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Las luchas de clasificacin y la dialctica de las

estructuras sociales y mentales


Segunda hiptesis fundamental de la sociologa de Bourdieu:
Existe una correspondencia entre las estructuras sociales y las
estructuras mentales, entre las divisiones objetivas del mundo
social particularmente en dominantes y dominados en los
diversos campos- y principios de visin y divisin que los agentes
les explican.
Durkheim y Mauss (1963): sostenan que los sistemas
cognitivos que operan en las sociedades primitivas se derivan de
su sistema social: las categoras de comprensin son
representaciones colectivas y los esquemas mentales
subyacentes estn modelados a partir de la estructura social del
grupo.
Bourdieu: extiende la tesis durkheimiana del sociocentrismo
de los sistemas de pensamiento en cuatro direcciones:
1. Sostiene que la correspondencia entre estructuras cognitivas
y sociales observada en las comunidades tradicionales
tambin prevalece en las sociedades avanzadas, donde la
homologa1 es producida en su mayor parte por el
funcionamiento de los sistemas escolares.
2. All donde en el anlisis de Durkheim y Mauss falta un solido
mecanismo causal que explique la determinacin social de las
clasificaciones. Bourdieu propone considerar que las
divisiones sociales y los esquemas mentales son
estructuralmente homlogos por estar genticamente ligados:
los segundos no son otra cosa que la encarnacin de las
primeras.
3. Bourdieu sostiene que la correspondencia entre las
estructuras sociales y mentales cumplen funciones polticas
cruciales. Los sistemas simblicos2 no son simplemente
1

Hay homologa entre rganos determinados de dos especies diferentes,


cuando ambos derivan del rgano correspondiente de su antepasado comn
2 Los sistemas simblicos son una red de mecanismos extracorporales
articulados a la corporalidad. Mecanismos cuyo funcionamiento son cdigos o

instrumentos de conocimiento, son tambin instrumentos de


dominacin, (Marx=Ideologa/ Weber=Teodiceas). Como
operadores de integracin cognitiva promueven, por su
misma lgica, la integracin social de un orden arbitrario: La
conservacin el orden social [es reforzada de manera decisiva
por] () la orquestacin de categoras de percepcin del
mundo social, que ajustadas a las divisiones el orden
establecido (y, con ello, a los intereses de quienes dominan) y
comunes a todos los espritus estructurados conforme a
dichas estructuras, se imponen con todas las apariencias de la
necesidad objetiva.
Los esquemas clasificatorios socialmente constituidos por
medio de los cuales construimos activamente la sociedad
tienden a representar las estructuras de las que surgen como
naturales y necesarias, y no como la decantacin
histricamente contingente de un determinado balance de
poder entre clases, grupos tnicos o gneros. Pero si
aceptamos que los sistemas sociales son productos sociales
que contribuyen a hacer el mundo que no solo reflenaj las
relaciones sociales sino que contribuyen a hacer el mundo,
que no solo reflejan las relaciones sociales, sino que ayudan a
constituirlas, entonces, dentro de ciertos lmites es posible
transformar al mundo transformando su representacin.
4. Los sistemas de clasificacin constituyen un asunto de juego
en las luchas que oponen a individuos o grupos en las
interacciones rutinarias de la vida diaria as como en las
contiendas solitarias y colectivas que tienen lugar en los
campos de la poltica y la produccin cultural. En una
sociedad dividida en clases, las taxonomas sociales (tales
como la ocupacin o la escala salarial) que organizan la
representacin de los grupos son producidas en todo

estructuras de signos que constituyen los modos de relacin entre las


personas. The language, the art, the religion, science, is instruments of
knowledge and construction of the world of the objects (Bourdieu 2000: 68)

momento por, y estn en juego en, las relaciones de poder


entre las clases.
As Bourdieu complementa el anlisis estructural de Durkheim
con una sociologa gentica y poltica de la formacin, seleccin e
imposicin de los sistemas de clasificacin. Las estructuras
sociales y cognitivas estn vinculadas recurrente y
estructuralmente, y la correspondencia que prevalece entre ellas
proporciona uno de los pilares mas slidos de la dominacin
social.
Relacionismo metodolgico
Contra todas las formas de monismo metodolgico (que conlleva
aseverar la prioridad ontolgica de la estructura o el agente, des
sistema o el actor, de lo colectivo o lo individual), Bourdieu
afirma la primaca de las relaciones. Desde su perspectiva, tales
alternativas reflejan la percepcin de la realidad social sostenida
por el sentido comn. Norbert Elias insiste en que el lenguaje
habitual nos lleva a hacer distinciones conceptuales entre el
actor y su actividad, entre las estructuras y los procesos o entre
objetos y relaciones que en efecto nos impiden captar la lgica
del entretejido social.
Bourdieu rechaza tanto el individualismo metodolgico3 como el
holismo, as como tambin su falsa superacin en el
situacionismo metodolgico
La perspectiva relacional que conforma el ncleo de su
perspectiva sociolgica no es nueva. Forma parte de una amplia

El individualismo metodolgico (un trmino acuado por el economista


Joseph Schumpeter) sostiene que los fenmenos sociales son explicables en
principio en trmino de las metas, creencias y acciones de los individuos. El
holismo en contraste, sostiene que los sistemas sociales tienen propiedades
emergentes que no pueden derivarse de las propiedades de las partes que los
componen y que la explicacin social debe comenzar desde el nivel sistmico.
El situacionismo metodolgico toma las propiedades emergentes de la
interaccin situada como su unidad de anlisis nuclear.

tradicin estructuralista polifiltica4 y polimrfica, que conoci


su apogeo durante los aos de posguerra en las obras de Piaget,
Jakobson, Levi-Strauss y Braudel, y que puede rastrearse
remontndose a Durkheim y a Marx.
La relacionabilidad y los conceptos clave de Bourdieu:
Habitus: consiste en un conjunto de relaciones histricas
depositadas dentro de los cuerpos de los individuos bajo la
forma de esquemas mentales y corporales de percepcin,
apreciacin y accin.
Campo: Es un conjunto de relaciones objetivas e histricas entre
posiciones ancladas en ciertas formas de poder (o capital).
En comn con Philip Abrams, Michel Mann y Charles Tilly,
Bourdieu hace estallar la vacua nocin de sociedad y la
reemplaza con la de campo y espacio social. Para l, una sociedad
diferenciada no es una totalidad sin fisuras integrada por
funciones sistmicas, una cultura comn, conflictos que la surcan
o una autoridad que la abarca, sino un conjunto de esferas
relativamente autnomas de juego que no pueden sumergirse
bajo la lgica societaria general, ya sea del capitalismo, la
modernidad o la postodernidad. En gran medida como los
ordenes vitales de Weber, econmico, poltico, esttico e
intelectual en los que la vida social se divide bajo el capitalismo
moderno, cada campo prescribe sus valores particulares y posee
sus propios principios reguladores. Estos principios delimitan un
espacio socialmente estructurado en el que los agentes luchan,
segn la posicin que ocupan en ese espacio, ya sea para cambiar
o para preservar sus fronteras y su forma.
Propiedades centrales de la definicin de campo.
- Primero, un campo es un sistema modelizado de fuerzas
objetivas, una configuracin relacional dotada de una
gravedad especfica que se impone sobre todos los objetos y

polifiltico aquel grupo que no incluye al antepasado comn ms reciente de


todos sus miembros; est constituido por la unin artificial de ramas dispersas
del rbol evolutivo.

agentes que se hallan en l. A manera de un prisma, refracta


las fuerzas externas de acuerdo con su estructura interna.
- Un campo es un espacio de conflicto y competencia, en el cual
los participantes rivalizan por el monopolio sobre el tipo de
capital que sea eficaz en l, y el poder de decretar la jerarqua
y las tasas de conversin entre todas las formas de
autoridad del campo de poder.
Habitus: es un mecanismo estructurante que opera desde el
interior de los agentes que sin ser estrictamente individual ni en
si mismo enteramente determinante de la conducta; es para
Bourdieu el principio generador de estrategias que permiten a
los agentes habrselas con situaciones imprevistas y
continuamente cambiantes []un sistema de disposiciones
duraderas y trasladables que, integrando experiencias pasadas,
funciona en todo momento como una matriz de percepciones,
apreciaciones y acciones y hace posible la realizacin de tareas
infinitamente diversificadas. Como resultado de la
internalizacin de estructuras externas, el habitus reacciona a las
demandas del campo de una manera aproximadamente
coherente y sistemtica.
El habitus es creativo, inventivo, pero dentro de los lmites de sus
estructura, que son la sedimentacin encarnada de las
estructuras sociales que lo produjeron.
Habitus y campo son conceptos relacionales en el sentido
adicional de que funcionan enteramente solo en relacin de uno
con el otro. Un campo no es una estructura muerta (como en el
marxismo althusseriano), por lo tanto requiere de una teora de
agentes sociales, en la que hay accin, e historia, y consevacion o
transformacin de estructuras solamente porque hay agentes
que actan y son eficaces porque no se reducen al individuo.
La imprecisa lgica del sentido prctico
La filosofa de Bourdieu es monista en tanto no demarca entre lo
externo y lo interno, entre lo corpreo y lo discursivo, rechaza la
dualidad cartesiana, en particular trabaja sobre la idea de Ponty
de una intrnseca corporeidad del contacto preobjetivo entre
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sujeto y mundo para restaurar al cuerpo como el origen de la


intencionalidad prctica, como el nivel preobjetivo de la
experiencia.
Trata al cuerpo socializado como el depositario de una capacidad
de comprender generadora y creativa, dotado de potencia
estructurante. La relacin entre el agente social y el mundo no es
de sujeto y objeto, sino de complicidad ontolgica entre el
habitus, como principio socialmente constituido de percepcin y
apreciacin, y el mundo que lo determina.
Las lneas de accin engendradas por el habitus no tienen, y de
hecho no pueden tener, la clara regularidad de conducta
deducida de un principio normativo o judicial. Esto porque el
habitus tiene parte ligada con lo impreciso y con lo vago
(espontaneidad generadora).
La dificultad de la sociologa, entonces es producir una ciencia
prcisa a partir de una realidad imprecisa, difusa y embrollada.
Para ello es mejor que sus conceptos sean polimorfos, flexibles y
adaptables, en lugar de definidos, calibrados y de rgida
aplicacin.
Los conceptos de habitus y campo le permiten a Bourdieu
abandonar los falsos problemas de la espontaneidad personal y
la compulsin social, libertad y necesidad, eleccin y obligacin, y
dar un paso al costado desde las alternativas, comunes de
individuo y estructura, micro y macroanlisis.
As como se aparta del debate entre micriorracionalidad y
macrofuncionalismo, Bourdieu rechaza la alternancia de
sumisin y resistencia en las que tradicionalmente se ha
enmarcado la cuestin de las culturas dominadas.
Si es adecuado recordar que los dominados siempre contribuyen
a su propia dominacin es necesario que se nos recuerde de
inmediato que las disposiciones que los inclinan a esta complidicad
son tambin el efecto , encarnado, de la dominacin.
As la sumisin de los trabajadores, las mujeres, las minoras y
los universitarios suele no ser una concesin deliberada o
consciente a la fuerza bruta de los directores, los hombres los
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blancos y los profesores; reside mas bien, en la incosciente


adecuacin entre su habitus y el campo en el que operan.
Contra el teoricismo y el metodologismo: ciencia social
total
De esta concepcin relacional y anticartesiana de su objeto de
estudio se sigue que la sociologa debe ser una ciencia total. Debe
construir hechos sociales totales que preserven la unidad
fundamental de la prctica humana a travs de cisuras
mutiladoras de las disciplinas, los dominios empricos y las
tcnicas de observacin y anlisis. No se puede estudiar dividido
lo indiviso.
Aunque no son el producto de una intencin estratgica
deliberada (menos aun, de una conspiracin colectiva), estas
estrategias se apoyan en relaciones objetivas de sucesin
temporal, interdependencia intergeneracional y solidaridad
funcional tales que slo una totalizacin del conocimiento puede
elucidar su coherencia interna y sus articulaciones externas.
Para Bourdieu las oposiciones entre teora e investigacin,
recursos cuantitativos y cualitativos , etc. son artificiales, y tienen
la funcin de proporcionar una justificacin a vacuas y
resonantes abstracciones del teoricismo; estas divisiones
disciplinarias legitiman los limites de competencia: vale decir que
funcionan a la manera de una censura social, responsable de
prohibirnos captar el panorama general.
Rechazo al metodologismo y teoricismo.
Metodologismo: la inclinacin a separar la reflexin sobre los
mtodos de su uso real en el trabajo cientfico y a cultivar el
mtodo por el mtodo mismo. Para Bourdieu es una forma de
academicismo que al abstraer falsamente el mtodo del objeto,
reduce el problema de la construccin terica del segundo a la
manipulacin tcnica de indicadores y observaciones empricos.
No es la sofisticacin tcnica de las herramientas metodolgicas
lo que Bourdieu critica, sino su insensato refinamiento destinado
a llenar el vaco creado pro la ausencia total de visin terica.
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El politesmo metodolgico que Bourdieu predica y practica no


significa que cualquier cosa funciona, sino que la batera de
mtodos utilizados debe corresponder al problema que se tiene
entre manos y se debe reflexionar constantemente sobre ellos in
actu.
Teoricismo:
Bourdieu concibe que la teora concebida de manera apropiada
no debera estar separada del trabajo de investigacin que la
alienta y que aquella gua y estructura continuamente. As
querra recobrar el lado practico de la teora, se opone a la
institucin de la teora como dominio discursivo separado,
cerrado en s mismo, autorreferencial (logologia). Su propia
relacin con los conceptos es pragmtica5: los trata como cajas de
herramientas (Wittgenstein) destinadas a ayudarlo a resolver
problemas. Pero su pragmatismo no abre las puertas a un
eclecticismo conceptual, pues estn anclados a los postulados e
intereses tericos concretos.
Las flaquezas de la teora social estn el la divisin social del
trabajo cientfico, que divide, reifica y compartimenta los
momentos del proceso de construccin del proceso sociolgico
en especialidades separadas.
Para Merton en la teora social y la estructura social hay un
trafico de ida y vuelta entre la teora social y la investigacin
emprica. Los materiales empricos sistemticos ayudan a
avanzar a la teora social al imponer la tarea y proporcionar la
oportunidad de a interpretacin en lneas a menudo
impremeditadas y la teora social, a cambio define el alcance y
amplia el valor predictivo de los hallazgos empricos indicando
las condiciones en las cuales se sostienen
Bourdieu aboga por una fusin de las operaciones de
construccin terica e investigacin prctica. No busca conectar
el trabajo terico y el emprico de una manera mas estrecha sino
dar lugar a que se entremezclen completamente.
5 El contexto influye en la interpretacin del significado

Reflexividad epistmica
La reflexividad en Bourdieu, que puede definirse
apresuradamente como una inclusin de una teora de la practica
intelectual como un componente integrante y una condicin
necesaria de una teora critica de la sociedad, difiere de otras en
tres puntos cruciales.
1. Su objetivo primario no es el anlisis individual sino el
inconsciente social e intelectual fijado a unas herramientas y
operaciones analticas;
2. Debe ser una empresa colectiva antes que la carga del
acadmico solitario
3. No busca atacar sino afianzar la seguridad epistemolgica de
la sociologa.
Bloor equipara la reflexividad con la autorreferencia
disciplinaria cuando escribe que los patrones de explicacin de la
sociologa del conomicimiento deberan aplicarse a la sociologa
misma.
Para Bennett Berger, la reflexividad promueve la
autoconciencia y sirve para establecer una role distance6 entre
etngrafo como miembro de la sociedad y el etngrafo como
analista.
Para los etnometodlogos la reflexividad, junto con la
indexicalidad, es una propiedad constitutiva clave de la accin
social, un fenmeno problemtico entretejido en la fibra de las
actividades organizadas de la vida cotidiana. Por ello quieren
decir que la accin social tiene que ser justificable, en tanto que
universal y necesariamente las personas despliegan
etnometodos para dar sentido a las practicas de la rutina diaria,
y que las justificaciones y la realidad son por ende constitutivas
unas de la otra.
Giddens a su vez se refiere a la reflexividad en tres sentidos y con
tres referentes: agencia, ciencia y sociedad. Se dice que los
sujetos son reflexivos en tanto animales portadores de
6 Distancia del rol

conceptos capaces de volverse sobre s y monitorear sus


propias acciones. La ciencia social es reflexiva en el sentido de
que el conocimiento que genera se reintroduce en la realidad
que ella describe. Finalmente, puede decirse que la sociedad es
reflexiva en la medida en que implica la capacidad de controlar y
programar su propio desarrollo(lo que Touraine coloca bajo la
nocin de historicidad).
Bourdieu sugiere que hay tres tipos de sesgo que pueden nublar
la visin sociolgica.
El primero es sealado por otros defensores de la
reflexividad: los orgenes y coordenadas sociales (clase,
gnero, pertenencia tnica)del investigador individual. Es el
sesgo mas obvio y por lo tanto el mas controlable mediante
crtica mutua y la autocrtica.
El segundo es aquel que se vincula con la posicin que el
analista ocupa en el microcosmos del campo acadmico, esto
es, en el espacio objetivo de las posiciones intelectuales
posibles que se le ofrecen en determinado momento, y, mas
all, en el campo del poder.
El tercer sesgo corresponde de manera ms original a la
manera en que Bourdieu entiende la reflexividad. El sesgo
intelectualista que nos induce a construir el mundo como un
espectculo como un conjunto de significaciones a ser
interpretada en lugar de un haz de problemas concretos de
resolucin prctica, es mas profundo y mas deformantes que
aquellos que tienen sus races en los orgenes sociales o en la
ubicacin del analista en el campo acadmico, porque puede
llevarnos a pasar por alto la diferencia especfica de la lgica
de la prctica.
La reflexividad sociolgica representa un ataque frontal al
sentido de individualidad occidental y particularmente a la
carismtica autoconcepcin de los intelectuales que gustan de
pensarse a si mismos como seres indeterminados y dotados de
gracia simblica. Para Bourdieu, la reflexividad es precisamente
aquello que nos permite escapar de dichos engaos, al descubrir
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lo social en el corazn del individuo, lo impersonal por debajo de


lo ntimo, lo universal enterrado profundamente dentro de lo
ms particular.
Razn tica y poltica
Bourdieu coincide con Derrida y Foucault en que el conocimiento
debe ser deconstruido, las categoras son derivaciones sociales
contingentes e instrumentos de poder (simblico) que poseen
una eficacia constituida, y las estructuras del discurso sobre el
mundo social a menudo son preconstrucciones sociales
polticamente cargadas.
En su opinin, la razn es un producto histrico, pero uno
altamente paradjico, en el hecho de que puede escapar a la
historia (es decir, particularidad) bajo ciertas condiciones que
deben ser (re)producidas continuamente mediante el obrar en
forma muy concreta para salvaguardar las bases institucionales
para el pensamiento racional.
La nocin de relflexividad de Bourdieu va en contra no, de la
cientificidad modernista, sino de las concepciones positivistas
de la ciencia social. Esencial a esta ultima es una irrefutable
separacin entre hecho y valor.

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