona. Su efecto desproporcional favorece al
partido ms votado.
El segundo tipo, en el grupo de los pases occidentales, es el sistema de mayopa
Absoluta en circunscripciones uninominales (con segunda vuelta), sistema electoral
con mucha historia, que en la actualidad se emplea en Francia (con voto alternativo
tambin en Australia). Su efecto desproporcional favorece al partido o alianza de
partidos con ms votos.
El tercer tipo es el sistema de circunscripciones plurinominales (hasta cinco
escaos) variables de tamao pequeo o trinominales invariables, con efectos de
distorsin de la proporcionalidad (la binominalidad es una variante con efectos
especficos). Este tipo es un representante de los dems sistemas mayoritarios que
no operan exclusivamente con base en las frmulas de decisin mayoritaria en
circunscripciones uninominales y que se conoce con el nombre de "formador de
mayoras". Ms adelante incluiremos dos sistemas mayoritarios ms en nuestra
tipologa.
En el mbito de los sistemas de representacin proporcional, tambin distinguimos por ahora (y en funcin de nuestro posterior anlisis comparativo) tres tipos.
El cuarto tipo es el proporcional en circunscripciones plurinominales variables de
media mayor, es decir, de tamao mediano y grande, que constituyen una barrera
natural de representacin no tan alta como para cuestionar el carcter proporcional
del sistema. Sin embargo, este sistema puede producir una considerable desproporcionalidad entre votos y escaos (por este motivo se le denomina a menudo como
de representacin proporcional impura). Como ejemplos ilustrativos pueden figurar Espaa y Portugal.
El quinto tipo es el de la representacin proporcional pura. Este sistema aspira
a una proporcionalidad lo ms exacta posible, excluyendo el uso de barreras
naturales o legales de una altura que pueda impedir alcanzar una alta proporcionalidad. A modo de ejemplos ilustrativos pueden citarse Israel y los Pases Bajos.
El sexto tipo es el proporcional con barrera legal de representacin en el nivel
nacional. Este sistema elimina a los pequeos partidos que no pueden superar la
barrera legal, pero distribuye proporcionalmente los escaos entre los partidos
restantes. Ejemplos ilustrativos son Alemania y Suecia.
Si se comparan estos seis tipos de sistemas electorales, es posible observar la
importancia clasificatoria de la circunscripcin electoral:
- los dos primeros tipos se parecen por la uninominalidad y se distinguen por
la frmula de decisin (con efectos sobre la estructura del sistema de partidos);
- los dos tipos siguientes se parecen por la plurinominalidad y se distinguen por
el tamao de las circunscripciones electorales^ pequeo, por un lado, y mediano y
grande, por el otro;

Evaluacin

delossistemaselectorales

- los dos ltimos se parecen por reducir al mximo el significado de la


distribucin de las circunscripciones para la relacin votos/escaos y se distinguen
por la manera de lograr el alto grado de proporcionalidad que ambos alcanzan: por
un lado, aboliendo el factor circunscripcin (por ejemplo, estableciendo una nica
circunscripcin nacional) en su funcin de barrera natural de representacin y, por
otro, sustituyendo la circunscripcin en su funcin de barrera natural por una barrera
de tipo legal en el nivel nacional.
As, salvo respecto a la diferenciacin entre los dos primeros tipos bsicos, la
circunscripcin electoral su tamao, su funcin y su sustitucin define los
tipos de sistemas electorales distinguidos hasta aqu.
Sin embargo, como se sabe, un criterio decisivo para la conformacin de una
tipologa es que sta se halle cerca de la realidad. La tipologa de los seis sistemas
ya se encuentra ms prxima a la realidad que la trada frecuentemente empleada.
Sin embargo, el tercer tipo de sistema mayoritario slo es, en realidad, un representante de una categora residual, aunque ahora restringida al campo de los
sistemas mayoritarios. Y en el caso del sistema proporcional con barrera legal, el
criterio de la barrera, si bien muy importante para el efecto que tiene el sistema
electoral, por s slo no parece un criterio suficiente para encarar la variedad de los
sistemas proporcionales y constituir el fundamento de una tipologa que capte bien
la realidad. Consecuentemente, tomaremos en cuenta ms criterios de diferenciacin, sobre todo, los elementos componentes de los sistemas electorales que no slo
influyen en la relacin votos/escaos, sino tambin en la relacin votante/elegido.
Respecto a la categora residual de sistemas mayoritarios, junto al sistema
mayoritario en circunscripciones plurinominales pequeas (tres a cinco escaos)
distinguimos dos tipos ms, a saber:
- sistema mayoritario con representacin de minora en circunscripciones
plurinominales. El sistema clsico correspondiente es el del voto limitado (el elector
tiene menos votos que diputados por elegir en una circunscripcin);
- sistema mayoritario con lista proporcional adicional. Este sistema puede
cumplir funciones como la de dar representacin a los partidos de la oposicin (por
sobre todo, en sistemas de partido con partido dominante) o la de contrabalancear
el efecto de la uninominalidad (independencia del diputado frente al partido) y
fortalecer a los partidos polticos a travs de la lista.
Respecto a los sistemas proporcionales con barrera legal (anticipando la
diferenciacin entre varias formas de personalizar la representacin proporcional
que nos ocupar ms adelante), distinguimos as mismo tres tipos, en cuya
formacin la barrera legal puede tener importancia, y de hecho la tiene en los casos
empricos que consideramos; sin embargo, el criterio de su diferenciacin es
fundamentalmente otro, i.e., la relacin entre los elementos mayoritarios y proporcionales presentes en el sistema. Dos de estos sistemas sustituyen o diferencian
internamente el tipo de sistema proporcional con barrera legal, a saber:
- el sistema proporcional personalizado, que combina la uninominalidad con el
principio de representacin proporcional;
- el sistema proporciona! compensatorio, que combina la uninominalidad con
escaos de lista que tienen la funcin de compensar (de alguna manera) la
desproporcionalidad resultante de la uninominalidad.
|.;| torcer tipo, el sistema segmentado, ya no es proporcional en cuanto a sus

D 95

P 3
o c<

> o ^o

p 8
3 co . " a no
o Jr
O
3 3 W o >2,-3 R
o.
- m E >2 3 B ~
5 o"

ft O 3
xh-- g> Vi
rt
o c. 12. 3 9
3 P C
8
O
v> oO H3 o. ffi

g'i-g-K s i l
r 3 3 C. C" 9 CL ft
O p
S ^ o
^

o ' h : Q. 3 S O N
> 1 o S
o.o>
=
u
O 3 c
p
I S
O1 rt
3 O
c O
- =!
Q.
p o O-S.
<?
en
O
vi
O r- O* v
o
i
i
O
cr ^ S c.
3
3 3 o
O
< 3
Vi O O g a. 3 O
~ 3
o
O Vi o c r 2 . e a P 3 O
S 3 c 5> 3 O cr J O
O
- o' O
"
S?
D.
3
ti
P
3'

O Ck Vi & - (a
> K" 3 ft O B 3 c3 wf
e =- ~ a
_ 3 qg &
3 C 2 3 o
8 3
I
- E " 3 S* CL
p
3 o
q M
o
cr g
a- & O
s CL

S- " o o
- 2 K- C
O
o 35' O
3 3
>H'
O M 2O P* T3
* o CL O
_
2 3 O P Vi 3 s3 ft 5' a o 3 o
o P <
c/i o. o m y
O
v; 0
o v o " o
3 T3 p o S*" o
1
ta &
2 S s JVI
3
O. & Vi
c
-o
C5 O
3 T3
- g s
o.
s e O
S
p' M i *
& S.
3
-i c 2 o. 5 Ms o"
CL O o
c o
3 f
O O Vi E 1 65
3 Vi
- i d3 i ga f'
Vi
2 s s
P Vi
E
o
O
ccl
o.
S
^
f? R 3 ^ o*
3
3
Vi o p 3 & 8 2 3 E -5'
3 oa. c^ c O 3 o5 - o
O 3 O o
3

2.

3 (5 tfl w

P
o' 3P
o"
3 o
E
o
Vi o

Vi

ft o
3 3
p Bt
Vi

ft

Vi

P
T3
3 -i
ft O
3 T3
O

09

O 1
St 3
o p
c3
Vi

3'

1o

O
O
3
O
00
Xt
O

^ o
O i-^
tn 3
Q j
5 ^
o 3>
2
63
3o :
C
a J
es

ft
3

^
c

O.
o
3

o
v:
o

T3
O
o ' 5
3
O O"
Vi
O.
C*

o
3
3
E
o"

a
c*
t
p

Ou
5 " ft

Vi

3
O

o
P

c
3

CL

CL
O
3
O

o h

<T>

O E o"

p:
V3

3 & ?

O cl C
y. - o

V!
o

3
Vi
0

e O
&
o
o"
3

0'
3
0
Vi

a.

CL

S s
3
<
K
o )
R
Cr

t3
o
a
. o

P& S
3l

i s

o O r-

O P

V
i L^J
_ P tfl
C CL Vi

o . y . a 3. o ' ft
3
2.
. c O
g 5
5"
O o'
3 V
i
p
N3 ft O 3 E $
Vi ^
w O' 3 - pg ft
3 P
3
P
ft
3 ft ft 5 . fi> P

C
p 3
S ' 8 O

O
O
O

o^

vi
O
3
E
R'
O.

T3
O

O
3

o
o

a
o

3
E.
a
c

3
O*

o
o

OS)

O
o
3

T3
O
3
vi
M
O

C5

a
c"
3'

^
a

5'
65

E'
a;
o*

3 T3
O
p
o pr
<5
3 O
CL
o
w p
O5
g
P

o
3

<
W

P* Cl O

ft
ts>
3 -i
ft 3

13
O

CL g,

5 ' E~ t 3
N

O
-a
o

O
3
P

CL

P
CL

ft

CL

O O
O
O W 3 3
O

2. P
C2/ 00 o '

Vi s
CL E ' S
O ft
e Vi

E
El
p

CL i-t 3

&

Q
-n
O
o"

o>
3

"g

Vi

ft 23 "
o 2.
cr
p
p vi p
vi o o = o >2
3
P
CL
ET 2 . P

p CL

o
o
3

O cr
3 3

3 O
^ O
c
ft 3

ta

&

O 1/5

R- 2 - S
P

^ S
3 -a o ft
o x) 3
O c q
ft o O s
O
&

VO
o\

5 cg SS

H s

O
O
R

5'

p oq

o
"1 3 a> c l O 3
u
op O.
P g f l S
^
=
o

O
3

H 3 33
Vi ft
p o
o- g
o
Vi
O. P ex
3 o
3
Vi _ O
w
m
3 I.

o t )
n
oT p*

^ 3 V5
? P o

Cuadro 14

Distribucin de los tipos de sistemas electorales en el mundo

Tipos de sistemas electorales

OCDE

Amrica

West-Indies

Europa del Este

Africa

Asia

Oceana

Latina

"astenia)

11

Je pluralidad

13
4

de mayora absoluta
de representacin de minora

de circunscripciones pequeas

uninominal con listas adicionales

10

proporcional en circunsripciones plurinominales


proporcional compensatorio con barrera legal
proporcional personalizado con barrera legal
single transferable
proporcional puro

vote

(STV)
1
V
o

Pases de la OCDE: 24 pases; Irlanda y Malta se consideran en dos categoras;


Amrica Latina: 15 pases;
L-vhas Occidentales: 13 pases;
Europa del Este: Albania, Bielorrusia, Estonia, Hungra, Letonia, Lituania, Macedonia, Eslovenia, Ucrania;
.

. u ,

Africa: Angola, Benin, Botswana, Burkina Faso, Camern, Cabo Verde, Repblica Central Africana, Congo, Costa de Marfil, Djibouti, Guinea Ecuatonal, Gabon, Cambia, Kema, Malaw,,
Lesoto, Mal, Mauritania, Namibia, Nigeria, Ruanda, Seicheles, Repblica de Sudfrica, Swazilandia, Uganda, Tanzania, Zambia, Zimbabwe;
Asia: Bangladesh, Butn, Corea del Sur, India, Indonesia, Malasia, Nepal, Paquistn, Papua-Nueva Guinea, Singapur, Sri Lanka, Tailandia;
Oceana: Fiji, Kiribati, Salomn, Tonia, Tuvalu, Vanuatu,
Siswmas bincminales: Maledivas, Nauru, Chile y (con lista) Senegal.

o
f?*

v.O

116

Elecciones

y sistemas

Evaluacin

electorales

- exclusin de partidos pequeos;


- ventajas para los partidos grandes;
- ventajas para el partido ms grande;
- efecto concentrador sobre el sistema de partidos polticos;
- efecto de "formacin de mayoras".
El cuadro 16 demuestra los efectos diferentes o incluso opuestos que pueden

Tipos de sistemas electorales y efectos polticos


Para nuestro objetivo de anlisis, en primer lugar, resulta suficiente trabajar con
los seis tipos bsicos desglosados arriba, concretando el tercer tipo de sistema mayoritario en la forma propuesta, es decir, como sistema mayoritario en circunscripciones pequeas. Luego, consideraremos especialmente, en segundo lugar, las tres
variantes de combinacin de la uninominalidad con la proporcionalidad, tomando
como punto de partida el sistema electoral alemn, el cual ha constituido un punto
de referencia orientadora para la formacin de estos tres tipos bsicos de sistemas
electorales que gozan de tanta presencia en el debate actual sobre reforma electoral.
Una primera prueba de la utilidad de la tipologa de los seis sistemas surge de
compararlos con los grados de proporcionalidad que alcanzan. A estos efectos,
utilizamos el ndice de proporcionalidad por pas elaborado por Mackie/Rose
(1991) y le agregamos el tipo de sistema electoral. Observamos una determinada
correspondencia entre los seis tipos y los grados de proporcionalidad, conforme a
las consideraciones que fundamentaron la clasificacin.
En el grupo de baja proporcionalidad (debajo de 90), seis de los ocho casos
corresponden a sistemas mayoritarios (tipos 1, 2 y 3); en el grupo de mediana
proporcionalidad (91 hasta 94), cinco de los ocho casos corresponden al tipo 4
(representacin proporcional impura); en cl grupo de alta proporcionalidad (95
hasta 100), cuatro de los ocho casos corresponden a los tipos 5 y 6. Es interesante
observar que los dos casos del tipo 6 (Alemania y Suecia) se ubican en el tercero y
cuarto lugar del ranking (ver cuadro 15).
Sin embargo, la correspondencia no es del todo exacta, pues en la relacin
intervienen otras variables que no podan entrar en la tipologa por razones
metodolgicas.
La segunda prueba de la utilidad de la tipologa surge precisamente de
encontrar los factores que pueden explicar la variacin especfica frente a la
correspondencia. Estos factores pueden resultar de:
a) la composicin misma de los sistemas electorales, por ejemplo, en el caso
del sistema electoral de circunscripciones pequeas, cuando se mezclan circunscripciones pares (tamao 2 y 4) con impares (3 y 5); este sistema no muestra
necesariamente altas dcsproporcionalidadcs porque se compensan los efectos: los
tamaos 3 y 5 favorecen al partido ms votado y los tamaos 2 y 4 a la primera
minora (este factor cntreotros podra explicar la posicin de Irlanda en cl ranking);
b) la estructura del sistema de partidos: bipartidismo, pluri- o multipartidismo
reaccionan de manera diferente a los sistemas electorales;
c) la geografa electoral, o sea, la forma de distribucin del electorado segn
preferencias polticas ("baluartes"), y
d) la variable combinacin de todos estos factores.
Subrayamos de nuevo esta situacin multicausal que tambin caracteriza la
relacin votos/escaos. Sin embargo, cl anlisis de los diferentes efectos de los tipos
de sistemas electorales no debe restringirse al grado de proporcionalidad. Tomando
en cuenta la correspondencia variable prccisamenle en el grupo de mayor proporcionalidad, es imprescindible indagar ms acerca de las funciones y efectos de los
diferentes sistemas electorales proporcionarcsTDistinguimos cinco funciones para
marcar las diferencias:

delossistemaselectorales

C u a d r o 15

Pases segn grado de proporcionalidad* (en orden descendente)


y tipo de sistema electoral
Indice

Pas
Malta
Austria
Alemania
Suecia
Islandia
Pases Bajos
Dinamarca

100

99
99
97

4
6

96
96
95
95

Irlanda

95
94
94
93

Italia
Israel
Estados Unidos
Grecia
Blgica
Luxemburgo

92

Noruega
Portugal
Suiza

91
91

91

91
89

Finlandia

89
88

Japn

Tipo

6
4
5
5
3
4
5
1
4
5
4
4
4
4
4
3

87

1
2

Espaa
Canad

87
86

4
1

Francia
Gran Bretaa

81

79

Nueva Zelanda
Australia

* El ndice de proporcionalidad se calcula a partir del resultado de la suma de la diferencia entre votos
y escaos de cada partido, dividido entre dos. La cifra as obtenida se sustrae de 100.
Recordemos: 1 = sistema de pluralidad; 2 = sistema de mayora absoluta; 3 = mayoritario en
circunscripciones pequeas; 4 = representacin proporcional impura; 5 = representacin proporcional pura; 6 = sistema proporcional con barrera legal.
l:ucnu:

Macluc T /Kinc K . l'MI.

> U W M<>

D 99

100

Elecciones y sistemas

electorales

Tipos de sistemas electorales

101

ejercer los tres tipos de sistemas electorales proporcionales, los cuales ejercen
efectos distintos en cada una de las funciones. Por otra parte, y para quien eche de
menos el anlisis de los sistemas mayoritarios respecto a las funciones sealadas,
estos sistemas electorales se ubican dentro del grupo de los sistemas proporcionales
impuros con las mismas caractersticas.

Representacin proporcional personalizada: el sistema alemn


Ya hemos establecido una tipologa de los sistemas electorales basada en
determinada clase de efectos. Ahora trataremos un tipo de sistema electoral con
caractersticas propias que se refieren tanto a la relacin votos/escaos como a la
relacin votante/elegido. Se trata del sistema electoral alemn que, en su pas de
origen, se denomina sistema de representacin proporcional personalizada, en
virtud de la combinacin que establece entre el tipo de voto personal y el principio
de representacin proporcional. Vale la pena estudiar ms detalladamente este
sistema por dos motivos: por una parte, es considerado un modelo en los debates
internacionales sobre reforma electoral (llamado all a menudo sistema mixto), y
constituye un sistema a partir del cual se pueden diferenciar varios subtipos de
sistemas electorales que constituyen opciones en el debate sobre sistemas electorales.
Cmo funciona el sistema electoral

alemn?

En las elecciones al Bundestag cada elector tiene dos votos. El primer voto
(Erststirnme) se da a los candidatos de los partidos en las circunscripciones
electorales; el segundo voto (Zweitsnmme) se otorga a la lista estadual del partido
(Landesliste). Resulta elegido el candidato que en la circunscripcin electoral saca
la mayora de los primeros votos. Los segundos votos determinan cuntos diputados
enviar cada partido al Bundestag. All hay 656 diputados en total. El nmero de
diputados para cada partido se determina mediante la aplicacin dual de la frmula
Hare/Niemeyer (ver captulo precedente).
En el primer procedimiento de distribucin de escaos, se determina el nmero
de escaos de cada partido. En este procedimiento, se suman los segundos votos en
el nivel nacional de los partidos segn las listas estadualcs (16, tras la unificacin).
El mtodo Hare/Niemeyer se aplica a este total de votos, determinando as el total
de escaos paracada partido. En la distribucin de los escaos participan solamente
los partidos que, en el nivel nacional (hasta 1956, en cl nivel de los estados
federados), alcanzaron cl 5% de los votos o consiguieron elegir tres escaos
directos.
En cl segundo procedimiento de asignacin de escaos, se utiliza nuevamente
la frmula Hare/Nicmeyera fin de determinar cuntos escaos corresponden a cada
partido en cl nivel deias listas estadualcs a partir del total de diputados alcanzado
en cl n i vcl nacional. Slo despus de haberse definido cuntos escaos le corresponden a cada partido en cada l.and o estado federado, se procede a determinar cuntos
escaos directos 1c corresponden. Si un partido ha conseguido obtener ms escaos
directos con los pumcros votos que aquellos que lo corresponden segn los

116

Elecciones y sistemas

Evaluacin

electorales

segundos votos, puede retener estos escaos de tal manera que el total de escaos
aumenta temporalmente (los as llamados escaos excedentes o berhangsmandat).
Cules son los rasgos principales del sistema electoral

alemn?

Desde un punto de vista tcnico, la particularidad del sistema proporcional


personalizado de Alemania radica en las combinaciones siguientes:
- la combinacin de circunscripciones uninominales, plurinominales, e implcitamente de una circunscripcin nacional nica para determinar la parte de los
partidos en el total de los escaos;
- la combinacin del voto personalizado y del voto de lista;
- la combinacin de la decisin por mayora relativa (en las circunscripciones
uninominales) y de decisin por la frmula proporcional (en la circunscripcin
nacional nica).
Es cierto que la combinacin de estos elementos, vista incluso como contradictoria por la vieja escuela de sistemas electorales, hace difcil comprender la
mecnica del sistema electoral alemn y sus caractersticas decisivas, las cuales se
exponen a continuacin.
Primero: el sistema electoral alemn es un sistema proporcional. A menudo se
le denomina un sistema electoral mixto, bajo el supuesto de que mezcla la
representacin por mayora y la representacin proporcional. Sin embargo, la
composicin poltica del Bundestag se determina por la frmula de decisin
proporcional en el nivel nacional (en una circunscripcin nacional nica). De este
modo, la relacin votos/escaos es altamente proporcional, pese a la vigencia de la
barrera legal del 5%.
Obviamente, la proporcionalidad es slo alta para los partidos que superan la
barrera legal. Esta opera a favor de estos partidos, los cuales sacan proporcionalmente ms escaos que votos, y esta ventaja aumenta en la medida en que muchos
partidos queden por debajo de la barrera legal. Bajo ningn tipo de circunstancias
aparecen desproporciones entre los partidos que superaron la barrera legal, excepcin hecha de los escaos excedentes.
En resumen, el sistema alemn logra una elevada proporcionalidad y es un
sistema altamente proporcional en la adjudicacin de los escaos entre los partidos
que superan la barrera legal de representacin.
Segundo: el sistema proporcional es personalizado. El elector decide con sus
dos votos sobre personas y partidos, sobre candidatos en circunscripciones uninominales y sobre listas de partido en circunscripciones plurinominales que
corresponden a los estados federados (16, tras la unificacin). El voto personalizado
y el voto de lista le permiten al elector hacer un voto cruzado (split-voting), lo que
es apreciado como una prueba de que el votante realmente distingue entre candidato
y partido. As, el elector determina a travs de su voto personal la composicin
individual de la mitad del Bundestag, sin interferir por ello en la composicin poltico-partidaria del parlamento. La uninominalidad no influye en la relacin votos/
escaos, sino slo en la relacin votante/elegido.
En resumen, la uninominalidad y cl voto personal tienen importancia en la
relacin votante/elegido para la mitad de les-micmbros del parlamento, pero no
influyen en la relacin votos/escaos. En otras palabras, la uninominalidad intro-

delossistemaselectorales

ducida a travs del voto personalizado no influye en el grado de proporcionalidad


del sistema electoral alemn.
Cules son los efectos inmediatos del sistema electoral alemn?
Primero: se limita el acceso de los partidos pequeos al parlamento. Este efecto
resulta de la barrera legal del 5% (y no es, como se supone errneamente a menudo,
resultado de la eleccin directa de la mitad de los diputados por mayora relativa en
circunscripciones uninominales). El efecto de la barrera legal diferencia al sistema
electoral alemn de los sistemas proporcionales puros.
Segundo: los partidos que superan la barrera legal del 5% obtienen escaos de
forma proporcional. Los partidos grandes no se ven favorecidos ni los pequeos
perjudicados. En otras palabras, cl sistema electoral descarta las manufactured
majorities (mayoras fabricadas). As, resulta al menos difcil que un partido que no
haya obtenido la mayora absoluta de los votos, obtenga la mayora absoluta de los
escaos. Mediante este no-effect, o efecto nulo, el sistema electoral alemn se
diferencia, sobre todo, de los sistemas electorales mayoritarios, pero tambin del
tipo de sistema proporcional impuro (ver punto anterior).
Tercero: el efecto del voto personalizado es menos visible. Se ubica sobre todo
en cl plano psicolgico, pues en la seleccin de candidatos en las circunscripciones
uninominales por parte del votante est involucrada, as mismo, la competencia
entre los partidos polticos. Y dado que cl sistema de partidos polticos en Alemania
est bien estructurado y que el voto es, sobre todo, un voto de partido, la competencia entre los candidatos en cl nivel de la circunscripcin uninominal depende
de la que realizan los partidos. En la gran mayora de los casos, gana cl candidato
en la circunscripcin electoral (con los primeros votos) cuyo partido ocupa el primer
lugar (con los segundos votos). Hay que considerar tambin que el candidato
uninominal es candidato de partido. Slo aquellos electores cuya preferencia se
vuelca a favor de un partido ms pequeo sin posibilidades de imponer su candidato
en la circunscripcin uninominal, deciden segn criterios personales entre los
candidatos que tienen posibilidades de ganar la circunscripcin. Pero, en la prctica,
se muestra que, en tales situaciones, los votantes orientan su preferencia segn la
cercana de los partidos entre s, para lo cual las coaliciones constituyen generalmente un buen parmetro oricntativo.
El efecto psicolgico consiste en que el clector no elige en los hechos nicamente segn las listas, sino que escoge candidatos que puede conocer, que son conocidos
en la circunscripcin respectiva por su trabajo poltico, y que llegaron a la candidatura a travs de los gremios electorales partidarios en la circunscripcin. El
argumento del anonimato del candidato, que se trae a colacin frecuentemente contra la eleccin por lista, no rige en este caso. El elector realiza una eleccin personal
que satisface su necesidad de decidir entre personas, sin que se manifiesten los
efectos que resultan inevitables en la combinacin del voto personalizado con otros
elementos:
- contrariamente a la eleccin personalizada en circunscripciones uninominales
dentro de sistemas de representacin por mayora, no se desvirta la relacin entre
votos y escaos. I I electo proporcional del sistema se mantiene independientemente de la personal i/acin;

D 103

116

Elecciones y sistemas

electorales

Evaluacin

delossistemaselectorales

- contrariamente a la eleccin personalizada en sistemas que operan con listas


abiertas o semicerradas, se mantiene la competencia entre partidos polticos. El
elector no decide entre candidatos de un mismo partido, sino entre candidatos
partidarios. De este modo, se garantiza a los partidos una posicin fuerte en la nominacin de los candidatos para el acto electoral.

de aparicin de fracciones parlamentarias de extrema derecha en el marco del


sistema proporcional personalizado con barrera legal del 5%.

Cules son los efectos mediatos o de ms largo alcance


del sistema electoral alemn?

En el anlisis del sistema electoral alemn, hemos destacado la personalizacin


del voto como una de sus caractersticas ms salientes. Ahora observaremos con
mayor exactitud dos aspectos tcnicos: la forma de la personalizacin del voto y la
asociacin del voto personal con la representacin proporcional.
La forma del voto personal y su relacin con el principio de representacin
constituye una disyuntiva importante para las reformas de los sistemas electorales.
La forma de la personalizacin del voto tiene efectos fundamentalmente sobre
la funcin de las elecciones y de los partidos polticos en ellas. La manera de unir
el voto personal con los dems elementos del sistema electoral, constituye el criterio
para formar subtipos de sistemas electorales basados en los efectos diferentes que
se ejercen sobre la relacin votos/escaos.
La personalizacin del voto puede llevarse a cabo de distintas maneras. La gran
alternativa, como ya vimos en cl captulo anterior, es aqulla entre el tamao de la
circunscripcin electoral y la forma de lista, entre circunscripciones uninominales
y listas abiertas o semiabiertas. El votante elige en ambos casos candidatos, el voto
es personal. Sin embargo, las funciones y los efectos de estas formas de
personalizacin del voto son muy distintas. La diferencia decisiva es que, en el caso
de la lista, el elector enfrenta una seleccin de los candidatos de un mismo partido,
mientras que en el caso de la circunscripcin uninominal, la competencia se
restringe a una lucha entre candidatos que militan en partidos diferentes. La
competencia es en el primer caso inter- e intrapartido, en el segundo caso slo
interpartido. La competencia intrapartido de los candidatos, fenmeno recurrente
en los partidos polticos, no la deciden los rganos del partido (en muchos pases la
decisin la toma, en los hechos, la cpula mayor del partido), sino que la decide el
votante. La nominacin por parte del partido pierde importancia; por el contrario,
en el caso de la circunscripcin uninominal, el papel del partido no se ve cuestionado. Dado que con la lista abierta y semiabierta, el clcctor influye decisivamente
en la seleccin del personal poltico, la forma abierto de la lista aparece como el
mtodo que incrementa de manera fundamental y de forma cualitativa la participacin del electorado.
Quien evala la poltica desde este punto de vista, optar por la lista abierta o
semiabierta, ante el hecho de que cl voto personal en circunscripciones uninominales
no cambia tanto la relacin votante/elegido en favor del elector. Sin embargo, la
evaluacin tiene que basarse en varios criterios y no slo en cl de la mayor o menor
capacidad de seleccin del votante. Tiene que tomar en cuenta tambin las
experiencias concretas con las listas abiertas y semiabiertas en varios pases. Estas
experiencias, en la prctica, no slo no son tan positivas respecto a los objetivos
atribuidos a estas listas, sino incluso muy negativas en otros aspectos.
Primero, la lista abierta o semiabierta puede debilitar a los partidos y hacerles
difcil cumplir con sus funciones. Esto puede resultar especialmente grave en
situaciones en que los partidos polticos se hallan muy poco estructurados y donde

Primero: el sistema proporcional personalizado con la clusula del 5% ha


contribuido a la concentracin del sistema de partidos de forma mecnica, a travs
de la exclusin de pequeos partidos en la distribucin de los mandatos; y de forma
psicolgica, haciendo que el elector, que quiere emitir un voto efectivo, evite
tendencialmente a los partidos de los que sospecha que no superarn la barrera del
5%.
La concentracin en el sistema de partidos ha estabilizado los gobiernos y lo
sigue haciendo hasta el presente
Segundo: el sistema proporcional personalizado ha hecho necesario, dado que
el efecto desproporcional es pequeo, la formacin de gobiernos de coalicin. Es
perfectamente posible hablar de una presin que no es eliminada por el sistema
electoral. Este efecto es juzgado de manera muy diferente: ya sea negativamente,
desde el punto de vista de una mayor responsabilidad del personal poltico
(accountability), o positivamente, desde el punto de vista de que detrs de la poltica
del gobierno no se encuentra una mayora parlamentaria artificial, sino una mayora
electoral efectiva.
En la prctica, gobiernan los partidos que pudieron llegar a un acuerdo para
formar una coalicin. Las alternativas para formar coaliciones son numricamente
limitadas, debido a la concentracin en el sistema de partidos. Adems, los partidos
se presentan a las elecciones por lo general en pactos coalicinales. El elector
enfrenta, en la mayor parte de los casos, una clara alternativa: tiene que decidirse
por los partidos de gobierno o los de oposicin. Algunos electores incluso otorgan
su voto de acuerdo a criterios poltico-coalicionalcs. Esto confirma el desarrollo de
una cultura poltica de coalicin, lo que se desprende tambin de las encuestas. All,
una clara mayora se pronuncia en contra de gobiernos un partidistas.
Tercero: el sistema electoral alemn reacciona sensiblemente ante cambios
polticos. A pesar de la barrera legal del 5%, no se encuentra cerrado cl acceso al
parlamento de nuevos partidos, de nuevas fuerzas polticas, muy por el contrario a
los efectos que tendra el sistema de mayora relativa que en Alemania algunos
visualizan como un modelo alternativo. Los efectos del sistema de mayora relativa
son a menudo conscientemente buscados cuando se quiere mantener fuera del
parlamento a determinados grupos polticos (fuerzas antisistema).
Sin embargo, hay que tomar en cuenta que el sistema de mayora relativa
tambin dejara sin oportunidades de acceder al parlamento a fuerzas polticas
prodemocrticas.
En este caso, la crtica que dichas fuerzas favorables a la democracia podran
formulara las reglas dejuego democrticas al verseeXcluidas del parlamento puede
llegaradcscstabilizar ms cl sistema poliicoquc la aparicinotan sloel peligro

Tipos de sistemas personalizados

D 104

116

Elecciones

y sistemas

Evaluacin

electorales

existe alta volatilidad del voto. Puede ser grave tambin en circunstancias en que los
partidos tienen que velar por una representacin poltica socialmente balanceada,
integrando representantes de determinados sectores de la sociedad, especialmente
minoras (tnicas, lingsticas, religiosas) y mujeres. Y es as mismo grave porque
los partidos pierden buena parte de su capacidad de planificar la composicin de su
fraccin parlamentaria, en trminos de integrar en ella lderes, especialistas en
materias polticas como la poltica agraria, social o ambiental, quienes a menudo no
tienen fcil acceso al voto del electorado. Por el contrario, se imponen fcilmente
personas que atraen el voto por su grado de conocimiento en la poblacin, conseguido frecuentemente a travs de la fama en el deporte o en el mundo del
espectculo, lo que aumenta cl populismo dentro de los partidos polticos.
Segundo, la lista abierta y semiabierta normalmente aumenta no slo los niveles
de competencia, sino tambin los gastos de campaa, buena parte de stos dirigidos
a decidir quin va a representar al partido en cl parlamento, cuando el escao para
el partido ya se encuentra asegurado. Vale considerar que lacompetencia intrapartido
en general no contribuye a mejorar las perspectivas de un partido de ganar ms
escaos. Y vale aadir adems que dicha competencia sustrae fondos que pueden
ser dedicados a la lucha interpartidos.
Tercero, para poder competir entre ellos, los candidatos de una lista abierta o
semiabierta tienen que erigir y mantener un network de apoyo dentro del partido,
cuya razn y funcin no se encuentra en cl campo poltico-ideolgico, sino en el
econmico-financiero. El clicntclismo se desarrolla y establece como modelo de
relacin entre candidato-diputado y miembros del grupo de apoyo. El clicntclismo
es un fenmeno bien recurrente en muchos pases, como tambin el clicntclismo de
partido. Sus causas son mltiples. Sin embargo, lo que se afirma aqu es que el
clicntclismo, sin considerar su grado, crece debido a la dinmica poltica impulsada
por la lista abierta o semiabierta. Por otra parte, los actores sociales y polticos
favorecidos por el clicntelismo poltico pueden estar interesados en la lista abierta
o semiabierta como mecanismo de personalizacin del voto con el fin de maximizar
su influencia en la poltica. De este modo, la alianza invisible de los que apoyan la
lista abierta o semiabierta puede resultar no tan santa: es una alianza entre los
amantes de la democracia que quieren ms democracia (participativa) y los
econmicamente poderosos y socialmente influyentes (por ejemplo, medios de
comunicacin) que quieren ms y ms efectivos canales de influencia.
Cuarto, con la inversin de tantos fondos en las campaas electorales a ttulo
individual, crece la dependencia de los polticos como individuos, sean diputados
o integrantes del gobierno, ante aquellos que les han apoyado y les siguen apoyando
econmicamente. Y dado que hay que saldar las deudas contradas, crece paralelamente la tendencia a la corrupcin, entendida aqu como malversacin de fondos
pblicos a favor de intereses privados, definicin suave y generalmente aceptada
del problema, que nos evita entrar aqu en el controvertido campo de la corrupcin
poltica. La lista abierta y semiabierta puede debilitar los partidos, aumentar los
gastos de campaa, favorecer cl clicntclismo y estimular la corrupcin.
Vale recordar que todas estas observaciones (tericas y empricas) se refieren
al nivel del sistema poltico donde cl escao uenta realmente: cl nivel nacional. As,
se puede afirmar que cl precio poraumcntarTalnflucncia del votante en la seleccin
del personal poltico a travs de la lista abierta o semiabierta puede ser muy alto, y

delossistemaselectorales

que la dependencia del elegido frente al partido poltico (como efecto de la lista
cerrada y bloqueada, y en menor medida, de la circunscripcin uninominal) puede
ser sustituida por una dependencia mucho peor ante sectores econmicamente dominantes, caciques tradicionales o modernos.
El camino hacia la personalizacin del voto en el nivel de las elecciones
nacionales es la introduccin de la circunscripcin uninominal.
Con base en estas consideraciones y experiencias, en Italia y Japn se cambi,
a travs de las reformas de 1993, cl tipo del voto personal, introducindose la
circunscripcin uninominal. Tambin, si se toman en cuenta las reformas electorales en Venezuela, Nueva Zelanda y Bolivia, es posible hablar de una tendencia
creciente a favorecer la circunscripcin uninominal como camino para personalizar
el voto.
La unin de circunscripciones uninominales con los dems elementos de los
sistemas electorales que estructuran la relacin votos/cscaos y de esta forma, su
clasificacin, puede realizarse de varias maneras.
La primera sera la de variar cl nmero de las circunscripciones uninominales
en relacin con la cifra total de escaos y con esto influir sobre el grado de
proporcionalidad entre votos y escaos. La clasificacin del sistema electoral sera
entonces dependiente de esta relacin entre escaos uninominales y el resto. La
solucin en Alemania y Nueva Zelanda es la mitad; en Mxico, Italia y Japn,
predominan en cambio las circunscripciones uninominales (para ms casos, ver
cuadro 17).
Cuanto ms alto sea cl nmero de los escaos de circunscripciones uninominales
en relacin con el total de escaos, ms difundida se hallar la opinin de que se trata
de un sistema mayoritario. En cl caso de Italia, por ejemplo, la opinin prevaleciente
sobre el nuevo sistema electoral era que se haba introducido cl sistema de
pluralidad, dado que dos tercios de los escaos son ocupados por diputados elegidos
en circunscripciones uninominales. Sin embargo, hay que considerar el sistema
electoral en su totalidad y ver el tipo de combinacin de la circunscripcin
Cuadro 17

Relacin entre escaos uninominales y plurinominales en sistemas


electorales personalizados de reciente creacin
Pas

Escaos en total

Uninominales

Albania
Bulgaria

140
400

100
200

Croacia

124

64

Estonia
Georgia

101

51

50

250

125

' 386
141
450

125
176

210

71
225

70
225

225
5K

too
7X

Hungra
Liluania
Rusia
Taiwan

Plurinominales
40
200
60

D 116

116

Elecciones

y sistemas

Evaluacin

electorales

uninominal con los dems componentes del sistema electoral. Si la proporcin de


las circunscripciones uninominales no es extremadamente elevada, su parte en el
total de los escaos se vuelve secundaria o insignificante para la respectiva funcin
y categorizacin del sistema electoral.
La cuestin decisiva es hasta qu punto el parmetro de decisin mayoritario en
circunscripciones uninominales influye o determina el resultado electoral total, es
decir, la relacin votos/escaos en todo el territorio nacional.
En trminos sistemticos, ms all de las variaciones de los casos, existen
fundamentalmente tres soluciones:
1. La primera es la de mezclar la uninominalidad para una parte del total de los
diputados con el principio de representacin proporcional para todo el parlamento.
En Nueva Zelanda, se encontr el punto descriptivo-definitorio preciso: MixedMember-Proportional-System
(MMP). Como hemos mencionado, en Alemania
esto se conoce bajo el nombre de sistema proporcional personalizado. Para ver
cmo funciona, es conveniente consultar el punto anterior. Lo decisivo es que los
votos conseguidos por los partidos en el nivel nacional constituyen la base para
calcular proporcionalmentc las partes en escaos de los partidos polticos. Los
resultados en el nivel de circunscripcin slo determinan cul de todos los candidatos uninominales y de lista de un partido, dentro del cupo de escaos que le
corresponden a su partido, recibe el escao. Tiene prioridad el candidato que gan
la primera mayora en una circunscripcin uninominal sobre aquel que figura como
candidato en la lista de partido.
2. La segunda solucin es la que reconoce cl resultado electoral alcanzado en el
total de las circunscripciones uninominales como decisivo, no slo en trminos de
cul de los candidatos dentro de los partidos respectivos ingresa en el parlamento,
sino tambin en trminos de en qu relacin entre ellos llegan los partidos al
parlamento. La uninominalidad, entonces, cuenta en trminos de la relacin votos/
Cuadro 18

Composicin de sistemas personalizados


(de circunscripciones uninominales con lista proporcional)
Pafs

Escaos en uninominales
total

De lista Adjudicacin Barrera


legal %
5,0

proporcional

proporcional

5,0

proporcional

proporciona]

Alemania

656

328

328

656

Bolivia

130

Nueva Zelanda
Venezuela

120
182

65
64

130
120

92

65
56
90

Italia
Hungra
Mxico

630
386
500

475
176
300

155
210
200

155

4,0

58*

5,0

Japn

500

300

200

* 1 5 2 en 2 0 c i r c u n s c r i p c i o n e s p l u r i n o m i n a l e s v a r i a b l e s ;
* * en 5 c i r c u n s c r i p c i o n c s (ie 4 0 e s c a o s

**

Tipo

nacional

200

1,5
3,0

compensatorio
compensatorio
segmentado
segmentado

delossistemaselectorales

escaos. Sin embargo, la funcin de laparte proporcional de los escaos (se dice que
estos escaos se reparten por medio de la frmula de representacin proporcional),
es compensar la relacin obtenida tras el resultado en las circunscripciones uninominales. Es por ello que los escaos no-uninominales a menudo se llaman escaos compensatorios. Su funcin, en la medida de lo posible, es igualar la
desproporcionalidad surgida. Tcnicamente, esto puede efectuarse no tomando en
cuenta los votos que ya haban contado para la atribucin de los escaos de las
circunscripciones uninominales.
3. La tercera solucin prev una adjudicacin totalmente separada de los
escaos, aplicando para cada una de las partes del parlamento una frmula de
decisin distinta, la mayoritaria y la proporcional, sin que se establezca vnculo
alguno entre ellas. No existe ni un principio de representacin nico que d la pauta
para la representacin de la totalidad, ni una forma de enlace de las dos partes de tipo
compensatorio. La representacin es segmentada de acuerdo a las frmulas de
decisin. Es un sistema mixto, mitad-mitad, o de dos tercios-un tercio (segn la
relacin numrica) que une los dos principios de representacin, sin que confluyan
en otro nuevo, dado que el orden es dicotmico.
El sistema compensatorio

italiano

El nuevo sistema electoral italiano introduce la uninominalidad y la combina


con la proporcionalidad a travs de una distribucin compensatoria de los escaos
proporcionales. Para la Cmara de Diputados, el nmero de circunscripciones
uninominales asciende a 475 (ver cuadro 18), lo cual equivale al 75% del total de
los escaos; el nmero de escaos de lista, de tipo cerrada y bloqueada, es de 155,
el 25% del total de escaos. El elector tiene dos votos: uno para los escaos
uninominales y otro para los escaos de lista. En las circunscripciones uninominales,
triunfa el candidato con la mayora relativa de los votos. En el proceso de
adjudicacin de los escaos proporcionales que se efecta en el nivel nacional, se
suman los votos de las listas de partido presentadas en el nivel de las agrupaciones
de circunscripciones. En el caso de los partidos que apoyaron una candidatura
exitosa en el nivel de la circunscripcin, se le sustrae por lo menos 25% de los votos
vlidos a dicha suma, o tantos votos como hubieran conseguido los candidatos que
llegaron en segundo lugar en las respectivas circunscripciones, ms uno. Se aplica
el sistema del cociente electoral simple y cl mtodo del resto mayor. Las listas de
partido pueden constar slo de hombres o, en el caso de contener mujeres, ambos
sexos deben aparecer en orden alternativo.
El sistema segmentado

mexicano

Segn la reforma electoral constitucional y la ley electoral de 1989 y 1990/1993,


la Cmara de Diputados se compone de 500 miembros: trescientos de ellos son
elegidos en circunscripciones uninominales. A cada estado federado le corresponden dos diputados nominales o "diputados de mayora". Doscientos diputados son
elegidos en cinco circunscripciones plurinominales mediante listas cerradas y
bloqueadas. El oledor tiene dos votos: uno para volar por un candidato uninominal
("diputado do mayora") y otro para volar por una lisia de partido ("diputado de

54

124

Elecciones y sistemas

electorales

Sociedadysistemas electorales

partido"). La adjudicacin de los escaos en las circunscripciones plurinominales


empieza con la exclusin de los votos de los partidos que no alcanzaron el 1,5% de
los votos. Hecho el descuento, queda la "votacin efectiva". La distribucin de los
escaos se realiza mediante el mtodo del cociente electoral rectificado, que corresponde al cociente que resulta de la votacin efectiva por el nmero de escaos de
la circunscripcin, ms dos. Cada partido recibe tantos escaos como veces quepa
el cociente electoral rectificado en su votacin. Los escaos restantes se adjudican
en dos pasos. Primero, se aplica el cociente "de unidad", que se consigue por la
divisin de los votos an no utilizados en el procedimiento anterior, mediante el
nmero de escaos restantes. Segundo, si todava sobran escaos, se aplica la regla
del resto mayor. En esta ltima distribucin participan slo los partidos que ya
obtuvieron escaos al cabo de los dos primeros procedimientos.
El sistema electoral personalizado

hngaro con efectos

mayoritarios

El parlamento hngaro tiene 386 diputados. Cada elector tiene dos votos. 176
escaos se distribuyen en circunscripciones uninominales segn la frmula de
decisin de la mayora absoluta, con base en los resultados de los primeros votos.
En caso de que ningn candidato alcance esta mayora, se celebra una segunda
vuelta en la cual basta la mayora relativa de los votos. 210 escaos se distribuyen
segn la frmula proporcional. 152 en 20 circunscripciones plurinominales regionales corresponden a las listas regionales de los partidos con base en el resultado de
los segundos votos. En caso de que la participacin electoral quede por debajo del
50%, tambin se celebra una segunda vuelta. Los 58 escaos restantes se distribuyen
en el nivel nacional a las listas nacionales de los partidos con base en la suma de los
primeros y los segundos votos que no fueron efectivos o quedaron como votos
restantes. Rige una barrera legal del 5% en el nivel nacional. Slo 58 de los 386
escaos tienen carcter compensatorio.
No slo la circunscripcin uninominal, sino tambin el tamao de las circunscripciones produce desproporcionalidades notables en presencia de un multipartidismo marcado, que tambin incrementa el efecto desproporcional de la
barrera legal. As, en las elecciones de 1990, el partido ms fuerte, el Foro Democrtico Hngaro, recibi el 24,7% de los votos y 42,7% de los escaos, mientras que
la Federacin de Demcratas Jvenes alcanz con el 8,9% de los votos slo 5,4%
de los escaos. La combinacin de los elementos uninominalidad, lista de partido,
escaos de compensacin, puede llevar a efectos sobre el sistema electoral en su
conjunto, totalmente alejados del sistema de representacin proporcional
personalizada.
Las tres soluciones de combinar uninominalidad con proporcionalidad difieren
en los efectos, lo cual conforma el criterio central que nos llev a distinguir entre
diferentes tipos de sistemas electorales. Podemos describirlos de lamanera siguiente: en el primer caso, no surge ninguna desviacin en la proporcionalidad; en el
segundo, se compensa en la medida de lo posible la desproporcionalidad
surgida tras el resultado en las circunscripciones uninominales; en el tercero, el
resultado total se construye a travs de los dos resultados parciales (uno de ellos,
desproporcional, de acuerdo al sistema de mayora; el otro, proporcional, de acuerdo al sistema proporcional). El sistema proporcional personal izado es proporcional;

55

el sistema compensatorio tiende a producir tambin resultados proporcionales,


probablemente ms proporcionales que la representacin proporcional en circunscripciones plurinominales variables de tamao mediano y grande; y el sistema
segmentado se ubica en el medio del espectro entre mayoritarios y proporcionales.
No parece muy til una clasificacin que tiene tantos pros como contras, y ambos
legtimos; por cierto, los sistemas segmentados son menos mayoritarios que los
sistemas mayoritarios clsicos. Pero comparando los efectos sobre la relacin
votos/escaos, este tipo est ms cerca de ellos que de los sistemas de representacin
proporcional. Encontramos este tipo de combinacin generalmente bajo la forma
del sistema mayoritario con lista de escaos adicionales de representacin proporcional.
Entendemos la caracterstica "personalizado" como una caracterstica adicional, que no sustituye como criterio decisivo de clasificacin de los sistemas electorales el efecto que tienen sobre la relacin de votos y escaos. Y estos efectos
pueden variar respecto a los sistemas personalizados desde una proporcionalidad
muy alta hasta una relacin extremadamente desproporcional. El caso del sistema
personalizado hngaro es muy destacable, dado que representa un subtipo personalizado que mezcla an ms los elementos (en este caso, la segmentacin y la
compensacin) y llega a colocarseen el punto extremo de efectos desproporcinales,
algo contrario a la intencin original del sistema proporcional personalizado.

Resumen
La combinacin de la uninominalidad tradicionalmente vinculada con el
principio de representacin por mayora con la representacin proporcional, se
puede efectuar de tres maneras. Mientras que en todas ellasen principio, deforma
idntica se consigue el efecto buscado en el sentido de mejorar la relacin
votante/elegido, las tres soluciones difieren en sus efectos, y esta diferencia radica
en el grado de proporcionalidad o dcsproporcionalidad entre votos y escaos que
surge de ellos. Dada la importancia de esta diferencia en trminos polticos para los
partidos, es interesante la presencia de distintas opciones para el legislador que
quiere combinar elementos y equilibrar efectos.

O*

Evaluacin de los sistemas electorales

En los captulos anteriores hemos discutido y establecido en varias oportunidades criterios de evaluacin de los sistemas electorales o de sus componentes particulares. Ahora enfocaremos el tema de la evaluacin de los sistemas electorales
de forma ms sistemtica.
En el centro de la evaluacin se encuentra una sntesis de las exigencias
funcionales que se espera que pueda cumplir un sistema electoral. Examinaremos
detalladamente en qu medida los seis tipos de sistemas electorales logran cumplir
con estas exigencias y, a continuacin, presentaremos una evaluacin de dos
sistemas electorales referida a un caso concreto. Comenzamos con algunas reflexiones preliminares que facilitan la comprensin de la presentacin posterior de
criterios y de la evaluacin sistemtica. Estas reflexiones contienen, as mismo,
algunas advertencias.

Reflexiones preliminares
Contrariamente a lo habitual en dcadas atrs, cuando el debate sobre representacin por mayora y representacin proporcional se orientaba de acuerdo con
concepciones normativas del buen gobierno o de teoras de formas de gobierno
parlamentarias, hoy en da las experiencias empricas con los sistemas electorales
constituyen instancias de control irrenunciables en el proceso de su evaluacin.
Desde la perspectiva cientfica, la opcin por un determinado sistema electoral se
funda en este conocimiento emprico. Precisamente, entre ambas, entre empiria y
opcin, se ubican los juicios tericos, algunos de los cuales queremos exponerpues
son fundamentales para la comprensin posterior, cuando el anlisis entre en los
criterios de evaluacin y la comparacin sistemtica.
1. No existe ningn sistema electoral ideal. Tanto los efectos como ladescabilidad
de un sistema electoral dependen de distintos factores y variantes. El tiempo y el
espacio son determinantes en la opcin por un sistema electoral, de modo que no se
les puede ignorar.
2. A un sistema electoral se le pueden plantear distintas exigencias. Las ms
centrales son la representacin (justa), la efectividad (en cuanto al funcionamiento
del sislemapoltico) y laresponsabilidad (en la relacin elegido/votante). Una teora
o una opcin que slo contenga una nica exigencia no va suficientemente lejos.
3. La valoracin de las exigencias que se le plantean a un sistema electoral
depende de consideraciones tcrico-dcmocrticas o de poder poltico partidario.
4. Los sistemas electorales no pueden satisfacer las diferentes exigencias al
mismo tiempo y de manera absoluta. Ningn sistema electoral puede alcanzar un
ptimo en todos los aspectos imaginables. I'oi cierto, los conflictos sobre objetivos

114

Elecciones y sistemas

electorales

constituyen la regla. Un aumento de la capacidad de un sistema electoral en un


sentido normalmente conduce a una prdida de capacidad en otro. Por consiguiente,
los sistemas electorales concretos comparten la caracterstica de satisfacer ms en
un determinado sentido y menos en otros.
5. La opcin por un sistema electoral expresa indefectiblemente cules exigencias se valoran como cruciales y cules como menos importantes. A veces, las
opciones son tambin testimonio de falta de conocimiento de los problemas o hasta
de ingenuidad, como si fuera posible obtener un aumento de la capacidad de un
sistema electoral en un sentido sin costos en otros sentidos.
6. Los sistemas electorales que intentan satisfacer exigencias funcionales de
distinta naturaleza se componen, por lo general, de un gran nmero de elementos (a
veces contrapuestos) en compleja interrelacin. Frecuentemente, su funcionamiento y efectos no resultan fciles de comprender.
Este ltimo punto muestra lo difcil que es satisfacer las expectativas que se
colocan en el funcionamiento de los sistemas electorales. Si por ejemplo se espera
que un sistema electoral posibilite un alto grado de participacin y, al mismo tiempo,
un alto grado de estabilidad del sistema poltico, puede ser que esto se oponga a otras
expectativas, como que el sistema electoral sea de manejo sencillo y que se puedan
calcular las repercusiones del voto del elector individual. Este tipo de contradiccin
constituye la regla. Los amantes de soluciones fciles plantean con gusto una
exigencia o su cumplimiento como el criterio para emitir un juicio global de un
sistema electoral.

Criterios de evaluacin
A un sistema electoral se le plantean distintas exigencias acerca de su funcionamiento. A continuacin nos ocuparemos solamente de las expectativas realistas,
pero queremos sealar al mismo tiempo que, en el debate sobre sistemas electorales,
a menudo se asocian determinados objetivos con sistemas electorales y reformas de
sistemas electorales, cuyo alcance se encuentra fuera de las posibilidades de
influencia de stos. En lo que sigue, dejamos fuera de consideracin las exigencias
funcionales ligadas a cuestiones de poder o partidocrticas, las cuales pueden estar
totalmente determinadas de manera contingente o con textual.
Si se echa una mirada en el debate sobre sistemas electorales en el nivel mundial,
es posible distinguir esencialmente cinco campos en donde se manifiestan exigencias:

Evaluacin tic los\i\lrma\

rlri toinlr\

(I

11^

obvios: la falta de representacin de minoras y mujeres, as como di-svuu IUIIC.


demasiado grandes de la proporcionalidad, son entendidas frecuentemente como
problemticas.
Concentracin
Aqu se trata de la agregacin de intereses sociales y opiniones polticas de tal
manera que de ellas resulten decisiones polticas y que la comunidad adquiera
capacidad de accin poltica. Las elecciones son comprendidas como un acto de
formacin de la voluntad poltica, y no como una forma de copiar o medir las
opiniones dominantes en la poblacin.
Los parmetros de la adecuada capacidad de concentracin de un sistema
electoral son: a) el nmero o la reduccin del nmero de los partidos que obtienen
mandatos en el parlamento; b) la formacin de una mayora partidaria o de una
coalicin que tengan carcter estable en el parlamento. Los sistemas multipartidistas
que nicamente permiten la formacin de relaciones de gobiernos inestables, son
vistos normalmente como problemticos. Por consiguiente, este criterio comprende, as mismo, la cuestin de la efectividad del sistema electoral. El parmetro de
la efectividad de un sistema electoral es si ste contribuye a generar estabilidad en
el funcionamiento del sistema poltico, dado que el sistema electoral influye sobre
el perfil de instituciones como el parlamento y el poder ejecutivo, as como sobre
el proceso poltico. No todo gobierno estable es un buen gobierno, pero es altamente
improbable que la inestabilidad poltica genere un buen gobierno.
Participacin
Aqu no se trata de la participacin en el sentido comn del trmino, pues las
elecciones son en s un acto de participacin poltica, sino de un ms o un menos en
la posibilidad de expresar la voluntad poltica por parte del elector y, por cierto, en
el marco de la alternativa voto personalizado/voto de partido o de lista. Esta alternativa se asocia con un ms o un menos en relacin, en conocimiento, en
responsabilidad y en identificacin entre electores y elegidos.
El parmetro para medir una adecuada participacin (en el sentido restringido)
permitida por un sistema electoral es la forma de votacin personalizada. Si sta se
halla totalmente descartada, como por ejemplo bajo la forma de la lista bloqueada,
ello es interpretado como problemtico.
Simplicidad

Representacin
Aqu se trata del reflejo adecuado de los intereses sociales y las opiniones
polticas en los rganos representativos. Este criterio se entiende en un doble
sentido: por un lado, representacin para todos en trminos de que se vean
representados los distintos grupos de personas, fundamentalmente, las minoras y
las mujeres; por otro lado, representacin justa, es decir, una representacin ms o
menos proporcional de las fuerzas sociales y polticas, equivalente ;i una relacin
equilibrada entre votos y escaos. I.os parmetros de medicin emprica son

Esta demanda constituye ms bien un requisito orientador, ya que todo intento


de cumplir simultneamente con los criterios de representacin, efectividad y
participacin, conduce inevitablemente a un sistema electoral ms complicado que
el del tipo que resultara si uno tratara de satisfacer slo uno de los criterios. Sin
embargo, es vlido el criterio de que el electorado pueda comprender cmo opera
el sistema electoral y pueda hasta cierto punto prever cules sern los efectos de su
voto.
l'or otra parte, es muy difcil sclalur un parmetro de medicin preciso, dado

116

Elecciones y sistemas

electorales

que la evaluacin depende de contingencias histricas. Por ejemplo, a un extranjero


le parece muy complicado el sistema de doble voto simultneo de Uruguay, pero no
tanto a los propios uruguayos que han convivido durante ms de cincuenta aos con
este sistema electoral. Otra valoracin debe hacerse en el caso de que en democracias an no consolidadas el propio sistema electoral retarde el escrutinio y el
cmputo de los votos, con el inconveniente de suscitar dudas o suspicacias respecto
a la limpieza de las elecciones.
Legitimidad
Este ltimo criterio engloba a todos los dems, en el sentido de que se refiere a
la aceptacin de los resultados de las elecciones, del sistema poltico como un todo
en otras palabras, democracia y del sistema electoral o reglas de juego de la
democracia.
Un parmetro parajuzgar el sistema electoral de acuerdo con este criterio, puede
ser el de observar si el sistema electoral sirve para unir o, por el contrario, para
desunir al pas.
Los medios de comunicacin y algunos miembros de la comunidad acadmica
suelen emplear el grado de abstencionismo como un parmetro para medir la
legitimidad de un sistema poltico. No obstante, el abstencionismo no es tan buen
indicador como se supone, ya que, en primer trmino, el fenmeno de la legitimidad
depende de mltiples variables diferentes; en segundo trmino, no hay una correlacin significativa entre el grado de participacin de los votantes en las elecciones
y la legitimidad del sistema democrtico y, en tercer trmino, los sistemas electorales pueden tener un efecto muy limitado sobre el abstencionismo.
Otro indicador de la legitimidad puede ser la extensin y la profundidad de la
crtica que recibe el sistema electoral por parte de la opinin pblica. Aqu puede
abrirse un verdadero abismo entre la calidad tcnica del sistema, por un lado, y la
intensidad de la crtica, por el otro. En Venezuela, por ejemplo, en los aos ochenta,
casi todos los especialistas en la materia estaban de acuerdo respecto a las virtudes
del sistema electoral vigente, pero la opinin pblica clamaba por una reforma. Al
final, los candidatos a la presidencia se hicieron eco de esta solicitud en sus
promesas electorales, y los partidos acordaron lareformadel sistema electoral. Pero
cuando el sistema est exento de crtica, o cuando el grado de sta es menor, se puede
suponer cierta satisfaccin con el funcionamiento del sistema y un alto grado de
legitimidad.
Por ltimo, se puede averiguar el grado de legitimidad del sistema electoral a
travs de encuestas. Este indicador puede tener el inconveniente de que el encuestado
est mal informado sobre el sigtema electoral en cuestin. Generalmente el conocimiento al respecto crece cuando se acerca la fecha de las elecciones, lo que por otra
parte no constituye el mejor momento para juzgarlo, ya que entonces la apreciacin
del sistema electoral se vincula ms con las propias opciones polticas del elector,
lo que le lleva a percibir el sistema electoral en trminos de si es o no favorable para
su partido poltico. As mismo, se presenta la disyuntiva entre un sistema electoral
que funciona objetivamente bien y una jnala apreciacin subjetiva. Un buen
ejemplo de este caso es el sistema electoral boliviano que, pese a haber contribuido
efectivamente a la gobernabilidad del pas, le decididamente rechazado por los

Evaluacin de los sistemas electorales

58

encuestados. As, aunque es obvio el requisito de la legitimidad del sistema


electoral, es difcil indagar los parmetros de su presencia o ausencia.

Una comparacin de los seis tipos de sistemas electorales


Ahora compararemos los seis tipos de sistemas electorales escogidos en el
captulo anterior en virtud de las cinco expectativas sobre su funcionamiento basado
en los parmetros mencionados.
1. El sistema de mayora relativa en circunscripciones uninominales: este
sistema electoral clsico cumple bien (y mejor que todos los dems) con la exigencia
de concentracin. Facilita la formacin de mayoras absolutas monocolores en el
parlamento. Este efecto no slo es un supuesto terico, sino que es un efecto
empricamente comprobado. Ms de la mitad de todas las mayoras absolutas son
el resultado del efecto formador de mayoras del sistema de mayora relativa en
circunscripciones uninominales.
El otro lado de la medalla es que cumple psimo (y peor que todos los dems)
con la exigencia de una representacin justa. Efectivamente, los partidos pequeos
no tienen posibilidades de representacin. Incluso un partido que alcance el 20% de
los votos puede quedar, en los hechos, fuera del parlamento. En cuanto al criterio
participacin, la uninominalidad es uno de los elementos claves en lo que se percibe
como las ventajas del sistema. El voto es personal, pese a que, en trminos sociolgicos, el voto es primordialmente un voto de partido. El sistema es de fcil
comprensin; su legitimidad est basada en su vinculacin con una determinada
tradicin poltica y en la teora democrtica que se funda especialmente en el caso
clsico del parlamentarismo ingls. La opinin que se transmite sobre el sistema de
mayora relativa a menudo no refleja la crtica que se articula en los pases donde
se aplica este sistema y que se refiere a la falta de representacin, como tampoco
alude a la frecuente adversidad de la opinin pblica, la cual se manifiesta cuando
se le presentan al electorado sistemas electorales alternativos con efectos distintos.
En otras palabras, el sistema electoral tendra probablemente pocas posibilidades de
imponerse en un referndum sobre la cuestin.
2. El sistema de mayora absoluta en circunscripciones uninominales: este
sistema electoral comparte algunas caractersticas con el primer tipo de sistema
mayoritario, pero difiere en otras. La desproporcionalidad puede ser alta, pero no
tanto en funcin de la mayora absoluta de un partido, sino ms bien de una alianza
de partidos que se forma para ganar el ballotage. Este sistema no reduce tanto la
cantidad de partidos, ya que los pequeos partidos se hallan protegidos por su
importancia en la conformacin de alianzas. El sistema es de fcil comprensin, sin
embargo, requiere dos elecciones en caso de ballotage. En la primera vuelta, permite medir las fuerzas de todos los partidos polticos, de modo que el voto para los
pequeos partidos puede contar en el proceso de formacin de alianzas en funcin
del ballotage. En la medida en que estas alianzas sean no slo electoralistas, sino
de posterior cooperacin parlamentaria, el sistema electoral de mayora absoluta
puede contribuir tambiena la concentracin. Vale considerar que este sistema no
tiene mucha aplicacin en el mbito de las elecciones parlamentarias, lo que es un
indicador vlido pata su apreciacin

1 1 8 D Elecciones

y sistemas

Evaluacin

electorales

3. El sistema electoral que combina la frmula proporcional con la circunscripcin pequea, tampoco es muy frecuente. La mayor diferencia con los dos tipos
anteriores reside en que la circunscripcin electoral est representada por diputados
de diferentes partidos, de la mayora y de la minora. En esta misma lnea de
comparacin, puede resultar menor el grado de dcsproporcionalidad, lo que
depender de factores particulares, como por ejempo de la cantidad de los escaos
por circunscripcin, si el tamao es estable o variable, par o impar, etc. El funcionamiento del sistema es simple, salvo que se introduzcan sistemas de votacin y
adjudicacin de escaos como el single transferable vote, como en el caso de Irlanda
y Malta. El sistema cumple muy bien con la exigencia de un voto personal, o incluso
de un voto preferencial.
4. El sistema proporcional en circunscripciones plurinominales variables es un
sistema usado muy frecuentemente. En general, no consigue una representacin
justa en trminos de altos grados de proporcionalidad. Puede ejercer un efecto
concentrador como consecuencia de la barrera natural que constituyen las circunscripciones para los partidos pequeos. Normalmente, las circunscripciones tienen
como base la divisin poltico-administrativa del pas, lo que disminuye el grado de
conflicto poltico que puede originarse en su trazado. S in embargo, la relacin entre
poblacin/electores y diputados puede ser sesgada en favor de las pequeas circunscripciones, lo que es el blanco de crticas. Las listas de partido en el nivel de
circunscripcin son por regla general cerradas y bloquedas lo que motiva tambin
crticas y continuas propuestas de abrirlas pese a las desventajas funcionales
implicadas en esta ltima medida. El mtodo de conversin de los votos en escaos
puede influir en el grado de proporcionalidad de los resultados, de modo que puede
as mismo suscitar crticas. En trminos generales, el sistema proporcional en
circunscripciones plurinominales variables es un sistema que en general funciona
bien, pese a no cumplir ni con la exigencia de representacin ni con la de
participacin. Por esto, ciertos malentendidos y la incomprensin de buena parte
de sus crticos, este sistema se ve enfrentado frecuentemente con cuestionamientos
deslegitimadores.
5. El sistema de representacin proporcional pura es el que mejor cumple con
la exigencia de representacin justa, pero claramente en detrimento de las exigencias de concentracin y tambin de participacin, dado que generalmente est
acompaado de listas cerradas y bloqueadas. La crtica se centra en estos dficit, y
en sus respectivos efectos: fragmentacin del sistema de partidos polticos, carcter
annimo del voto. Sin embargo, vale destocar que la lista cerrada y bloqueada es,
por razones de funcionalidad mnima del sistema en el nivel de las elecciones
nacionales, un corolario imprescindible de la representacin proporcional pura. La
legitimidad del sistema proporcional puro est muy cuestionada por las experiencias histricas de derrumbe o mal funcionamiento de las democracias en Europa; no
tanto as en otros lugares, donde la exigencia primordial radica en la representacin
y donde la unidimensionalidad del enfoque se impone por la alta heterogeneidad de
la sociedad y la alto conflictividad de sus diferentes segmentos.
6. El sistema proporcional personalizado con barrera legal de representacin en
el nivel nacional es un sistema intermedio: cumple con la exigencia de representacin en la parte que se refiere a la representacin proporcional entre los partidos
polticos que superaron esta barrera, la cual, al mismo tiempo, no es tan alta como

de los sistemas electorales

119

para lesionar el principio de representacin proporcional. De este modo, la barrera


es defendible frente a crticas que se articulan repetidamente en su contra. El sistema
cumple tambin con la exigencia de concentracin en la parte que se refiere a la
exclusin de los partidos pequeos del parlamento, los cuales podran complicar la
formacin de una mayora parlamentaria, base de un gobierno estable en el rgimen
parlamentario. Pero este sistema no contribuye a constituir mayoras unicolores. En
cuanto a la exigencia de participacin, vale considerar la forma en que se vincula
el principio proporcional con la uninominalidad. Si tomamos como ejemplo el
sistema alemn, esta exigencia se cumple con el voto personal para la mitad de los
escaos parlamentarios. En referencia al mismo caso alemn, podemos afirmar que
el sistema es ms complicado que los dems tipos de sistemas bsicos; sin embargo,
permanece dentro de mrgenes comprensibles. La mayor complejidad del sistema
es el resultado del intento de cumplir con las tres primeras exigencias de forma
equilibrada y simultneamente. El alto grado de satisfaccin con el sistema en
Alemania y su funcin de modelo en el debate internacional sobre reformas electorales representan buenos indicadores de la legitimidad del sistema proporcional
personalizado con barrera legal.
Para resumir, el cuadro 19 recoge los resultados de la comparacin de los seis
tipos de sistemas electorales en virtud de las tres primeras expectativas sobre su
funcionamiento y sus efectos.

Cuadro 19

Comparacin de los seis tipos de sistemas electorales


Participacin

Representacin

Concentracin

Sistema de mayora
relativa

negativa

positiva

positiva

Sistema de mayora
absoluta

negativa

positiva

positiva

Sistema de frmula
proporcional en
circunscripciones
pequeas

negativa

positiva

positiva

Sistema proporcional
en circunscripciones
plurinominales

negativa

positiva

negativa*

Sistema proporcional
puro

positiva

negativa

negativa*

Sistema proporcional
personalizado

positiva

positiva

positiva

Sistema electoral

en el caso de

lil<w|wr4U v cerriiUi.

116

Elecciones y sistemas

electorales

Todos los tipos de sistemas electorales mencionados cumplen con algunas de las
exigencias de funcionamiento. Pero slo el sistema proporcional personalizado es
capaz de cumplir con las tres exigencias al mismo tiempo.
Nos parece que aqu tenemos la razn por la cual el sistema electoral alemn es
considerado un modelo y por lo que los sistemas electorales que combinan la
uninominalidad con la proporcionalidad tienen tanto atractivo para quienes se
proponen realizar reformas electorales. En efecto, las reformas ms recientes que
han tenido lugar en un conjunto de pases van en direccin de introducir una relacin
ms equilibrada en lo relativo al logro de las tres expectativas de funcionamiento de
un sistema electoral.
Recordemos, as mismo, que la combinacin de la uninominalidad con la lista
abre un campo muy amplio en lo concerniente a cmo precisar la relacin, de
manera idntica al ejemplo alemn (proporcional) o de forma totalmente contraria
(mayoritaria). Esta virtud facilita la elaboracin de sistemas electorales singulares,
conforme a los factores particulares de cada caso.
Los sistemas electorales que combinan la uninominalidad con la lista proporcional permiten soluciones que se adaptan a los factores polticos y sociales de cada
pas. Por otra parte, la comparacin de los sistemas electorales, sobre todo en
funcin de fundamentar una opcin, no puede restringirse a este nivel general sino
que tiene que realizarse basada en casos concretos.

Una comparacin binaria referida a un pas concreto


En el punto anterior hemos realizado una evaluacin que comprenda los seis
tipos bsicos de sistemas electorales, aunque sin referirnos sistemticamente a
casos concretos. Ahora presentaremos una evaluacin de dos sistemas electorales
respecto a un pas en particular. Este tipo de comparacin sistemtico-contingente
es el mtodo ms adecuado para fundar cientficamente una opcin por un determinado sistema.
En el transcurso de la bsqueda del sistema electoral ms adecuado para Nueva
Zelanda, la Royal Commission on the Electoral Reform of New Zealand compar
el sistema de mayora relativa con el sistema proporcional personalizado con
barrera legal de representacin (4%).
Este estudio binario es, adems, un buen ejemplo de cmo se puede llevar a cabo
una comparacin entre sistemas electorales conforme a las exigencias funcionales
expuestas anteriormente. Por ambos motivos conviene citarlo textualmente (Report,
pp.63 y ss.): "En aquellos campos en que la plurality (sistema de mayora relativa
en circunscripciones uninominales) tiene grandes debilidades, el MMP (sistema
proporcional personalizado) da por resultado una considerable mejora. Garantiza
un juego limpio entre los partidos polticos, pues hay un decidido voto partidista
y los escaos se reparten en proporcin al nivel de apoyo nacional para cada partido.
No hay parcialidad contra los partidos pequeos, siempre y cuando crucen el
umbral. No hay ventajas ni desventajas accidentales para ldp partidos segn cmo
se reparta por el pas el apoyo que reciban. En funcin de la participacin de los
votantes, el MMP representa una significativa mejora sobre el plurality system, en
el sentido de que los dos votos permiten a los votantes concentrar su atencin en

Evaluacin de los sistemas electorales

60

elegir un gobierno a la vez que el mejor representante del electorado. Ms an, en


funcin del resultado global, cuenta desde luego la mayora de los votos, y se ve
claramente que cuenta. En la zona clave de larepresentacin maor, donde el sistema
de mayora relativa en circunscripciones uninominales es claramente defectuoso, el
MMP ofrece a los maores tanto la posibilidad de ejercer verdadera influencia
mediante una planilla comn sin una planilla maor separada, como la ocasin de
elegir por medio de las listas a candidatos que se hagan eco del punto de vista maor.
Es probable que con las listas nacionales tambin se consiga una representacin ms
efectiva de otros grupos minoritarios y de inters especial y una influencia en su
favor, que lo logrado a travs del sistema de mayora relativa en circunscripciones
uninominales.
Por ltimo, en funcin de la legitimidad, el MMP es mucho ms justo que el
sistema de mayora relativa en circunscripciones uninominales, y ser tenido como
tal al conceder representacin a partidos y a otros grupos de inters. Esto, creemos,
tiene importancia para conservar la confianza en nuestro proceso electoral por parte
de una sociedad ms diversa.
En aquellos campos en que por lo comn se le atribuyen ventajas al sistema de
mayora relativa en circunscripciones uninominales, consideramos que el MMP
tiene ventajas comparables, si bien a veces distintas. As, en funcin de un gobierno
efectivo, vemos que el MMP introduce cambios porque la coalicin o los gobiernos
de minora pueden ser ms factibles, aunque de ninguna manera inevitables. La
evidencia de otras democracias con sistemas proporcionales indica que all donde
existe un umbral razonable que impida la proliferacin de partidos pequeos, los
gobiernos siguen siendo por lo menos tan efectivos, y tal vez ms, si la proporcionalidad da por resultado la adopcin de polticas ms congruentes, de mayor
consulta y rodeadas de un amplio apoyo. Del mismo modo, en funcin de una
representacin efectiva del electorado, el MMP conserva circunscripciones electorales de un slo representante, y no vemos que ninguno de los dos sistemas sea
claramente preferible al otro.
Parecida consideracin cabe hacer sobre la aptitud de ambos sistemas para
ayudar a la integracin poltica, si bien nos inclinamos a pensar que los cambios en
la sociedad neozelandesa tornan ms preferible al MMP sobre el sistema de mayora
relativa en circunscripciones uninominales, por cuanto todo sector significativo de
la comunidad tiene parte efectiva en el proceso poltico, y los partidos dotados de
un grado razonable de apoyo en los votantes tienen oportunidad de obtener
representacin. Por el simple hecho de no reflejar la diversidad de nuestra sociedad,
el sistema de mayora relativa en circunscripciones uninominales puede, a largo
plazo, resultar menos integrador. En relacin con los partidos efectivos, creemos
que los sistemas son comparables, si bien tiene ventaja el MMP por la ayuda que
proporciona la lista para conseguir un equilibrio entre los intereses necesitados de
representacin.
Por ltimo, creemos que el MMP lleva probablemente ventaja sobre el sistema
de mayora relativa en funcin de favorecer un parlamento efectivo, porque alienta
la eleccin de miembros que pueden optar por dedicar su atencin a la formulacin
de polticas. En conjunto, pues, consideramos que el MMP es el mejor sistema
electoral para las necesidades actuales y futuras tic Nueva Zelanda".
La comisin de Nueva Zelanda lii/o su comparacin de los dos sistemas

124

Elecciones y sistemas

electorales

electorales con base en demandas nacionales. Por cierto, las demandas pueden
variar respecto a otros pases, as como las conclusiones comparativas. Sin embargo, dos puntos parecen evidentes:
- cuando se tiene que optar por un sistema electoral, es imprescindible tomar
en cuenta las demandas especficas del pas (o grupo de pases) en cuestin;
- las formas modernas de combinacin de circunscripciones uninominales con
elementos proporcionales constituyen opciones vlidas en el proceso de reforma de
los sistemas electorales.
En el prximo captulo indagaremos de manera ms precisa en las demandas
de comunidades polticas o grupos de sociedades con caractersticas comunes que
tienen que influir en la evaluacin de las alternativas.

Sociedad y sistemas electorales61

Anteriormente consideramos la relacin entre sociedad y sistemas electorales


en trminos genricos, poniendo nfasis particular en la importancia de la variable
sociedad y en la nocin de representacin colectiva (de grupos) como expresin del
concepto de representacin poltica. A continuacin distinguiremos tres clases
diferentes de fenmenos y los discutiremos en relacin con los sistemas electorales:
etnicidad, lneas de conflicto sociopolticas y gnero (representacin de mujeres).
La relacin entre sociedad y sistemas electorales es un tema ms bien desatendido por la ciencia poltica. En el enfoque clsico, la reflexin no parta de la sociedad en cuanto a sus caractersticas y opciones, sino del sistema electoral y la
opcin fijada de antemano a su respecto. En la ciencia poltica, esto lleva a percibir
la variable sistema electoral como independiente y las dems variables tratadas
(sistema de partidos, estabilidad poltica, buen gobierno, etc.) como dependientes;
por su parte, en la poltica, lleva a transferir e implantar sistemas electorales (p.ej.,
los de las metrpolis a los nuevos Estados independientes en Africa), copiando el
molde de los sistemas electorales que existieron en Gran Bretaa, Francia o Blgica,
sin considerar las diferencias y particularidades de las sociedades en cuestin
(enfoque difusionista).

La sociedad como una variable de importancia


Al tratar el tema sociedad y sistemas electorales, partimos del supuesto
contrario, es decir, que la sociedad es una variable importante en el estudio de los
sistemas electorales. Y ante el hecho de que el efecto del sistema electoral sobre la
estructura de la sociedad parece insignificante, por no decir inexistente, partimos as
mismo del supuesto de que la sociedad influye, como variable independiente, sobre
los sistemas electorales. Dicha influencia se manifiesta en distintos mbitos: por
ejemplo, en la seleccin del sistema electoral, en sus efectos, en la valorizacin del
sistema electoral conforme a sus efectos. Ante las experiencias pasadas de no
ponderar los sistemas electorales segn las caractersticas de las sociedades, tal vez
valdra decir: la opcin por sistemas electorales tendra que depender del factor
sociedad para que la opcin por un sistema electoral sea realmente una decisin
social y poltica, basada en criterios de posibilitar la democracia pluralista en el
marco de condiciones sociales adversas (como, p.ej., en Africa). Subrayamos,
igualmente, que no Slo los efectos de, sino tambin la opcin por un sistema
electoral dependen de factores sociales y polticos y de demandas sociales y
polticas concretas, articuladas por los partidos polticos.
Vale suponer y postular que los sistemas electorales dependen de las sociedades en cuanto a su sui pimiento, sus efectos y la evaluacin de sus consecuencias.

124

Elecciones y sistemas

electorales

Ahora vamos a preguntarnos cules son los fenmenos societales que juegan
un rol importante en la relacin entre sociedad y sistemas electorales. Consideramos
que la distincin ms importante entre sociedades lo cual tiene una gran
relevancia para la opcin por un sistema electoral radica en el tipo y alcance de
fragmentaciones y conflictos presentes en ellas. Como sealbamos en la parte
correspondiente a los principios de representacin, y en especial con respecto al
principio de representacin por mayora, pueden existir lmites para la aplicacin
exitosa de determinados elementos de la sistemtica electoral, lmites que se
definen por las caractersticas de las sociedades. En efecto, siguiendo a Alexis de
Tocqueville, se entiende que la dicotoma homogeneidad-heterogeneidad es fundamental para la caracterizacin de una sociedad, segn factores que tienen una gran
importancia en la opcin por un determinado sistema electoral. En el caso de una
sociedad heterognea o fragmentada, en trminos de escisiones tnicas, religiosas,
lingsticas, culturales, etc., es de suma importancia que la seleccin de las formas
institucionales est a la altura de los retos que significan estas estructuras a
menudo politizadas en virtud de la lucha por la dominacin poltica para el
desarrollo de la democracia pluralista.

Derechos polticos y representacin colectiva


Nuestra afirmacin de que la sociedad cuenta respecto a la opcin entre
sistemas electorales, no slo est cuestionada por el enfoque difusionista tradicional, sino tambin por la idea reduccionista que ve la representacin poltica
fundamentalmente como un derecho individual. Especialmente al relacionar la
cuestin de la democracia y la representacin con el derecho de sufragio, con el
garantizar los derechos humanos y elecciones libres, es posible observar que se
reduce en extremo o se descuida totalmente el campo intermedio ubicado entre los
individuos y las instituciones estatales. No cabe duda: mientras que los derechos
humanosincluyendo en ellos los derechos polticos, como el derecho de sufragio
entre otros son derechos individuales, la demanda de representacin poltica ha
sido siempre una demanda colectiva. Esto es cierto tanto con respecto al derecho de
sufragio (recurdese la lucha por el sufragio universal o el femenino) como medio
para mejorar la representacin, como con respecto a los sistemas electorales
(recurdense las campaas en favor de la representacin proporcional). Combatida
por minoras y grupos subrepresentados o discriminados, la lucha en torno a los
sistemas electorales ha sido sobre todo una lucha por la representacin de todos o
por una representacin justa. No es una coincidencia que bajo el sufragio universal,
la cuestin del sistema electoral adquiriera una importancia mayor. Se podra decir
que despus de la introduccin del sufragio universal e igualitario y de garantizar
elecciones libres, la cuestin del sistema electoral es la ms importante de todas las
concernientes a la representacin poltica. Al respecto se ha pensado siempre, y se
sigue pensando, en trminos de grupos: grupos sociales basados en factores
socioestructurales, partidos polticos, recientemente en trminos de genero y, en
sociedades fragmentadas, sobre lodo en trminos de grupos tnicos, lingsticos,
religiosos, es decir, de grupos sociales definidos culturalmentc.nl hecho de que este
concepto de representacin guiado por la idea de grujios se mantenga incluso en

Sociedad y sistemas electorales

125

sociedades relativamente homogneas, puede observarse en las regulaciones especiales para minoras tnicas existentes en las leyes electorales; por ejemplo, en el
caso de la Repblica Federal de Alemania se excepta a la minora danesa de la
barrera del 5%.
Por consiguiente, para una sociedad fragmentada en trminos tnicos sera
totalmente equivocado no tomar en cuenta el problema de la representacin poltica
de grupos sociales, arguyendo el reconocimiento de los derechos humanos (incluyendo el derecho de sufragio) y el garantizar elecciones libres.
Democracia, etnicidad y sistemas electorales
En el marco de las transiciones a la democracia en regiones y pases caracterizados por sociedades politnicas, el factor etnicidad est alcanzando un rol de
primer orden. Hay expertos que ven en la etnicidad, mejor dicho, en la politizacin
de la etnicidad, una circunstancia que puede impedir el desarrollo de la democracia
como forma de gobierno en pases marcados por la diversidad tnica y social.
Este cuestionamiento de la democracia se funda tambin en el carcter
predominantemente tnico que tena el rgimen autoritario anterior, que controlaba
por la fuerza la oposicin al rgimen, tambin de tipo tnico. Con estos antecedentes, la liberalizacin y democratizacin de estos pases puede abrir las puertas a una
lucha poltica basada en categoras tnicas, la cual es poco compatible con la
democracia pluralista.
Qu influencia pueden ejercer los sistemas

electorales?

Ante el predominio de los sistemas mayoritarios en Africa y Asia, nos vemos


confrontados con la vieja alternativa entre representacin por mayora y representacin proporcional. Pero tenemos que considerar esta alternativa ante el trasfondo
de las sociedades fragmentadas de estos pases, sus experiencias histricas con la
representacin por mayora y basados en reflexiones sistemticas sobre las prioridades de las exigencias funcionales discutidas anteriormente (ver captulo precedente).
1. Los sistemas mayoritarios, especialmente el sistema de mayora relativa en
circunscripciones uninominales, representan la gran mayora de los sistemas
electorales nacionales en Africa y Asia. Ahora bien, las experiencias histricas de
estos pases demuestran, como fue formulado por Alexis de Tocqueville, que la
aplicacin exitosa de la representacin por mayora requiere cierto grado de
homogeneidad social.
Los problemas ms importantes con los sistemas mayoritarios son:
a) la no representacin de aquellas minoras tnicas que no tienen baluartes
electorales. No hay posibilidad alguna de obtener representacin para un grupo
tnico no hegemnipo;
b) la acentuacin de las hegemonas regionales cuando los grupos tnicos
dominan en determinadas regionesy la transformacin de los baluartes electorales regionales de los partidos polticos en una estructura del conflicto poltico con
liase territorial;
c) la exageracin de la mayora en el nivel parlamentario con relacin a los

124

Elecciones

y sistemas

electorales

Sociedad

votos, de tal forma que los partidos de la oposicin pueden quedar prcticamente
eliminados, fortalecindose as la dominacin tnica en el nivel nacional;
d) el desarrollo de sistemas de partido dominante a travs de estas mayoras
exageradas, sin ninguna oportunidad de alternancia o incluso de oposicin poltica
efectiva.
Por otra parte, la frecuencia con que encontramos sistemas de partido dominante en Africa y Asia constituye un factor decisivo para la probabilidad de que surjan
distorsiones extremas en la representacin poltica, minando la capacidad del
sistema de partidos para contribuir al proceso de construccin nacional (nationbuilding). Pero incluso cuando se produce la alternancia entre partidos, pueden
originarse distorsiones intolerables (ver cuadro 20 y grfico 9). En el caso de Sri
Lanka, el sistema de mayora relativa en circunscripciones uninominales gener
distorsiones extremas en la representacin poltica. En las elecciones de 1970, el
partido que gan mayor nmero de votos perdi las elecciones frente al segundo.
El SLFP-Sri Lanka Frcedom Party (Partido de la Libertad de Sri Lanka) realiz
acuerdos electorales con los pequeos partidos comunistas, LSSP y CCP, para
derrotar al UNP-United National Party (Partido Nacional Unificado), el cual obtuvo
37,9% de los votos, pero slo 11,2% de los escaos parlamentarios.
El U N P gan las elecciones de 1977 con el 50,9% de los votos, los que se
tradujeron en ms de tres cuartas partes de los escaos, mientras que la oposicin
qued reducida a una representacin mnima. Es cierto que el sistema electoral de
este pas produjo alternancia en el gobierno, aunque con oscilaciones extremas del
pndulo.
Al fin y al cabo, la representacin por mayora influye en la acentuacin de los
conflictos tnicos y de la polarizacin cnico-regional.
Bajo las condiciones de sociedades fragmentadas y sistemas de mayora
relativa en circunscripciones uninominales, los resultados electorales tpicos son

y sistemas

electorales

Grfico 9

Cambio de mayoras en Sri Lanka

Relacin entre votos y escaos en Sri Lanka 1965-1977


1965

1970

votos-escaos

votos-escaos

en datos
%

1977
votos-escaos

en datos

Abs.

Abs.

en datos
%

Abs.

UNP

39,3

66

43,7

37,9

17

11,2

50,9

140

SLFP

30,2

41

26,4

36,9

91

60,2

29,7

LSSP

7,5

10

6,6

8,7

19

12,6

3,6

FP/TULF

5,4

14

9,3

4,9

13

8,6

6,4

CCP

2,7

2,6

3,4

4,0

Otros

14,9

16

10,7

8,2

3,3

6,3

Total

151

151

126

aqullos donde un partido gana todos los escaos (durante dcadas, Botswana;
Lesoto en 1993), o donde un partido saca ms de dos tercios de los escaos
(Zimbabwe en 1990, Zambia en 1991), o donde distintos partidos triunfan en sus
respectivos baluartes, dejando a las minoras tnicas, en algunas o en todas las
regiones, sin representacin (Malawi en 1994).
Estos argumentos no son nuevos pero pueden ser confirmados por nuevos
hallazgos: pese a las experiencias histricas con los sistemas mayoritarios en
Africa, las primeras elecciones en el proceso de redemocratizacin fueron celebradas empleando los mismos sistemas electorales que antes. El primer investigador
en acusar al sistema de pluralidad por ejercer un efecto muy negativo en el desarrollo
de la democracia en Africa fue W. Arthur Lewis, quien escribi: "La forma ms
segura de aniquilar la idea de la democracia en una sociedad plural consiste en
adoptar el first-past-the-post-system
anglo-americano" (1965, p. 71), teniendo
presente el caso de Nigeria donde dos aos ms tarde la polarizacin tnica condujo
a la guerra civil (ver recuadro 6). Debido a esta experiencia, Lewis crea fuertemente que "si se espera que las minoras acepten el parlamento, tienen que estar
representadas en l de forma adecuada" (1965, p. 72).
En pases caracterizados por diferenciaciones tnicas, los sistemas mayoritarios refuerzan los factores polarizantes y desintegrativos.
2. Teniendo en mente nuestras afirmaciones sistemticas respecto a las exigencias funcionales puestos en los sistemas electorales, nos damos cuenta de que hasta

Cuadro 2 0

Partido

18

Con la enmienda constitucional de 1979, el gobierno del UNI' introdujo la rcprcscmarin proporcional.

124

Elecciones

y sistemas

Sociedad y sistemas electorales

electorales

aqu hemos presentado requisitos sin valorar su prioridad. Sin embargo, al comparar
los sistemas electorales, valoramos de manera ms positiva aquellos sistemas que
cumplen con varias exigencias que los que slo satisfacen casi perfectamente una
o dos.
Indudablemente, es la poltica la que tiene que sentar prioridades al respecto y,
por supuesto, siempre habr analistas que preferirn la funcin de representacin o
de concentracin, creyendo que estas funciones son decisivas en la opcin entre
sistemas electorales, y favorecern por lo tanto bien un sistema proporcional o uno
mayoritario. No obstante, estas prioridades no pueden seguir estando limitadas al
plano terico-abstracto (ver Lijphart/Grofman, 1984), sino que tienen que tomaren
cuenta las condiciones sociales y polticas especficas, de tal forma que se generarn
prioridades distintas en sociedades fragmentadas y en sociedades homogneas.
Criterios para evaluar sistemas electorales en sociedades

fragmentadas

Legitimidad
Se acepta en la sociedad plural el sislemaelectoral como un medio institucional
adecuado para el gobierno representativo? Aceptan los grupos o partidos polticos
minoritarios perdedores los resultados de las elecciones?
Integracin poltica
El sistema electoral une o desune al pas? Aumenta la polarizacin poltica
o la reduce? Canaliza los conflictos polticos en procedimientos que sirvan para su
resolucin pacfica o promueve las soluciones por la fuerza?
Representacin
Permite el sistema electoral la representacin de minoras tnicas? Qu tan
bien representados se pueden sentir estos grupos? Permite el sistema electoral que
los partidos polticos alcancen una proporcin de escaos similar a su proporcin
de votos?

Recuadro 6

Efectos del sistema electoral de mayora relativa en Nigeria


En el caso de Nigeria, el sistema de mayora relativa en circunscripciones

uninominales tropez con

una estructura tnica altamente compleja. Los partidos polticos se formaronsobre la base de los tres
grandes grupos tnicos (Haussa, Yoruba, Ibo) dominantes en sus regiones respectivas. Dado que
bajo este sistema electoral las minoras tnico-polticas no tenan prcticamente ninguna oportunidad de representacin,seformaronsistemas
monopartidistas estables en lastres regiones.En el nivel
federal, se presentaban partidos regionalistas incapaces de establecer un sistema partidista
nacional. Aunque slo pocos partidos lograron conquistar escaos parlamentarios, np se produjo
la integracin nacional. Por el contrario, el sistema de pluralidad produjo efectos centrfugos que
contribuyeron al estallido de la guerra civil (1967-1979). Posteriormente, se dictaron normas
encaminados a evitar la orientacin tnica de los patudos (mayor nmero ,/< estados federados, ley
de partulos polticos). Sin embargo, ve conserv el sistema de pluralidad

129

Partidos polticos
Puede ayudar el sistema electoral a superar la politizacin de las diferencias
tnicas, expresadas bajo la forma de sistemas de partidos de raz tnica?
Gobierno representativo
Puede un gobierno elegido a travs de un sistema electoral particular ser
representativo en el sentido de reflejar los intereses de los diferentes grupos tnicos
y especialmente de las minoras tnicas? Promueve el sistema electoral formas de
gobierno "consociacionales" ("de consenso"; en ingls: consociational), de tal
forma que las minoras tomen parte del proceso de decisin?
Oposicin poltica
Evita el sistema electoral las mayoras exageradas, de tal forma que la
oposicin poltica pueda desempear un rol efectivo en el proceso poltico? Puede
el parlamento ser efectivo vis--vis el ejecutivo?
En el caso de las sociedades fragmentadas, la funcin ms importante entre las
exigencias funcionales respecto a los sistemas electorales es la funcin de representacin. Los diferentes grupos tnicos tienen que estar representados, y de manera
relativamente proporcional. En sociedades fragmentadas, el objetivo principal es la
integracin. Por consiguiente, tienen que evitarse mecanismos institucionales que
conduzcan a situaciones de exclusin. La legitmidad del gobierno representativo,
otro objetivo principal, se nutre de la representacin justa y de la integracin poltica
de las minoras tnicas. Los sistemas proporcionales son los que mejor satisfacen
esta exigencia. Adems, en sociedades fragmentadas, los sistemas mayoritarios no
cumplen con la funcin de concentracin como en las sociedades homogneas
i.e., favoreciendo la integracin, ni conducen al mismo resultado i.e.,
estabilidad poltica. La formacin de una mayora de base exclusivamente tnica
est unida a defectos graves como la exclusin y la polarizacin.
Por consiguiente, la opcin entre sistemas mayoritarios y proporcionales se
basa en varias consideraciones:
- primero, los sistemas mayoritarios no cumplen con importantes exigencias
funcionales;
- segundo, su efecto natural, la formacin de mayoras, lleva a la dominacin
tnico-poltica, lo que a su vez conduce a la inestabilidad poltica;
- tercero, los sistemas proporcionales cumplen, por el contrario, con las
exigencias funcionales de representacin justa de las minoras, a las cuales hay que
otorgar una mayor importancia.
Como un argumento adicional, con un fundamento poltico, deberamos
mencionar que los sistemas mayoritarios slo pueden imponerse en contra de los
intereses de las minoras tnicas. Esto significa que el sistema electoral mismo
puede serlaexpresin fundamental deladominacin poltica deunamayora tnica.
Dado que la representacin proporcional es el nico camino para una representacin
de las minoras, es obvio que los sistemas proporcionales son aquellos que pueden
contar con un a c u e r d l e las minoras.
En sociedades fragmentadas, la representacin tiene prioridad sobre todas las
funciones que se espera que cumplan los sistemas electorales. Por este motivo, en
sociedades fragmentadas son preferibles sistemas electorales basados en la representacin proporcional
.V Un enfoque ms general respecto a la cuestin de la democracia y la etnicidad

124

Elecciones

y sistemas

electorales

orientara ms el concepto de democracia hacia formas "consociacionales" ms que


estrictamente antagnicas de hacer poltica (consociational versus adversary
politics). Este enfoque seguramente cuestionara tambin la forma de gobierno
presidencial con el carcter de suma cero ("the winner takes all") de las elecciones
de rganos uninominales como el ejecutivo, donde no hay posibilidad de una
representacin proporcional.
Aqu nos interesa exclusivamente la pregunta acerca de las posibilidades que
ofrece la sistemtica electoral para compatibilizar el factor etnicidad con la
democracia pluralista. El tema, en trminos generales, no es nuevo. Diversidad
tnica, lingstica, religiosa, cultural y procesos electorales, tienen una larga
tradicin de soluciones que, en su poca, fueron a menudo innovativas y, hasta
cierto punto, exitosas. Pensamos en todas aquellas soluciones que diferenciaron el
cuerpo electoral conforme a grupos tnicos o nacionalidades, por ejemplo, el
sufragio segn curias (en el antiguo Imperio Habsburgo), segn estamentos o segn
un empadronamiento separado (separle rolls), por ejemplo, entre blancos y
negros. Estas formas se vinculan de alguna manera con el sufragio desigual, lo cual
las desvaloriza como modelos. Por otra parte, no son coherentes con la idea de
representacin poltica moderna, sintetizada en la trada: una persona, un voto, un
idntico valor numrico. Y cuando se aplica el voto separado para las minoras en
pases politnicos o polirreligiosos, como en Paquistn para las minoras religiosas,
se sabe perfectamente bien que esta forma va en contra de un concepto occidental
de democracia.
Bajo condiciones polticas contemporneas, todo tipo de cambio involucra la
incorporacin de algn elemento proporcional en el sistema de pluralidad o incluso
un cambio hacia un sistema proporcional. Hasta ahora, los movimientos en esta
ltima direccin son raros (Sri Lanka en 1979). Sin embargo, vale la pena
mencionar que las dos nuevas democracias en el sur de Africa, Namibia y la
Repblica de Sudfrica, celebraron sus primeras elecciones bajo el sufragio
universal de acuerdo con sistemas proporcionales puros y acompaadas de acuerdos en el sentido de compartir el poder entre los diferentes partidos. En algunos
pases (Singapur, Malasia), los efectos explosivos naturales de los sistemas mayoritarios fueron superados a travs del establecimiento de arreglos proporcionales
entre los grupos tnicos en competencia antes de que los votantes decidieran de
acuerdo a la frmula mayoritaria (ver recuadro 7). Esta solucin exige un comportamiento poltico de tipo "consociacional" de parte de la lite poltica y ofrece a los
electores de diferentes grupos tnicos la posibilidad de ratificar la propuesta, pero
con el defecto de elecciones no competitivas.
Al pensar en reformas reales dlos sistemas mayoritarios vigentes, la estrategia
principal sera introducir escaos adicionales en listas proporcionales, como una
solucin intermedia entre el sistema de pluralidad y el proporcional. Esta propuesta
brindara a los electores la posibilidad de votar como estn acostumbrados a hacerlo
en circunscripciones uninominales, siguiendo la mayor o menor tradicin demo
crticadel pas, y posibilitara, al mismo tiempo, una representacin de las minoras
ya que los electores tambin volaran por una lista de partido segn la lormub
proporcional.
Como ya mencionamos en captulos anteriores, hay varios tipos de combina
cin de circunscripciones uninominales con elementos proporcionales (lista de

Sociedad

y sistemas

electorales

131

escaos adicionales/sistemas segmentados, sistemas proporcionales personalizados


compensatorios), de tal forma que la propuesta de reforma puede incorporar el
contexto concreto, lo cual sera obviamente de importancia crucial para una
recomendacin.
La recomendacin general incluye diferentes sistemas electorales concretos,
los cuales probablemente llevan a una mayor o menor proporcionalidad, como lo
demuestra la experiencia misma con estos sistemas. La combinacin de elementos
distintos abre la puerta a estrategias incrementalistas.
Con respecto a los elementos particulares de estos tipos de sistemas electorales,
nuestra recomendacin apuntara a las listas cerradas y bloqueadas, cuyas reglas de
composicin tendran que favorecer la integracin de las etnias en colectividades
polticas ubicadas por encima de las lneas de escisiones tnicas. Las circunscripciones podran corresponder a las provincias, y la participacin de las diferentes
etnias en las listas de partido tendra que resolverse de tal manera que se corresponda
con la estructura tnica de la circunscripcin. Las circunscripciones plurinominales
evitaran en gran medida el problema del gerrymandering. La integracin de
circunscripciones uninominales en el tipo de representacin personalizada reducira sustancialmente la importancia del gerrymandering.
Adems, en lugar de castigar, hay que premiar polticamente a los partidos
polticos que responden, a travs de su forma de organizacin y de su capacidad de
representacin, a los retos que significa la etnicidad politizada para la transicin y
la consolidacin de la democracia. Por ejemplo, en un sistema con lista de escaos
adicionales, la distribucin de los escaos adicionales regionales y/o nacionales
podra reservarse para aquellos partidos polticos con representacin intertnica.
La siguiente propuesta alternativa, orientada con base en el sistema electoral de
Senegal, muestra cun numerosas son las posibilidades de adaptar los sistemas
electorales a sus condiciones contextales y exigencias funcionales.

Recuadro 7

Mecanismos proporcionales en el sistema


de mayora relativa en Malasia
En el sistema electoral de la Repblica Federativa de Malasia, los efectos naturales del sistema de
mayora relativa en circunscripciones uninominales son amortiguados por acuerdos sobre la
distribucin proporcional de los escaos parlamentarios entre los grupos tnicos (malayos, chinos,
hindes) o entre sus respectivos partidos polticos. En consecuencia, los contrastes tnicos no chocan
entre sien la competenciaabierta de los partidos bajo el sistema de pluralidad, sino que se forma una
alianza partidista intertnica. En las circunscripciones uninominales se presenta, entonces, un slo
candidato con posibilidades de ganar (o candidato nico). La alianza obtiene alrededor de dos
tercios de los votos. La combinacin de la distribucin proporcional del poder con la frmula de
decisin mayoritaria /uirece constituir una condicin esencial para la convivencia pacfica de los
grupos tnicos en un,i iimM
/xiltrracial

124

Elecciones y sistemas

electorales

En vez de las uninominales, se introducen all circunscripciones binominales.


As se garantiza que, junto al partido ms fuerte, la minora ms numerosa tambin
represente a la circunscripcin electoral, cuando dicha minora logra reunir por lo
menos la mitad de los votos que los obtenidos por el partido mayoritario. Con la
circunscripcin binominal se mantiene el contacto estrecho entre electores y
elegidos, pero se reduce la importancia del gerrymandering respecto al resultado
electoral y a la discusin poltica. As mismo, se introducen escaos adicionales con
el fin de una representacin proporcional: estas listas (regionales y nacionales)
tienen la funcin de superar el perjuicio causado al partido ms fuerte por las
circunscripciones binominales. El partido ms fuerte recibe as una parte de los
mandatos que corresponden a su porcentaje de votos. Adems, los partidos
minoritarios que no fueron favorecidos por el sistema binominal tambin pueden
lograr escaos. Para evitar una atomizacin del sistema de partidos se puede adoptar
una barrera legal. La compensacin proporcional disminuye nuevamente la importancia de la distribucin de las circunscripciones electorales; la lista ofrece la
posibilidad de lograr una representacin social equilibrada.
Todas nuestras propuestas, que resultan de la combinacin de elementos de
sistemas mayoritarios y proporcionales, parten naturalmente de la premisa de que
los sistemas electorales tienen una importancia limitada en el intento de reconciliar
la democracia con la diversidad tnica.

Lneas de conflicto sociopoltico y sistemas electorales


En contraste con la heterogeneidad tnica, religiosa, lingstica, cultural, etc.,
aqu nos referiremos a una clase menos esttica de caractersticas de las sociedades.
Observamos, asimismo, las manifestaciones polticas de las caractersticas societales
en trminos de las preferencias polticas del electorado: en primer lugar, respecto
a la fragmentacin poltica, esto es, la cantidad numrica de la diferenciacin
poltica a partir de las lneas de conflicto en una sociedad, que se expresa en el
sistema de partidos polticos (en el nivel del registro de partidos polticos o de las
candidaturas electorales); en segundo lugar, respecto a la polarizacin poltica, esto
es, el grado de diferenciacin ideolgica entre distintas preferencias polticas existentes en la sociedad; en tercer lugar, respecto a la distribucin geogrfica de las
preferencias polticas, esto es, la ubicacin espacial del apoyo electoral que reciben
las candidaturas electorales. Este tipo de clivajes menos profundos es lo que
diferencia a los pases industrializados de los pases tratados en el punto anterior de
este captulo. As mismo, estas caractersticas de las sociedades en las democracias
industrializadas varan entre s y pueden variar tambin en el tiempo. En el nivel de
los pases individuales, la fragmentacin puede aumentar o disminuir, al igual que
la distancia ideolgica; e incluso la distribucin geogrfica de las preferencias
polticas puede variar, siempre y cuando sta no sea puramente el reflejo de las
diferencias atribuibles exclusivamente a la variable heterogeneidad (tnica,
lingstica, religiosa).
Ahora bien, en primer lugar, es imprescindible tomar en cuenta las manifestaciones concretas de estos rasgos societales para fundamentar una opcin por un
sistema electoral.

Sociedad y sistemas electorales

132

En segundo lugar, es importante darse cuenta de que los sistemas electorales


pueden influir sobre las formas de expresin poltica de las diferencias societales.
Puede existir, ya en este nivel de variables, una relacin de tipo circular: los sistemas
electorales pueden reducir la fragmentacin no slo en el nivel de la representacin
poltica, restringiendo la cantidad de partidos polticos que entran en el parlamento,
sino tambin en el nivel del electorado, a travs del efecto estructurador que ejercen
sobre la votacin y, anticipadamente, sobre la candidatura.
Esta reduccin es, incluso, su funcin natural e inevitable, que nunca dejan de
ejercer. La distincin entre los sistemas electorales resulta precisamente del grado
en el cual cumplen con esta funcin.
Respecto a la polarizacin y a la distribucin geogrfica, no existe una tendencia natural comparable: los sistemas electorales pueden aumentar o disminuir la
polarizacin ideolgica en el nivel del sistema de partidos, pueden premiar o
castigar la concentracin regional del voto de un partido poltico, su dispersin
relativamente proporcional o equitativa en el territorio nacional.
A lo largo de la presentacin de los elementos tcnicos y los tipos bsicos de
sistemas electorales en este libro, hemos entregado informacin acerca de qu
elementos particulares y qu sistemas electorales operan en esta u otra direccin, de
modo que parece suficiente llamar la atencin sobre los factores sociopolticos que
necesariamente influyen en la seleccin de un sistema electoral y que no estn
exentos de los efectos que ejercen sobre ellos los sistemas electorales y su manifestacin poltica. Sin embargo, la relacin entre estructuras societales y sistemas
electorales no es directa, ella pasa por la poltica. Tanto en el caso de las exigencias
funcionales generales que se le plantean a los sistemas electorales como tambin
respecto a las estructuras sociales, ambas exigen ser interpretadas polticamente
(ver, en este libro, captulo siguiente).

Sistemas electorales y representacin de mujeres


El tema del gnero en poltica, en lo referente a la representacin de la mujer,
ha adquirido importancia slo en las ltimas dcadas. Para ser precisos, se trata del
problema de la desigualdad de la mujer en la ocupacin de cargos polticos y
pblicos. Aqu no nos interesan las mltiples razones de esta desigualdad, excepcin hecha de la tesis de que ella tiene mucho ms que ver con factores societales
y sociopsicolgicos que con factores institucionales. Subrayamos esto para marcar
las posibilidades restringidas que ofrece la sistemtica electoral para superar esta
desigualdad. Vale tomar en cuenta que la subrepresentacin de la mujer ha sido y
sigue siendo un hecho (tal vez menos extremo que en el pasado) en todos los pases,
sin importar cul sea su sistema electoral, de modo que parece difcil culpar a este
u otro sistema por esta deplorable situacin, tal como ocurre en los debates nacionales sobre este asunto.
Sin embargo, la sistemtica electoral ofrece posibilidades de influir a favor del
intento de mejorar la representacin de la mujer en la poltica, pese aque los avances
en este sentido fueron logrados hasta ahora por otros caminos; por ejemplo, por
decisiones tomadas JMI los partidos polticos internamente para garantizar a las
mujeres una cierta cuota de candidaturas en sus listas. Y, en efecto, las listas de

134

Elecciones y sistemas

electorales

partido parecen ser el mejor instrumento para balancear la representacin por


gnero, especialmente la lista cerrada y bloqueada.
Esto es cierto en la medida en que el comportamiento electoral de las mujeres
no se determina por el gnero. En el momento en que las mujeres voten por mujeres,
no se precisarn disposiciones para fijar una representacin de la mujer en la poltica
ni reglamentos internos de los partidos ni una nueva ley electoral, pero por ahora nos
hallamos lejos de esta situacin. Salvo raras excepciones en las que mujeres
destacadas alcanzaron el liderazgo de su partido y fueron votadas por todo su
electorado, en general, la uninominalidad no favorece a las mujeres. Se impone ms
fcilmente el hombre como candidato y como ganador en la circunscripcin. Las
circunscripciones plurinominales y las listas, sin embargo, abren mucho ms
perspectivas para la mujer. Se pueden fijar cuotas de participacin de mujeres en las
listas, incluso por ley electoral, estableciendo, entre otras opciones, por ejemplo,
que la mitad de los miembros de las listas sean mujeres o que ambos sexos deban
aparecer en orden alternativo, disposicin que se introdujo en Italia (1993) para el
caso en que las listas contuvieran mujeres.

Poltica y sistemas electorales:


las variables polticas

Al abordar el tema de las variables sociales, nos dimos cuenta de la dependencia de los efectos de los sistemas electorales ante los factores societales, y con
respecto a la opcin por un determinado sistema electoral- de la importancia de
considerar la estructura social de los pases en particular. Sin embargo, no son
nicamente las variables societales las que determinan la cuestin del sistema
electoral. La seleccin pasa, tambin, por la poltica lo que, en otros trminos,
equivale a afirmar que intervienen variables polticas. Son los actores polticos los
que deciden en qu medida cuentan las variables societales en la seleccin, es decir,
en la elaboracin y aceptacin de un sistema electoral.
Decimos elaboracin, dado que, en realidad, la opcin por un sistema electoral
hoy en da no significa una decisin por un sistema electoral ya establecido, sino que
se trata de constituirlo, de crearlo. Y esto atraviesa los intereses de los actores
polticos que, teniendo en mente la configuracin poltica existente y los objetivos
sobre su desarrollo futuro, se pondrn de acuerdo sobre los componentes del sistema
electoral, suponiendo efectos que les convengan del sistema electoral en su
conjunto. As, los sistemas electorales, aun cuando se inspiran en modelos, reflejan
las situaciones de poder poltico en el momento de su elaboracin, lo que implica,
segn el caso, imposiciones y compromisos. Por ejemplo, en Chile, el sistema
binominal d e l 9 8 9 fue una imposicin del gobierno militar en pro de los grupos
polticos favorables al rgimen. En Hungra, el complicado sistema personalizado
fue un acuerdo entre el Partido Comunista reformado y las fuerzas democrticas de
oposicin en torno a la as llamada "mesa redonda". Para ver cmo inciden los
factores polticos, vale recordar la Ley para la Reforma Poltica del ao 1976 con
la cual se inaugur la transicin espaola y la correlacin de fuerzas polticas de
ese entonces: por un lado, un gobierno independiente de las Cortes y un gran nmero
de partidos polticos sin que nadie pudiera conocer el apoyo de cada uno en trminos
de votos (incluso al interior de la corriente socialista, para no hablar de la corriente
democrta-cristiana), es decir, un sistema de partidos prenatal; por otro lado, la
presencia de fuertes movimientos nacionalistas, bases de la oposicin democrtica
al rgimen franquista.
Respecto al sistema electoral, el compromiso tena que ser alcanzado, por una
parte, entre el gobierno y el sector de derecha no gubernamental del rgimen y, por
otra parte, por el sector ms poderoso de la oposicin democrtica, las nacionalidades histricas.
El sector derechista abogaba por un sistema electoral que pudiera dar estabilidad al gobierno: pensaba en un sistema mayoritario. Las nacionalidades insistan,
por otro lado, en un sistema electoral que les otorgara una representacin justa en
el parlamento.
Si anali/imos el rcsiiltjulo, parle integrante le la Ley para la Reforma Poltica,

136

Elecciones y sistemas

electorales

esto es, la representacin proporcional en circunscripciones plurinominales, se


desprende que los favorecidos por el sistema electoral fueron los grandes partidos
de alcance nacional y los pequeos partidos de vocacin regional, mientras que los
desfavorecidos fueron los pequeos partidos cuya votacin se encontraba dispersa
en todo el territorio espaol. As se tranquilizaba a la derecha en su bsqueda de
estabilidad poltica (la cual, en aquel momento, se hallaba convencida de la
existencia de una mayora natural a la derecha del centro poltico y pensaba consecuentemente que el sistema le convena), en primer lugar, a travs de la introduccin de la barrera legal del 3% en el nivel de la circunscripcin, a pesar de que la
barrera efectiva del sistema superaba ya esta barrera artificial a travs del tamao
de las circunscripciones, salvo en Barcelona y Madrid, y, en segundo lugar,
mediante una interpretacin del mtodo D'Hondt como un elemento efectivo en
contra de la fragmentacin del sistema de partidos polticos, interpretacin ms que
dudosa. Se tranquilizaba tambin a las nacionalidades histricas al garantizarles una
representacin justa.
Tanto en Espaa como en otros casos, la decisin sobre el sistema electoral se
tom en un momento histrico concreto, marcado por relaciones de poder y
expectativas polticas de corto a mediano plazo, con un alto grado de incertidumbre
acerca de su realizacin. La configuracin del sistema electoral refleja esta
particular situacin poltica, caracterizada, as mismo, por la necesidad de llegar a
un consenso, como por ejemplo en los procesos de transicin a la democracia, entre
los sectores del rgimen anterior y los de la oposicin democrtica. Este compromiso se percibe a menudo como provisorio por los propios actores polticos. Sin
embargo, el sistema electoral fundacional de la nueva democracia tiende a ser
duradero por varias razones, siendo la ms importante la interpretacin positiva que
sobre sus efectos realizan los que ganan las elecciones, es decir, la valoracin
poltica del sistema. As, se entiende que el sistema electoral espaol se pudiera
mantener, a pesar de la dura crtica (injustificada) a la cual fue expuesto por parte
de la comunidad acadmica y sectores polticos. Incluso sistemas electorales
impuestos por un rgimen anterior, como el sistema binominal chileno tan (justifV
cadamente) descalificado por la oposicin democrtica, pueden resultar duraderos
cuando, una vez en el gobierno, el sistema pasa a convenir a estas mismas fuerzas.
En resumen: en ltima instancia, son los factores polticos los que deciden. En este
nivel se interpretan las exigencias de las sociedades, se determina a incidencia real
de la estructura social en el diseo del sistema electoral, y siempre en funcin de los
intereses polticos de los actores.
Nunca hay que perder de vista que el campo de los sistemas electorales es un
campo sumamente poltico, a veces tremendamente politizado.
Es interesante observar que para superar los obstculos de reforma, constituidos por los intereses polticos de los que resultan o se perciben favorecidos por el
sistema vigente, puede ser til el referndum, como demuestran los ejemplos de
Nueva Zelanda e Italia en 1993.

La reforma electoral: requisitos estratgicos para el debate


Como sealbamos, los laclores polticos son cruciales tambin para la

Poltica y sistemas electorales: las variables polticas

137

controversia sobre la reforma del sistema electoral. Aqu nos interesa cmo
conducir un debate serio, con miras a la elaboracin de alternativas viables.
Un primer requisito estratgico es de tipo analtico y reside en un buen diagnstico integral del sistema electoral vigente. Cmo funciona? Cules son sus
elementos? Qu efectos tiene? Cmo cumple con las exigencias funcionales? En
qu medida se adapta al contexto sociocultural y poltico-institucional? Tras este
primer paso, el anlisis arrojara una primera pista respecto a si hay razones
fundadas para entrar en un debate de reforma electoral.
Normalmente, el debate comienza por cierto malestar en sectores polticos y
acadmicos, el cual es transmitido por la prensa. En l, se alude a un supuesto mal
funcionamiento del sistema electoral, del tipo de representacin poltica y su
carcter demasiado excluyente o incluyente. Ultimamente, dicho malestar se
fundamenta tambin, sobre todo, en una supuesta falla en la calidad de la representacin y en otros fenmenos diversos y singulares que pueden conformar toda
una avalancha de crticas que por lo general se dirigen al sistema electoral vigente
como si se tratara de su natural e inevitable producto.
Llegados a este punto, resulta imprescindible indagar en la supuesta relacin
mediante un estudio causal. Sabemos, no obstante, que este tipo de indagacin es
difcil de realizar en las ciencias sociales, ya que en ellas no se pueden realizar
experimentos como en las ciencias naturales, y debido a que, en nuestro campo de
estudio el de la sociedad y la poltica los fenmenos nunca tienen una nica
causa. El mtodo ms apropiado para determinar la relevancia o contribucin del
sistema electoral para con los fenmenos en discusin es el mtodo comparativo,
aplicado de acuerdo con el tiempo y el lugar.
Una indagacin de tipo comparativo podra arrojar, por ejemplo, algunos de los
siguientes resultados:
a) Los fenmenos en cuestin son universales; aparecen en democracias en
lugares y tiempos diferentes, independientemente de su tipo de sistema electoral; es
decir, tienen vigencia ms all de los casos nacionales y sus respectivos sistemas.
b) Los fenmenos en cuestin tienen varias causas y, entre ellas, la importancia
del sistema electoral es reducida.
c) Los fenmenos en cuestin son coyunturales y no estructurales.
Igualmente, el mtodo comparativo puede servir para considerar las posibles
propuestas de reforma. En este caso, se parte del supuesto implcito de que existen
alternativas disponibles para subsanar lo negativo. Dicho supuesto tiene como
mnimo dos limitaciones. La primera es la falta total o parcial de responsabilidad del
sistema electoral frente al fenmeno en cuestin. La segunda se produce por la
ambivalencia funcional de los elementos que conforman un sistema electoral, entre
cuyos efectos no existe estabilidad. Pueden variar no slo segn su combinacin con
otros elementos constitutivos de un sistema electoral, sino tambin segn las
variables contextales externas a la propia sistemtica electoral. El mtodo comparativo no solamente advierte sobre esta posibilidad, sino que puede contribuir a
descartar alternativas de reforma que, en otros casos, coexisten con el mal, cuya
presencia haba motivado justamente la propuesta de reforma en el caso especfico.
Un segundo requisito estratgico en el debate sobre la reforma electoral
consiste en determinar sus objetivos. Normalmente, la crtica al sistema vigente
consta de ms de un punto. Muchas veces, se presenta como la enumeracin de una

^^

136

Elecciones y sistemas

electorales

serie de aspectos especficos sometidos a la crtica. Sin embargo, rara vez se toma
en cuenta si las cuestiones criticadas estn interrelacionadas, o si, en trminos
sistemticos, existe una relacin lgica entre ellas, o si son mutuamente excluyentes.
El supuesto implcito, muchas veces, es el de una coherencia interna entre los
aspectos criticados, cuando sta en la prctica no existe. Puede llegar a haber
antagonismos, lo que significara en el nivel de las propuestas de reforma que
una determinada modificacin no lograra cambiar la situacin criticada en su
totalidad y tendra efecto slo en algunos puntos, comportndose neutralmente
respecto a otros o, incluso, empeorando otros tantos.
As percibida la complejidad del tema, es imprescindible definir primero los
objetivos de la reforma y luego lograr consenso al respecto.
Qu se quiere mejorar? Para responder a esta pregunta, es conveniente guiarse por las grandes alternativas de objetivos en el campo de la representacin
proporcional, siempre y cuando sea ste el principio de representacin establecido.
El camino opuesto i.e., que polticos y expertos presenten un sinnmero de
propuestas de sistemas electorales (sistemas "ideales" incluidos) es la forma ms
segura para no alcanzar ningn resultado concreto, pues el debate se agotar en la
polmica y la confrontacin.
Los objetivos de una reforma electoral pueden apuntar no slo a alterar la
representacin poltica en trminos de mayor o menor proporcionalidad entre votos
y escaos, o mayor o menor exclusin de partidos pequeos, sino que pueden
consistir, tambin, en alterar la representacin poltica a fin de ampliar o restringir
la posibilidad del votante de escoger entre candidatos y no solamente entre listas de
partidos.
Determinar los objetivos de una reforma electoral puede significar, adems,
establecer lmites para los efectos de sta, por ejemplo, modificando la relacin
votante/elegido, aunque conservando la representacin en trminos de relacin
votos/escaos.
La determinacin de los objetivos de la reforma debe hacerse conociendo y
considerando cabalmente los efectos secundarios de las alteraciones propuestas, los
cuales a su vez tambin podran ingresar en el debate como objetivos de la reforma.
Uno de ellos puede ser el de mejorar la estructura del sistema de partidos polticos
(en cuanto al nmero de partidos con representacin parlamentaria, sus formas de
interaccin, las posibilidades de formacin de consenso, el fortalecimiento de los
partidos polticos como canales de participacin del pueblo en la poltica, etc.).
Pero, en la mayora de los casos, es cierto que se requiere defender estos objetivos
funcionales de un sistema electoral frente a propuestas de sistemas electorales que
muestran un descuido total o parcial hacia estas funciones de importancia para un
sistema poltico, en las que pueden influir los sistemas electorales.
Un tercer requisito estratgico reside en escoger en un nivel tcnico
algunos de los tantos mecanismos que tenemos a disposicin para alterar un sistema
electoral y modificar sus efectos polticos. Obviamente, para ello se precisa un buen
conocimiento de la sistemtica electoral. Muy a menudo, se observan flagrantes
discrepancias entre los objetivos de unapropuestfrdereforma y los medios tcnicos
para su materializacin. Tambin ocurre que el elemento tcnico escogido no se
limita en sus efectos al rea donde se ubica el objetivo, sino que ejerce efectos
en otras: es el fenmeno de los efectos no buscados.

Poltica y sistemas electorales: las variables polticas

138

En consecuencia, el trabajo de los expertos consiste en hacer corresponder los


elementos tcnicos de una reforma con su objetivo y, en funcin de esto, escoger el
elemento tcnico que mejor se adapte, limitante sus efectos al mbito en cuestin
y evitando efectos no buscados.
El cuarto requisito estratgico del debate en cuestin lo podemos establecer en
el nivel tcnico-poltico: los probables efectos polticos de la propuesta de reforma.
Es comn suponer una alta previsibilidad en los sistemas electorales y en sus
cambios. Sin embargo, sus efectos dependen de factores contextales. Valga recordar que no existe ningn enunciado cientfico sostenible, de alto contenido informativo, acerca de los efectos de los sistemas electorales que pueda prescindir
completamente de las respectivas relaciones sociales y polticas; es decir, descartar
factores como la homogeneidad o heterogeneidad social, tnica o religiosa de una
sociedad dada y de su expresin, combinada con factores en el sistema de partidos
polticos.
Esto implicaen trminos estratgicos la necesidad imperiosa de estudiar
a fondo el pas en cuestin: la estructura del sistema de partidos, el comportamiento
electoral (especialmente en cuanto ala distribucin regional de los votos), el sistema
poltico, etc. As mismo, es muy necesaria una evaluacin global de los efectos de
una reforma electoral que, normalmente, tendr sus puntos de referencia en el buen
funcionamiento del sistema poltico y, en los pases de reciente democratizacin, en
la consolidacin de la democracia.
Lmites de la ingeniera poltica
Un supuesto bsico y generalmente aceptado es que los sistemas electorales
constituyen elementos institucionales que se prestan fcilmente para instrumentar
cambios deseados y planificados en el mbito de los partidos polticos, especialmente en funcin del formato del sistema de partidos polticos. Prcticamente no
hay mbito poltico-institucional donde los efectos de cambios en el diseo
institucional sean tan previsibles como en el de los sistemas electorales. Al mismo
tiempo, hay un sinnmero de sistemas electorales en el mercado de oferta, el cual
se ampla constantemente, en trminos de sistemas electorales concretos, debido a
las combinaciones novedosas de determinados elementos particulares de la sistemtica electoral. Por ltimo, en los debates sobre reforma electoral, se proponen a
menudo enormes cantidades de alternativas. Todo esto contribuye a generar la idea
de que el campo de los sistemas electorales constituye un amplio campo de opciones, con perspectivas ilimitadas para la ingeniera poltica.
En realidad, no existe este campo amplio de reforma y de opciones viables, de
diseo abstracto y de margen para la ingeniera poltica. En primer lugar, en la gran
mayora de los pases, los sistemas electorales tienden a ser duraderos. Esto es
especialmente cierto en el nivel de los principios de representacin. Es raro que la
reforma del sistema electoral incluya el cambio entre representacin por mayora y
representacin proporcional, y viceversa. Las excepciones son contadas, y se explican en su mayora por situaciones extraordinarias que atraviesan estos pases en
los momentos de cambio A vcccs so entienden como parte del acto fundacional de
un nuevo sistema poltico, y no como una reforma propiamente dicha. Una

j*

136

Elecciones y sistemas

electorales

verdadera excepcin representa Nueva Zelanda, donde con la reforma electoral de


1993 se cambi el principio de representacin.
En segundo lugar, ms all de las particularidades de cada situacin nacional
y de los intereses de determinados sectores polticos involucrados, las exigencias de
reforma se restringen a dos tpicos que se pueden tratar perfectamente bien dentro
del principio de representacin cuando ste es el principio de representacin proporcional. Estos dos tpicos son:
- la relacin entre votos y escaos, o sea el de la mayor o menor proporcionalidad entre las preferencias polticas del electorado y la composicin del parlamento, y
- la relacin entre votante y elegido, o sea el mayor o menor grado de cercana
y conocimiento del representante por parte de los electores.
Mientras que el principio de representacin por mayora, por lo menos respecto
a sus dos sistemas electorales clsicos (mayora relativa y absoluta), ofrece slo
posibilidades contadas de reforma dentro de sus propios lmites, el principio de
representacin proporcional ofrece un sinnmero de posibilidades de realizacin
concreta de reformas menores respecto a estos tpicos en una u otra dimensin,
segn la articulacin de las exigencias. En el caso de los sistemas mayoritarios, la
posible reforma ir slo en una direccin, la de suavizar el efecto mayoritario, por
ejemplo, a travs de la introduccin de una lista proporcional adicional, o de salir
directamente del principio mismo de representacin.
En tercer lugar, son los partidos polticos los que deben acordar las reformas.
Es requisito de una reforma exitosa disponer, por lo menos, del consenso de los
grandes partidos. Dado que los partidos polticos perciben las alternativas en
categoras de poder, los grandes cambios, que son los menos neutrales desde este
punto de vista, disminuyen la posibilidad de ver el riesgo implicado en una reforma.
Abogamos, pues, por las pequeas reformas, por el mtodo incrementalista,
por contemplar los contextos polticos concretos, lo que slo tiene sentido cuando
se saben aprovechar las posibilidades que ofrece la sistemtica electoral moderna.
Las reformas muchas veces se ven bloqueadas no slo porque se piensa en las
grandes alternativas, sino tambin porque se desconocen o no se comprenden los
elementos tcnicos existentes para adaptar los sistemas electorales a las exigencias
funcionales de una representacin mejorada.
En resumen, no hay que olvidar nunca que el campo de los sistemas electorales
es un campo altamente poltico y, en este sentido, formulamos las advertencias
siguientes:
- Debe tomarse en cuenta que los polticos tienen un acercamiento muy
pragmtico al tema, el cual para ellos se relaciona directamente con el poder. Ellos
estudian la materia en trminos de ganancias y prdidas. Por otra parte, muchas
veces perciben la reforma electoral como una estrategia poltica de alguien que la
promueve para defender o ganar el poder. Esta suspicacia lleva a presentar
oposicin frente a tales iniciativas, que pueden llegar a frustrarse rpidamente.
- El sistema electoral vigente conserva siempre el status de opc|n vlida. En
su gran mayora, los intentos de reforma del sistema vigente se vn frustrados.
Cuando se produce una reforma del sistema electoral, no siempre es posible atribuir
este xito de ingeniera poltica a la alta calillad de la propuesta hecha por los
expertos. Muchas veces se aprueban reformas electorales tcnicamente mal disea

Poltica y sistemas electorales: las variables polticas

140

das no por culpa de expertos que hayan fallado respecto al conocimiento tcnico
existente en la materia. Los sistemas electorales son producto de compromisos y
consensos de las fuerzas polticas vivas de un determinado pas.
- No es malo en s que los sistemas electorales sean frmulas de compromiso,
incluso mal diseados y mal fundamentados. El xito que tengan en la realidad no
depende exclusivamente de un diseo lgico y coherente. Hay sistemas electorales
que, pese a las fallas tcnicas de su origen, funcionan bastante bien. Un caso clasico
de esto es el sistema alemn de dos votos uno nominal y otro de lista del tipo
de representacin proporcional, cuyo funcionamiento y efectos escapaban al
anlisis de los legisladores y todava escapan al de muchos, que siguen refinendose
al "sistema mixto" alemn.
Estas observaciones marcan los lmites de la ingeniera poltica, una posicion
que he sintetizado en otra oportunidad: la capacidad cientfica de hoy puede
proporcionar infinitas soluciones tcnicas para estructurar la sociedad poltica, lo
que hace pensar que un sistema de gobierno ptimo depende de la rigurosidad con
que se perciban todos los problemas que es necesario prever y de la meticulosidad
para encontrar soluciones adecuadas.
A menudo se olvida que lo distintivo de la poltica es su caracter humano e
histrico y, por lo tanto, cambiante, y que las instituciones ... no son meras
excelencias acadmicas.

Los sistemas electorales presidenciales

En trminos sistemticos, la distincin bsica entre elecciones parlamentarias


y elecciones presidenciales, consiste en elegir varios representantes para un rgano
multipersonal o una persona para ocupar un nico puesto. Ahora bien, aunque todos
los sistemas electorales que se utilizan para la eleccin de rganos unipersonales (o
uninominales) pueden emplearse tambin para la eleccin de rganos pluripersonales
(o plurinominales), no todos los sistemas electorales pueden emplearse para la
eleccin de rganos unipersonales. Las elecciones unipersonales slo pueden
celebrarse de acuerdo a la frmula de decisin por mayora, quedando as excluidos
todos los sistemas proporcionales.

Sistemas electorales presidenciales: un campo descuidado


El estudio de los sistemas electorales y sus efectos ha sido, en realidad, un
estudio de los sistemas electorales parlamentarios. Esto encuentra su justificacin
en el hecho de que los sistemas electorales presidenciales slo se corresponden con
un grupo de los sistemas electorales parlamentarios: los mayoritarios.
Otro argumento que justifica el descuido cientfico de los sistemas electorales
presidenciales es su supuesta menor importancia para la representacin poltica, la
estructura del sistema de partidos y laestabilidad poltica, pues en ellos no se articula
la gran alternativa del debate clsico entre representacin por mayora y representacin proporcional. Finalmente, el hecho de que la doctrina del gobierno comparado se limitara a Estados Unidos como prcticamente nico caso de sistema
presidencial, ha disminuido el inters por las diferencias entre los sistemas electorales presidenciales.
Esta situacin parece estar cambiando no slo a travs de la consideracin de
otros casos de sistemas presidenciales, como algunos casos latinoamericanos, sino
as mismo por dos tendencias adicionales: en primer lugar, se tiende a sostener que
los sistemas electorales presidenciales tambin tienen efectos sobre la estructura del
sistema de partidos y, en segundo lugar, que el presidencialismo mismo constituye
una variable que puede tener ms peso que el sistema electoral parlamentario para
la estructura y la dinmica de los sistemas de partidos.

Los tipos de sistemas electorales presidenciales


Conforme a los sistemas mayoritarios parlamentarios, los sistemas electorales
presidenciales se clasifican en mayoritarios (gana el candidato con ms votos que
todos los dems) y de pluralidad (gana el candidato ms votado). Es importante

1 4 4 O Elecciones

y sistemas

electorales

Los sistemas electorales

tomar en cuenta las variantes que se presentan sobre todo en el caso del sistema
electoral mayoritario cuando ningn candidato alcanza la mayora establecida. La
primera disyuntiva se plantea en los trminos de una segunda vuelta electoral:
decide el electorado o el parlamento (o algn otro rgano especial)? La segunda
alternativa se establece entre las formas y las condiciones de las candidaturas para
la decisin definitiva. Aqu puede restringirse el nmero de candidatos a dos o tres,
o exigirse cierto porcentaje mnimo de votos para competir en la segunda vuelta;
para ilustrar la frecuencia de los diferentes sistemas electorales presidenciales, ver
cuadro 21.
En Amrica Latina se registra una tendencia a introducir la mayora relativa con
calificaciones adicionales para la eleccin del presidente. En Argentina, la Constitucin de 1993 establece la eleccin directa por la mayora relativa y una segunda
vuelta electoral a realizarse cuando la frmula ms votada en la primera vuelta
hubiere obtenido ms del 45% de los votos afirmativos vlidamente emitidos, o
cuando sta hubiere obtenido el 40% y adems exista una diferencia mayor de diez
puntos porcentuales respecto del total de los votos afirmativos vlidamente emitidos sobre la frmula que le sigue en votos; en Nicaragua, est previsto introducir el
sistema de mayora relativa con el requisito de un 45 % de la votacin, con ballotage,
en el caso de que ningn candidato alcance dicho porcentaje; en Bolivia, en el caso
de que el Congreso no se decida por mayora absoluta por uno de los dos candidatos
ms votados, se elige al candidato que hubiere obtenido la mayora relativa de los
votos en la primera vuelta.
En Africa subsahariana prevalece el sistema de mayora absoluta que se aplica
en 18 pases: Angola, Bcnin, Burundi, Comores, Congo, Costa de Marfil, Djibouti,
Gabn,Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Madagascar,Mali, Mauritania, Mozambique,
Niger, Senegal, Repblica de Africa Central. Slo en seis pases se elige mediante
el sistema de mayora relativa: Cabo Verde, Camern, Kenia, Malawi, Nigeria,
Zambia.

-Cuadro 21-

Sistemas electorales presidenciales en Amrica Latina


Mayora relativa

Honduras, Nicaragua, Panam, Paraguay,


Repblica Dominicana, Uruguay, Venezuela

mayora de votos que


excede del 40% del total
de votos vlidos
Mayora absoluta
con segunda vuelta
elige el Congreso
* e l e c c i n indirecta p o r C o l e g i o lilcclonil

Costa Rica
Argentina (desde 1994), Brasil,
Colombia, Chile, licuador.
El Salvador, Guatemala, Peni
Argentina* (hasta 1989), Bolivia

presidenciales

145

Una primera reflexin tiene que referirse a la importancia de los sistemas


electorales presidenciales para el resultado electoral. Sobran los casos de resultados
completamente diferentes segn los sistemas electorales. En Chile, por ejemplo, en
las elecciones de 1970, de haber existido la segunda vuelta en el sistema electoral de
mayora absoluta, Salvador Allende no hubiera alcanzado la primera magistradura.
All, tambin tuvo importancia la tradicin de votar en el Congreso por el candidato
ms votado por el pueblo, de modo que ste no pudo realmente elegir: el sistema
operaba de hecho como sistema de mayora relativa con aprobacin parlamentaria.
La situacin inversa nos brinda Per en las elecciones de 1990: si, en lugar del
sistema mayoritario con ballotage, se hubiera aplicado el sistema electoral de
mayora relativa, habra sido elegido presidente el novelista Mario Vargas Llosa. Es
obvio que, en ambos casos, el rumbo poltico de los pases hubiera sido otro. Lo
mismo vale para otros pases, como Bolivia, donde con el sistema de mayora
absoluta con voto decisivo del Congreso, el parlamento realmente opta entre los tres
candidatos ms votados. Frente a este alto significado poltico del sistema electoral
presidencial, resulta extrao que el tema haya sido tan desatendido por la ciencia
poltica.
La segunda reflexin se refiere a cmo evaluar los diferentes sistemas electorales, independientemente de que los resultados electorales sean del agrado de uno
o no, ya que es sabido que existe una situacin de alta dependencia con respecto a
la apreciacin de los sistemas electorales presidenciales segn la configuracin
particular de la competencia poltica. Nos dedicaremos a este tema en el punto
siguiente.

Evaluacin de los sistemas electorales presidenciales:


criterios y resultados
Existen varios criterios para evaluar los sistemas electorales presidenciales. El
de mayor importancia es el de la legitimidad. En favor de un presidente elegido
directamente por el pueblo habla su mayor legitimacin, lo cual hace preferir la
segunda vuelta frente a una decisin por el Congreso. Concordantemente, segn
este criterio, tambin es preferible la eleccin por mayora absoluta, antes que la
eleccin por mayora relativa. Sin embargo, los dems criterios relativizan de
alguna manera esta opcin.
En segundo lugar, el criterio del pragmatismo llama la atencin sobre el costo
de un sistema electoral como el mayoritario con segunda vuelta, que suele implicar
la celebracin de dos elecciones: la primera, entre todos los aspirantes a la primera
magistratura; la segunda, slo entre los dos candidatos ms votados. Esto representa
obviamente un gasto en dos campaas electorales as como tambin un gasto de
tiempo debido a la demora en llegar a un resultado electoral, y toda la incertidumbre
que ello conlleva. Vale mencionar que en muchos de los pases en desarrollo, las
elecciones significan, desde el punto de vista econmico, poner a un pas durante
meses en un comps de espera.
En tercer lugar, el criterio del tipo institucional considera los efectos de la forma
de la decisin electoral sobre el funcionamiento del sistema poltico. Una cuestin
crucial es la existencia de una mayora institucional para el presidente, es decir, si

144

O Elecciones

y sistemas

Los sistemas electorales

electorales

el gobierno cuenta con una mayora absoluta en el parlamento. Esto depende, en


gran medida, del sistema de partidos polticos y del sistema electoral parlamentario.
Sin embargo, en el sistema electoral presidencial mayoritario con decisin final por
el Congreso, el sistema poltico puede desarrollar caractersticas parlamentarias: se
puede formar una mayora en el parlamento que provea de apoyo al gobierno. Esta
era la prctica en Chile desde los aos treinta hasta mediados de los aos sesenta,
cuando la Democracia Cristiana decidi "no transar" y gobernar sola, pese a tener
una mayora parlamentaria en la Cmara de diputados y no en el Senado. El
presidente Allende, con el gobierno de la Unidad Popular, sigui esta prctica en
peores condiciones, ya que aunque haba sido elegido por el Congreso, contaba al
da siguiente de su eleccin con slo un tercio de los parlamentarios. En Bolivia, por
el contrario, en el transcurso de la redemocratizacin, se formaron tres gobiernos
de distintos presidentes basados en acuerdos parlamentarios que se contrajeron en el contexto de la decisin del Congreso entre los tres candidatos ms votados
en la primera vuelta. En dos oportunidades fue desplazado el candidato ms votado,
una vez por el segundo y otra vez incluso por el tercero. Por medio de la
parlamentarizacin de las prcticas en el gobierno, el sistema poltico boliviano
logr muy buenos resultados. Conviene aadir que, en el caso de Chile, los partidos
que formaron la "Concertacin", la cual triunf en las elecciones presidenciales de
1989 y 1993 con la mayora absoluta de los votos en laprimera vuelta, desa-rrollaron
un tipo semejante de comprensin parlamentaria del sistema presidencial, lo que
subraya la importancia de los estilos polticos, dado que la Constitucin chilena de
1980 introdujo la segunda vuelta.
Otro tipo de criterio institucional considera el probable efecto del sistema
electoral presidencial sobre el sistema de partidos polticos e, indirectamente, su
relacin con mayoras institucionales. La hiptesis es que los sistemas electorales
presidenciales de mayora relativa conducen al bipartidismo y por este camino al
apoyo parlamentario de una mayora absoluta del partido del presidente en el
parlamento. Hasta ahora, esta hiptesis se funda slo en dos casos (Costa Rica y
Estados Unidos; vase Lijphart 1994, p. 15), desatendiendo a otros factores que
pueden explicar la simultaneidad del sistema presidencial electoral de mayora
relativa y el bipartidismo. Los dems casos de presidencialismo con sistema
electoral presidencial de mayora relativa en Amrica Latina (Repblica Dominicana, Uruguay, Venezuela) contienen tantas particularidades que parece difcil
reunir ms experiencia emprica en favor de esta hiptesis. Mientras tanto, en las
elecciones en Costa Rica (1994), el presidente electo no recibi una mayora
absoluta de su partido en el parlamento. En Venezuela, el bipartidismo de los aos
setenta y ochenta parece incluso seriamente cuestionado. Respecto a los pases
latinoamericanos, la hiptesis tendra que restringirse entonces a casos de sistemas
de partidos bien estructurados y con poca volatilidad electoral; pero, bajo estas
condiciones, no brindara mucha informacin.

presidenciales

146

su efecto sobre el sistema de partidos polticos. Esta premisa es la simultaneidad de


la eleccin presidencial y la parlamentaria.
En trminos sistemticos, existen diferentes grados de simultaneidad:
- simultaneidad baja: cuando las elecciones se llevan a cabo el mismo da;
- simultaneidad mediana: cuando se sufraga con la misma boleta;
- simultaneidad alta: cuando el elector emite un solo voto para elegir a los dos
rganos (el cuadro 22 ofrece informacin sobre esta interrelacin en los pases
latinoamericanos).
El grado de simultaneidad tiene importancia, en tanto que la eleccin presidencial puede comportarse como un factor estructurador respecto a la eleccin
parlamentaria. Esta perspectiva causal se funda, primero, en que la eleccin
presidencial, por muchas razones, es la de mayor importancia en el sistema
presidencial (sobre todo, en el presidencialismo con preponderancia incuestionable

Cuadro 22-

Elecciones presidenciales y parlamentarias en Amrica Latina:


su relacin a travs del voto
Pas

Eleccin simultnea

Boleta nica

Voto nico

(no, respecto a la
renovacin parcial)
s
no

s
no

s
no

no*

no

no

no
no

no

Colombia

s
no

Ecuador
El Salvador

s
no

no
no

no
no

Guatemala

no

Argentina

Bolivia
Brasil
Chile
Costa Rica

no

no
(s, respecto al 25%
de los diputados

Honduras

Mxico
Nicaragua

s
s

no
no

no
no

Panam
Paraguay

s
s

no
no

no
no

Per

no

Repblica Dominicana

Uruguay

s
s

Elecciones presidenciales y parlanientarias^su interrelacin

Venezuela

no

no

La hiptesis mencionada anteriormente recurre a una premisa que tiene mucho


valoren el estudio que apenas comicn/a del sistemada total presidencial y de

I'ucntc: Nnhlen, 1993,

* s, en 1989 y 1993.

144 O Elecciones y sistemas

electorales

del presidente) y, segundo, en que una decisin unipersonal siempre lleva a la


concentracin de los votos en unas pocas opciones en el sistema de mayora
absoluta con segunda vuelta a menudo incluso slo en dos, lo que torna vlido
suponer un efecto sobre la decisin electoral respecto a un rgano pluripersonal.
Con fines heursticos, y en trminos muy generales, puede afirmarse que, a mayor
simultaneidad, mayor influencia de la decisin tomada en la eleccin presidencial
sobre la eleccin parlamentaria. Las experiencias contrarias originadas en casos
concretos deben explicarse separadamente.
La relacin es compleja y sutil. Sobran los aspectos en comparacin que no
tienen una respuesta, sin embargo, exponer buenas cuestiones ya favorece una
mejor comprensin. En primer lugar, se trata ante todo de saber cmo les va a los
partidos en la votacin misma. Con mayor grado de simultaneidad: atrae ms votos
un buen candidato presidencial para su partido en la eleccin parlamentaria? Esta
pregunta no debera ser, empero, la decisiva. Se trata, fundamentalmente, del efecto
estructurador que esta relacin reviste en la situacin decisoria del elector y de los
partidos (en el nivel interno) y en el sistema de partidos, as como en la relacin entre
el ejecutivo y el legislativo. Estos diversos niveles pueden ser afectados por el solo
timing de las elecciones para los diversos rganos (ninguna o baja simultaneidad).

El factor presidencialismo
Para el estudio del efecto de los sistemas electorales presidenciales, conviene
tomar en cuenta no slo el mbito propiamente tal de los sistemas electorales, sino
tambin el presidencialismo con sus caractersticas y sus efectos.
En primer lugar, el presidencialismo vara mucho segn la estructura de la
relacin entre ejecutivo y legislativo, segn los tipos de partidos y los formatos de
los sistemas de partidos, segn la estructuracin o volatilidad del voto, etc., de modo
que es muy difcil hacer generalizaciones.
En segundo lugar, hay que considerar que el presidencialismo en Amrica
Latina es no reeleccionista, salvo raras excepciones como Repblica Dominicana
y, hasta la reforma de 1994, Argentina. Esta caracterstica cambia toda la relacin
entre el ejecutivo y el legislativo, el partido del presidente electo y el presidente de
la nacin. Se reduce el grado de responsabilidad del ejecutivo, su accountability,
ante un electorado que no puede enjuiciarlo polticamente a travs del voto. Se
reduce, igualmente, el vnculo del presidente con su partido y viceversa, dado que
el inters de ambos en una colaboracin mutua se ve severamente restringido en el
tiempo, sin considerar la performance del gobierno. Dado el carcter de suma cero
("the winner takes all") de la eleccin unipersonal en el presidencialismo, que tiene
como corolario la distribucin de los puestos en el gobierno entre los hombres del
presidente, el partido del presidente no se ve lo suficientemente comprometido con
el gobierno y su lite, que no ha sido integrada al ejecutivo, se distancia paulatinamente del presidente, en funcin de preparar la alternativa poltica para las prximas
elecciones.
En el contexto de nuestras apreciaciones tenemos, por un lado, el factor
presidencialismo que, con su reduccin de la competencia poltica a unos pocos
candidatos, parece contribuir a limitar tambin la cantidad de p.n lulos polticos. Por

Los sistemas electorales presidenciales

148

otro lado, el presidencialismo y ms an el presidencialismo no reeleccionista


incentiva el fraccionalismo interno. Por ltimo, se producen escisiones de partidos
justo en el proceso de la nominacin de las candidaturas presidenciales. En otras
palabras, la generacin de las candidaturas para las elecciones presidenciales, de
cantidad reducida, puede llevar a una mayor fragmentacin del sistema de partidos.
En esta relacin compleja de factores, los sistemas electorales presidenciales
pueden desempear un papel, fortaleciendo o reduciendo los efectos que tenga el
presidencialismo sobre el sistema de partidos polticos. Existen muchos indicios de
que las diferentes frmulas de mayora ejercen en teora, y tendencialmente en la
prctica, influencias anlogas a las que se observan desde Duverger (1951) en
cuanto a las elecciones parlamentarias: la mayora relativa con efectos de concentracin, la mayora absoluta con efectos de fragmentacin. Las situaciones concretas que no se atienen a estos supuestos, deben (y, por lo tanto, pueden) explicarse
separadamente.

Sistema electoral presidencial y etnicidad


El clivaje tnico constituye, por ejemplo, en muchos pases africanos, una
cuestin de primer orden tambin en el caso de los sistemas electorales presidenciales. En comparacin con las elecciones parlamentarias, ste parece un problema an
mayor, dado que la eleccin unipersonal no parece abrir perspectivas de representacin proporcional de las etnias: gana la mayora. Cmo impedir, entonces, que
esta decisin sea motivo de mayor desintegracin y conflicto (incluso blico) entre
las etnias? Las soluciones que ofrece la sistemtica electoral al respecto son
contadas. Hay que recordar que la democracia misma, la democracia pluralista, de
competencia poltica entre partidos en la lucha por el poder, puede agudizar el
conflicto tnico en la medida en que se apele a la etnicidad como factor de poder,
como elemento bsico de formacin del sistema de partidos polticos.
Sin embargo, existe una larga tradicin de bsqueda de soluciones para mejorar
la frmula de decisin por la mayora. Vale recordar que la frmula mayoritaria
misma se desarroll en el marco de las elecciones eclesisticas durante la Edad
Media, sustituyendo el requisito de la unanimidad. Existe cierta analoga entre esta
evolucin y la democratizacin en los pases de partido nico. All se trata de
sustituir la supuesta unanimidad, justificada por la tradicin precolonial y las
necesidades de integracin nacional y formacin del Estado, por una comprensin
de la sociedad en trminos de diversidad y conflicto de intereses y del sistema
poltico en trmiros de un pluralismo poltico. La teora poltica medieval se dedic
a reflexionar acerca de cmo aumentar el elemento de la calidad de la decisin en
la decisin por cantidad. En el siglo XVIII, los racionalistas franceses inventaron
el voto ponderado y escalonado, precursor de la representacin proporcional.
En trminos sistemticos, se puede pensar en las soluciones siguientes:
1. Aumentare! requisitocuantitativo, solicitando porejemplodos tercios de los
votos para ganar una eleccin/mtodo que se utiliza en el proceso legislativo. Este
aumento de la mayora requerida tiene el inconveniente de poder impedir que se
llegue a una decisin clectoiul, dado que la misma mayora absoluta representa un
requisito alto en elecciones libres

150

Elecciones

y sistemas

Los sistemas electorales municipales

electorales

2. Exigir como condicin para ganar no slo una mayora (relativa o absoluta)
en el nivel nacional, sino tambin un determinado porcentaje de votos en el nivel de
unidades territoriales, de modo que se garantice una representacin territorial ms
equilibrada o incluso politnica en la persona del candidato electo. Esta solucin fue
la introducida en Kenia en 1992 (ver recuadro 8). Tiene en su favor el hecho de no
complicar demasiado el logro de un resultado electoral, pero su viabilidad depende
de que los requisitos adicionales a la mayora se adapten bien a la configuracin
tnica y poltico-partidista del pas.
3. Elegir al presidente con un voto ponderado, escalonado o alternativo. El
elector indica su primera, segunda, tercera, etc., preferencia, y en caso de que ningn
candidato alcance la mayora absoluta, deciden las ms altas preferencias. Como
mtodo de clculo se podra aplicar, por ejemplo, el sistema de voto nico
transferible (ya mencionado anteriormente).
Esta solucin es tcnicamente ms complicada que la otra e implica que todo
el electorado se pronuncie sobre todos los candidatos; llegado el caso, puede ganar
aquel que, pese a no contar con la mayora de los primeros votos, rena ms
consenso intertnico.
Retomando la precaucin expuesta previamente sobre la limitada importancia
del sistema electoral presidencial en este contexto ms amplio de democracia y
etnicidad, vale aadir la necesidad de la ms alta responsabilidad de las lites
polticas y de su comportamiento para el funcionamiento de la democraciapluralista.
Parece imprescindible sembrar una cultura poltica de formacin de consenso que
se materialice en el tipo de partidos polticos, en la estructura del sistema de partidos
y en las formas de hacer poltica.
La viabilidad de la democracia pluralista con la frmula mayoritaria en las
elecciones presidenciales, puede incrementarse anteponiendo a estas decisiones
procesos de formacin de consenso, en el sentido por ejemplo de que slo se
presenten candidatos que renan esta condicin. En este contexto, se podra pensar
en crear la vicepresidencia y en frmulas de candidatos para presidente y vicepresidente que exijan que stos representen a diferentes etnias y aparezcan conjuntamente en una boleta nica.

En gran parte de los pases industrializados, la democracia municipal tiene


tanta tradicin como la democracia en el nivel nacional. El proceso de democratizacin de muchos pases abarc, as mismo, el nivel municipal. Aun en tiempos de
democracia, las autoridades pblicas en dicho nivel eran nombradas generalmente
por el poder ejecutivo nacional. En el marco de los intentos de descentralizar los
sistemas polticos, en la mayora de los casos, resultaba ms fcil imponer reformas
en el nivel comunal que en el regional o provincial. En varias ocasiones se intent
incluso minar las demandas de descentralizacin en el nivel regional a travs de la
valoracin de los municipios o "alcaldizacin". Esto tena sentido sobre todo en
aquellos casos en los que la descentralizacin podra haber permitido o favorecido
corrientes separatistas. En Amrica Latina, por ejemplo, en los aos ochenta y
noventa se volvi a legislar sobre el nombramiento de los alcaldes con la idea de
profundizar la democracia en Argentina, Colombia, Venezuela, Bolivia, Chile,
Paraguay y Brasil.
En Africa, la descentralizacin puede tener un gran significado en el marco del
problema de la etnicidad. El traspaso de poder poltico desde el centro del pas a los
municipios, puede contribuir a la integracin de la poblacin rural en el proceso de
toma de decisiones polticas, el cual se encuentra frecuentemente muy sesgado a
favor de los sectores urbanos en el nivel nacional. Al mismo tiempo, puede
contribuir a aliviar los conflictos entre las etnias, cuyo origen se halla en la
politizacin de la etnicidad, lo cual se manifiesta en el dominio de la etnia
mayoritaria sobre la(s) minoritaria(s).

Niveles del sistema poltico y sistema electoral

Recuadro 8

El sistema electoral presidencial en Kenia


En 1992, en el proceso de democratizacin

del sistema de partido nico, sejntrodujeron

requisitos

adicionales para el candidato vencedor. Este tiene que reunir la mayora relativa de los votos y, en
cuatro de las ocho provincias (circunscripciones

electorales provinciales ),25%de

En las primeras elecciones bajo este sistema en 1992, el presidente


36,6% de los votos y el porcentaje

requerido en cuatro

provincias.

los votos

vlidos.

Moi del partido KANU

obtuv

Si vamos a considerar las elecciones en niveles inferiores al nivel nacional, las


elecciones regionales, y aqu especficamente, las elecciones municipales, hay que
constatar en trminos generales que los sistemas electorales, sus componentes, sus
mecanismos y sus^efectos, son independientes del nivel del sistema poltico. Las
afirmaciones de la doctrina de los sistemas electorales son vlidas para todos los
procesos electorales, desde el nivel nacional hasta el municipal.
Desde la perspectiva de la sistemtica electoral, no es la cuestin del nivel del
sistema poltico sino la cuestin en torno al carcter uni- o pluripersonal la que hace
una notoria diferencia. Repetimos aqu lo que afirmbamos en el captulo anterior:
los rganos unipersonales slo pueden ser elegidos por un sistema mayoritario. All,
la opcin entre sistemas electorales se reduce a una opcin entre sistemas mayoritarios. As, para elegir a un alcalde entran en juego los sistemas electorales que
presentamos como sistemas electorales presidenciales. Respecto a los concejos

152

Elecciones

y sistemas

Los sistemas

electorales

electorales

municipales

153

Cuadro 23

municipales, los rganos plurinominales de nivel local, vale respectivamente lo


mismo: en este caso, se dispone de todos los sistemas electorales que se aplican en
el nivel del parlamento nacional.
La diferencia que podemos marcar entre los distintos niveles del sistema
poltico respecto a los sistemas electorales, se refiere exclusivamente a la valorizacin de los diferentes sistemas electorales. La apreciacin de los sistemas electorales es dependiente del contexto en el cual operan, es decir, de determinadas circunstancias, condiciones de funcionamiento, objetivos y exigencias. Por consiguiente, la valorizacin de los sistemas electorales puede variar segn el nivel del
sistema poltico. Y en efecto, se puede justificar perfectamente una opcin que
difiera segn los niveles del sistema poltico. Es ms, observando el desarrollo de
los sistemas electorales en el nivel nacional y en el nivel municipal, se puede
constatar, sobre todo en el caso de los rganos plurinominales, la mayor aplicacin
de los diferentes tipos de sistemas electorales.

Sistemas electorales para ejecutivos locales en Amrica Latina


Duracin

Eleccin

mandato

directa/ indirecta

Argentina

directa

si

mayora relativa

Brasil

directa

mayora relativa (a)

Bolivia

indirecta (b)

n.a

semidirecta (c)

n.a

directa

no

mayora relativa

directa

mayora relativa

directa

mayora relativa

directa

mayora relativa

directa

mayora relativa:

Pas

Chile

Colombia

Costa Rica

Ecuador

El Salvador

Guatemala

Reeleccin

M a y o r a exigida

si menos 200.000

Sistemas electorales para alcaldes

electores (d)

Para la eleccin de los alcaldes existe un nmero limitado de alternativas. En


primer trmino, hay que diferenciar entre eleccin directa e indirecta: eleccin por
parte del electorado o por parte de la representacin comunal. Como veremos a
continuacin, ambos procedimientos tienen sus pros y sus contras: naturalmente, la
eleccin directa es vista como ms democrtica. En algunos estados federados
(.Lander) de la Repblica Federal de Alemania, el alcalde es elegido de manera
directa y es el jefe de la administracin municipal; en otros estados federados, en
cambio, se le elige de manera indirecta a travs del parlamento comunal y es el
representante principal de la comuna, pero la administracin municipal est
presidida por un director municipal, elegido por el parlamento comunal. En Espaa,
el alcalde tambin es elegido indirectamente por el parlamento comunal. En
America Latina, prevalece la eleccin directa, como lo muestra el cuadro 23.
Si la eleccin del alcalde es indirecta, se exige, por lo general, la mayora de los
votos de los miembros del parlamento municipal. Dado que existen ms argumentos
a favor de la utilizacin de sistemas de representacin proporcional en las elecciones
en el nivel comunal que en las elecciones de rganos representativos en el nivel
nacional, y dado que de hecho, al menos en varios pases europeos, junto a la
representacin proporcional tambin se emplean listas abiertas, voto de preferencia, voto cumulativo y panachage, estas condiciones institucionales conducen
mayormente a sistemas pluripartid islas y muy rara vez a una mayora absoluta para
un solo partido. Por consiguiente, para la eleccin del alcalde es necesario formar
coaliciones. El puesto de alcalde no siempre es ocupado por el candidato que rene
la mayor cantidad de votos del electorado: en Espaa, por ejemplo, en 1991, en 45
de los 70 municipios ms importantes de este pas ningn partido dispona de la
mayora; en 17 municipios, el alcalde no era el lder del la lista ms votada. En tales
casos, la permanencia del alcalde en su cargo, al igual que un primer ministro en un
sistema parlamentario, depende del mantenimiento de la respectiva coalicin
Aunque los alcaldes en Espaa estn protegidos contra las consecuencias de una
derrota espordica en la votacin mediante el mecanismo de la mocin de confianza

Hait
Honduras

Mxico

Nicaragua

n.a

indirecta

si

semidirecta (e)

n.a

directa

no

mayora relativa

indirecta (f)

n.a
mayora relativa
mayora relativa

Panam

directa

Paraguay

directa

no

Per

semidirecta (g)

n.a

directa

mayora relativa

directa (h)

mayora relativa

directa

mayora relativa

Repblica Dominicana

Uruguay

Venezuela

n.a: no aplicable
s i: sin informacin
^ ,
...
.
(a) La mayora simple define al vencedor en los municipios con menos de 200.000 electores. En los mumc.pios mas
populosos existe un segundo turno si ninguno de los candidatos alcanza en la primera eleccin mas de la mitad de ios
votos nominales.
. . , ,
..
m . L, n i ,
(b) Para los alcaldes se determina la eleccin indirecta por los concejos y juntas municipales de entre sus miembros.
(c) Ser proclamado alcalde el candidato que habiendo obtenido el mayor nmero de preferencias individuales cuente
como mnimo con el 35% de los votos vlidamente emitidos, siempre que integre la lista mas votada. En caso de no
cumplirse estas condiciones, el concejo elegir alalcalde de entre sus miembros.
(d^ En los municipios de 200.000 electores o ms se establece la mayora absoluta y el mecanismo de dos vueltas
electorales. Igualmente, en los municipios de poblacin inferior a 20.000 habitantes, el alcalde y los concejos
permanecen en sus cargos das aos y seis meses.
e) Se declararelecto alcalde municipal al primer ciudadano que aparezca en la lista de cand.datos que haya obtenido
la mayora de sufragios, restndose del total de votos que favorecen a dicha lista el equivalente de un cociente electoral
municipal.
( 0 Ijos concejos municipales designan al alcalde.
<, Ser elegido alcalde el candida,o que ocupe el primer lugar de la lista que haya obtenido la mas alta votacin,
(h) Corresponde el cargo de imrmlrnlr u I li.li. ms volada del lema ms volado, no admi.icndose la acumulacin por
stihlrmas
l-ucntc Molinu/Hrnwmlr/. 1 , m

Sistemas electorales legislativos locales en Amrica Latina


Pas

Perodo
electoral

Sistema
electoral

Lista

Frmula

4 (a)
4

Proporc.
Proporc.

D'Hondt
D'Hondt

Argentina
Brasil

Voto
person.

Barrera

Bolivia
Chile

Proporc.
Proporc.

Cerr. y bloqueda
Voto pref.
Lista cerr.
y no bloqueada
Cerr. y bloqueada
Cerr. no bloqueada

Colombia

Proporc.

Cerr. y bloqueada

Cociente natural
y restos ms altos

Costa Rica

Proporc.

Cerr. y bloqueada

Cociente natural
y restos ms altos

Proporc.

Cerr. y bloqueada

5(c)

Mayorit. de lista
Proporc.

Cerr. y bloqueada
Cerr. y bloqueada

Coc aite natural


y restos ms altos
s.i.
D'Hondt

no
no

4
4

Mayorit. (d)
Proporc.

Cerr. y bloqueada
Cerr. y bloqueada

May. re.
Cociente natural
Restos ms altos

no
no
(ley de lemas)

n.a
no

Proporc.
Predom. mayorit.
(la mayora de los
cargos se asignan
a la lista ganadora)

Cerr. y bloqueada
Cerr. y bloqueada

no
no

s.i
no

Ecuador
El Salvador

Guatemala

Hait
Honduras

Mxico
Nicaragua

Saint Lague
D'Hondt

Elecciones
simultneas

slo partidos

no
no

s.i.

cociente
electoral
no
s

130

Cociente natural
y cargos sobrantes
por orden de votac.

Postulacin
candidatos

medio
cociente
electoral
0,3% del
cociente natural
no
no

slo partidos
partidos y grupos
elect. indep.
partidos y
grupos elect.
indep.
slo partidos

slo partidos

s(b)

slo partidos
partidos y
grupos elect.
indep.
partidos e indep.
partidos y
grupos elect.
indep.
slo partidos
partidos y grupos
elect. indep.

s
s

s
s

no
s

Cuadro 24 (conL) -

Sistemas electorales legislativos locales en Amrica Latina


Elecciones
simultneas

Perodo
electoral

Sistema
electoral

Lista

Frmula

Voto
person.

Barrera

Postulacin
candidatos

Panam

Preom. mayorit.
(circunscr. uninominales
y plurinom. pequeas)

Cerr. no bloqueada

no

partidos y grupos
elect. indep.

Paraguay

Proporc.

Cerr. y bloqueada

Cociente natural.
Cargos restantes:
medio cociente.
Otros: cand. ms
votados no electos
D'Hondt

no

no

no

Per

Cerr. y bloqueada

D'Hondt

no

5%

Repblica
Dominicana
Uruguay

Predom. mayorit.
(lista ganadora obtiene
mitad ms uno de los
escaos. Resto: prop.)
Proporc.

partidos y grupos
elect. indep.
partidos y grupos
elect. indep.

Cerr. y bloqueada

no

no

Cerr. y bloqueada

no
(ley de lemas)

no

partidos y grupos
elect. indep.
slo partidos (e)

Venezuela

Mayorit. (se asegura


mayora al lema
intend. ganador)
Mayorit. (f)

Media ms alta.
D'Hondt
D'Hondt
(para el resto)
Circuitos uninom.

no

partidos y grupos

no

Pas

Candidat. uninominal

no

n a: no aplicable; s.i.: sin infoimacin


.
.
(.) Los datos recogen la tendencia predominante entre las provincias argentinas, (b) A la mitad del periodo se someten a votacin un nmero de cargos equivalente a la nutad menos uno
de los componentes del Consejo. Hay simultaneidad para la mayora de los cargos,
(c) Poblaciones con menos de 20.000 habitantes, cada dos aos y medio.
d) Haiu utiliza un sistema mayoritario de lista.
.
.,
( e) No existe una disposicin constitucional al respecto; sin embargo, los candidatos deben figurar dentro de algn lema que en el lenguaje uruguayo equivale al nombre de un partido
(0 ^Venezuela, el sistema mayoritario es el previsto en la Ley Orgnica del Sufragio de 1993, que prev su utilizacin por primera vez en diciembre de 1995. El sistema utilizado en las
elecciones de 1992 tena las siguientes caractersticas: 2/3 de los cargos de cada municipio se elegan en circuitos uninominales y un tercio mediante listas cenadas y bloqueadas, por medio
de la frmula D'Hondt.
Fuente: Molina/Hernndez 1995.

1 5 6 D Elecciones y sistemas

Los sistemas electorales municipales

electorales

constructiva, se producen a travs del "transfuguismo" cambios de alcaldes que no


son resultado de la voluntad del electorado sino de la lucha poltica al interior de los
parlamentos comunales, lo que es percibido como insatisfactorio.
Si el alcalde es elegido de manera directa, los sistemas electorales disponibles
son prcticamente slo el sistema de mayora relativa o el de mayora absoluta (con
ballotage). En tal caso, parlamento comunal y alcalde se eligen por supuesto en dos
actos electorales separados, probablemente tambin de forma no simultnea, y
pueden surgir problemas en la formacin de mayoras en el parlamento comunal,
como en sistemas presidencialistas entre el presidente y el Congreso. A favor del
sistema de mayora relativa, habla el hecho de que la decisin se tome en una nica
vuelta electoral, con miras a la cual son elaboradas, normalmente a puertas cerradas,
las estrategias (acuerdos, pactos) de los partidos polticos. Pero aqu triunfa el
candidato que obtuvo tan slo la mayora relativa de los votos. Elegido alcalde por
una minora, su posicin ser probablemente dbil frente al parlamento comunal.
Por el contrario, a favor del sistema de mayora absoluta est el hecho de que
tras una primera vuelta, en la que los partidos tienen ocasin de medir sus fuerzas
respectivas, los partidos pueden antes de que tenga lugar la segunda vuelta
celebrar acuerdos que no slo posibiliten la victoria de un determinado candidato
en la segunda vuelta, sino que sienten la base, as mismo, para la formacin de una
mayora en el parlamento comunal. Sin embargo, entregarlos votos porpartedeun
partido para asegurar la mayora de un candidato puede ser una maniobra dirigida
en contra del candidato que probablemente haba reunido ms votos en la primera
vuelta. No hay garanta alguna de una decisin constructiva en el sentido de un
apoyo de la poltica del candidato electo en el parlamento comunal. Y si sta no se
produce, si es eliminado slo el candidato ms fuerte, puede llegar a complicarse
mucho el trabajo poltico en el parlamento comunal.
Comparando los sistemas electorales presidenciales utilizados en Amrica
Latina en distintos niveles del sistema poltico, Jos Molina y Janette Hernndez
(1995) enfatizan que "los sistemas electorales locales para la eleccin del jefe del
ejecutivo no son una reproduccin de los sistemas nacionales". En efecto, llama la
atencin que, en Amrica Latina, la eleccin se decide por la mayora relativa en el
nivel local, siendo las dos nicas excepciones Brasil y Guatemala, donde en los
municipios de doscientos mil habitantes o ms se exige la mayora absoluta. Cabe
destacar igualmente que en la gran mayora de los pases (salvo Colombia y Mxico)
se permite la reeleccin de los jefes del ejecutivo municipal.

Sistemas electorales para concejos municipales


Respecto a los rganos pluripersonales en el nivel local, la sistemtica electoral
es la misma que la establecida en torno a los niveles ms altos del sistema poltico
Entonces, en lo que concierne a los elementos tcnicos, no hay que aadir ms a lo
x
que ya expusimos.
Sin embargo, la valoracin de los elementos y de los sistemas electorales en su
conjunto es diferente. En el nivel local, los objetivos de una mayor participacin del
votante en la seleccin del personal poltico pueden tener una mejor valorizacin
por varios motivos, entre los cuales estn los siguientes:

157

1 La escala reducida del mbito geogrfico-territorial en que se llevan a cabo


las elecciones implica que el elector est ms familiarizado con los problemas, con
la personas preocupadas por lo pblico, y con las posibles soluciones a los asuntos
por lo que las dificultades no se perciben tanto como problemas de orden poltico
sino ms bien de orden administrativo.
.
2 La menor importancia de los partidos polticos como canales exclusivos de
la formacin de la voluntad poltica y la presencia de muchos grupos (de ciudadanos, electores, independientes, etc.) que compiten con los partidos por el voto. Aqu
tiene mayor importancia el candidato como persona conocida, en qmen se puede
confiar (o no). El votante tiene la posibilidad de formarse una idea de el, por
conocerlo en un contexto determinado.
3 El estilo de la poltica local: el debate en funcin de eneontrar soluciones
pragmticas con votaciones en el concejo municipal que no necesariamente
respetan las fronteras partidistas. Estos momentos llevan a apreciar mas las formas
de voto que permiten expresar preferencias personales, o sea, favorecen entre las
formas de lista las no bloqueadas o incluso las no cerradas En determmadas
circunstancias, se puede aconsejar la lista abierta que perm.te al elector, en el caso
de que tenga tantos votos como concejales a elegir, formar la composicin completa
de su concejo municipal. Que estos sistemas electorales sean complicados, no es un
a r g u m e n t o contrario con peso, cuando el poder de seleccin d e l votante y el grado
de satisfaccin del electorado es muy alto.
. . .
As de acuerdo con la valoracin diferente de los sistemas electorales segn e
nivel del sistema poltico, en Alemania, los sistemas electorales en el nivel ocal
exhiben caractersticas particulares que los diferencian claramente del sistema
utilizado para las elecciones nacionales, especialmente en lo referente a a candidatura, la cual est restringida a los partidos polticos, y a la forma de a lis a. En
Amrica Latina, sin embargo, las diferencias no son tan amplias, como se desprenden del cuadro 24. La restriccin del derecho de postulacin ajos partidos p o t o s
es menor que en el nivel nacional; prevalecen las listas cerradas y bloqueadas y el
mtodo D'Hondt.

El debate sobre la reforma electoral:


diez recomendaciones

En los captulos anteriores hemos presentado los sistemas electorales en sus


componentes y como un todo, segn sus efectos y segn las apreciaciones que
reciben. Ahora, resumiremos lo establecido al tratar el tema de las perspectivas del
debate sobre sistemas electorales y sus reformas. Como ya manifestamos, una de las
intenciones de este libro consiste en poner a disposicin de los participantes en el
debate sobre la reforma del sistema electoral un conocimiento sistemtico, conceptualmente adecuado y empricamente fundado de la materia. Sin embargo, basta
con observar los debates que se llevan a cabo en varios pases para darse cuenta de
las deficiencias de los conocimientos y la metodologa. Los debates siguen caracterizados por un uso indiscriminado de conceptos, de afirmaciones poco fundadas,
de figuras argumentativas precarias. Su nivel justificara incluso, muchas veces, el
empleo de eptetos an ms duros. Al parecer, en cada debate es necesario transitar
el largo camino que va desde los mitos y las creencias en torno a los sistemas
electorales hasta los cnones de lo cientficamente vlido y lo polticamente viable.
Muy a menudo, este camino tan slo se recorre parcialmente, ya que existe una
brecha adicional entre lo cientficamente vlido y lo polticamente viable. Sera
probablemente un tremendo error depositar una confianza excesiva en la aplicabilidad
de soluciones cientfico-tcnicas a problemas que son esencialmente polticos. O
exigir lgica y coherencia conceptual a los trminos empleados y a la argumentacin, cuando la capacidad de llegar a un acuerdo poltico reside precisamente en la
imprecisin de los conceptos e, incluso, en la evocacin de creencias respecto a los
efectos de los sistemas electorales.
Sin embargo, aqu sugeriremos diez recomendaciones que pueden ser de
utilidad en el debate sobre la reforma electoral:
1.La primera recomendacin se refiere al concepto de sistema electoral.
Nuestro consejo es restringirlo en los trminos de la definicin formulada ms
arriba: las reglas de conversin de preferencias polticas expresadas en votos
en poder poltico (en forma de escaos parlamentarios o puestos ejecutivos). Este
concepto restringido es de mayor utilidad para el estudio de los efectos de los
sistemas electorales y para optar por alternativas en el momento de criticar y
reformar el sistema electoral vigente.
2. La segunda recomendacin apunta a apreciar de forma realista el mbito y
la importancia de los efectos que ejercen los sistemas electorales. Vale evitar tanto
el sobredimensionamiento como la subestimacin de sus efectos. No cabe ninguna
duda: los sistemas electorales tienen efectos polticos. Que stos sean mayores o
menores que los de otros componentes de la institucionalidad poltica resulta un
aspecto secundario, cuando lo que se discute es el tema de los sistema electorales.
As mismo, es cieito que los efectos de los sistemas electorales son limitados en
cuanto al mbito, irlntivo (i e., no deterministas) en cuanto a relaciones causales

160

Elecciones y sistemas

El debate sobre la reforma electoral: diez, recomendaciones

electorales

y variables segn lugar y tiempo. Pero, aun cuando sus efectos son efectivamente
reducidos, tampoco lo son tanto como para no contar. En la medida en que se
delimita bien el mbito en el que se discute sus influencias, aumenta tambin su
importancia.
3. La tercera recomendacin recuerda la sugerencia de no depositar demasiada
confianza en las viejas y muy difundidas creencias acerca de los efectos de los
sistemas electorales. El mismo Duverger desautoriz cuarenta aos ms tarde
sus propias leyes sobre los efectos del sistema de pluralidad y de la representacin
proporcional. La relacin entre el sistema electoral y el sistema de partidos es
demasiado precaria como para formular "leyes sociolgicas". Hay que dejar entonces de lado toda la carga perceptiva y conceptual asociada a estas viejas doctrinas.
Simplemente es equivocado pensar que, por ejemplo, la introduccin de la circunscripcin uninominal tiene como resultado automtico la reduccin del nmero de
partidos. Las viejas creencias oscurecen los efectos de los componentes de los
sistemas electorales y de stos en su conjunto.
4. La cuarta recomendacin se dirige a la relacin que se establece con fines
analticos entre los sistemas electorales y los dems factores de tipo institucional,
histrico, sociolgico, poltico, etc. Aqu se aconseja explcitamente percibir dicha
relacin de manera circular. Esta percepcin es contraria al monocausalismo tan
comn en el debate sobre sistemas electorales, y sacrifica la posibilidad de formular
teoras unilineales en favor de una comprensin ms integral de lacomplejarelacin
existente entre los diferentes factores. De este modo, se adquiere conocimiento
acerca de un dato importante, como lo es que el mismo propsito de las fuerzas
polticas de favorecer tal o cual estructura del sistema de partidos ha sido decisiva
no slo respecto a la opcin por un sistema electoral, que podra estar en correspondencia con dichos objetivos, sino tambin respecto a la materializacin del formato
del sistema de partidos.
5. La quinta recomendacin considerad hecho de que no existe ningn sistema
electoral ideal. Todos los sistemas electorales tienen ventajas y desventajas, cuya
importancia y valoracin depende de criterios especficos y condiciones contingentes. El ejercicio consiste, por consiguiente, en buscar la solucin tericamente
adecuada y polticamente viable para el caso en cuestin.
6. La sexta recomendacin contina laprecedente en el sentido de poner nfasis
en conducir el debate no tanto en el nivel de los principios abstractos o tipos ideales,
es decir, representacin por mayora versas representacin proporcional, sino en el
nivel de los tipos de sistemas electorales y sus variantes. Es necesario recordar que,
en el campo de la representacin proporcional, prcticamente ningn sistema electoral es igual a otro. Efectivamente, la diferencia radica en la composicin
individual de un sistema electoral; esto es as, por un lado, debido a la relacin de
un sistema electoral con las condiciones contingentes especficas y, por otro lado,
porque cada sistema electoral ejerce efectos diferentes. En este sentido, slo en este
nivel, el cual permite considerar fenmenos histricos contingentes y efectos
tendenciales de los sistemas electorales especficos, se pueden determinar los
efectos polticos de los sistemas electorales.
7. La sptima recomendacin se refiere explcitamente a la necesidad de
estudiar detalladamente el contexto histrico, poltico, social, ele , es|X"ClTico de
cada caso en que se plantea el problema de introducir o refnimii un MMemu clcc

161

toral Los objetivos de una reforma, los elementos tcnicos en debate, los sistemas
electorales en su conjunto, cada uno de estos puntos tiene que ser examinado con
base en requisitos y requerimientos caractersticos de las sociedades en cuestin. El
factor sociolgico es extremadamente importante para la performance del sistema
electoral, sobre todo cuando a ste se le otorga una importancia que excede los
lmites prudentes.
.
8 La octava recomendacin estipula pensar primero los objetivos que se
quieren alcanzar con el sistema electoral o con su reforma. En la realidad suele
prevalecer la situacin contraria: cada uno de los participantes en el debate profesa
su propio sistema electoral. Con la presencia de docenas de sistemas electorales en
la mesa, el debate de reforma ingresa en un callejn sin salida. Mas vale entonces
discernir primero los objetivos, vinculndolos con las funciones que deben cumplir
los sistemas electorales y con las condiciones polticas y sociales especificas del
CaS

' 9 La novena recomendacin propone vincular las proposiciones con los


debidos exmenes empricos. El mtodo crtico por excelencia es el mtodo comparativo. Cuntas veces se supone la causalidad del sistema electoral vigente
respecto a un fenmeno criticado? Cuntas veces se cree poder remediar el
problema introduciendo un sistema electoral diferente o modificando alguno de sus
componentes? Un anlisis comparado podra demostrar que el mismo fenmeno
criticado existe en varios pases con sistemas electorales diferentes. Para evitar
errores de anlisis y propuestas equivocadas, es imprescindible comparar. Pero no
de la manera usual, la comparacin ilustrativa, sino de manera cientfica: la comparacin para el examen crtico de una hiptesis.
10 La dcima recomendacin aconseja escepticismo frente a supuestos a
veces implcitos, aunque generalmente explcitos sobre la existencia de un campo
virgen para la instrumentacin de opciones institucionales (institutional chotees),
donde pueden aplicarse todas las alternativas que ofrecen los sistemas electorales.
Este pensamiento se refuerza, en la prctica, por la mencionada presencia de un
sinnmero de opciones alternativas frente al sistema vigente. Sin embargo el
campo de reforma es en realidad muy reducido. Las reformas exitosas quedan
restringidas, en la gran mayora de los casos, al interior del princjpio de representacin no lo trascienden. As mismo, el sistema electoral vigente, pese a la critica
expuesta, no resulta ser obsoleto, sino que representa, de entre las alternativas en
debate, la opcin con mayores posibilidades de imponerse.

Bibliografa

Al-Marayati, A.A. (1968) Middle Eastem Constitutions and Electoral Laws, Praeger, New
York.
Beyme, K. von (1986) Los partidos polticos en las democracias occidentales, Centro de
Investigaciones Sociolgicas, Madrid.
Bogdanor, V./Butler, D. (eds.) (1983) Dcmocracy and Elections. Electoral Systems and
Their Political Consequences, Cambridge University Press, New York.
Braunias, K. (1932) Das parlamentarische Wahlrecht. Ein Handbuch ber die Bildung der
gesetzgebenden Korperschaften in Europa, 2 vol., de Gruyter, Berln/Leipzig.
Butler, D./Ranney, A. (eds.) (1978) Referendums. A Comparative Study of Practice and
Theory, AEI (American Enterprises. Institute for Public Policy Research), Washington.
Caciagli, M./ Corbetta, P. (1987) Elezioni Regionali e Sistema poltico nazionale, Ed. II
Mulino, Bologna.
Carreras, F. de/Valles, J.M. (1977) Las elecciones, Editorial Blume, Barcelona.
Carstairs, A. Me. (1980) A Short History of Electoral Systems in Western Europe, George
Alien & Unwin, London.
Corrado, S. (1987) Elezioni e partiti, Editrice IANUA, Roma.
Cotteret, J.M./Emeri, C. 1973 Les systcmes lectoraux, 2 a ed., Presses Universitaires de
France, Paris.
CSE-Consejo Supremo Electoral (ed.) (1984) Sistemas electorales comparados. Con
especial referencia al nivel local, Ediciones del CSE, Caracas.
Duverger, M. 1957 Los partidos polticos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
Franco, R. 1988 Los sistemas electorales y su impacto poltico, IIDH/CAPEL, San Jos de
Costa Rica.
Franco Quijano, J.F. (1968) Sistemtica electoral, Caracas.
Grofman, B./Lijphart, A. (eds.) (1986) Electoral Laws and their Political Consequences,
Agathon Press, Inc., New York.
Hand, G./Georgel, G./Sasse, Ch. (1979) European Electoral Systems, Handbook, London.
Hermens, F.A. 1941 Democracy or Anarchy?, University of Notre Dame, Indiana.
Hermet, G./Rose, R./Rouqui, A. (eds.) (1978) Elections withoutChoice, Macmillan, New
York.
Hoffmann-Martinot, V. et al. (1994) Local Elections in Europe, Instituto de Ciencias
Polticas y Sociales, Barcelona.
Hogan, J. 1945 Elections and Representation, Cork University Press, Oxford.
Institute of Electoral Research (1962) Parliaments and Electoral Systems: A World Handbook, London.
Instituto Interamericano de Derechos Humanos/CAPEL (eds.) (1989) Diccionario
Electoral, IIDH/CAPEL, San Jos de Costa Rica.
Inter-Parliamentary Union (ed.) (1993) Electoral Systems: A World-Wide Comparative
Study, Intcr-Parliamentary Union, Ginebra.
Lakenian, K. 1970: How Democracies Vote, (tercera edicin), Faber and Faber, London.
Lavroff, ,!.(>. (ed.) (1978) Aux urnes l'Afrique. Elections et pouvoirs en Afrique noire,
Editions A, Pcdonc, Paris.
l . o v l s , W . A. (I')65) Polines in WCKI Africa. Alien A U n w i n , London,

Bibliografa
164

165

Bibliografa

L i j p h a r t , A. (1994) Electoral Systems and Party Systems. A Study of Twenty-Seven


Democracies, 1945-1990, Oxford University Press, Oxford.
L i j p h a r t , A . / G r o f m a n , B. (ed.) (1984) Choosing art Electoral System. Issues and Alternatives, Praeger, New York.
Lpez Garca, B. et al. (eds.) (1991) Elecciones, participacin y transiciones polticas en el
norte de Africa, Agencia Espaola de Cooperacin Internacional, Madrid.
Mackenzie, W . J . M . 1962 Elecciones Libres, Tecnos, Madrid.
Mackie, T.H./Rose, R . (1991) The International Almanac of Electoral History, (tercera
edicin) Macmillan, London.
M c D o n a l d , R. (1971) Party Systems and Elections in Latn America, Markham Publishers,
Chicago.
M e y n s , P./Nabudere, D.W. (1989) Dcmocracy and the One-Party-State in Africa, Institut
fr Afrika-Kunde, Hamburgo.
Molina, J./ H e r n n d e z , J . (1995) Sistemas electorales subnacionales en Amrica Latina,
mimeo, Maracaibo.
Nohlen, D. (1978) Wahlsysteme der Welt. Daten und Analysen. Ein Handbuch, unter
Mitarbeit von R.-O. Schultze, Piper, Munich-Zurich.
Nohlen, D. (1981) Sistemas electorales del mundo, Centro de Estudios Constitucionales,
Madrid.
Nohlen, D. (1987) La reforma electoral en Amrica Latina. Sus contribuciones al debate,
DH/CAPEL, San Jos de Costa Rica.
Nohlen, D. (1994) Sistemas electorales y partidos polticos, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico.
Nohlen, D. (ed.) (1993) Elecciones y sistemas de partido en America Latina, DH/CAPEL,
San Jos de Costa Rica.
Nohlen, D. (ed.) (1993) Enciclopedia Electoral Latinoamericana y del Caribe, IIDH/
CAPEL, San Jos de Costa Rica.
Noiret, S. (ed.) (1990) Political Strategies and Electoral Reforms: Origins of Voting Systems
in Europe in the 19th and 20th Centuries, Nomos, Badcn-Baden.
Nuscheler, F./Ziemer, K. (1978) Politische Organisationuns Reprasentation in Afrika (=
Vol. 2 de la serie: Die Wahl der Parlamente und anderer Staatsorgane, ed. por D. Sternberger,
B. Vogel, D. Nohlen, K. Landfricd), 2 vol., de Gruyter, Berlin.
O ' L e a r y , C. (1962) The Elimination of Corrupt Prcticos in British Elections 1868-1911,
Clarendon Press, Oxford.
P e d o n e , L . (ed.)(1993) Sistemas elcitorais eprocessos polticos comparados: apromessade
democracia na Amrica Latina e Caribe, OEA/CNPq: UNB, Brasilia.
P o p p e r , K.R. (1987) Zur Thcorie der Demokratie, en Der Spiegel, n 5 32, p. 54.
Rae, D.W. (1971) The Political Consequences of Electoral Laws, (segunda edicin) Yale
Univiversity Press, Boston.
Report ofthe Roy al Commission on ihe ElectoralSystem (1986) To wards a Better Dcmocracy,
Government Printer, Wellington/Nueva Zelanda.
Rogaly, J . (1976) Parliament for the People. A Handbook of Electoral Reforrn, London.
R o k k a n , S. (1968) Electoral Systems, en International Encyclopedia of the Social Sciences
5/1968, pp. 6 y ss.
Ruescliemeyer,D./HuberStepliens,E./Stepliens, J.D.(1992)CapitalistDevelopmentand
Dcmocracy, University of Chicago Press, Chicago.
Rule, VV./Zimmerman, J.F. (eds.) (1994) Electoral Systems in Comparativo Perspectivc:
Their Impact on Women and Minorilies, Greenwood Press, Wcstpori/CT.
Sabsay, D.A. (1991) El ballotage: su aplicacin en Amrica l.aiina y la gobcrnabilidad,
IIDH/CAPEL, San Jos de Cosa Rica.
Sartor,G.(1976) Par ios and Party Systems. A fiamework fot Analvsu.tnmo I, University
Press, Cambridge.

Sartori, G. (1991) Comparing and Miscomparing, en JournalofTheorecalPolilics

3 (3),

s l r t o d G . (1994) Comparativo Constitutional Engineering. An Inquiry into Structures,


Incentives and Outcomcs, MacMillan, Basingstoke/London.
Sasse, c l i . et a 1. (1981) The European Parliament. Towards a Umform Procedurc forDtrect
Flections Badia Fiesolana, Florencia.
Scharpf! F. W . (1975)

Demokraetheorie zwischen Utopte und Anpassung, Scnptor,

^chepis^G.(1955) IsistcmiclcttoraH.Tcoria-tccnica-legisla/.ionip<)sive, EditriccCaparrini,


Sanderer
n e r gStaatsorgane.
e r , D./Vogel,
(cds.)/No.t.en,
D. (red.)
(1969) Die
Wahl der Parlamente und
EinB.M.S.
Handbuch,
(2 vol.),
Gruyter,
Taagepera^
fL/Shugart,
(1989)1 Seats
anddeVotes:
TheBerln.
Effects and Determmants of
Electoral Svstems, Yale University Press, New Haven.
T h e H a n s a r d Society (1976) The Report of the Commission on Electoral Rcform, London.
T r i n d a d e , H (ed.)(1992) Re[onnacleitoralcreprescntasaopoltica,EditoradaUniversidade/
UFRGS, Porto Alegre.

ESTE LIBRO SE TERMINO DE IMPRIMIR EN


LOS TALLERES DE EDITORIAL TEXTO
AV. EL CORTIJO, QTA. MARISA, N 4
LOS ROSALES - CARACAS - VENEZUELA