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Consecuencias de dormir poco o no dormir

La cantidad de horas de sueo necesarias para responder satisfactoriamente a las exigencias


de la vida cotidiana varan a lo largo de la vida, estn condicionadas tanto por las
caractersticas y necesidades personales como por las tendencias propias de cada cuerpo.
Sin embargo la medicina asegura que hay parmetros generales a tener en cuenta.
Se considera que una persona duerme la cantidad de horas suficientes, si despus de haber
permanecido un lapso de tiempo durmiendo, se despierta por s mismo y se siente en estado
renovado y con capacidad para realizar satisfactoriamente sus actividades diarias.

La medicina tradicional estima entre 8 y 10 horas


promedio la cantidad de horas necesarias de sueo, para la persona adulta, aumentando
hasta 12 horas para los nios y adolescentes y disminuyendo hasta 6 o 4 para los ancianos.
Las caractersticas ms evidentes de la falta de horas de sueo son las consecuencias
emocionales, se manifiestan como somnolencia, cambios repentinos del humor,
irritabilidad, adopcin de una actitud ms pesimista, tristeza, enojo extremo, aumento de
estrs y ansiedad.
Otro tipo de patologa, con un gran costo social son los constantes insomnios. El doctor
Garca Borreguero define el insomnio como un estado de alerta precoz que padece ms
del 30 por ciento de la poblacin en Espaa.
Recientemente surgi un debate dentro del campo en donde se replantea la relacin de
asociacin entre insomnio y estas patologas. La visin tradicional ubicaba a las
enfermedades como las causantes del insomnio, hoy se est replanteando la postura, y se
sostiene que es el insomnio la causa y no la consecuencia de estas patologas.
La prdida de reflejos, visibilidad y coordinacin de movimientos tambin aparece ante la
falta de sueo. Por esto es que en pilotos de lneas areas, choferes de transporte de
pasajeros se exige que respeten la cantidad de horas de sueo.
En lo fsico, la falta de sueo tambin repercute en la habilidad para procesar la glucosa,
lo que puede provocar altos niveles de azcar en la sangre y otros sntomas de
diabetes. Tambin puede ocasionar que la glucosa se almacene como grasa, lo que provoca
un aumento de peso.
Tambin provoca la disminucin de la temperatura corporal basal, esto puede provocar
alguna alteracin en el funcionamiento del metabolismo del cuerpo as como la prdida de

constancia del ritmo cardaco.


Una de las causas ms probadas de la falta de sueo son los trastornos psiquitricos. Diego
Garca Borreguero, neurlogo de la Unidad del Sueo de la Fundacin Jimnez Das de
Espaa, afirma que han detectado casos de ansiedades y depresiones entre personas que no
respetan las 6/8 horas diarias de sueo.
No dormir puede provocar una alteracin en el centro del habla, manifestando un menor
control al hablar que se presenta como balbuceo o palabras repetitivas. Se puede observar
una mejora en la memoria de corto plazo, pero disminuye la posibilidad del recuerdo a
largo plazo. En este estado es casi imposible aprender una nueva habilidad. Tambin puede
provocar una disminucin en la creatividad y en la capacidad para resolver problemas, ya
que la persona vuelve ms lenta y menos precisa.
Experimentos para estudiar la falta de sueo durante varios das, comprobaron que las
alucinaciones y la locura temporal suele presentarse por falta del sueo, despus del tercer
da sin dormir. Los estudios demuestran que cuando las dificultades para dormir se vuelven
crnicas, aumenta a un 40% las probabilidades de sufrir de alguna enfermedad psiquitrica.
En los adolescentes, el ritmo de estudio combinado con la costumbre de salir durante la
noche, va desfasando la relacin que se produce entre el sueo y la vigilia provocando
desrdenes de todo tipo, especialmente repercute en los procesos hormonales, tanto como
en la maduracin sexual.
A largo plazo trae asociados otros trastornos como pueden ser la obesidad, el
envejecimiento precoz, el agotamiento, un aumento de probabilidades de contraer
infecciones, diabetes, enfermedades cardiovasculares y trastornos gastrointestinales, as
como tambin la prdida crnica de la memoria.
El doctor Reyes Haro Valencia, director de la Clnica de Trastornos del Sueo de la
UNAM considera que hay que dormir las horas que la naturaleza ordena, pero que es
importante dormir de noche, ya que la produccin de melatonina que forma parte del
sistema de seales que regulan el ciclo circadiano (son las expresiones fisiolgicas del
organismo que ocurren en un lapso de 24 horas) es estimulada por la oscuridad e
inhibida por la luz.
La dificultad para dormir se debe considerar una enfermedad cuando durante el da se
perciban sntomas de cansancio, irritabilidad, dolores de cabeza o falta de concentracin
con una frecuencia de tres o mas veces por semana y durante varios meses consecutivos.
Las estadsticas afirman que dormir menos horas de lo necesario multiplica por diez las
posibilidades de sufrir un accidente de trnsito o laboral.
Segn Matthew Walter, profesor de psicologa de la Universidad de Berkeley, una
noche sin dormir reduce la capacidad de asimilar conocimientos en casi un 40 por ciento
ya que el sueo limpia la memoria a corto plazo y deja espacio libre para ms informacin.
En relacin al contexto social, dejar de dormir provoca un deterioro en las relaciones
interpersonales, ya que disminuye todo tipo de inters por todo lo que ocurre en el entorno,
son frecuentes la prdida del trabajo o de la pareja.
Segn los investigadores del grupo de Francesco Capuccio de la Facultad de Medicina de
Warwck, del Reino Unido los resultados sostienen que existe una relacin especfica en el
sexo femenino entre la privacin del sueo y la hipertensin.
Segn un grupo de expertos del Reino Unido, las mujeres que duermen seis o menos horas
al da son ms propensas a presentar hipertensin arterial que las que descansan ms
tiempo.
Varios estudios relacionaron la falta de sueo con un aumento de riesgo de tensin alta, y

en las mujeres se vio un aumento en un 42% de las posibilidades de contraer la enfermedad


entre las que estaban habituadas a dormir menos de seis horas diarias. Los factores de
riesgo cardaco, como fumar, tener sobrepeso, o llevar una vida sedentaria contribuyeron
parcialmente en esta relacin.
En cambio en los hombres no se pudo establecer ninguna relacin entre estas variables.
Si se pasa un da sin dormir, los sntomas que se pueden observar son leves, apenas la
manifestacin de mal sentido del humor, irritacin, lentitud para desarrollar las tareas
cotidanas o falta de concentracin, a los dos das sin dormir, es imposible concentrar la
atencin en ninguna tarea que requiera alguna habilidad , para el tercer da sin dormir se
comienzan a tener sntomas alucinatorios y de prdida de contacto con la realidad.