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Plataformas Clsticas

Felipe Flores L.
Son ambientes marinos someros de deposicin clstica terrgena que pueden llegar a tener sobre
10000 m de espesor. Ocurren en estratos no deformados en los bordes de los continentes, y en fajas
orognicas por colisin de placas que alzan los estratos en cadenas montaosas. La deposicin en estos
ambientes est controlada por procesos de oleaje, tormentas y mareas, siendo los dos tipos principales las
plataformas dominadas por tormentas, y las plataformas dominadas por mareas.

Suministro de sedimentos a mares someros


El suministro de sedimentos ejerce un control fundamental en los ambientes marinos someros, y en
las facies que lleguen a desarrollarse en la plataforma. Si el rea de deposicin se encuentra adyacente a
una regin continental alzada, y el patrn de drenaje permite el transporte de detritos a la costa, la
sedimentacin marina somera ser dominada por depsitos clsticos terrgenos, concentrndose cercano a
los ros mayores. Las regiones costeras adyacentes tambin sern suministradas por sedimentos por
transporte de material a lo largo de sta debido a olas, mareas y tormentas. En reas con menor aporte de
sedimentos terrgenos, las plataformas carbonatadas dominaran, especialmente en climas clidos. En climas
ms fros, donde la produccin carbontica es ms lenta, y si el aporte terrgeno es bajo, el ambiente se
considera hambriento, y si la tasa de acumulacin de sedimentos es excedida por la tasa de subsidencia
del fondo ocenico el ambiente se volver gradualmente ms profundo en el tiempo.

Caractersticas de las arenas marinas someras


Debido a la larga historia de transporte de los sedimentos, a travs de ros, estuarios o deltas, e
incluso pudiendo haber sido depositado temporalmente en la lnea de costa, es que los granos presentan
alta madurez. Los granos sufren abrasin en su superficie, y los flujos turbulentos durante el transporte
provocan que estos se separen de acuerdo al tamao de grano. La madurez qumica es mayor que en los
depsitos continentales equivalentes ya que los minerales inestables se destruyen, por lo que en estos
depsitos domina el cuarzo. Tpicamente estas arenas estn cementadas por calcita.
El material detrtico es a menudo complementado con esqueletos calcreos, originados in situ, los
cuales pueden ser preservados en lutitas debido a la baja energa de estos depsitos. En subambientes de
mayor energa, estos restos biognicos son fragmentados en tamaos que van desde arenas, hasta grandes
piezas de conchas y huesos. La glauconita, es el mineral autgeno ms comn en estos depsitos.
Estos ambientes son ricos en fauna, especialmente organismos bentnicos, los cuales pueden dejar
huellas de su actividad. La bioturbacin puede ser importante, tanto as que puede llegar a borrar las
estructuras primarias provocando la homogenizacin de los sedimentos en una masa aparentemente sin
estructuras. La bioturbacion es ms intensa en aguas someras y en depsitos arenosos debido a que los
organismos prefieren stas reas al ser ms ricas en nutrientes.

Plataformas clsticas dominadas por tormentas


Shoreface
Esta es la zona dentro de la accin del oleaje, por lo que los sedimentos son retrabajados por dichos
procesos. Las arenas pueden preservar laminacin cruzada de ondulitas de oleaje y estratificacin
horizontal. Se pueden formar crestas de arena, a profundidades de entre 5 a 15 metros, y orientadas de

forma oblicua a la lnea de costa, debido a flujos generados por corrientes relacionadas a tormentas. Los
sedimentos son tpicamente bien seleccionados.
Zona de transicin Offshores
Esta zona se encuentra entre la base de olas de buen tiempo, y la base de olas de tormenta. El
material aqu depositado se encuentra retrabajado por tormentas, y desarrolla estructuras exclusivas de
ambientes influenciados por tormentas como la estratificacin cruzada de Hummocky. stos son montculos
redondeados de arena con estratificacin interna convexa hacia arriba manteando en todas las direcciones
con un ngulo de entre 10 a 20 y engrosndose lateralmente. Las capas cncavas entre los hummocky se
conocen como swales. Los hummocky y swales son el resultado de flujos combinados de corrientes
generadas por tormentas y al mismo tiempo por ondas de gran amplitud. Estas estructuras se ven solo en
arenas de grano medio a fino.
Las tempestitas, son depsitos generados por un solo evento de tormenta con grosores desde unos
pocos milmetros, hasta unas decenas de centmetros. Las zonas proximales tienen bases erodadas y estn
compuestas de detritos gruesos, mientras que las tempestitas distales son arenas laminadas con hummocky
y swales. Un estrato idealizado de tempestita tendra el siguiente orden de base a techo: una base erodada,
sedimentos gruesos sin estructuras, arena media a fina en hummocky y swales, seguido por arena fina y
limo con laminacin horizontal y ndulas de oleaje, finalmente los sedimentos gradan a limo. En los
periodos entre tormentas se deposita fango en suspensin.
Offshore
Esta zona esta bajo la base de olas de tormenta. Esta regin es de predominante deposicin de
fango. Se pueden depositar arenas finas intercaladas con lutitas durante tormentas excepcionales.
Ichnofauna es tpicamente menos diversa que en las zonas anteriores y los sedimentos son grises al estar
pobremente oxigenados.

Plataformas clsticas dominadas por tormentas


Crestas de arena offshore
Estas crestas se forman paralelas a la costa en profundidades sobre los 50 metros y pueden
alcanzar decenas de metros de altura, llegando casi al nivel del mar. Tpicamente tienen unos pocos
kilmetros de ancho, y se extienden por decenas de kilmetros de manera recta o ligeramente curva en
direccin paralela a la corriente. Las arenas son moderadamente bien seleccionadas, de grano medio, y los
depsitos pueden incluir ciertas lminas de arcillas depositadas en fases ms estacionarias de las mareas.
Las estructuras sedimentarias internas consisten en laminacin cruzada y estratificacin cruzada.
Bancos de arena de mareas y cintas de arena
Los efectos de las olas y las tormentas son ampliamente removidos por las corrientes mareales que
retrabajan el material en rgimen macromareales, quedando solo la huella de la marea en el registro
estratigrfico.
La forma de los depsitos depende de la velocidad de la corriente mareal. A velocidades moderadas
(50 a 100 cm/s) son comunes los bancos de arena, que son una especie de gran duna subacutica con
alturas de al menos 1,5 m y longitudes de onda de entre 150m a 500m, las crestas son rectas a levemente
sinuosas. La estratificacin cruzada se desarrolla por la migracin de la onda de arena en la direccin de la
corriente de marea y sta puede alcanzar varios metros de grosor.
A mayores velocidades de corrientes mareales (sobre 100 cm/s), los sedimentos en el fondo
ocenico forman cintas de arena, elongadas y paralelas a la direccin de la corriente, stas alcanzan solo un
metro o menos de grosor, pero pueden superar los 200 metros de ancho, y extenderse por ms de 10 Km.

Imgenes

Fig. 1. Esquema plataforma continental dominada por tormentas. Nichols, G. Sedimentology &
Stratigraphy

Fig. 2. Estructuras hummockys y swales-. Nichols, G. Sedimentology & Stratigraphy

Fig 3. Esquema plataforma continental dominada por mareas. Nichols, G. Sedimentology &
Stratigraphy

Referencias:

Nichols, G, 2009. Sedimentology & Stratigraphy, pp 215-224.