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Clima: elementos y factores

Clima y tiempo climtico


El clima es el valor medio del tiempo atmosfrico. Los climatlogos calculan este promedio durante un perodo de treinta aos
con el fin de conseguir cifras representativas en las que poder basar sus clasificaciones.
Para clarificar los conceptos:
Clima: Corresponde al promedio del tiempo atmosfrico, observado en forma cientfica durante un largo
perodo de tiempo.

Tiempo: Es la condicin de la atmsfera, en un lugar determinado y en un instante preciso.

En cualquier parte de nuestro planeta se puede observar que no hace el mismo tiempo climtico todos los das. Sin embargo,
durante el ao predomina un tipo de tiempo, que es lo que se llama
clima.

Elementos del clima


El clima es el resultado de numerosos factores que actan
conjuntamente. Los accidentes geogrficos, como montaas y mares,
influyen decisivamente en sus caractersticas.

Temperatura, humedad, presin


Para determinar estas caractersticas podemos considerar como
esenciales un reducido grupo de elementos: la temperatura, la humedad
y la presin del aire. Sus combinaciones definen tanto el tiempo
meteorolgico de un momento concreto como el clima de una zona de la Tierra.

Conjuncin de factores y elementos.

La temperatura y la sensacin trmica


La temperatura atmosfrica es el indicador de la cantidad de energa calorfica acumulada en el aire. Aunque existen otras
escalas para otros usos, la temperatura del aire se suele medir en grados centgrados (C) y, para ello, se usa un instrumento
llamado "termmetro".
La temperatura depende de diversos factores, por ejemplo, la inclinacin de los rayos solares.
Tambin depende del tipo de sustratos (la roca absorbe energa, el hielo la refleja), la
direccin y fuerza del viento, la latitud, la altura sobre el nivel del mar, la proximidad de masas
de agua.
Sin embargo, hay que distinguir entre temperatura y sensacin trmica.
Aunque el termmetro marque la misma temperatura, la sensacin que percibimos depende
de factores como la humedad del aire y la fuerza del viento.
Playas tropicales.

Por ejemplo, se puede estar a 15 en manga corta en un lugar soleado y sin viento. Sin
embargo, a esta misma temperatura a la sombra o con un viento de 80 km/h, sentimos una sensacin de fro intenso.

La humedad del aire


La humedad indica la cantidad de vapor de agua presente en el aire. Depende, en parte, de la temperatura, ya que el aire
caliente contiene ms humedad que el fro.
La humedad relativa se expresa en forma de tanto por ciento (%) de agua en el aire. La humedad absoluta se refiere a la
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cantidad de vapor de agua presente en una unidad de volumen de aire y se expresa en gramos por centmetro cbico (gr/cm ).
La saturacin es el punto a partir del cual una cantidad de vapor de agua no puede seguir creciendo y mantenerse en estado
gaseoso, sino que se convierte en lquido y se precipita.
Para medir la humedad se utiliza un instrumento llamado "higrmetro".

Presin atmosfrica
La presin atmosfrica es el peso de la masa de aire por cada unidad de superficie. Por
este motivo, la presin suele ser mayor a nivel del mar que en las cumbres de las
montaas, aunque no depende nicamente de la altitud.
Las grandes diferencias de presin se pueden percibir con cierta facilidad. Con una presin
alta nos sentimos ms cansados, por ejemplo, en un bochornoso da de verano.
Con una presin demasiado baja (por ejemplo, por encima de los 3.000 metros) nos
sentimos ms ligeros, pero tambin respiramos con mayor dificultad.
La presin "normal" a nivel del mar es de unos 1.013 milibares, pero disminuye
progresivamente a medida que se asciende. Para medir la presin utilizamos el
"barmetro".
Las diferencias de presin atmosfrica entre distintos puntos de la corteza terrestre hacen
que el aire se desplace de un lugar a otro, originando los vientos.
En los mapas del tiempo, los distintos puntos con presiones similares se unen formando
unas lneas que llamamos "isobaras".

Mayor altura, menor presin.

El clima o el promedio de las condiciones del tiempo de cada regin nos afecta a todos. Desde cambios diarios de
temperatura a cambio de estaciones del ao, el clima influye regularmente las decisiones humanas.
Agua abundante y extensa temporada de produccin agraria hacen que la agricultura sea muy productiva, pero
una sola tormenta puede devastar muchas vidas.

Las lluvias son una parte del clima. Caen sus lluvias igualmente
durante todo el ao o solo en cierta temporada?
La cantidad de lluvia que cae anualmente y su distribucin durante el
ao determina la clase de plantas que pueden crecer en su rea. Si
llueve menos de 250 milmetros al ao, o si en un solo mes caen 500 0
600 milmetros de lluvia, no crecern muchos rboles en dicho sector.
Pero si otro lugar recibe ms de 1.270 milmetros de lluvia en un ao
tpico, de seguro habr mucho pasto que cortar, rboles para podar y
arbustos para sacar.
La cantidad de lluvia anual tambin influye en la erosin de la tierra, la
agricultura, el agua potable y el peligro de incendios.

Factores del clima


En la distribucin de las zonas climticas de la Tierra intervienen lo que se ha denominado factores climticos, tales como la
latitud, altitud y localizacin de un lugar y dependiendo de ellos variarn los elementos del clima. Tambin deben considerarse
como factores las masas de agua, las corrientes marinas y los grandes
bosques
Latitud
La latitud de un lugar determinado corresponde a la distancia
expresada en grados, minutos o segundos entre cualquier punto de la
tierra y elecuador. Ella puede ser norte o sur, dependiendo si el lugar se
encuentra situado al norte o al sur, respectivamente, del ecuador.
Segn la latitud se determinan las grandes franjas climticas, en ello
interviene la forma de la Tierra, ya que su mayor extensin en el ecuador
permite un mayor calentamiento de las masas de aire en estas zonas
permanentemente; disminuyendo progresivamente desde los Trpicos
hacia los Polos, que quedan sometidos a las variaciones estacionales
segn la posicin de la Tierra en su movimiento de traslacin alrededor
del Sol.
En otras palabras, a menor latitud, ms cercano se encuentra el lugar del
ecuador; por lo tanto, ms altas temperaturas promedios se tienen. Es
decir, a medida que nos alejamos del ecuador existen menores
temperaturas promedio y disminuyen las precipitaciones promedio en
forma de chubasco.

Latitud mayor, clima fro o polar.

Altitud
La altitud respecto al nivel del mar influye en el mayor o menor calentamiento de las masas de aire. Es ms clido el que est
ms prximo a la superficie terrestre, disminuyendo su temperatura progresivamente a medida que nos elevamos, unos 6,4 C.
cada 1.000 metros de altitud.
La localizacin
La situacin de un lugar, en las costas o en el interior de los continentes,
ser un factor a tener en cuenta a la hora de establecer el clima de esa
zona, sabiendo que las aguas se calientan y enfran ms lentamente que
la tierra, los mares y ocanos suavizan las temperaturas extremas tanto
en invierno como en verano, el mar es un regulador trmico.

Desiertos interiores.

El relieve son las formas distintas que presenta la corteza terrestre. El


macrorrelieve de la tierra se ha formado principalmente por el
desplazamiento de las placas de la tierra que hacen que se formen
alteraciones de la superficie terrestre.

Otro factor que ayuda a la formacin de distintos relieves son los vientos que al producir la erosin se tiende a nivelar el relieve,
pues desgasta las partes ms altas de las cordilleras y tiende a rellenar con los aluviones. El relieve afecta el clima ya que en los
sectores ms altos hay mayores diferencias de temperaturas que en los sectores ms bajos. Por otro lado los sectores ms
bajos en general presentan mayores humedades relativas promedio.
La distancia con respecto al mar determina a nivel climtico la influencia martima que lleva a decir que en los lugares ms
cercanos al mar existe menor oscilacin trmica y mayor humedad relativa comparado con los lugares ms hacia el interior del
continente.

Las corrientes marinas se forman por el empuje del viento sobre el mar. Al girar la tierra, las corrientes se retuercen y fluyen
alrededor de los ocanos en enormes crculos llamados giros. Las corrientes clidas se alejan del ecuador, y las fras fluyen de
regreso hacia l. Los vientos que soplan sobre estas corrientes aportan temperaturas clidas o fras a las costas cercanas, por lo
que afectan el clima. La corriente del golfo, en el Atlntico, mantiene clida la parte noroccidental de Europa en invierno.
Esos elementos y factores habr que combinarlos adecuadamente en el establecimiento de los climas de los distintos lugares de
la Tierra, e incluso habr que matizarlos con factores particulares si hablamos de microclimas. Los climas de la Tierra se reflejan
en la distinta vegetacin, fauna, asentamientos humanos y actividades econmicas de estos segn las zonas y la tipologa.

Zonas Climticas
Teniendo en cuenta la circulacin atmosfrica y otros factores, en el mundo se diferencian cuatro grandes zonas climticas:

Clima Polar

Clima templado

Clima tropical
Clima Templado
Clima Polar

Fuente Internet: hjallaskoli.kopavogur.is/.../loftslag.htm

Zona de convergencia intertropical


La podemos llamar tambin zona ecuatorial porque se sita en las cercanas del ecuador. En esta zona el aire clido y hmedo
tiende a ascender, especialmente con la insolacin del da. Al ir subiendo se enfra por lo que se forman grandes nubes que,
prcticamente todos los das al atardecer, descargan lluvia.

La abundancia de lluvias y las elevadas temperaturas favorecen el desarrollo de la vegetacin y es en esta zona en la que se
desarrollan los grandes bosques selvticos. Esta zona climtica no se sita a lo largo de todo el ao en el mismo sitio, sino que
sufre desplazamientos hacia el norte o hacia el sur, dependiendo de las estaciones o empujada por los vientos monzones, que
son especialmente fuertes en el sur de Asia.
Zonas tropicales
Son las situadas al norte y al sur de la zona anterior. En ellas predominan los llamados vientos alisios que se forman cuando las
masas de aire del norte o del sur se mueven para ocupar el espacio que deja libre el aire ascendente de la zona ecuatorial. Por
el efecto Coriolis, en el hemisferio norte los alisios soplan predominantemente de noreste a suroeste, mientras que en el
hemisferio sur lo hacen de sudeste a noroeste.
En altura la circulacin del viento se hace en sentido contrario, hasta los 30 de latitud, aproximadamente, lugar en donde el aire,
ya enfriado, se desploma hacia la superficie cerrndose as las corrientes convectivas prximas al ecuador. Las zonas tropicales
situadas entre los 20 y los 40 de latitud, en las que el aire desciende desde la altura, se caracterizan por el predominio de las
altas presiones (aire fro y denso que se acumula contra la superficie).
Esto supone precipitaciones escasas, normalmente inferiores a los 250 mm anuales, ya que la circulacin vertical descendente
impide el desarrollo de nubes, pues el aire al bajar aumenta su temperatura y por tanto aumenta su capacidad de contener vapor
de agua (mayor humedad de saturacin). Por esto en estas zonas hay grandes extensiones desrticas en los continentes, tanto
en el hemisferio norte como en el sur.
Zonas templadas
Son las situadas al norte (hemisferio norte) o al sur (hemisferio sur) de
las zonas tropicales. Justo al norte (o al sur en el hemisferio sur) de
donde surgen los alisios, la misma masa de aire que al desplomarse
desde la altura ha originado esos vientos, provoca tambin que parte de
ese aire viaje hacia el noreste (o hacia el sureste en el hemisferio sur).
Se forman as los vientos occidentales (de oeste a este) tpicos de las
latitudes templadas.
Las masas de aire que arrastran los vientos occidentales llegan a chocar
con las masas de aire fro procedentes de las zonas polares y se
desplazan montndose sobre ellas, al ser ms calientes. Este ascenso
provoca la formacin de nubes y precipitaciones en el fenmeno
Zona templada.
meteorolgico que llamamos borrasca. En las borrascas es tpico que el
aire al ascender adquiere un movimiento giratorio, formndose un frente clido que suele ser seguido de otro frente fro. El paso
de los frentes clido y fro es el que trae las lluvias.
Las borrascas tienden a desplazarse de oeste a este, de tal manera que al paso de un frente clido le suele seguir una mejora
transitoria y viene luego un frente fro con empeoramiento del tiempo que termina por alcanzar y neutralizar al frente clido
producindose as la desaparicin de la borrasca. Estas continuas variaciones provocadas por la alternancia de anticiclones
(altas presiones) y borrascas (bajas presiones) son las tpicas del "tiempo" atmosfrico de las zonas templadas.
Zonas polares
En ellas la situacin es casi siempre anticiclnica porque las masas de aire fro descienden desde las alturas y se desplazan
lateralmente hacia el sur (hacia el norte en el hemisferio sur). En estas zonas llueve muy poco, menos de 250 mm anuales
(situacin anticiclnica), por lo que se suele hablar de desiertos fros, a pesar de que se mantengan cubiertos por hielos y nieve.
Zonas climticas de Kppen
En la dcada de 1910, El austriaco Kppen traz una clasificacin de los climas del mundo basada en dos variables: la
temperatura y el rgimen de precipitaciones. Este sistema se sigue usando en lneas generales y es la base de la tabla de
climas.

La temperatura depende de la fuerza de los rayos solares, y consecuentemente de la latitud, aunque la modifica la circulacin
general del aire. sta distribuye la humedad sobre la superficie de la Tierra.
Las zonas climticas estn ligadas a la latitud, aunque, debido a los vientos y a la altura, los lmites de las zonas no siguen
exactamente los paralelos de la latitud.
Los climas segn Kppen:
Climas tropicales
Climas secos
Climas templados
Climas fros
Climas polares
Climas de montaa.

Relieve y accidentes geogrficos


Corresponden al conjunto de desigualdades que constituyen el relieve de nuestro planeta. Estas desigualdades no son uniformes, hay
eminencias y depresiones. Las ms grandes depresiones o concavidades de la Tierra estn cubiertas por agua, formando
ocanos y mares; el nivel del mar se toma como punto de referencia.
Existe el relieve continental y el relieve submarino.
Relieve Continental
Las principales formas del relieve continental son:
1) Montaas: Son las formas ms elevadas del relieve, es decir, son las ms grandes elevaciones del terreno. Lo comn es que
estn dispuestas en cadenas de gran longitud, llamadas Cordilleras. En algunos casos de una cordillera principal se desprenden
cordones que se extienden en diversas direcciones.
Cuando las montaas de una regin forman un conjunto poco definido en cuanto a su direccin y disposicin, constituyen
un macizo. Los lugares elevados donde parecen converger varias cadenas se llaman nudos.
Es muy raro que las cadenas montaosas ocupen el centro de los continentes. La mayora se distribuye en la periferia, casi
siempre al borde del ocano, y aunque forman una alineacin continuada nunca conservan una direccin recta.
2) Cordillera: Son agrupaciones o conjuntos de montaas que se hallan en cadenas. En Amrica del Sur, bordeando el
Ocano Pacfico, se encuentra la gran cordillera de los Andes.
3) Cerros o Colinas: Son pequeas y suaves elevaciones de la Tierra, que pueden presentarse aisladas o agrupadas.
4) Mesetas: Son llamadas tambin altiplanos, por ser relieves casi planos o planos y por hallarse a cierta altura con respecto al
nivel del mar (200-5000). En nuestro continente, existe un enorme altiplano que se halla compartido entre Chile, Per y Bolivia.
Las mesetas en algunos casos tienen una poblacin densa, cuando sus condiciones climticas son favorables.
5) Llanuras: Corresponden a relieves que se hallan a poca altura sobre el nivel del mar, menos de 200 metros, pero siguen
recibiendo el mismo nombre aun cuando se eleven suavemente hasta 300 metros o poco ms, para ponerse en contacto con
una zona montaosa y que adems son sectores planos, tienen un escaso desnivel y su pendiente es suave. Son muy usadas
para los distintos cultivos. En la regin de la pampa argentina existen extensas llanuras dedicadas a los cultivos.
Son superficies totalmente horizontales o levemente onduladas.

6) Valles: Son sectores planos rodeados de cerros o montaas por los cuales atraviesa un ro (nosotros vivimos en el Valle
Central, el cual est rodeado por la Cordillera de Los Andes y por la Cordillera de La Costa siendo atravesado por el ro
Mapocho).
7) Depresiones: Corresponden a los distintos sectores hundidos de la superficie terrestre, es decir, son regiones de
hundimiento (se hallan bajo el nivel del mar o bien bajo en nivel de las regiones circundantes). Por ejemplo, la depresin
intermedia en Chile, entre las cordilleras, la de los Andes y la de la Costa.
Los distintos tipos de relieve terrestre se muestran en el siguiente esquema:

Relieve Submarino
El fondo ocenico presenta iguales accidentes geogrficos que el suelo de los continentes. Innumerables exploraciones
cientficas han revelado la existencia de un relieve submarino con rasgos caractersticos. En el relieve submarino, protegido por
las aguas, no actan los agentes erosivos (de desgaste), por lo cual predominan las formas redondeadas, niveladas, de suaves
pendientes.
Si bien en el suelo submarino prevalecen las extensiones llanas, las ltimas exploraciones ocenicas han revelado la existencia
de relieves montaosos, de carcter volcnico, muy escarpados.
En los ocanos se pueden considerar las siguientes regiones naturales:
a) Plataforma Continental: de 0 a - 200 metros
b) Regin Batial: de 200 a 1.000 metros
c) Fosas Abisales o fosas Marinas: de 5.000 a 11.000 metros
a) Plataforma Continental: Se considera desde la superficie del agua (nivel del mar en la lnea costera) hasta alcanzar los 200
metros de profundidad. Los continentes no terminan de golpe en las orillas del mar, sino que continan debajo del agua,
formando un zcalo en suave o rpido declive. La plataforma submarina guarda estrecho parecido con el relieve continental
cercano.
b) Regin batial: Se extiende desde donde termina la plataforma continental o submarina (borde continental) hasta los 1.000
metros. A partir del borde, el suelo marino tiene un declive abrupto muy acentuado; esta pendiente rpida se conoce con el
nombre de talud.
c) Regin abisal: Se extiende desde los 1.000 metros hasta los 5.000. Esta regin se llama tambin zona pelgica; en este
fondo ocenico predominan los depsitos de origen orgnico, es decir, los formados con restos de animales o vegetales
reducidos a finsimo polvo y llamados fangos.
d) Fosas: Despus de los 5.000 metros se encuentran cavidades muy estrechas, pero de gran extensin, llamadas fosas. Las
mayores profundidades ocenicas se han medido en esas fosas, que se encuentran en zonas fuertemente dislocadas o de
grandes plegamientos. Abundan especialmente en el ocano Pacfico, en el borde exterior de las guirnaldas insulares que
enfrentan al continente asitico. Los continentales no tiene plataformas submarina (es de escaso desarrollo) en aquellos de sus
litorales en que se elevan cadenas montaosas; en estos casos, el suelo submarino es un talud brusco, que baja rpidamente
hasta insondables profundidades.