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El pensamiento de Clemente Estable en clave de Complejidad

Por Mabel Quintela


mabelq@adinet.com.uy

Pensando filosficamente la ciencia: el "conocer del conocer".


En el enfoque de la epistemologa compleja el conocimiento cientfico no se
concibe separadamente del filosfico y especficamente del antropo-tico. La
cultura, productora y producto de humanidad -como dice Clemente Estable
"creacin del hombre y creadora del hombre"- es una emergente de la
autoorganizacin de la vida en su nivel ms complejo. 1 Una de sus
dimensiones, la cientfica y tecnolgica cobr un perfil hegemnico desde la
Modernidad bajo el paradigma que E. Morin llama "paradigma de
simplificacin" El objetivo declarado de la ciencia moderna ha sido encontrar
por detrs del caos de las apariencias mltiples y cambiantes, las regularidades
permanentes, los "elementos simples" a los que fuese posible reducir la
complejidad de los fenmenos. Para la prosecucin de este objetivo, fue
necesario dualizar la experiencia integral de la vida y el conocimiento separando
el sujeto del objeto, la materia del espritu, la razn de la intuicin, la
inteligencia de la emocin y un largo etc. Como dice Morin: "desde ese
momento la Filosofa se hace duea hegemnica del sujeto y a la vez, presa de
l (idealismo / solipcismo) y la Ciencia se vuelve celosa duea del objeto,
alienada del sujeto humano que la concibe y practica."2
La lectura que he podido hacer del pensamiento de Clemente Estable da cuenta
de una concepcin integral de lo vivo y lo humano a la que bien podra
denominarse , en su sentido ms amplio, perspectiva de complejidad. En ella
prctica y teora cientfica no son concebibles sin la reflexin filosfica que les
otorga sentido y sin la orientacin prctica segn valores (ticos, estticos,
sociales, religiosos) que garantizan su originaria condicin emancipadora en
tanto stas desbordan la investigacin objetivante y la sistematizacin del
conocimiento probado para alcanzar el nivel de reflexin y problematizacin
sobre lo conocido y sobre el propio proceso de "conocer el conocer".

Mtodo, investigacin, los caminos de la complejidad


"Una obra cientfica hay que juzgarla -dice C. Estable en "Reflexiones a
propsito de la personalidad de Ramn y Cajal" de 1935- 1ero por el mtodo
nuevo que aporta lo cual equivale a nuevas maneras de descubrir verdades
ocultas y de profundizar , depurar y recimentar verdades descubiertas por
otros, que no pocas veces la tarea ms ardua consiste en fundamentarlas, 2
por los hechos nuevos y las ideas originales 3 por las dificultades de los
problemas que resuelve, 4 por lo que facilite en el estudio de problemas que
1

Idea sta, la de auto-organizacin de lo vivo prefigurada en el magnfico ensayo de Clemente Estable:


"Intuicin y plstica de la Evolucin" que merece un estudio en profundidad, y que aqu no podemos
hacer.
2
Introduccin al pensamiento complejo" Espaa, 2001, Gedisa, p.30

no resuelve, 5 por los nuevos problemas que plantea, 6 por la elevacin en


todo lo que trata, 7 por su fecundidad, o sea por los trabajos originales que
provoca..."
La preocupacin filosfica por "depurar, recimentar y fundamentar verdades
descubiertas", as como el considerar tanto "los problemas que resuelve, como
los que no resolviendo facilita y los nuevos que plantea", convergen hacia la
valoracin del mtodo que aporta la creacin cientfica.
Pero la concepcin del mtodo que propone C. Estable lejos est de una serie
reglada de pasos que en orden preestablecido y lineal nos llevan
indefectiblemente a la verdad. Ms bien cobra sentido desde su raz
etimolgica: "methodos": camino. Camino que se hace al andar, que lo hace el
caminante, segn los recordados versos de Machado que Morin retoma en su
obra "El mtodo I. La naturaleza de la naturaleza" -1era edicin de 1979, para
justamente plantear su idea de complejidad. (Ahora, El Mtodo va por su 6
volumen, y se trata de La Etica 2004)
"Hay que aceptar caminar sin camino, hacer el camino al caminar. Lo que
deca Machado: Caminante no hay camino, se hace camino al andar. El mtodo
no puede formarse ms que durante la bsqueda; no puede despejarse y
formularse, ms que despus, en el momento en que el trmino vuelve a ser un
nuevo punto de partida. (...) La vuelta al comienzo no es un crculo vicioso, sino
el viaje, experiencia de dnde se vuelve cambiado"3
Esta misma idea de mtodo aparece en C. Estable referida tanto a la "aventura
cientfica" como "pedaggica". Es ms, mtodo, si interpreto bien en la
perspectiva integral de cultura que plantea (unidad en la diversidad -Ciencia,
Arte, Filosofa, Religin- y diversidad en la unidad de la cultura) , significa
investigacin libre, creativa, que no renuncia a enfrentarse al misterio,
como propone el positivismo, porque "ms que el culto a la verdad por otro
descubierta es la fascinacin del misterio y el anhelo de descubrir nuevas
verdades" lo que explica la vida entera del investigador" (Psicologa de las
vocaciones p.77)4
Por eso :
"Los mtodos y planes no deben disminur sino aumentar la libertad
creadora. Son instrumentos de trabajo para la vitalizacin de la cultura y la
revelacin y crecimiento de la originalidad" (Esto no es un prlogo, 1946,
Psicologa de las vocaciones, p.38)
Por eso, tambin, es que emerge constantemente en la expresin de C. Estable
su preocupacin por identificar "la importancia de los pequeos y sutiles
movimientos del nimo para pensar con justeza".(Disertacin en homenaje a
Vaz Ferreira, 1953) .
Y en tanto que el mtodo es un camino para pensar -que incluye la
flexibilizacin por "la diversidad de tcticas, de improvisadas estrategias y de
3

"El mtodo I. La naturaleza de la naturaleza" -Madrid, 1981, Ediciones Ctedra. P. 36


Todas las citas de Psicologa de las Vocaciones estn tomadas de la publicacin que la Intendencia
Municipal de Montevideo public en 1967, basndose en materiales provenientes de conferencias de las
dcadas del 30 y del 40. Esta obra ha sido reeditada en el ao 2003 por la Fundacin Clemente Estable.

escapes, pues esas travesuras pueden ser la iniciacin de nuevos caminos"


(Psicologa de las vocaciones, p. 38),- para co~ocer el conocer, hay que
aprender la leccin del microscopio , la puesta en foco por el tornillo
micromtrico que me lleva a comprender, "el saber, los grados del saber, la
ignorancia, los grados de ignorancia, las creencias, los grados de creencias,
las dudas, los grados de dudas... cuntos ejercicios micromtricos en cada
caso para que todo se vea como hay que verse, si hay algo ese algo, si no hay
nada, nada, si es claro, claro, si es oscuro, oscuro...y penumbras dnde hay
penumbras!" (Disertacin en homenaje a Vaz Ferreira, 1953).
"Hay que estar atento a que en cierto plano y en ciertas cuestiones y
circunstancias es igualmente legtimo, creer, no creer o dudar, sin que ello
presuponga superioridad ni inferioridad, sino simplemente diversidad
enriquecedora de la psicologa, experiencia y moral humanas,; a que existan
planos y cuestiones en las que slo es legtimo creer, otros en los que slo es
legtimo no creer o dudar; otros en que es legtimo el cambio de incredulidad
o de duda a la creencia e inversamente... Hay que tener en cuenta todos los
casos de la compleja realidad humana si se quiere aprehender al hombre
concreto en su diario existir, en el cual la posicin que es sincera y natural
para unos, puede ser insincera y forzada para otros."(Psicologa de las
vocaciones. P.44).
Independientemente de la innegable influencia de Vaz Ferreira sobre estas
ideas, lo interesante es que han sido activadas por reflexiones sobre el
conocimiento y la prctica cientfica y se proyectan en una concepcin
antropolgica - educativa que tiene en el tema de la personalidad y la vocacin
dos referentes psicolgicos muy propios de su contexto y momento histrico.
La idea, pues, de que el mtodo tiene que inclur la ignorancia, la duda, la
incertidumbre, la creencia -todo ello en sus diferentes grados- aparta a
Clemente Estable de la visin simplificadora que se gener no en Descartes,
sino en las derivas del paradigma que propuso, y lo vincula a la concepcin del
mtodo que se propone desde el "pensamiento complejo" especialmente en el
planteo que del mismo ha hecho Morin.
"Lo que ensea a aprender, eso es el mtodo",5 dice Morin , frase que parece
guardar una correspondencia en espejo con sta de Clemente Estable: "No se
entiende que es la verdad, pero se sigue investigando. Eso es vocacin..."
(Psicologa de las vocaciones, p.78)
Agrega Morin: "No parto con mtodo, parto con el rechazo, con plena
consciencia de la simplificacin. La simplificacin es la disyuncin entre
entidades separadas y cerradas, la reduccin a un elemento simple, la expulsin
de lo que no entra en el esquema lineal"6
Es esta "tijera disyuntora" la que no aplic Clemente Estable, como tampoco lo
hizo con la reduccin a simple o la expulsin de lo que no entrara en esquemas
lineales de explicacin. Por el contrario sus exmenes e interpretaciones de las
cuestiones que trat "pecan por exceso" en el reconocimiento de todas las
variables intervinientes que se deben considerar. Y es que en la temtica central
5
6

"El mtodo I. La naturaleza de la naturaleza" -Madrid, 1981, Ediciones Ctedra, p.35


. Idem.

del conocimiento como investigacin libre, creativa, que no renuncia a


enfrentarse al misterio, encontr la complejidad como perspectiva
indeclinable para pensar. Enfoque de Complejidad que no surge por generacin
espontnea, sino precisamente de los lmites, insuficiencias y brechas que pone
en evidencia el pensamiento simplificador, y es ah que cobra su carcter de
necesidad al enfrentarnos a las condiciones en las cuales no podemos eludir el
desafo de lo complejo.
El desafo de los lmites y la exigencia del auto-conocimiento
Dice: "el investigador es un buscador de lmites, vale decir, un estudioso que
busca dnde la sabidura de los hombres lo deja en ignorancia. Si como un
mojn se queda en la lnea divisoria que agot a los otros, no ser ms que un
erudito" (Psicologa de las vocaciones, Vocacin y profesin p. 75).
Un erudito tiene muchsima informacin y ms si es un hiper-especialista. Pero
no ha reflexionado con criterio integral sobre su saber. Y en tanto su
conocimiento es slo erudicin ha soslayado incluir en l la exigencia socrtica
del auto-conocimiento que le llevara a dudar de un conocimiento acabado y a
proseguir la bsqueda, el camino, la investigacin, el mtodo, no slo en una
direccin , la clsicamente vista como "el afuera" -el "objeto"- sino tambin en
direccin al sujeto, clsicamente considerado, en expresin de San Agustn
como el "hombre interior". Por eso dice " Adems del lenguaje inadecuado, est
siempre presente la desesperante insuficiencia de nuestros conocimientos del
alma" (Psicologa de las vocaciones, Vocacin y profesin p. 80). Pareciera que
la intuicin de la recursividad -principio del pensamiento complejo que rompe
con la causalidad lineal- que Clemente Estable alcanz a ver en el nivel bioantropolgico - "es el hombre una creacin creadora, sea cual sea su origen,
sea cual sea su ulterior destino. (...) el ser ms evolucionado y de mayor
evolucionabilidad" (Psicologa de las vocaciones, Enseanza de las maneras de
aprender, p.176) no se complet en el nivel epistemolgico: la dualidad sujetoobjeto le persigue y obstaculiza su acceso a una concepcin plenamente
compleja del conocimiento. No obstante visualiza ntidamente el nudo del
problema y sus posibles derivaciones:
"Lo que llamamos hechos, dice, suele ser mezcla de realidad y de hiptesis
y momentos aparentes de procesos inaparentes, de los cuales nunca sabemos
de modo seguro dnde y cuando empiezan, dnde y cuando terminan, si es que
empiezan alguna vez, si es que terminan alguna vez" (Psicologa de las
vocaciones, Vocacin y profesin, p. 66)
"Debi sorprender al hombre no bien la meditacin lo tom a s mismo por
objeto, su propia fantasa tanto o ms que su ajuste a la realidad que lo rodea;
su obstinada huda y la inundacin de su propia conciencia (del crecimiento
de su ser consciente) por lo que en ella mana sin provenir de su naturaleza y
sin ningn signo de inmediata exterioridad" (Disertacin en homenaje a Vaz
Ferreira, 1953)
De ah a afirmar en la visin constructivista del conocimiento con Ernest Von
Glaserfeld que "la objetividad es el mito de una observacin en la que no hay
observador" hay un no muy largo trecho de camino que Clemente Estable no
camin. Es comprensible dado que los estudios sobre complejidad en el
perodo histrico que le toc vivir estaban en sus comienzos. Pero fue capaz de

atender a esos comienzos y plantearlos como la nota que distingue el espritu


cientfico clsico del moderno. As dice:
" Una muy importante diferencia entre el espritu cientfico clsico y el moderno
es sta: el primero slo tiene en cuenta dos o tres variables, el segundo pone en
juego hasta cientos de variables!
Y agrega con penetrante mirada :
" En el estudio de los seres vivos , la Ciencia o sistema de dos variables tiene
un horizonte relativamente limitado en comparacin con el vastsimo
horizonte de la Vida. Miles de variables, simultneas o concatenadas en el
tiempo son caractersticas de los seres vivos."
Es en este preciso contexto que introduce -a travs de citas del matemtico W.
Weaver- la distincin entre "problemas de simplicidad" (de no ms de cuatro
variables, generalmente de dos), "problemas de complejidad organizada"
(solubles por mtodos estadsticos) y "problemas de complejidad
desorganizada" (cientficamente insolubles).
Deja as planteada la matemtica de la Complejidad o teora del Caos.
Otra ciencia, otra con-ciencia, otros valores, otra tarea para la educacin
Lo que ms nos interesa subrayar en la direccin epistemolgica del
pensamiento de Estable sobre "el conocer del conocer", es la conciencia que
tuvo de la necesidad de una actitud filosfica para pensar lo que "sabe" la
ciencia, la voluntad que puso en sustituir la euforia positivista de un progreso
acumulativo y lineal del conocimiento por una bsqueda inquieta del
conocimiento del conocimiento. De ah que la duda se le haya presentado por un
lado como "nuestra moderna corona de espinas" y por otro como la legtima
actitud frente a los lmites de nuestro saber (llmense stos, error, ilusin,
incertidumbre o ignorancia). Para sobre-pasarlos?, S, pero ante todo para
reconocerlos, para inclurlos en el proceso de la investigacin, especialmente
porque ellos estn evidenciando la problemtica de los valores que tanto le
preocup.
Generalmente no se admite que los valores no son algo externo a la ciencia y a la
tecnologa, sino que constituyen su base y motivacin. Al separarse por
imposicin de un paradigma simplificador, "valores" de "hechos", tendemos a
creer que los hechos cientficos son independientes de lo que hacemos y por lo
tanto de nuestros valores. La epistemologa compleja nos dice lo contrario: las
"verdades" de la ciencia no pueden ser desvinculadas de una constelacin
completa de percepciones, valores y acciones humanas. Es decir de una
determinada cosmovisin de la vida en su totalidad.. Y si en sta los logros de
la ciencia y la tecnologa son considerados como los jerrquicamente superiores
en valor, supeditndose a ellos las dems dimensiones de la cultura, entonces la
"trama compleja de la vida" se disgrega , y el hombre que es una hebra en esa
trama, tambin corre la misma suerte. Hoy , el desarrollo de una concepcin
ecolgica del mundo desde la que es posible percibir que todos los seres vivos
somos miembros de comunidades ecolgicas vinculadas por una red de
interdependencias, emerge una concepcin de los valores radicalmente nueva.
Pero, qu valores? Pensamos que los mismos que percibi gracias a su
profunda vocacin biolgica, Clemente Estable. Valores que han surgido de
vincular (en lugar de separar) naturaleza y cultura, sujeto y objeto, ciencia y
filosofa. Valores que han surgido de herir una vez ms el narcisismo humano al

quitarle al hombre su tan amada cntrica posicin y otorgrsela en cambio a la


vida en todas sus formas sobre el planeta Tierra. Valores eco-cntricos,
digamos. Valores que nos inducen al cuidado de toda forma natural viviente.
Un cuidado, una atencin, un respeto que fluye sin "presin normativa" cuando
nuestro "s mismo" se ampla y profundiza hasta el punto de sentir y concebir la
vocacin de proteccin de una naturaleza tan libre como la de nosotros mismos.
Por el reconocimiento de la
"Vida como el objeto ms inmediato y ms remoto, ms apasionante de la
investigacin..." y del hombre como "co-creador de su mundo, y del
intermundo existente entre l y el cosmos", es que advierte Clemente Estable
que al separarse el conocimiento de los valores, el hombre estara "totalmente
perdido al no discriminar entre lo que lo dignifica y lo que lo envilece". Y esta
discriminacin pasa por la educacin entendida como "lo que ensea a aprender"
all dnde "la sabidura nos deja en la ignorancia" , es decir a las puertas de un
"pensamiento que respete la multidimensionalidad, la riqueza, el misterio de lo
real, y que sepa que las determinaciones cerebral, cultural, social e histrica
que experimenta todo pensamiento codeterminan el objeto de conocimiento"7
Un pensamiento complejo.
Mabel Quintela.
20 de mayo de 2005

Morin, Edgar, "El Mtodo II. La vida de la vida. Editorial Ctedra, p. 24