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Terodactilo

El pterodactylus o pterodctilo es un pterosaurio que convivi al mismo


tiempo que los dinosaurios. Perteneci a la familia de los pterosaurus
pterodactiloideos. El pterodctilo habit en lo que hoy es Europa y frica.
Vivi hace aproximadamente 155 y 150 millones de aos, a finales del
periodo jursico.
El significado de su nombre se debe al largo dedo que sostiene su ala y a su
capacidad para volar. Como dijimos anteriormente, el pterodctilo es un
pterosaurio y estos fueron los primeros voladores vertebrados en la era de
los dinosaurios.

Caractersticas fsicas
El pterodctilo no era muy grande, ya que de envergadura poda medir de
cincuenta a setenta centmetros, no obstante, se han encontrado algunos
fsiles de este que tenan una envergadura de un metro. Su cabeza era
pequea y contaba con un pico puntiagudo que contena una fila de dientes
que parecan serruchos.
Adems, contaba con brazos, alas y tres garras cortas, tambin con un dedo
largo que se extenda hasta la punta de su ala. Su cola era corta y sus patas
eran similares a las de un pjaro actual. Su peso era de 2 kilogramos. El
pterodctilo era carnvoro y se cree que habitaba cerca de los lagos y se
alimentaba de peces.
Se alimentaba de Peces, pjaros menores que l y pequeos dinosaurios
Paleontlogos en Rumania hallaron los restos de un gigantesco pterodctilo
cuya envergadura alcanza los 16 metros. El reptil, el ms grande de todos los
que han sido hallados, habit aquellos parajes hace 70 millones de aos.

Historia
Los descubrimientos de un grupo de cientficos britnicos sugieren que la
especie de terosaurios, del que los terodctilos son los ms famosos, tenan
hasta 20 metros de ancho.
Especies gigantes de dinosaurios voladores como los terodctilos llegaron a
tener un tamao similar al de los aviones modernos.
En el pasado y en base a los fsiles descubiertos, los paleontlogos haban
estimado que el mayor tamao de un terosaurio era de 10 metros, y fue el
animal ms grande en volar. Sin embargo, nuevos hallazgos en Israel y Mxico,
sugieren ahora que dichos especmenes de dinosaurios eran el doble de
grandes, comparables con aviones modernos.
El cientfico David Martill explic en el Daily Telegraph que: estos dinosaurios
tenan el tamao de un pequeo aeroplano. Aunque slo contamos con
fragmentos de fsiles, stos son enormes. Adems, mtodos de preservacin
de tejidos nos hace sugerir que estos dinosaurios contaban con estructuras
muy sofisticadas".

El ltimo terosaurio hallado fue el de Quetzalcoatlus, descubierto por el


cientfico Douglas Lawson en el Big Bend National Park de Texas, en la dcada
de 1970.
Los terosaurios, que volaban con gran facilidad y hasta caminaban cerrando
sus alas como murcilagos, vivieron en el perodo Trisico con las especies ms
viejas de dinosaurios, hace 220 millones de aos.
Estos animales perteneceran al grupo de reptiles conocidos como arcosaurios,
en los que se incluyen a los cocodrilos, dinosaurios y aves.

Extincin
Los pterosaurios se expandieron principalemente durante el Jursico superior
y el Cretceo medio, sufriendo tres periodos de extinciones en el paso del
Jursico al Cretceo, durante el Cretceo inferior y finalmente entre el
Cretceo y el Terciario. La extincin de los pterosaurios no vino provocada por
una catstrofe repentina, sino que fue un proceso gradual. Los ltimos
pterosaurios del Cretceo probablemente se extinguieron a causa de un
cambio del clima, ya que se trataba de especies de gran tamao muy
especializadas. Parece ser que al final del Cretceo la temperatura global baj
10C, debido a causas geolgicas como la aparicin del ocano Atlntico por la
separacin de las masas continentales. Este cambio en la temperatura provoc
la aparicin de las estaciones, aumentando las diferencias climticas entre las
zonas polares y el ecuador, lo que llev a un cambio en la velocidad del viento,
lo que fue decisivo para la extincin de las grandes especies planeadoras del
Cretceo superior.

En que ecosistema viva


Viva en las orillas de los lagos. Su dieta era el pescado y vivan principalmente
en Asia y europa
En realidad, al final del Cretcico ya casi no quedaban pterosaurios.