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La Salud y la Seguridad en el Trabajo

LOS PRODUCTOS QUIMICOS EN EL LUGAR DE


TRABAJO

Finalidad del mdulo


Este mdulo facilita a los alumnos informacin fctica sobre los riesgos qumicos en el
lugar de trabajo. En l se analizan los temas siguientes: tipos de riesgos qumicos que hay
en el lugar de trabajo, cmo pueden causar dao los productos qumicos, cmo obtener y
entender informacin sobre los productos qumicos que se utilizan en el trabajo, y la
funcin del delegado de salud y seguridad para velar por que se utilicen con seguridad los
productos qumicos en las actividades laborales.

Objetivos
Al final de este mdulo, los alumnos podrn:
1) dar ejemplos de varios tipos de productos qumicos de uso corriente en el lugar
de trabajo;
2) dar varios ejemplos de cmo influyen los productos qumicos en la salud;

3) describir por lo menos dos maneras de obtener y utilizar informacin sobre los
productos qumicos que se utilizan en el lugar de trabajo.

Qu contiene este mdulo


I Introduccin
II Vas de penetracin y consecuencias para la salud
III Tipos de productos qumicos que se encuentran en el lugar de trabajo
A. Slidos
B. Polvos
C. Lquidos
D. Vapores
E. Gases
F. Los efectos de los productos qumicos en el medio ambiente
IV. Cmo obtener y utilizar informacin sobre las sustancias qumicas
industriales
A. La direccin de la empresa
B. El fabricante/proveedor
C. Las fichas tcnicas
D. Las etiquetas
E. Formacin
F. La inspeccin del lugar de trabajo
G. Supervisin mdica
H. Otras fuentes de informacin
I. Cmo utilizar la informacin
V. La funcin del delegado de salud y seguridad
VI. Resumen
Ejercicio 1: Localizar los riesgos qumicos del lugar de trabajo y planear
acciones
Ejercicio 2: Estudio prctico de riesgos qumicos
Ejercicio 3: Elaboracin de una ficha tcnica sobre riesgos
Lista de control de sustancias qumicas
Apndice I
Lista de evaluaciones del CIIR, aparecidas en la coleccin "IARC monographs
on the evaluation of carcinogenic risks to humans", de la Organizacin Mundial
de la Salud (Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cncer, CIIR),
Lyon, junio de 1995

Apndice II
Lista de sustancias qumicas sumamente peligrosas
Apndice III
Cmo hallar si determinada sustancia qumica ha sido prohibida, retirada o su
utilizacin estrictamente limitada por un gobierno
Apndice IV
Cmo hallar una alternativa ms segura a una sustancia qumica peligrosa
Apndice V
Cmo encontrar el/los nombre/s genrico/s de una sustancia qumica cuyo
nombre comercial se conoce
Apndice VI
Sustancias qumicas que tienen consecuencias txicas en la reproduccin
Apndice VII
Sustancias qumicas carcingenas empleadas en la fabricacin de productos
electrnicos
Apndice VIII
Lista de ejemplos de antdotos qumicos
Apndice IX
Notas tcnicas de algunas de las sustancias qumicas utilizadas ms
frecuentemente en la industria
Apndice X
Grupos qumicos
Apndice XI
Lista de obras sobre salud y seguridad profesionales

I. Introduccin
Los productos qumicos forman parte de la vida cotidiana. En el mundo hay de 5 a 7
millones de distintos productos qumicos conocidos. Al ao se producen al menos 400
millones de toneladas de productos qumicos en el mundo, entre ellos, productos qumicos
para la agricultura, aditivos de los alimentos, medicinas, combustibles para la produccin
de energa, productos qumicos de consumo, etc. Slo en Amrica del Norte, se desarrollan
cada ao por lo menos 1.200 productos qumicos nuevos.

No se sabe
nada o muy
poco acerca de
las posibles
consecuencias
inmediatas o a
largo plazo en
la salud de la
mayora de los
productos
qumicos que se
utilizan en el
lugar de
trabajo.

La aterradora realidad es que no se sabe nada o se sabe muy poco acerca de las posibles
consecuencias inmediatas o a largo plazo de la inmensa mayora de los productos qumicos
que se utilizan y se estn concibiendo en la salud de los trabajadores que los producen o los
utilizan en el lugar de trabajo y que, a pesar de ello, se les sigue pidiendo que trabajen con
sustancias potencialmente txicas (venenosas o dainas para el trabajador). En algunos
pases, se pide a los trabajadores que utilicen - sin proteccin o con muy poca - productos
qumicos que se sabe que son peligrosos para la salud humana. En algunos pases en
desarrollo, a menudo se pide a los trabajadores que utilicen productos qumicos txicos que
han sido prohibidos en pases desarrollados por sus consecuencias dainas. De igual modo,
a menudo sucede que los jornaleros agrcolas de los pases en desarrollo (y quienes no estn
sindicados en algunos pases desarrollados) utilizan plaguicidas y herbicidas sin ninguna
forma de proteccin. En la mayora de los pases desarrollados, los trabajadores que utilizan
esos mismos productos qumicos se visten casi como astronautas con ropa de proteccin
para evitar la contaminacin de los productos qumicos y se les facilitan instalaciones para
lavarse y se les somete a controles mdicos peridicos.

Los productos
qumicos que
se arrojan
en la
naturaleza
pueden
provocar
graves
problemas para
los seres
humanos y el
medio natural.

En muchos pases, los productos qumicos son literalmente tirados a la


naturaleza, a menudo con graves consecuencias para los seres humanos y el
medio natural. Segn de qu productos qumicos se trate, las consecuencias
pueden ser graves problemas de salud en los trabajadores (que normalmente no
conocen los peligros de los productos qumicos) y la comunidad y daos
permanentes para el medio natural. En otros pases, existen leyes estrictas sobre
eliminacin de productos qumicos para proteger a las personas y al medio.
Hoy da, casi todos los trabajadores estn expuestos a algn tipo de riesgo qumico porque
se utilizan productos qumicos en casi todos las ramas de la industria, desde la minera al
trabajo en oficinas, pasando por la soldadura, la mecnica y las fbricas, etc. De hecho, los
riesgos qumicos son el riesgo ms grave para la salud de los trabajadores hoy da. La
primera lnea de defensa contra los productos qumicos es conocer lo ms posible las
sustancias con las que se trabaja y evitar exponerse a ellas, por muy "seguras" que se piense
que sean o por muy "seguras" que le hayan dicho a uno que son.

Puntos que hay que recordar


1. Los productos qumicos forman parte de la vida cotidiana. Todos los aos se
producen en el mundo por lo menos 400 millones de toneladas de productos
qumicos y se elaboran por lo menos 1.200 productos qumicos nuevos al ao slo en

Amrica del Norte.


2. No se tiene informacin sobre las posibles consecuencias inmediatas o a largo plazo
en la salud de la mayora de los productos qumicos que se utilizan y conciben, a
pesar de lo cual an se sigue pidiendo a los trabajadores que utilicen sustancias que
pueden ser txicas. A muchos trabajadores se les exige trabajar - sin ninguna
proteccin - con productos qumicos que se sabe que son peligrosos para la salud
humana.
3. En muchos pases, los productos qumicos se tiran a la naturaleza, a menudo con
graves consecuencias para los seres humanos y el medio. En otros pases hay leyes
estrictas sobre eliminacin de productos qumicos, para proteger a las personas y al
medio ambiente.
4. Hoy da, casi todos los trabajadores estn expuestos a algn tipo de riesgo qumico,
porque se utilizan productos qumicos en todas las ramas de la industria. As pues, es
importante saber lo ms posible de los productos qumicos con los que se trabaja.

II. Vas de penetracin y consecuencias en la salud


En la industria se utilizan habitualmente mltiples productos qumicos. Los
productos qumicos industriales se pueden describir de distintas maneras, por
ejemplo, por sus consecuencias en el trabajador (si el producto qumico es
corrosivo o provoca dermatitis, etc.), o por su forma material (es decir, si se trata
de un polvo, un humo, un vapor, un gas, etc.).
Como ya se ha dicho en el mdulo El cuerpo y el trabajo, los productos qumicos pueden
penetrar en el organismo (vas de penetracin) por:

inhalacin a travs de los pulmones;


absorcin a travs de la piel;
ingestin a travs de la boca.

Una vez que un producto qumico penetra en el organismo, puede provocar


distintos efectos perniciosos, entre ellos efectos inmediatos (agudos) o a largo
plazo (crnicos), que pueden no aparecer hasta aos despus de la exposicin.
Los productos qumicos txicos tambin pueden provocar consecuencias locales
y sistmicas, segn la naturaleza del producto y la va de la exposicin. (Para las
definiciones de estos trminos, vase el Glosario de la Gua del instructor.)
Qu tipos de efectos puede tener un producto qumico txico?
Hay distintos factores que determinan el tipo de efecto txico que puede provocar un
producto qumico:

la composicin qumica de la sustancia peligrosa (algunas sustancias son ms


peligrosas que otras, por su estructura qumica);
la forma material del producto qumico (polvo, vapor, lquido, etc.);
la va de penetracin del producto qumico en el organismo (los productos qumicos
tienen distintas vas de penetracin. Algunos pueden entrar en el organismo por ms
de una va. Segn la va de penetracin, se producen distintos efectos en la salud);
los tejidos y rganos concretos en los que el producto qumico se acumula o
localiza;
la frecuencia, la concentracin y la duracin de la exposicin; y
la reaccin de cada trabajador al producto qumico, que puede variar mucho de una
persona a otra.

El cuadro 1 muestra algunos de los tipos de efectos txicos que determinadas


sustancias qumicas industriales pueden provocar. En el cuadro se indica la
propiedad txica del producto (por ejemplo, si es carcingeno, venenoso,
provoca una reaccin alrgica, etc.), la parte del organismo a la que afecta,
cunto tarda en desarrollarse la afeccin, el tipo de efecto que el producto
qumico ocasiona y algunos ejemplos de productos que provocan esos efectos.
Cuadro 1
Tipos de efectos txicos provocados por sustancias qumicas industriales
Propiedad
txica

Parte del
organismo
afectada

Tiempo que
tarda en
aparecer la
afeccin

Efecto

Ejemplo

Amonaco, cido
sulfrico, xido de
nitrgeno, sosa
custica.

Irritante o
corrosiva

Cualquiera, pero
normalmente los
ojos, los pulmones
y la piel

De unos
minutos a
varios das

Inflamacin, quemaduras y
ampollas de la zona expuesta.
Con frecuencia se cura tras una
exposicin aguda. La exposicin
crnica puede provocar daos
permanentes.

Fibrgena

Normalmente los
pulmones

Aos

Prdida gradual acumulada de la Polvo de bauxita,


funcin de los pulmones que
amianto, bagazo
provoca discapacidad y muerte si
hay una exposicin crnica.

Algica

Cualquiera, pero
frecuentemente los
pulmones y la piel.

De das a aos

En los pulmones puede provocar


enfermedades crnicas similares
al asma e incapacidad
permanente. En la piel puede
producir dermatitis profesional.

Diisocianato de
tolueno (DIT),
endurecedores por
aminas para resinas
epxido.

Dermattica

Segn la piel.

De das a aos.

Sarpullidos con inflamacin y


escamacin de la piel. Puede
proceder de una exposicin
crnica a productos irritantes,
agentes alergnicos, solventes o
detergentes.

Acidos muy
ionizados, lcalis,
detergentes,
tetracloruro de
carbono,
tricloroetileno.

Carcingena

Cualquier rgano,
pero
frecuentemente la
piel, los pulmones
y la vescula.

De 10 a 40
aos.

Cncer en el rgano o el tejido


afectado. A largo plazo, puede
provocar muerte prematura.

Venenosa

Cualquier rgano,
pero
frecuentemente el
hgado, el cerebro
y los riones.

De pocos
minutos a
muchos aos.

Muerte de clulas de rganos


vitales con imposibilidad del
rgano de desempear
importantes funciones
biolgicas. Puede ocasionar la
muerte.

Asfixiante

Pulmones

Minutos

Los gases sustituyen el


Acetileno, dixido
contenido normal de oxgeno del de carbono
aire.

2-naftilamina,
algunos alquitranes
y aceites,
benzidina, amianto.
Tetracloruro de
carbono, mercurio,
cadmio, monxido
de carbono,
cianuro de
hidrgeno.

Las siguientes ilustraciones ayudan a explicar cmo pueden penetrar los


productos qumicos en el organismo y los efectos que pueden provocar una vez
dentro de l. La figura 1 muestra las diferentes vas de penetracin de los
productos qumicos en el cuerpo. La figura 2 muestra los distintos rganos y
tejidos que pueden resultar afectados por determinadas sustancias qumicas
industriales txicas.

Vas de
penetracin
de los
productos
qumicos en el
organismo
humano.

Organos y
tejidos que
pueden
resultar
afectados por
determinados
productos
qumicos
industriales
txicos

Es importante saber que los trabajadores pueden tener distintas reacciones fisiolgicas a los
productos qumicos industriales, de la misma manera que las personas pueden tener
distintas reacciones ante diferentes medicinas, alimentos, etc. Algunos empleadores pueden

tratar de seleccionar a los trabajadores que son ms "resistentes a los riesgos" (los
denominados "superobreros") y eliminar a los trabajadores que muestran indicios de mala
salud. Tambin es frecuente que los empleadores se nieguen a emplear a mujeres en edad
de procrear en procedimientos de trabajo que se sabe que afectan al desarrollo del feto en el
vientre (por ejemplo, los trabajos en que se manipula plomo).

Seleccin de
trabajadores
"superiores"

El lugar de trabajo debe ser seguro para todos los trabajadores


La estrategia del sindicato para proteger a los trabajadores frente a los riesgos
qumicos debe consistir en tratar de crear un entorno laboral que sea seguro
para todos los trabajadores - el trabajador medio (hombre o mujer) e incluso los
trabajadores vulnerables - y que todos puedan trabajar sin que ello afecte a su
salud. El empleador no debe utilizar nunca los exmenes mdicos peridicos para
eliminar a los trabajadores "vulnerables", por ejemplo, las mujeres en edad de
procrear.
La exposicin a productos qumicos txicos puede provocar accidentes
La exposicin a productos qumicos txicos puede provocar tambin tasas
mayores de accidentes laborales. Por ejemplo, los productos qumicos como los
solventes y los asfixiantes pueden frenar las reacciones de un trabajador al afectar
a su sistema nervioso o reducir la cantidad de oxgeno que llega a sus pulmones.
La lentitud en reaccionar puede ser muy grave (e incluso fatal) si el trabajador se
encuentra en una situacin peligrosa que exige una respuesta inmediata.

Lamentablemente, cuando sucede un accidente, a menudo la direccin echa la


culpa al trabajador, afirmando que no ha tenido cuidado. Esta tendencia a "echar
la culpa a la vctima" es otro motivo ms para conocer los productos con los que
se trabaja, cuidar que se apliquen las adecuadas medidas de control y conocer los
derechos que el trabajador tiene.

Si se trabaja
con productos
qumicos sin las
protecciones
adecuadas se
pueden
provocar
accidentes
graves.

Puntos que hay que recordar sobre las vas de


penetracin y los efectos en la salud
1. Las sustancias qumicas industriales pueden ser descritas por sus efectos en el

trabajador o por la forma fsica del producto.


2. Las sustancias qumicas pueden penetrar en el organismo por inhalacin, ingestin, o
absorcin a travs de la piel.
3. Los productos qumicos txicos pueden provocar distintas consecuencias dainas en
diferentes partes del organismo, comprendidos efectos agudos, locales, crnicos y
sistmicos.
4. Hay varios factores que determinan el tipo de efecto txico que un producto qumico
puede tener en la persona, entre otros, la forma del producto, la va de penetracin y
la reaccin de cada persona a la sustancia.
5. Los trabajadores pueden tener reacciones fisiolgicas distintas ante los productos
qumicos industriales.
6. Las estrategias de los sindicatos para proteger a los trabajadores frente a los riesgos
qumicos deben tender a crear un entorno laboral seguro para todos los trabajadores,
tanto si son varones como mujeres, personas "vulnerables", mujeres en edad de
procrear, etc. No se deben utilizar nunca los exmenes mdicos peridicos para
eliminar a los trabajadores "vulnerables".
7. La exposicin a sustancias txicas en el lugar de trabajo puede dar lugar adems a
accidentes mayores.
8. Es importante conocer las sustancias con las que se trabaja, cuidar de que se
apliquen las adecuadas medidas de control y conocer los derechos que se tienen.

III. Tipos de productos qumicos que se encuentran en el


lugar de trabajo
La forma material de un producto qumico puede influir en cmo penetra en el
organismo y, en alguna medida, en el dao que provoca. Las principales formas
materiales de los productos qumicos son slidos, polvos, lquidos, vapores y
gases.
A. Slidos

Los slidos son las formas de los productos qumicos que es menos probable que
ocasionen envenenamiento qumico, aunque algunos slidos qumicos pueden
provocar envenenamiento si tocan la piel o pasan a los alimentos cuando se
ingieren. Es importante la higiene personal para no ingerir slidos qumicos.
El mayor peligro de los slidos es que algunos procedimientos de trabajo pueden
hacer que se tranformen en una forma ms peligrosa. As, por ejemplo, la madera
que se asierra puede convertirse en polvo de madera que se inhala. Las varillas para
soldadura pueden descomponerse en humos y gases. La espuma de poliuretano es
una sustancia segura en su forma slida normal, pero si arde desprende gases
mortales.

Los productos qumicos en forma slida puede desprender vapores txicos que se
pueden inhalar, y los slidos pueden ser inflamables y explosivos, adems de
corrosivos para la piel.
Hay que aplicar medidas eficaces de control a los productos slidos qumicos, en
particular en los procedimientos de trabajo que pueden transformarlos en materiales
ms peligrosos.

Los productos
qumicos
pueden cambiar
de forma
material, por
ejemplo, la
madera en
aserrn.

B. Polvos

Los polvos son pequeas partculas de slidos.


Se puede estar expuesto en el lugar de trabajo a polvo procedente de sustancias que
normalmente existen en forma de polvo (por ejemplo, sacas de cemento) o
de procedimientos de trabajo que desprenden polvo (por ejemplo, la manipulacin
de fibra de vidrio puede producir polvo txico).
El principal peligro de los polvos peligrosos es que se pueden respirar (inhalarlos) y
penetrar en los pulmones. Cuando se respiran, las partculas de polvo mayores
quedan atrapadas normalmente por los pelos y el mucus y luego el organismo las
elimina. Ahora bien, las partculas ms pequeas son ms peligrosas porque pueden
penetrar profundamente en los pulmones y tener efectos dainos, o bien ser
absorbidas en la corriente sangunea y pasar a partes del organismo donde pueden
ocasionar daos. Tambin pueden lesionar los ojos.
Puede ser difcil ver el polvo; a menudo, no se puede ver una nube de partculas de
polvo salvo con una iluminacin especial.

En determinadas condiciones, los polvos pueden explotar, por ejemplo, en silos de


cereales o en harineras.
Hay que aplicar medidas eficaces de control para mantener el polvo en el lugar de
trabajo a niveles "seguros".

Hay que
mantener el
polvo en el
lugar de trabajo
a niveles
"seguros" o por
debajo de ellos.
Si tiene que
ponerse usted
una mscara,
asegrese de
que es el tipo
adecuado para
el riesgo
concreto de que
se trate.

C. Lquidos

Muchas sustancias peligrosas, por ejemplo los cidos y los solventes, son lquidos
cuando estn a temperatura normal.
Muchos productos qumicos lquidos desprenden vapores que se pueden inhalar y
ser sumamente txicos, segn la sustancia de que se trate.
La piel puede absorber las sustancias qumicas lquidas. Algunos productos
qumicos lquidos pueden daar inmediatamente la piel (adems, pueden ser o no
absorbidos en la corriente sangunea). Otros lquidos pasan directamente a travs de
la piel a la corriente sangunea, por la que pueden trasladarse a distintas partes del
organismo y tener efectos dainos.
Hay que aplicar medidas eficaces de control a los productos qumicos lquidos para
eliminar o disminuir la posibilidad de inhalacin, exposicin de la piel y daos en
los ojos.

Las humedades
y los vapores
son a menudo
invisibles.

D. Vapores

Los vapores son gotitas de lquido suspendidas en el aire.


Muchas sustancias qumicas lquidas se evaporan a temperatura ambiente, lo que
significa que forman un vapor y permanencen en el aire.
Los vapores de algunos productos qumicos pueden irritar los ojos y la piel.
La inhalacin de determinados vapores qumicos txicos puede tener distintas
consecuencias graves en la salud.
Los vapores pueden ser inflamables o explosivos. Para evitar incendios o
explosiones, es importante mantener las sustancias qumicas que se evaporan
alejadas de las chispas, las fuentes de ignicin o de otras sustancias qumicas
incompatibles con ellas.
Hay que aplicar controles para evitar la exposicin de los trabajadores a vapores
desprendidos por lquidos, slidos u otras formas qumicas.

E. Gases

Algunas sustancias qumicas estn en forma de gas cuando se hallan a temperatura


normal. Otras, en forma lquida o slida, se convierten en gases cuando se
calientan.
Es fcil detectar algunos gases por su color o por su olor, pero hay otros gases que
no se pueden ver ni oler en absoluto y que slo se pueden detectar con un equipo
especial.
Los gases se pueden inhalar.
Algunos gases producen inmediatamente efectos irritantes. Los efectos en la salud
de otros gases pueden advertirse nicamente cuando la salud ya est gravemente
daada.
Los gases pueden ser inflamables o explosivos. Se debe actuar con gran cautela
cuando se trabaja en un lugar en el que hay gases inflamables o explosivos.

Los trabajadores deben estar protegidos de los posibles efectos dainos de los gases
qumicos mediante medidas eficaces de control en el lugar de trabajo.

F. Los efectos de los productos qumicos en el medio ambiente

Muchos
empleadores
no eliminan
con seguridad
los desechos
qumicos.

Sabe usted qu se hace con los desechos qumicos de su lugar de trabajo?


Muchos empleadores no conocen los riesgos de los productos qumicos txicos y
a menudo no saben cmo eliminar con seguridad los desechos qumicos.
(Tambin hay que instruir a los empleadores acerca de los riesgos qumicos.) A
consecuencia de ello, a menudo se limitan a "botar" los desechos qumicos en la
naturaleza, por ejemplo, en el ocano, los ros, los lagos, los campos, los caminos
vecinales, etc. A veces, esos vertederos estn en la comunidad en que usted y su
familia viven y trabajan.
Las sustancias qumicas txicas que se eliminan inadecuadamente pueden acabar
en el agua potable, en los lugares en que juegan los nios, en los terrenos en que
se cultivan los alimentos que comemos, etc.
Todos los pases estn luchando hoy da con el problema de los desechos
qumicos y de cmo eliminarlos permanentemente y con seguridad. La mejor
solucin que se ha encontrado hasta la fecha es utilizar
vertederos aprobados especialmente y bien mantenidos que evitan que las
sustancias qumicas se filtren al agua subterrnea y a las zonas de viviendas o
cultivos. Nunca es una solucin arrojar los productos qumicos al ocano, pues

pueden tener consecuencias graves: las sustancias pasan a la cadena alimentaria,


destruyen la vida marina, vuelven a las orillas, etc.
Su "entorno" familiar tambin puede estar expuesto a los productos
qumicos de su lugar de trabajo.
Su familia puede estar expuesta a los riesgos de su lugar de trabajo si usted lleva
productos qumicos u otros contaminantes del lugar de trabajo a su hogar en el
organismo o la ropa, el pelo o piel. Para evitar esta "difusin del riesgo", de ser
posible, lvese/dchese y cmbiese de ropa, si es preciso, antes de dejar el
trabajo. Lave la ropa de faena sucia en el lugar de trabajo o, si tiene que lavarla
en casa, lvela por separado, nunca con la ropa de su familia! Aunque crea usted
que la cantidad de contaminante que lleva a su casa en la ropa o la piel es
minscula y no puede hacer dao a su familia, en realidad una exposicin
mnima da tras da durante meses se acumula y acaba por ser una gran
exposicin y puede provocar graves enfermedades.

No se lleve los
riesgos del
lugar de trabajo
a su hogar!

El cuadro 2 da informacin detallada sobre algunas sustancias qumicas industriales


habituales. En l se expone la forma material de la sustancia, la va de penetracin, el
rgano o los rganos que pueden resultar afectados, el tipo de toxicidad, los sntomas de la
enfermedad y ejemplos de industrias en que se utilizan esas sustancias qumicas.
Cuadro 2
Forma material, va de penetracin, rgano afectado y tipo de toxicidad de algunas
sustancias qumicas industriales habituales.

Sustancia
qumica

Forma
material

Mtodo de Organo(s)
penetracin que
puede(n)
resultar
afectado(s)

Tipo de toxicidad Sntomas de


enfermedad

Ejemplos de
actividad
industrial

Metal de cadmio
y algunos de sus
compuestos

Polvos, vapores

Inhalacin

Venenosa, provoca dao


en los pulmones y los
riones por exposicin
crnica.

Industria del metal,


procedimientos de
soldadura, productos
qumicos pesados

Polvos

Ingestin

Ardor y sequedad
de garganta,
dolores de pecho,
vmitos, dolores
de cabeza

Vapor

Inhalacin

Pulmones

Alergnica

Asma industrial
provocada por sus
consecuencias en
los pulmones

Slido

Derrame en la
piel

Piel

Alergnica

Dermatitis

Vapor (el propio


mercurio), polvo

Inhalacin

Cerebro y
Venenosa. A menudo,
sistema nervioso, dao irreversible al
riones
sistema nervioso.

Lquidos, polvos

Derrame sobre
la piel, ingestin

Vapor

Inhalacin

Lquido

Derrame en la
piel

Polvos, vapor

Inhalacin

Polvos

Diisocianato de
tolueno

Mercurio y
muchos de sus
compuestos

Cloroformo,
tetracloruro de
carbono

Pulmones
,
garganta,
riones

Cerebro,
hgado,
riones,
piel

Prdida de
coordinacin
muscular, prdida
de capacidad
mental.

Procedimiento
s industriales
de la
fabricacin de
poliuretano,
pinturas y
tintas

Productos qumicos
pesados, operarios de
laboratorios,
mecnica

Veneosa. Carcingena? Somnolencia


La exposicin crnica
Dermatitis
puede provocar
disfuncin del hgado y
los riones.

Mecnica
ligera,
productos
qumicos
pesados,
limpieza,
trabajadores
de oficinas

Vescula

Carcingena para la
vescula

Sangre en la orina

Derrame sobre
la piel

Piel

Irritante

Inflamacin,
ardores

Industrias de
colorantes,
productos
cermicos y
alfarera,
industrias de
esmaltado

Nquel y algunos Polvos


de sus
compuestos
Vapor

Absorcin a
travs de la piel

Piel

Dermattica

Escozor, ardor en
la zona afectada

Inhalacin

Pulmones, vas
nasales

Irritante de los pulmones Dificultades para


(carbonilo de nquel).
respirar, fiebre
Carcingena por
exposicin crnica

2-naftil-amina

Absorcin a
travs de la piel

Vescula

Carcingeno para la
vescula

Tricloroetile-no

Auramina

Polvo

Sangre en la orina

Industrias
metalrgicas,
productos
qumicos
pesados,
operarios de
laboratorios

Industrias de
colorantes y caucho:
est prohibido el uso
de este producto en
muchos pases

Benceno

Vapor

Inhalacin
Absorcin a
travs de la piel

Amianto

Partculas de polvo Inhalacin


y fibras

Cerebro,
mdula
espinal,
piel

Pulmones

Venenosa. Posiblemente Dolores de cabeza,


carcingena
nuseas, prdida
(leucemia?)
de apetito, anemia,
dermatitis

Muchas actividades
industriales, en
particular de la
industria qumica, las
lacas, los adhesivos,
las pinturas, etc.

Fibrognica, carcingena Dificultades de


(amianto azul y blanco) respiracin,
prdida de funcin
de los pulmones

Muchas actividades
industriales de
fabricacin o
utilizacin de
materiales que
contienen amianto

Puntos que hay que recordar acerca de los tipos de sustancias


qumicas que se encuentran en el lugar el lugar de trabajo
1. La forma material de una sustancia qumica puede influir en cmo penetra en el
organismo y, en alguna medida, en los daos que provoca.
2. La principales formas materiales de las sustancias qumicas txicas son: slidos,
polvos, lquidos, vapores y gases.
3. Los slidos son las formas qumicas que menos probabilidad hay de que provoquen
envenenamiento qumico. Ahora bien, algunos slidos qumicos pueden provocar
envenenamiento si se ingieren. La higiene personal es importante para evitar ingerir
slidos qumicos. Algunas sustancias qumicas en forma slida pueden desprender
polvos o vapores txicos que se pueden inhalar. Hay que aplicar medidas eficaces de
control a los slidos qumicos, en particular durante procedimientos de trabajo que
pueden transformarlos en formas ms peligrosas.
4. Se puede estar expuesto a polvo profesional procedente de materias que
normalmente existen en forma de polvo o de procedimientos de trabajo que generan
polvo. El principal peligro de los polvos dainos es que se pueden inhalar. Una vez
dentro del organismo, los polvos pueden provocar distintos problemas de salud
graves. En determinads condiciones, los polvos tambin pueden explotar. Hay que
aplicar medidas eficaces de control para mantener los polvos profesionales a niveles
"seguros".
5. Algunas sustancias qumicas lquidas desprenden vapores que se pueden inhalar y
que pueden ser sumamente txicos, segn la sustancia de que se trate. Las sustancias
qumicas lquidas pueden ser absorbidas por la piel. Adems, pueden provocar
quemaduras o daos en los ojos si los salpican. Si se absorben, pueden daar la piel
y/o tener efectos internos (sistmicos) en la salud. Hay que aplicar medidas eficaces
de control a las sustancias qumicas lquidas para eliminar o reducir la posibilidad de
que se inhalen y de que la piel est expuesta a ellas.
6. Los vapores son gotitas de lquido suspendidas en el aire. Se pueden inhalar y, segn
la sustancia de que se trate, pueden ser sumamente txicos. Algunos vapores irritan
los ojos y la piel. Algunos son inflamables o explosivos. Hay que aplicar medidas de

control para evitar que los trabajadores estn expuestos a vapores desprendidos por
lquidos, slidos u otras formas qumicas.
7. Algunas sustancias qumicas estn en forma de gas cuando se hallan a temperatura
normal. Ahora bien, algunos lquidos y slidos se transforman en gases cuando se
calientan. Algunos gases tienen olores o colores muy fuertes mientras que otros son
inodoros e incoloros (y pueden ser sumamente txicos). Los gases se pueden inhalar.
Algunos gases pueden provocar efectos irritantes inmediatos y otros producir efectos
visibles slo cuandoya se ha producido un dao grave para la salud. Los gases
pueden ser inflamables o explosivos. Hay que proteger a los trabajadores de los
posibles efectos dainos de los gases aplicando medidas de control eficaces.
8. Muchos empleadores desconocen los riesgos de las sustancias qumicas txicas y a
menudo no saben cmo eliminar con seguridad los desechos qumicos. Tambin hay
que instruir a los empleadores acerca de los riesgos qumicos.
9. A menudo, los empleadores "botan" los desechos qumicos en la naturaleza. Las
sustancias qumicas que se eliminan de forma incorrecta pueden acabar en el agua
potable y los alimentos. Slo se deben eliminar los desechos qumicos en vertederos
aprobados por las autoridades y perfectamente mantenidos.
10. Para evitar llevar sustancias qumicas del lugar de trabajo al hogar, hay que lavarse o
ducharse y cambiarse de ropa siempre que sea necesario antes de salir del lugar de
trabajo. Deje la ropa sucia en el lugar de trabajo. Si tiene que lavarla en casa, lvela
por separado, nunca con la ropa de la familia!

1.
2.
3.
4.
5.
6.

Partes: 1, 2
Caractersticas fsicas de la energa elctrica
La energa elctrica y el cuerpo humano
Principales normas de seguridad para trabajar con energa elctrica
Protecciones para el personal
Casos especiales de la electricidad
Anexos

CURSO BSICO EN SALUD OCUPACIONAL


Cartilla No. 7
El fenmeno fsico de la electricidad fue descubierto por el hombre desde hace mucho tiempo y se puede
asegurar que es el bien energtico ms preciado por todos. Alrededor de la electricidad se mueven casi todas
las actividades del hombre. Pero si bien sus beneficios son tantos, tambin su manejo inseguro
causa accidentes fatales, algunos de ellos, originados por el contacto accidental con conductores
energizados, con graves consecuencias para los trabajadores y usuarios del servicio elctrico; por lo tanto es
necesario antes de manipular la energa elctrica, conocer sus caractersticas fsicas, sus efectos
fisiopatolgicos en el organismo humano y las normas para utilizacin segura.

En esta cartilla se har referencia especialmente a la energa elctrica alterna, ya que es la que tiene
mayor capacidad para producir efectos nocivos graves para la salud e integridad de las personas que
se ponen en contacto con ella. Revisa las caractersticas fsicas del fenmeno y muestra los rangos de
peligro, el comportamiento fisiopatolgico de la energa en el cuerpo y presenta las normas bsicas
de seguridad para su manejo.
OBJETIVO
Al finalizar el estudio de esta unidad sobre factores de riesgo elctrico, se encontrar en capacidad de explicar
las caractersticas fsicas de la energa elctrica, los efectos dainos que sta produce en el organismo
humano, de manera que nos permita poner en prctica las normas de seguridad con el fin de prevenir los
accidentes por choque elctrico.

Caractersticas fsicas de la energa elctrica


Para lograr el objetivo propuesto es conveniente recordar algunos principios bsicos sobre que es la energa
elctrica, cmo se genera y su aplicacin en nuestro entorno, ya que es fundamental no slo para la
comprensin de todos los fenmenos que se producen en los equipos que la utilizan, sino tambin para tomar
las medidas de seguridad necesarias al entrar en contacto con los mismos.
Se afirma que cualquier materia est constituida por tomos con sus electrones, uno de sus componentes.
Los materiales conductores, generalmente metlicos, tienen algunos electrones, que sometidos a condiciones
adecuadas, se desprenden con facilidad y circulan por el material.
La corriente elctrica es por lo tanto, un movimiento de electrones sobre un conductor. Para que se pueda
producir este movimiento es necesario un medio exterior que los impulse; este elemento exterior es un
generador o fuente de energa elctrica. El generador produce una tensin o voltaje, que obliga el
desplazamiento de los electrones por todo el circuito formado por conductores y por dems elementos que
utilicen esta corriente para transformarla en iluminacin, calefaccin, funcionamiento de
electrodomsticos, motores, equipos electrnicos, entre otros.
La energa elctrica continua se obtiene de acumuladores tales como las bateras y se caracteriza por tener
un voltaje con una sola polaridad, es decir, es positiva o negativa durante todo el tiempo.
La energa elctrica alterna se produce mediante motores generadores y se caracteriza por tener durante un
tiempo una tensin o voltaje positivo (polaridad positiva) y durante otro tiempo un voltaje negativo (polaridad
negativa), es decir, se presenta en forma alterna o cclica. Esta caracterstica alterna determina la frecuencia,
la cual se define como el nmero de ciclos por segundo (cps).
Para ser utilizada por el hombre, la energa elctrica normalmente debe viajar a travs de conductores
elctricos que forman circuitos, a los cuales se conectan los sistemas de iluminacin, los diferentes
equipos, mquinas, herramientas en la industria, y a nivel domiciliario, los electrodomsticos y todos aquellos
equipos que la requieran para su funcionamiento. A todos estos se les conoce como carga del circuito.

La resistencia (R) en un circuito elctrico la componen todas las cargas tales como: bombillos, parrillas,
electrodomsticos en general, entre otros. La resistencia fsicamente acta ejerciendo oposicin al paso de la
corriente elctrica y es all donde se produce su aprovechamiento, cuando se transforma en calor, luz o
movimiento mecnico. La unidad de medida de la resistencia es el ohmio. Tengamos en cuenta que el cuerpo
humano se comporta como una resistencia en caso de contacto accidental con un conductor elctrico
energizado.
La corriente elctrica (I) es la intensidad o cantidad con que fluyen los electrones libres a travs del
conductor elctrico, la cual ser mayor o menor dependiendo bsicamente de la resistencia que tenga el
circuito y del voltaje que tenga la fuente de generacin. Su unidad de medida es el amperio. Vale la pena
advertir que la corriente elctrica es la que causa los efectos nocivos en el organismo de la persona que sufre
un choque elctrico. La energa elctrica se expresa matemticamente mediante la ley de Ohm as: V = I x R.
ACTIVIDAD 1
Con el propsito de que tericamente pueda determinar el riesgo potencial existente en un circuito
elctrico, calcule la cantidad de corriente elctrica que circulara por un conductor energizado, que en
caso de choque accidental se derivara a travs del cuerpo humano. Para ello tome como voltaje del
circuito 110 voltios y asuma que la resistencia sea 1000 ohmios.

La energa elctrica y el cuerpo humano

La gravedad de los efectos dainos de un choque elctrico en el cuerpo humano est determinado por los
siguientes aspectos:
La intensidad de la corriente. Tal como lo expresamos, es la corriente elctrica la que causa los efectos
nocivos para el organismo humano. Mediante experimentos se ha determinado que el lmite de intensidad
peligrosa para una persona es de 25 miliamperios (mA).
Dicho lmite de intensidad peligrosa podra alcanzarse si se dieran las siguientes condiciones mnimas en un
choque elctrico: resistencia del cuerpo humano 1000 ohms y un voltaje en la red de 25 V.
ACTIVIDAD 2
Buscando el logro del objetivo propuesto en esta unidad, le sugerimos:
Verificar en su entorno que mquinas, herramientas, equipos, accesorios, etc, pueden originar este riesgo.
Anote cunto es el voltaje y la corriente que requieren stas para su funcionamiento.
Frecuencia de la corriente. La frecuencia es la causa de un gran nmero de accidentes ya que interfiere la
frecuencia del ritmo cardiaco, ocasionando la fibrilacin del corazn (paro cardiaco).
Tenga en cuenta que las frecuencias de la energa elctrica comprendidas entre 25 y 2000 cps (Hertz) ofrecen
riesgo de fibrilacin cardiaca muy grande. En Colombia la frecuencia utilizada es de 60 cps.
La Resistencia elctrica del cuerpo humano no es constante sino que presenta variaciones en:
La piel a la entrada de la corriente.
La piel a la salida de la corriente

Los tejidos y rganos internos


Estado anmico

a. Para piel hmeda y fina la resistencia es de 100 a 500 ohmios en corrientes alternas y de unos 1800
ohmios en continua.
b. Para la piel seca y rugosa, la resistencia vara de 100.000 a 600.000 ohmios alcanzando hasta
1.000.000 ohmios.
c. La resistencia interna promedio del cuerpo aproximadamente es de 500 Ohms.
Esta informacin es muy importante para tomar medidas preventivas frente a este riesgo: Al sufrir un choque
elctrico la salida de la corriente elctrica se realiza con frecuencia por los pies; una forma de aumentar la
resistencia corporal es mediante el uso de zapatos aislantes; algunos ensayos realizados en zapatos
de cuero con suela de 5 mm de espesor, colocado entre dos placas metlicas presenta las
siguientes resistencias:
Seco 1.000.000 Ohms / dm2
Ligeramente hmedo 5.000 Ohms / dm2"
Sumergido una hora en agua 100 Ohms / dm2
Visto todo lo anterior y considerando las peores condiciones se puede suponer una resistencia global para el
cuerpo humano de:
Piel entrada y salida 200 Ohm
Calzado hmedo 100 Ohm
Resistencia interna del cuerpo 500 Ohm
800 Ohm
Para este ejemplo un valor de resistencia corporal de 800 Ohms es muy bajo, ya que en caso de choque
elctrico se convierte en un caso de alto riesgo para la persona, pues el paso de corriente seguramente
alcanzar valores peligrosos.
TRAYECTO DE LA CORRIENTE
El riesgo de fibrilacin cardiaca (paro del corazn) depende de las partes del cuerpo que entren en contacto
con el conductor o elemento energizado y de que el corazn sea alcanzado por la corriente al atravesar el
cuerpo. El trayecto ms peligroso se presenta cuando el circuito se realice entre el brazo derecho y la pierna
izquierda, pero no se descartan los contactos entre brazo y brazo, brazo y trax, cabeza y piernas o
directamente sobre el pecho.

EFECTOS FISIOPATOLGICOS DE LA ELECTRICIDAD EN EL ORGANISMO HUMANO

EFECTOS DE LA CORRIENTE ELCTRICA A NIVELES CONSIDERADOS NO PELIGROSOS


Los siguientes valores de intensidad de corriente elctrica normalmente causan electrizacin, la cual se
caracteriza por los siguientes efectos:
mA

EFECTO

0a1

No produce ninguna sensacin

1a8

Choque no muy doloroso, no se pierde el control muscular

8 a 15

Choque muy doloroso sin prdida del control muscular

15 a 25

Choque doloroso con posible prdida del control muscular

EFECTOS DE LA CORRIENTE ELCTRICA A NIVELES CONSIDERADOS PELIGROSOS


Ellas normalmente causan electrocucin, la cual se caracteriza por los siguientes efectos:
mA

EFECTO

25 a 50

Choque doloroso. Fuertes contracciones musculares y dificultad para


respirar

50 a 100

Efectos anteriores ms posible fibrilacin del corazn (paro del corazn)

100 a 200

Casi siempre provocan fibrilacin cardiaca y la muerte instantnea

Ms de 200

Fuertes contracciones de los msculos del corazn que lo mantienen


paralizado. Quemaduras severas

CUIDADO! Cualquiera de los anteriores valores de corriente puede ser alcanzado cuando se tiene una
fuente de tensin de 110 Voltios, voltaje que regularmente utiliza para alimentar electrodomsticos en
nuestras residencias.
Sobre estos efectos fisiopatolgicos de la electricidad en el organismo humano, Usted encontrar
mayor informacin en el anexo a esta cartilla..

Principales normas de seguridad para trabajar con


energa elctrica

o
o
o
o
o
o
o
o
o

SIEMPRE TENGA EN CUENTA QUE ningn operario deber trabajar en un circuito vivo hasta tanto
reciba las instrucciones apropiadas, ni efectuar reparaciones, alteraciones o inspecciones que
requieran la manipulacin de un circuito vivo.
Se considera peligroso todo trabajo que se realice donde existan conductores vivos, o que puedan tornarse
vivos accidentalmente, como los siguientes:
1. Circuitos con capacitores
2. Circuitos transformadores de corriente
3. Empalmado de lneas neutrales
4. Colocacin de aisladores, postes y crucetas
5. Tendido de nuevas lneas sobre postes con circuitos vivos
6. Instalaciones de pararrayos
7. Terminacin de lneas vivas
8. Reemplazo del aceite en transformadores vivos
9. Realizacin de trabajos en lneas vivas o supuestamente muertas, durante una tormenta elctrica.
Cuando se trabaja con energa elctrica, siempre se deben tener en cuanta las cuatro reglas de oro bsicas
para trabajar con energa elctrica:

2. Condenacin. Se debe garantizar que se mantengan abiertos los dispositivos interruptores del circuito por
medio de candados y avisos. Fuera de servicio.

Protecciones para el personal


TENGA EN CUENTA SIEMPRE En todos los casos que se trabaje con energa elctrica se debe
garantizar que la corriente elctrica es de cero amperaje. Para ello se deben observar los
siguientes procedimientos de seguridad:

o
o
o

1. Hasta 5.000 voltios, se usarn guantes de caucho con guantelete. Los alambres o aparatos que estn
alrededor de la zona de trabajo se cubrirn con protectores.
2. Desde 5.000 hasta 15.000 voltios se usarn varas de lnea caliente. Los aparatos o alambres alrededor del
trabajo se cubrirn con aislantes o se aislarn con tabiques protectores.
3. Ms de 15.000 voltios, se usarn varas o herramientas para trabajos en caliente.
No deben sobrepasarse los lmites de seguridad marcados en las herramientas de lnea caliente.
Con voltajes inferiores que usualmente se presentan en nuestros puestos de trabajo, se debe tener en cuenta
las mismas precauciones que venimos mencionando para voltajes altos.

Si observa alguna anomala en su mquina, herramientas o equipo de trabajo, reprtelo inmediatamente


al personal responsable de su mantenimiento.

ACTIVIDAD 3
Qu normas de seguridad para la energa elctrica existen en su trabajo? Consltelas con el personal
experto y haga un listado de stas para enviar a su docente.
Para mayor informacin sobre las normas de seguridad en el trabajo con la energa elctrica le
sugerimos personal especializado en el manejo y operacin de sta y el documento anexo a esta
cartilla donde se resumen las principales normas.

Casos especiales de la electricidad


ELECTRICIDAD ATMOSFRICA
Dependiendo de las caractersticas de los procesos industriales, altura y materiales de las construcciones y el
lugar donde stas se encuentren, es necesario tener en cuenta los posibles efectos de los rayos, ya que stos
generan una carga elctrica de enorme tensin, la que puede ser de varios millones de voltios. Este fenmeno
atmosfrico puede producir en el entorno poderosas acciones mecnicas,
como fusin de metales, inflamacin de combustibles, explosiones de gases, descomposiciones qumicas,
entre otros.

Es necesario prever entonces los efectos de los rayos mediante la proteccin de las edificaciones con la
instalacin de pararrayos, para lo cual debe recurrirse a personal especializado. Sin embargo tngase en
cuenta que existe una relacin definida por la altura del pararrayos, as: R = h donde consideramos que un
pararrayos de altura h protege eficazmente todo lo comprendido en un cono ideal cuyo vrtice es la punta del
pararrayos y cuyo radio de base R, es igual a la altura h del pararrayos. Es bueno resaltar que la eficacia del
pararrayos depende de la calidad del montaje del toma a tierra.
CARGAS ESTTICAS
Las cargas estticas son conocidas como el fenmeno de la acumulacin de cargas elctricas sobre diversos
objetos y en distintas circunstancias; por ejemplo las que se pueden acumular en la estructura metlica de un
vehculo aislado del suelo por los neumticos, despus de un largo recorrido en un ambiente caluroso, incluso
con produccin de una chispa causada por la carga elctrica que el rodaje ha producido y transferida, como
es lgico, a sus ocupantes, cuya recomposicin se produce al bajar, la persona formando "puente" entre
vehculo y suelo; del mismo modo, al caminar sobre alfombras, el roce de la propia ropa y muchos otros casos
son fuentes de cargas estticas y por tanto, de chispas.
El funcionamiento de correas, movimientos de bandas transportadoras, movimiento de superficies de
papel, plsticos u otros productos, el movimiento en el transporte de lquidos inflamables en camiones
cisterna, llenado o vaciado de depsitos, chorros de salida rpida de gases, vapor o lquidos y muchas otras
circunstancias, pueden generar descargas estticas en personas o instalaciones, con una tensin de hasta 80
000 voltios.
El verdadero riesgo que las cargas estticas representan, radica ms que en su efecto directo sobre personas
(generalmente es dbil e inofensivo), en las chispas que la recomposicin de las cargas de signo opuesto o
muy diferente nivel elctrico origina, ya que pueden ser causa de accidentes en condiciones ambientales
propicias, tales como la existencia en el aire de polvos, gases o lquidos inflamables o explosivos.
La prevencin que este riesgo implica es simple; slo se requiere tener en cuenta que las cubiertas,
bastidores, recipientes, depsitos cerrados, estructuras y otros tengan una buena comunicacin permanente y
efectiva con tierra, ya que a travs de ella se efectuar la descarga elctrica. De todos es conocida la clsica
cadena de la carrocera del vehculo que, como conductor colgante a tierra, se utiliza como sencillo remedio
contra la acumulacin de cargas elctricas estticas.
En el anexo a esta cartilla Usted podr encontrar mayor ampliacin a este tema.
Tenga en cuenta que no debe tratar de tomar a una persona electrocutada que queda en contacto con
un conductor elctrico energizado. Recurra a elementos aislantes como un trozo de madera seca, o un
tapete de material aislante, entre otros.

Anexos
RIESGO ELCTRICO
Este documento tiene como finalidad brindarle la posibilidad de complementar los conocimientos expuestos en
esta cartilla.
EFECTOS FISIOPATOLGICOS DE LA ELECTRICIDAD
Ya hemos comentado que la corriente elctrica puede producir efectos nocivos para la integridad del
organismo humano. Ampliemos estos conocimientos:
EFECTOS QUMICOS: La corriente elctrica al ingresar al organismo puede producir el fenmeno
llamado electrlisis, el cual consiste en que los lquidos de las clulas que contienen
sustancias minerales llamadas electrolitos como el sodio y el potasio, facilitan la conduccin de la corriente a
travs de los tejidos, hecho que produce la acidificacin que destruye los tejidos. Es por ello que a un
accidentado por choque elctrico se le debe suministrar una solucin preparada con una cucharadita de
bicarbonato de sodio en un litro de agua

Este fenmeno se conoce como efecto Joule y es el que causa las lesiones llamadas quemadura, las cuales
regularmente son de tercer grado de profundidad. La unidad de medida de la potencia es el watio.
EFECTOS NERVIOSOS

o
o

o
o
o

La detencin funcional respiratoria puede presentarse debido a:


a. La tetanizacin, que consiste en la contraccin de los msculos de la respiracin.
b. La inhibicin de los centros nerviosos respiratorios.
En el primer caso se puede producir la asfixia si el contacto con la electricidad dura ms de tres minutos, ya
que la tetanizacin de los msculos electrizados cesa al tiempo que deja de pasar la corriente. En el caso de
la suspensin de la funcin respiratoria debido a la inhibicin de los centros respiratorios, sta puede
prolongarse an despus de cesar el paso de la corriente.
? La detencin funcional del corazn se debe a:
1. Inhibicin de los centros nerviosos circulatorios. Si se detiene la circulacin a la altura de los centros
nerviosos, se producen lesiones irreversibles en estos centros en un breve perodo de seis a ocho minutos.
2. La fibrilacin ventricular se caracteriza por la contraccin desordenada de las fibras cardacas
ventriculares, que impide al corazn latir sincrnicamente y desarrollar accin de bomba impelente;
este estado lleva como consecuencia la suspensin funcional de la bomba cardiaca. En estas condiciones se
interrumpe la irrigacin del cerebro, del bulbo y del mismo corazn. La intensidad correspondiente al lmite de
fibrilacin no es de valor constante, sino que vara segn la corriente y la duracin del contacto.
PRINCIPALES NORMAS DE SEGURIDAD PARA TRABAJAR CON ENERGA ELCTRICA
Dado lo especfico del trabajo con la energa elctrica, el SENA ha considerado conveniente realizar
este documento donde se resumen las principales normas de seguridad a tener en cuenta esperamos
que Usted encuentre la informacin adecuada para evitar los factores de riesgo elctrico en su puesto
de trabajo.
CDIGO DE SALUD OCUPACIONAL
Ministerio del Trabajo y Seguridad Social.
TTULO IX. DE LAS HERRAMIENTAS EN GENERAL
CAPTULO II
DE LAS HERRAMIENTAS DE FUERZA MOTRIZ
? Las herramientas porttiles accionadas por fuerza motriz, estarn construidas sin proyecciones de las partes
expuestas con movimiento giratorio o alternativo.

o
o
o
o

o
o

? Las herramientas de tipo elctrico debern ser revisadas antes de ponerlas en funcionamiento, para corregir
posibles aislamientos defectuosos o conexiones rotas. Todas las herramientas elctricas de ms de 50 voltios
entre fases, debern tener la adecuada conexin a tierra.
? No se permitir el uso de herramientas de mano con voltaje superiores a los 120 voltios, sin conexiones a
tierra.
? No se debern usar herramientas elctricas en sitios donde puedan existir gases o vapores inflamables a no
ser que sean diseadas a prueba de salto de chispas.
? Todas las herramientas elctricas de envoltura metlica, debern llevar empuadura de material dielctrico
o aislante.
? Los operadores de herramientas elctricas no debern trabajar sobre pisos hmedos o pisos metlicos y
sus ropas estarn completamente secas.
CAPTULO VII
CDIGO DE SALUD OCUPACIONAL
Ministerio del Trabajo y Seguridad Social
DE LA ELECTRICIDAD, ALTERNA, CONTINUA Y ESTTICA
? Todas las instalaciones, mquinas, aparatos y equipos elctricos, sern construidos, instalados, protegidos,
aislados y conservados, de tal manera que se eviten los riesgos de contacto accidental con los elementos bajo
tensin (diferencia de potencial) y los peligros de incendio.
? El aislamiento de los conductores de los circuitos vivos deber ser eficaz, lo mismo la separacin entre los
conductores a tensin; los conductores elctricos y los contornos de los circuitos vivos (alambres forrados o
revestidos y desnudos), debern mantener entre stos y el trabajador las distancias mnimas, de acuerdo con
el voltaje, fijadas por normas internacionales.
? No debern efectuarse trabajos en los conductores y en las mquinas de alta tensin, sin asegurarse
previamente de que han sido convenientemente desconectados y aisladas las zonas, en donde se vaya a
trabajar.
? Ningn operario deber trabajar en un circuito vivo hasta tanto reciba las instrucciones apropiadas, ni
efectuar reparaciones, alteraciones o inspecciones que requieran la manipulacin de un circuito vivo, excepto
en los casos de emergencia, bajo la supervisin personal del jefe respectivo.
? Los circuitos vivos debern ser desconectados antes de comenzar a trabajar en ellos. Los circuitos muertos
o desconectados debern ser tratados como si estuvieran vivos, para crear un ambiente de precauciones y
evitar accidentes por error de otro trabajador.
? Cuando se trabaje en una serie de circuitos de alumbrado, los operarios debern cerciorarse de que estn
bien aislados de tierra, y de que el circuito en investigacin est abierto. Todo circuito deber estar sealizado
para identificar su sistema elctrico.
? Las herramientas manuales elctricas, lmparas porttiles y otros aparatos similares sern de voltaje
reducido; adems los equipos, mquinas, aparatos, entre otros, estarn conectados a tierra para su
seguridad.
? En los sistemas elctricos, las instalaciones debern estar protegidas contra toda clase de rozamiento o
impacto; las paredes al descubierto de los circuitos y equipos elctricos estarn resguardados de contactos
accidentales. Se evitar la presencia de cables dispersos en el piso y zonas de trabajo para evitar deterioro y
riesgos de cortocircuitos y accidentes a los trabajadores.
? En los sistemas elctricos, las entradas y controles de alta tensin debern estar localizados en
sitios seguros para tal efecto y protegidos convenientemente, para evitar todo riesgo y se prohibir al personal
no autorizado el acceso a dichos sitios.
? Las cajas de distribucin de fusibles e interruptores se mantendrn en perfectas condiciones de
funcionamiento y siempre tapadas para evitar riesgos de accidente.
? Los tableros de distribucin o los tableros que controlan fusibles para corriente alterna o tensin que exceda
de 50 voltios a tierra, que tengan elementos metlicos bajo tensin al descubierto, se instalarn en locales
especiales y accesibles nicamente al personal autorizado. Los pisos de dichos locales sern construidos de
material aislante.
? Los generadores y transformadores elctricos situados en los lugares de trabajo, estarn aislados por medio
de barreras u otros dispositivos de proteccin y no se permitir la entrada a estos sitios al personal extrao; se
colocarn avisos sobre tal medida.

o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o

o
o

o
o

? Se prohibir a los trabajadores efectuar reparaciones en las mquinas cuando estn en funcionamiento, a la
vez que hacer uso de mquinas, herramientas, materiales o tiles que no hayan sido entregados a su propio
cuidado; solamente los jefes de planta, por razn de no suspender el servicio de energa o parar las
mquinas, entre otros, podrn ordenar las reparaciones de emergencia, con las mquinas en funcionamiento,
cuando a juicio, dicha reparacin se pueda efectuar sin peligro. Ninguna mquina podr ponerse en marcha
antes de comprobar que todas sus piezas estn en el sitio preciso y debidamente aseguradas.
? Las celdas o compartimentos de los transformadores, interruptores, aparatos de medida, proteccin, entre
otros, de los cuadros de distribucin o transformacin estarn convenientemente protegidos, con el objeto de
evitar todo contacto peligroso y el acceso a los mismos permitir la circulacin espaciosa de los operarios
encargados de la inspeccin y de las reparaciones correspondientes,
? Al trabajar con interruptores o circuitos elctricos vivos, los operarios debern estar protegidos por
aislamiento mediante la utilizacin de esteras o tapetes de caucho, estantes aislados, planchas de madera,
plataforma de madera o cualquiera otra clase de instalaciones aislantes y apropiadas, como tableros, cuadros
de mando, etc.
? Se considerar peligroso todo trabajo que se realice donde existan conductores vivos o que puedan tornarse
vivos accidentalmente, como los siguientes :
a. Circuitos con capacitores
b. Circuitos transformadores de corriente
c. Empalmado de lneas neutrales
d. Colocacin de aisladores, postes, crucetas
e. Tendido de nuevas lneas sobre postes con circuitos vivos
f. Instalacin de pararrayos
g. Terminacin de lneas vivas
h. Reemplazo de aceite en transformadores vivos
i. Realizacin de trabajos en lneas vivas supuestamente muertas, durante una tormenta elctrica.
? Al trabajar sobre circuitos o conductores vivos, se debern observar las siguientes precauciones:
a. Hasta 5 000 voltios, se usarn guantes de caucho con guantelete. Los alambres o aparatos que estn
alrededor de la zona de trabajo se cubrirn con protectores.
b. Desde 5 000 hasta 15 000 voltios se usarn varas de lnea caliente. Los aparatos o alambres alrededor del
trabajo se cubrirn con aislantes, o se aislarn con tabiques protectores.
c. Ms de 15 000 voltios, se usarn varas o herramientas para trabajos en caliente.
? No deben sobrepasarse los lmites de seguridad marcados en las herramientas de lnea caliente.
? Las instalaciones, mando y dems maniobras de aparatos y mquinas elctricas, ofrecern las mximas
condiciones de seguridad para el personal tanto en su construccin y disposicin, como en las medidas de
prevencin adoptadas, tales como plataformas, aislantes, tenazas de materiales aislantes, guantes de caucho
(goma), calzado con suelas de goma, entre otros.
? Se debe actuar siempre en los sistemas elctricos como si todos los circuitos estuvieran conectados a tierra
y aislar el cuerpo debidamente contra todos los conductores. Las armazones de los motores, las cajas de
interruptores, los transformadores, entre otros, deben estar bien conectados a tierra.
? Las partes metlicas de los aparatos y mquinas siempre debern tener conectada a tierra una lnea
suficientemente gruesa para transportar holgadamente las descargas elctricas que se puedan producir.
? En los establecimientos o lugares de trabajo est terminantemente prohibido utilizar la corriente alterna o
continua, cualquiera que sea su voltaje, para instalar redes, circuitos o sistemas elctricos que formen
alambradas, vallas, cercos o barreras, etc; energizadas con el objeto de proteger e impedir el acceso a sitios o
zonas vedadas de admisin o entrada, ya que este mtodo constituye alta peligrosidad por los riesgos de
accidente o muerte por choque o electrocucin en las personas o en los animales.
? Las armaduras de los conductores elctricos, sus canalizaciones, accesorios y dems elementos metlicos
del equipo que no estn bajo tensin, debern ser conectados a tierra. Las conexiones no tendrn interruptor
y se protegern mecnicamente en aquellos lugares en donde se puedan estropear.
? El valor de la resistencia de tierra no ser mayor de 10 Ohms. Los conductores a tierra tendrn suficiente
capacidad para poder soportar la intensidad de la corriente resultante de cualquier falla.
? Se prohbe a los trabajadores laborar en mquinas, colocar, construir o mover parte de una mquina,
herramientas, efectuar cualquier construccin que se encuentre a menos de seis (6) pies de distancia de
cables elctricos areos de alto voltaje.

o
o

o
o
o

? Cuando se trabaje en los postes, los linieros debern colocar los protectores de lneas o las mantas segn
sea indicado, sobre los circuitos que se determinen como vivos o susceptibles de ser energizados.
? Las lmparas porttiles ofrecern suficiente garanta de seguridad para el personal que haya de manejarlas
y estarn provistas de mango aislante, dispositivo protector de la lmpara, cable resistente; la tensin de la
lmpara no deber ser superior a los 27 voltios.
? En las instalaciones industriales de gran distribucin de energa elctrica, donde se usen diferentes
tensiones de servicio, de corriente alterna o continua, se distinguir por medio de colores, la tensin o clase
de corriente que se utiliza en el servicio.
? Los motores elctricos en cuyo interior puedan producirse chispas o arcos, estarn instalados en cuartos
aislados de fuentes de gases explosivos o inflamables o partculas inflamables volantes, que se puedan
producir en los locales de trabajo.
? Las bateras de acumuladores fijas que excedan de una tensin de 150 voltios o de una capacidad de 15
kilovatios-hora, para una duracin de descarga de ocho horas, estarn colocados en los locales o
compartimentos construidos convenientemente para ese fin, con pisos resistentes a cidos y propiamente
ventilados.
? La iluminacin artificial que se requiera para el interior de los arcones, transportadores, elevadores, tolvas o
construcciones o equipos similares, empleados en el tratamiento o manipulacin de materiales que produzcan
polvos orgnicos inflamables ser suministrada por lmparas elctricas encerradas en globos hermticos al
polvo, los cuales estarn:
a. Protegidos contra daos mecnicos
b. Montados al nivel de las paredes o techos de la construccin o los equipos
c. Controlados por conmutadores hermticos al polvo, montados al exterior.

? Los trabajadores que ejecuten labores en tendidos elctricos, usarn los siguientes elementos de
proteccin: correas o cinturones de seguridad, que sern de cuero o cordobn con agarre de madera dura o
fibra, espuelas de liniero, anteojos de seguridad con lentes oscuros o coloreados, alfombras y cubiertas de
goma (caucho), guantes, guanteletes y mangas de caucho que renan las especificaciones dielctricas de
acuerdo con el voltaje, botas de caucho y calzado aislante sin herrajes y clavos en las suelas, cascos
dielctricos, ropa sin accesorios metlicos.
? Todos los trabajadores que laboran en empresas de energa elctrica, o cuya actividad se relacione con el
manejo de equipos, aparatos, mquinas, motores, lneas y conductores o sistemas de circuitos elctricos,
debern aprender las tcnicas de primeros auxilios y los mtodos de respiracin artificial, como medida
preventiva en riesgos de accidentes por electrocucin.
? Se tomarn las medidas de control para la eliminacin de la electricidad esttica que se acumula en forma
de cargas electrostticas en la superficie de los cuerpos o de las sustancias no conductoras o aislantes, como
caucho, papel, vidrio, fibras textiles, materias plsticas, etc.
? Los aparatos, instalaciones, los equipos y operaciones industriales, correas de transmisin,
transportadores, manipulacin de fibras y polvos, revestimiento de tejidos, limpieza en seco, industrias de
impresin y del papel, transporte de disolventes inflamables lquidos y de polvos por conductos o tuberas,
etc., en donde se producen cargas electrostticas por efecto del frotamiento debern tener conexiones
a tierra para descargar la electricidad esttica.
? En el almacenamiento de polvos metlicos y no metlicos de origen inorgnico o vegetal, tales
como aluminio, magnesio, titanio circonio, azufre, resinas, caucho, carbn, grafito, harinas, etc., en que se
acumula electricidad esttica con alto voltaje, se tomarn las medidas de control y eliminacin para evitar
riesgos de inflamacin y explosin.
? Se dispondr de aparatos de medida para determinar la carga elctrica, en los diferentes cuerpos, y evitar
los riesgos electrostticos. Cuando se empleen equipos radiactivos para eliminar las descargas
electrostticas, estos estarn construidos, protegidos y ubicados de manera que eviten a los trabajadores
toda exposicin a las radiaciones.
? Para evitar el peligro de explosin en atmsferas inflamables, los cuerpos susceptibles a acumular
electricidad esttica debern neutralizarse, a fin de impedir la generacin de chispas, mediante una conexin
a tierra o por cualquier otro dispositivo aprobado por las autoridades del trabajo.

? Cuando los trabajadores ejecuten labores de manipulacin de explosivos o detonadores y exista


el riesgo de producirse chispas debido a la electricidad esttica, debern estar previstos de calzado
antiesttico o de cualquier otro dispositivo que elimine este riesgo.
? Para evitar peligros por la electricidad esttica, y en el caso de que se produzcan chispas en ambientes
inflamables, se adoptarn en general las siguientes precauciones:
a. La humedad relativa del aire se mantendr sobre el 50 %.
b. Las cargas de electricidad esttica que puedan acumularse en los cuerpos metlicos sern neutralizadas
por medio de conductores a tierra. Especialmente se efectuar esta conexin a tierra, en los siguientes casos:
En los ejes y chumaceras de las transmisiones de correas y poleas.
En el lugar ms prximo en ambos lados de las correas y en el punto donde salgan de las poleas, mediante
peines metlicos, situados a 6 mm de distancia.
En los objetos metlicos que se pinten o barnicen con pistolas de pulverizacin. Estas pistolas tambin se
conectarn a tierra.
3. Para los casos que se indican a continuacin, se adoptarn las siguientes precauciones:
a. Cuando se transvasen fluidos voltiles de un tanque depsito a un vehculo - tanque, la estructura metlica
del primero ser conectada a la del segundo y tambin a tierra si el vehculo tiene llantas de caucho.
b. Cuando se movilicen materias finamente pulverizadas por medio de transportadores neumticos con
secciones metlicas, estas secciones se conectarn elctricamente entre s sin soluciones de continuidad y en
toda la superficie del recorrido del polvo inflamable.
c. Cuando se manipule aluminio o magnesio finamente pulverizado, se emplearn detectores que descubran
la acumulacin de electricidad esttica.
d. Cuando se manipulen industrialmente detonadores o materias explosivas, los trabajadores usarn calzado
antielectrosttico y visera para la proteccin de la cara.
? Se deber evitar el riesgo de incendio o explosin por la acumulacin de la electricidad esttica, en las
operaciones de limpieza de recipientes o tanques que hayan contenido vapores de disolventes inflamables,
utilizando chorros de vapor de agua; la boquilla por la cual se introduce el vapor deber estar conectada a la
pared del recipiente de tal manera que la electricidad esttica originada no pueda acumularse y se controlar
el flujo del vapor en la entrada del tanque o recipiente para reducir al mnimo la generacin de la electricidad
esttica.
Dado que en el trabajo con la energa elctrica se requiere con frecuencia medir las diferentes variables que
se presentan en los circuitos elctricos, consideramos pertinente anexar las siguientes normas.
SEGURIDAD EN LAS PRUEBAS
Con frecuencia hay que remover las cubiertas o las placas de inspeccin, o desconectar los alambres, con el
fin de hacer las lecturas. Si hubiese algn riesgo al tocar los conductores, los terminales u otras partes que
conduzcan voltaje, corte primero el paso de la energa. Asegrese que usted entiende y sigue
los procedimientos de cierre y bloqueos correctos.
? NO se confe en un fusible quemado, para NO cortar la energa. En muchos circuitos con fusibles quemados
puede detener los motores u otras cargas. Sin embargo, los conductores y los componentes conservarn
voltaje a travs del fusible, en otra lnea de energa. En este ejemplo de arranque de motor, L2 todava estar
obteniendo voltaje a travs del transformador.

? Los conductores energizados tendrn color negro, rojo, azul, naranja o cualquier otro color de aislamiento,
excepto gris, blanco o verde.
Al tocar una parte energizada con una punta de prueba, trate de organizar los terminales y el medidor de tal
manera que pueda usar una sola mano. Conecte el terminal comn a una buena conexin a tierra y aplique la
punta de prueba energizada con una mano. Con la otra mano no toque nada que pueda estar conectado a
tierra.
Si se tiene que usar una sonda en cada mano, cuelgue el medidor de manera segura cerca del punto de
prueba, de tal forma que lo pueda ver al mismo tiempo con las puntas de prueba.
Mientras se empuja la punta de prueba para que haga contacto, no permita que los dedos se deslicen hasta el
extremo metlico de la misma. Mantenga las puntas de prueba puntiagudas, para que hagan buen contacto y
no se resbalen. No use terminales de prueba quebrados o rotos.
Cualquier cosa que lo pueda distraer o lo haga tropezar, es peligrosa: pararse en forma no balanceada sobre
una escalera resbalosa, fumar, tratar de hablar con alguien, o ahuyentar un insecto; todo esto, aumenta las
posibilidades de tocar alguna parte energizada.
Evite las situaciones que le puedan conmocionar o electrocutar!. Entre stas tenemos:
? Piel sudorosa o hmeda
? Zapatos, guantes o vestidos hmedos
? Pararse en tierra o concreto hmedos
? Pararse sobre andamios, plataformas o escaleras metlicas.
LECTURAS DE RESISTENCIA
Los ohmmetros emplean una batera interna de 1.5 voltios para enviar corriente a travs de la resistencia que
se est midiendo. Cualquier pequeo voltaje en el circuito, distorsiona seriamente la lectura. Por consiguiente,
antes de tomar la lectura de una resistencia, corte la energa y asegrese de que no hay voltaje CA o CD en
donde se desea hacer una lectura de resistencia.
En algunas situaciones, el voltaje y la corriente de la batera de un ohmimetro pueden causar problemas:
? Desconectar un ohmimetro de una bobina de alta inductancia, pueden producir un voltaje autoinducido, lo
suficientemente alto como para que uno pueda ser conmocionado.
? Capacitores polarizados de bajo voltaje y componentes compactos de baja energa, pueden ser daados o
quemados cuando se hagan lecturas de resistencias.

? Las lecturas de resistencias son seguras, ya que se hacen una vez se haya cortado la energa.
Generalmente, es la mejor manera de verificar si hay circuitos abiertos o cortos a tierra. Pero los circuitos en
paralelo pueden causar lecturas incorrectas. Frecuentemente, es necesario desconectar un componente para
obtener una lectura correcta.
Por ejemplo, la resistencia de un capacitor debera ser infinita, pero si hay algn componente como el
devanado de un motor en paralelo, la lectura de la resistencia a travs del capacitor, ser baja.
Si se leen dos ohmios, se podra pensar que el capacitor ha sido puesto en corto. Pero no se podr saber con
seguridad, hasta no desconectar uno de sus extremos, de otra de las conexiones, antes de leer su resistencia.
Igualmente, para investigar un corto entre la lnea de energa y tierra, en este circuito, se desconecta el
extremo energizado del transformador. De lo contrario, el medidor leer una baja resistencia a travs del
transformador e indicar un corto a tierra, cuando no existe alguno.

Un motor conectado en Y puede presentar una lectura a tierra muy baja en todas las tres fases, si la unin
neutra est conectada internamente a tierra. Las lecturas de resistencia entre las lneas debern ser el doble
de la lectura a tierra.
En ambos casos, las lecturas entre todas las tres lneas, debern ser las mismas.
Si se desconectase del circuito:

? Un interruptor abierto deber leer una resistencia infinita. Un interruptor cerrado debe presentar una lectura
de resistencia cero. Cualquier otra lectura indica un problema.
? Un capacitor deber leer una resistencia infinita, aunque puede necesitar un segundo o dos para cargarse
completamente y para que la lectura se eleve a infinito. Ser necesario asegurarse que no hay un resistor de
reduccin incorporado, el cual baja la lectura.
? Cualquier bobina - solenoide, transformador, o devanado de motor- est definitivamente en mal estado, si
lee resistencia infinita. La resistencia de una buena bobina puede dar una lectura entre varios miles de ohmios
y casi cero. Las bobinas y los devanados en los grandes componentes, con frecuencia presentan resistencias
tan bajas que no se pueden detectar con un ohmimetro comn, los cortos entre las vueltas.
? Cualquier filamento de una bombilla o de un calentador, deber leer ms de cero, pero menos que varios
cientos de ohmios. Las resistencias de un tubo de nen y de otros tipos de lmparas y luces de gas, sern
infinitas al menos que haya un filamento interno calentado, conectado entre dos o ms terminales.
? Los diodos y muchos otros componentes compactos pueden mostrar lecturas de resistencia altas en
una direccin y lecturas de baja resistencia, con los conductores invertidos.
Por considerarlo de inters y por ser un procedimiento que se realiza con frecuencia, se anexan
algunas recomendaciones para la instalacin de antenas
? Seleccione el sitio adecuado de manera que la antena quede a una distancia, que de caer no llegue al
tendido elctrico.
? Cercirese de que la estructura que soporta la antena sea lo suficientemente fuerte para sostenerla,
tomando en consideracin los efectos del viento, la lluvia, etc.
? El mstil deber asegurarse contra vientos resistentes.
? Si el mstil es de metal, debe hacerse una conexin con alambre No. 8, a una estructura metlica que
facilite la conexin a tierra en caso de descargas elctricas.
? Inspeccione la instalacin de la antena por lo menos una vez al ao. Recuerde que las antenas son
excelentes conductoras de la electricidad.
? Observe las debidas precauciones al instalarlas, ajustarlas, repararlas o moverlas.
Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos91/factor-riesgo-electrico/factor-riesgoelectrico.shtml#ixzz3HNrCHAjE