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Ral Zenn Martnez V.

Tiquitiqui
Bipbip

Tiquitiqui Bipbip

Ral Zenn Martnez V.

Tiquitiqui Bipbip
Novela

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cubierta, puede se reproducida, almacenada o
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2003, Ral Zenn Martnez V.

Registro de Propiedad Intelectual N 133095.


Primera edicin virtual y en papel, Ediciones del Sur,
Crdoba, Repblica Argentina, junio de 2003.
Impreso en Buenos Aires, junio de 2003.
ISBN en trmite
Distribucin gratuita
Vistenos y disfrute de ms libros gratuitos en:
http://www.edicionesdelsur.com

NDICE

Captulo I ...................................................................
Captulo II .................................................................
Captulo III ................................................................
Captulo IV .................................................................
Captulo V ..................................................................
Captulo VI .................................................................
Captulo VII ...............................................................
Captulo VIII .............................................................
Captulo IX ................................................................
Captulo X ..................................................................
Captulo XI ................................................................
Eplogo .......................................................................

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CAPTULO I

SE LLAMABA Bipbip y sus inconstantes pensamientos saltaban y se apagaban como chispas bajo la tapa metlica
de su cabeza. De su crneo de cacerola flua la corriente
de sus elucubraciones, si as podemos llamarlas, hasta su
boca, hecha de un material ms flexible, en una chchara estridente, de un tono agudo como el piar de pjaro.
Amos, quiero bajar ya insisti por milsima vez.
El taln de Aquiles y la cualidad del pequeo robot
era la curiosidad y se puede decir que sta era un defecto
y una cualidad a la vez porque la curiosidad era el elemento indispensable para desempear la funcin que haba incorporado a su cerebro la avanzada tecnologa de
otra galaxia.
Bipbip era un ovni explorador que viajaba dentro de
una gran astronave su nave madrepara servir a sus
amos extragalcticos. stos no le estaban prestando atencin en ese momento, y en cambio se mostraban absorbidos por el manejo de los instrumentos de observacin
de la nave. Estaban en rbita de un planeta que les ha-

ba sido encomendado. Era la vigsima vuelta ya que daban en torno a la Tierra.


Los amos de Bipbip eran unos hombres de estatura
gigantesca que tenan algo muy familiar para nosotros,
algo muy conocido para cualquier ser humano. Sus efigies
aparecan en las estampas de los misales, en las ilustraciones de las Sagradas Escrituras, en las imgenes de piedra o de yeso de los templos catlicos. Eran inequvocamente santos. S, santos con una aureola sobre sus cabezas o al menos, era lo que parecan.
Quiero bajar ya sigui insistiendo Bipbip.
Esta vez, uno de los Santos se volvi.
Est bien dijo suavemente. Extendi una mano
que llevaba una sortija y un panel se descorri frente a
ellos. Al otro lado, se iluminaba un compartimiento estanco. Unos segundos despus, Bipbip escapaba de la nave
como un pajarillo de su jaula.
El ovni pas de la oscuridad del espacio a la penumbra de las primeras capas de la alta atmsfera, corrigiendo graciosamente su ngulo de entrada para aligerar la
friccin con el aire cada ms denso. De todas maneras,
la navecilla se aislaba rodendose de un campo de fuerza casi imperceptible. Ahora la atmsfera era azul y brillante. El da era hermoso en casi toda la extensin de la
blanca cadena montaosa y en el estrecho valle que se
extenda a su costado como una vereda entre la montaa y el mar.
Bipbip sobrevol sin interesarle las piedras nevadas y
solitarias de la cordillera y sigui descendiendo hacia el
valle. All sus sensores registraron la agradable tibieza de
las capas inferiores de la atmsfera. Estaba ya a doscientos metros del suelo. la vegetacin abundante de los campos cultivados y las arboledas era reflejada por sus pantallas visuales en bandas veloces de diferentes tonalida7

des de verde. Repentinamente, el paisaje se concret. El


ovni se haba detenido. Estaba posado en el aire, como si
hubiera algo ah que pudiera sustentarlo. Acababa de sobrevolar a un hombre. Bipbip transmiti a los Santos. Siempre estaba transmitiendo, aun sin darse cuenta ya que
sa era su naturaleza.
Un rstico campesino, bip-bip. Ahora corre, seguramente asustado.
Sguelo, pero no te dejes ver nuevamente respondieron los Santos.
Moleera! Puf-puf! Un ornis!
Sin dejar de correr, el hombre le grit a otro campesino que haba salido a su encuentro, abriendo tamaos
ojos.
Un qu?
Esa cuestin! Un plato volador es que le dicen!
El otro campesino empez a correr a su lado. Era gordo. Le decan Cinturita de Huevo. No estaba asustado,
sino curioso. Mova la cabeza para todos lados, girando
el cuello grueso y corto, sin lograr ver el ovni.
Bip-bip, otro hombre. Y tambin un animal. Es un
cerdo dijo Bipbip traduciendo las simples mentes de los
humanos.
Los tres corren juntos. Me adelanto. Ya no me ven.
Se han detenido.
Desciende, ocltate e investgalos ordenaron los
Santos desde la astronave.
Bipbip dijo algo en su lengua, equivalente a okey y
se zambull en un matorral de zarzamora. Como era metlico no sinti los araazos de la zarza.
A muchos kilmetros de all, en medio de la montaa, otro hombre haba visto descender el ovni. El profesor Mate salt como una rana.
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Un ovni! cro apartando un ojo sanguinolento


de la lente de su telescopio. Un ovni sera la sper arma,
aquella que le procurara ms ganancias, reflexion. Sus
ojos rodaron en sus cuencas como cifras en la ventanilla
de una caja registradora, ante este pensamiento.
Estaba descendiendo para posarse en el valle, pens entrecerrando los prpados violceos y marchitos.
Puede estar all por varias horas. Pues debo ir ah,
se decidi.
Alisten al helicptero ladr ante un micrfono.
El telescopio estaba dentro de una torre de piedra, en
el centro de un castillo medieval, construido sobre una
pequea meseta, en medio de una interminable cadena
de cordones montaosos, que se extendan hasta perderse de vista.
Algunos individuos de rostro patibulario sacaron el
helicptero del Profesor a un patio empedrado del castillo.

CAPTULO II

CHANCHO Panza no era un cerdo cualquiera. Supla con


ventaja a un perro, en el parecer de Truto. Los cerdos suelen ser ms inteligentes que los perros. Todos aquellos
que han tenido un cerdito regaln pueden dar fe de ello,
es decir, casi nadie. Pero la cuestin es que el puerco se
las ama bastante bien para hallar las huellas del ovni.
Chancho Panza movi rtmicamente la redondela al
extremo de su trompa y gru con disgusto. El sabor metlico y elctrico del rastro dejado por el ovni le hizo fruncir la nariz.
Busca, busca lo incit el primero de los huasos al
que el otro llamaba Truto.
Cochi, cochi el cerdo enterr la trompa en la tierra hmeda de entre las races de la zarzamora.
El sol brill sobre la pulimentada cpula metlica del
ovni que asom lentamente la antena que la coronaba
por entre las hojas verdes y los tallos rojos y espinosos.
Luego aparecieron sus ojillos de cristal duros y redondos.
Se dira que tenan una expresin asustada e interrogante. Bipbip estaba haciendo su debut en la Tierra.

Chuata, el ovni! exclam el Truto estirando su


flaco cogote.
Mira que es chiquitito!
Chancho Panza oli a la navecilla espacial y decidi
que no era comestible. Cintura de Huevo no deca nada.
Tena la boca abierta, como un hueco negro en la cara
redonda y sin afeitar. Sin embargo estaba percibiendo algo.
A pesar de ser el tonto de la aldea se haba dado cuenta,
antes de que Truto lo hiciera, de un factor nuevo e inesperado.
Habr alguien adentro? estaba diciendo Truto.
Diz que los marcianos son unos enanitos verdes.
Hasta los huasos saben eso, reflexion el cerdo.
No hay nadie adentro, Truto oh! dijo Cintura.
Este es un bichito, vuela solo. No lleva a naiden.
La voz de Cintura son, como siempre, muy fuerte e
inarmnica, discordante con las otras voces, un poco salivosa en la garganta.
El ovni no era ms grande que un nio de siete aos.
Bipbip decidi que era hora de decir algo. Los Santos
ya le haban elaborado un vocabulario bsico en espaol
y se lo haban transmitido en un mensaje radial condensado.
Bipbip emiti algo parecido al silbido de un gorrin.
Buenos das por la maana!
sa era una expresin autctona cuyo uso derribara
las barreras defensivas y captara la confianza de los indgenas.
Un pequeo paso para un ovni, un gran paso para
los extraterrestres.
Se esperaba que dijera algo as, segn sus sensores telepticos.
Tomo posesin de este planeta en nombre de mis
amos y creadores.
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Hubo un espeso silencio mientras Bipbip y los campesinos se miraban fijamente. La expresin de Truto no
era precisamente amistosa.
Chs! estridul. Ests equivocado, disquito. No
pods tomar posesin de estas tierras as no ms. Para
que sepas, ste es el fundo de o Rebenque.
Truto mir de reojo a Cintura de Huevo en busca de
su aprobacin admirativa. ste aplaudi en silencio.
Estamos buscando terrcolas justos y bondadosos
transmitieron los Santos a Bipbip, de manera que slo
ste los pudo or. Trata de averiguar cules son sus intenciones con respecto a ti concluyeron.
Qu piensan hacer conmigo? pregunt Bipbip.
Creo que lo mejor es encerrarlo en la bodega del fundo. De esa manera no podr escapar, no lo daaremos y
daremos tiempo a que lleguen los tcnicos de la NASA a
estudiarlo propuso Chancho Panza, pero slo se escuch Hoink- hoink, de manera que nadie le entendi y
aun cuando hubiera podido hablar, nadie le habra hecho caso a un chancho.
Un ruido trepidante haba comenzado a crecer. Una
nave area se acercaba haciendo vibrar el aire. El chakchak de las hlices de un helicptero golpeando el aire llen el cielo. Todos buscaron con la vista. Como siempre
sucede, la aeronave apareci por donde menos esperaban. Comenz a descender. Era evidente que se posara
junto a ellos.
El profesor Mate los ote desde el helicptero. Era
en verdad un cientfico, pero no sera jams merecedor
de un premio Nobel, ya que era un genio del mal. Sus bellaqueras le haban procurado los medios para montar
una organizacin mercenaria. Su profesin era terrorismo y trfico de armas. stas eran precisamente, las lacras que pretenda borrar de la faz de la Tierra la cultura
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extraterrestre que estaba enviando, desde 1947, sus naves discoidales sobre la Tierra.
Mate deseaba estudiar el pequeo platvolo explorador para aprender o descubrir los principios de la ciencia
de los extraterrestres que le permitiran fabricar nuevas
armas. Mate deseaba el ovni para vender sus secretos al
mejor postor. El primer contacto entre un enviado de los
Santos y un traficante de armas estaba a punto de producirse.
El hombre que salt del helicptero, apenas ste apag su motor y mientras las aspas del rotor an giraban,
pareca ser lo que en todas las mitologas se conoce por
un duende. Una sonrisa torcida dejaba ver sus incisivos
puntudos como los de un vampiro. Su crneo plido no
tena un solo cabello, pero ostentaba una gran cicatriz
que pareca ser el producto de un machetazo recibido en
un mal momento de su azarosa carrera. A pesar de parecer un duende, el hombre no llevaba un bonete verde y
puntudo, sino que apenas cubra su cabeza un anticuado
casco de aviador, de cuero, grandes anteojos sobre el casco y una larga bufanda arrollada al cuello. Estos detalles
hacan resaltar su megalomana, aunque su gusto era
anticuado.
Apenas el aviador pos los pies en tierra y sin borrar
la sonrisa sarcstica de su rostro, se dirigi resueltamente hacia el ovni. Llevaba una gran red en las manos y de
pronto dio un salto y la lanz sobre el platvolo.
Una fraccin de segundo antes, ste haba hecho un
amago de escapar, como un pajarillo. Truto intuy confusamente, que la navecilla pudo haberlo hecho fcilmente, pero una misteriosa orden venida desde su mismo interior, la detuvo. Truto y Cinturita de Huevo estaban paralizados, mirando sin entender lo que ocurra ante sus
ojos, lo cual no se les poda reprochar ya que no es usual
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que en una tranquila y aislada comunidad rural desciendan naves espaciales y tras ellas, cazadores de ovnis que
desean capturarlas.
Sin embargo, Chancho Panza no fue sorprendido. El
puerco tom rpidamente el control de la situacin y dio
a Mate tal correteada que ste a duras penas pudo abordar de nuevo su helicptero y huir de ah dejando abandonada su red sobre Bipbip.
El primer contacto entre el enviado de los extraterrestres y la mafia que stos deseaban combatir no se produjo despus de todo, por culpa de un cerdo. La misin de
Bipbip era la de introducirse en los cuarteles de la organizacin criminal y la nica manera de lograrlo era que
Bipbip se hiciera capturar por ellos. Desde ese momento,
el disquito consider con cierta frialdad al pobre Chancho Panza.
Bipbip era un robot y adems un platvolo. En la parte anterior de su cpula tena su pcara cara, que era donde se poda esperar que estuviera. Sus ojillos eran vivaces
y nunca estaban fijos en un punto por ms de algunos
segundos, lo que sumado a sus constantes desplazamientos, lo asemejaba a un pajarillo. Su nariz era aguilea y
equivala al pico de un ave. Tena una antena sobre su
crneo y su rostro se completaba con dos orejas parablicas, muy funcionales.
Truto no haba conocido nunca nada parecido a Bipbip.
Era imposible envolver a ese pequeo y chilln personaje
en el ropaje de otro, de otro tiempo y lugar, que l recordara. Primero fue slo una especie de cacerola viviente
que lo sigui pertinazmente, a pesar de los esfuerzos que
l hizo para deshacerse de ella, espantndola a manotazos, como si fuera un mosquito. Chancho Panza haba
pretendido ayudarlo corriendo y gruendo histricamente
por su alrededor, mientras Bipbip lo contemplaba con
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desprecio desde la altura. Era tan difcil ahuyentar o atrapar al ovni, como tomar una mariposa con las manos.
A la postre, Truto termin por aceptar la situacin
como se presentaba y acudiendo a toda su flema campesina, emprendi el regreso a su casa pretendiendo ignorar la presencia del platvolo que le sigui mecindose
suavemente en el aire.

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CAPTULO III

BIPBIP cambi la tranquila existencia del poblado de Tiquitiqui. Cuando pas la natural conmocin que su presencia despert en los sencillos aldeanos, el platvolo se
encarg de renovarla con una conducta inslita que para
l pareca ser muy natural.
Para convocar a Bipbip, Truto slo necesitaba pensar
en l y el platvolo apareca, sin que se supiera de dnde,
merced a esa fantstica rapidez de los ovnis, despus de
ejecutar varios virajes imposibles y cambios de direccin
en ngulo recto, sin disminuir su velocidad supersnica.
Cada vez que un avin rompe la barrera del sonido
se produce un estruendo le haba dicho Truto, confundido.
Eso se debe a que la aeronave deja atrs su propio
sonido y entonces la onda...
Ya s, ya s dijo el huaso, sintiendo que le empezaba a doler la cabeza.
Pero a m no me sucede explic Bipbip porque
tengo mi propio campo antigravitatorio que me asla del

medio ambiente y por lo tanto, del aire que es el medio


que transporta el sonido.
Esto del campo antigravitatorio del ovni lo haba observado Truto cuando Bipbip haca subir y bajar en el aire
a Chancho Panza, imitando un yo-yo.
As se deslizaba la vida, en el buclico pueblecito rural, alterada por la intromisin de este extrao visitante
espacial. Para matar el aburrimiento Bipbip haba dado
en dispararle a las gallinas con rayos lser proyectados
por sus ojillos de duro cristal. Lo nico malo era que ya
todos se estaban aburriendo de comer cazuela de ave.

Se haban visto luces desde el pueblo, en las cercanas


serranas de las nimas y los compadres, acompaados
de Bipbip, haban llegado a investigar.
Seguro que son ovnis, que vienen a rescatar al disquito.
El tro penetr en un bosquecillo de eucaliptos, que
era el nico accidente en los ridos cerros. Caminaron
por entre los troncos delgados y verdosos, sobre la tierra
blanquecina sembrada de capachitos y hojas lanceoladas, hasta alcanzar un claro. En medio del espacio abierto
haba una aeronave.
Lorea, ganchito dijo Truto a Bipbip, el que se haba elevado y zumbaba ingrvido, bajo las copas de los
eucaliptos, oliendo los brotes nuevos sa debe ser tu
nave maire.
La nave tena exteriormente la forma circular, caracterstica de los ovnis y pareca abandonada.
La especie de metal plstico del rostro de Bipbip, que
tena la elasticidad de la carne, se contrajo en una mueca.
Slo se parece a mi nave madre, pero no es ella solloz.
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Entonces ser una amiga insisti Truto que no


poda concebir que un ovni no conociera a otro ovni.
El huaso camin resueltamente hacia la nave. Bipbip
zumb tras l y Cintura los sigui balancendose sin borrar de su rostro su permanente sonrisa. Bipbip deseaba
enfrentar a los traficantes de la guerra. sa era su misin, pero deba dialogar y no combatir. Bipbip no estaba dotado para la guerra, pero en cambio, su cerebro
electrnico, milagrosamente miniaturizado, estaba programado para dar todas las respuestas a los mafiosos y
convencerlos de su error. Los Santos no ignoraban que
los hombres raramente cambian su modo de pensar, si
eso no favorece sus intereses, pero su civilizacin superaba por cientos de miles de aos a la terrestre y tenan fe
en la fuerza del bien.
El interior de la nave se pareca sospechosamente al
de un helicptero de gran tamao. Dos hombres ataviados con mallas negras que los hacan confundirse con la
semioscuridad, se abalanzaron sobre el disquito. Los huasos
sacaron sus puales, pero las metralletas de los bandidos
los pusieron a raya al tiempo que el ruido de rotores y la
sensacin de elevarse les indic que estaban despegando.
Es intil que se resistan. Son ustedes mis prisioneros dijo la imagen del profesor Mate desde una pantalla. Nos veremos en mi bunker, en el interior de la montaa.

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CAPTULO IV

MATE era, cronolgicamente, el primer gngster de la ciberntica. sta se define como la ciencia de los aparatos
que funcionan automticamente. Dentro de stos, los computadores son la ms perfecta expresin de la ciberntica.
Sper Ego era el computador del profesor. Al bautizarlo
como el sper ego de Freud, Mate haba querido expresar la excelencia y superioridad de la maravillosa mquina de su creacin.
Sper Ego no era un computador comn y corriente.
Era capaz de emitir ondas e inducir a las personas a seguir una conducta determinada, pero careca de iniciativa propia. El libre albedro es una caracterstica del alma
humana y Sper Ego slo induca a la gente a hacer lo
que Mate le indicaba.
Ese da, en su oculto emplazamiento en las mazmorras del castillo feudal de Mate en medio de la cordillera,
Sper Ego recibi las instrucciones del profesor.
Les hars imaginarse que estn en el infierno dijo
refirindose a los prisioneros.

Mate estaba sentado en un confortable silln ante un


fuego de troncos que arda en una inmensa chimenea de
piedra. Las cajas blindadas, rellenas de una maraa de
circuitos, que eran las partes componentes de Sper Ego
cubran todo un costado del saln.
Los haremos descender por la chimenea central del
volcn, donde tenemos emplazado y oculto el proyectil
teledirigido continu diciendo Mate mientras las cintas
grabadoras giraban velozmente en el interior de Sper
Ego.
Recuerdas El Infierno del Dante?
Sper Ego lo recordaba porque esa obra era informacin acumulada en su banco de memoria.
Pues bien, el interior de nuestro volcn apagado,
con sus conformaciones de lava petrificada, sus estalactitas y estalagmitas, me hacen recordar las ilustraciones
que hiciera Dor del Infierno del Dante dijo Mate con
pedantera.
Ser un buen escenario para tu trabajito de hipnosis.
Oh, aqu llegan! dijo al encenderse una luz intermitente en uno de los tableros de comando del que siempre se rodeaba. Presion un botn en el brazo del silln y
ste se desliz suave y velozmente sobre el piso pulimentado hasta quedar frente a la pantalla.
Sper Ego comenz su trabajo y emiti algunas ondas.
Fuera de all, lejos de los veintiocho grados de temperatura que requera Sper Ego para su buen funcionamiento, la aeronave con los prisioneros descendi en el
aire helado de la cordillera, sobre la cumbre nevada del
volcn. Sobre una meseta, a dos cuadras de distancia, se
ergua el castillo de Mate.
La aeronave se hundi con precisin dentro del crter del volcn. La chimenea del volcn era como el pozo
de una mina. Truto haba conocido algo as cuando tra20

baj en el mineral de Sewell.* Haban entrado en la noche y las paredes repetan el eco de los rotores. Arriba, se
extingua el dbil resplandor de la abertura del crter. De
improviso, empez a sentir una triste y siniestra certidumbre.
Cinturita de Huevo rompi a llorar desconsoladamente
y Truto le palme la espalda, comprensivo.
Por qu llora, compadre?
Porque me mor, compadrito,
Geno, y qu?
Es que es la primera vez que me pasa. Y que hayamos sido condenados, compadre chtas que!
Es que usted ha sido tan remalo, pues compadrito.
Escoba, compadre.
En ese momento descendan junto al morro del proyectil teledirigido que estaba oculto dentro del volcn y
continuaron bajando por un rato junto a su enorme estructura que se perda en las profundidades.
Lore, compadre, esto debe ser del diablo.
Cierto, compadrito, me estoy empezando a poner
nervioso.
La aeronave se pos por fin en el piso de lava petrificada. El pozo o chimenea del volcn se ensanchaba en la
profundidad de la montaa y se converta en una inmensa gruta, en semipenumbra debido a la escasa luz que le
alcanzaba a llegar desde lo alto del crter. En edades pretritas en aquella caverna haba hervido la roca fundida.
Los huasos descendieron de su moderna versin de la
barca de Caronte y pisaron el paisaje infernal. Haban
olvidado a Bipbip y empezaron a explorar el Hades, con
muchas precauciones.

*Mina subterrnea de cobre en la montaa de los Andes, Chile.

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CAPTULO V

QU harn tus amos para lograr la paz en la Tierra?


sonri Mate.
Los focos del laboratorio electrnico proyectaron reflejos multicolores sobre su frente perversa.
No lo s. Slo s que yo soy el medio respondi
Bipbip.
T? Ja, ja. Pues t ya has quedado fuera de combate.
Yo soy el medio. Aquella idea no claramente formulada volvi a cruzar la mente de Gmez... y se esfum.
Los tcnicos e ingenieros esbozaron una sonrisa en
sus rostros amargos, ya sea porque les diverta el parloteo del engendro mecnico, ya sea porque no les gustaba
lo que all estaba pasando. No todos estaban all enteramente a su gusto. Gmez era uno de estos ltimos, no
obstante la situacin lo fascinaba. Era una extraa sensacin la de estar all hablando con una mquina y olvidarse de que era una mquina. Se sorprendi a s mismo
pensando que Bipbip era un animalito muy inteligente.
Pero no era un animal, de ninguna manera. De haber sido

un ser orgnico, no lo catalogara como un animal, tampoco como un hombre, pero s como alguien ms hbil
que un hombre.
Bueno, se supona, continu reflexionando Gmez,
siempre se supuso que la primera vida extraterrestre que
nos visitara sera extraa y distinta a todo lo conocido.
Era ste un ejemplar de vida extraterrestre? De acuerdo
al equipo de Mate era slo un robot. Gmez se resista a
creerlo. Las mejillas aparentemente metlicas de Bipbip,
que a veces se arrugaban con una sonrisa o con un gesto, parecan indicar lo contrario.
Ahora lo operaran o como el profesor Mate deca, lo
desarmaran y estudiaran para ver cmo era, cmo funcionaba y lo duplicaran, si podan. El platvolo palpitante y vivo estaba all sobre el banco de trabajo, dcil, entregado, esperando.
Por qu? Por qu no se resista? Gmez saba que resistirse sera intil para Bipbip, pero se preguntaba, y su
instinto de autoconservacin? Claro, se responda, Bipbip
no tena instinto, era un robot, deba recordarlo. Tampoco
necesitara anestesia cuando lo viviseccionaran. Varias veces se haba formulado la misma pregunta estpida: Lo
anestesiaran antes de abrirlo? Entonces tena la visin anticipada de un interior lleno de alambres, circuitos, conexiones, vlvulas, diodos, transistores y se tranquilizaba.
Luego, volva a pensar en Bipbip como en un ser vivo.
Era un ciclo. Gmez se rebelaba contra la pasividad de
esclavos de Bipbip y los otros dos prisioneros, que casualmente el cebo haba recogido junto con el disquito. Los
estpidos campesinos recorran ahora interminablemente, los tneles que haba entre los laboratorios y la base
de lanzamiento del proyectil teledirigido, en la entraa
del volcn apagado, repitiendo su insensata historia del
infierno. Crean haber muerto, haber sido condenados y
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buscaban vanamente la manera de eludir su sentencia.


Mate, ese grotesco enano de mala ndole, los manejaba
con su monstruo mecnico Sper Ego. Se deca que Mate
tena algn secreto y gran destino para Sper Ego, cuando lograra perfeccionarlo. Era fcil adivinar cul sera
ese destino, tratndose de un cerebro mecnico capaz de
manejar voluntades. Por el momento, los secuaces de Mate
se retorcan de risa con la comedia que los desdichados
campesinos representaban sin saberlo.
Mire, compadre, los diablos cmo la gozan.
Cierto, compadre.
Al parecer, vean a los hombres con cuernos y tridentes.
A Gmez no le agradaba la bellaquera de Mate. Saba que l no era mucho mejor que el profesor, pero l
estaba all por la fuerza de las circunstancias. Se lo repeta para convencerse a s mismo. Aquel lugar era una maldita Legin Extranjera, un refugio para delincuentes,
terroristas y cientficos mercenarios.
Se haba discutido la cuestin de la misin que traera
el pequeo platvolo. El consenso mayoritario haba sido
que el asunto no vena al caso. No importaba el destino
que los extraterrestres haban dado a su emisario la
paz mundial! sino la utilidad que se poda sacar de l,
como nuevos conocimientos, una nueva ciencia. Todo
ello significaba dinero. Fue entonces cuando Gmez concibi la primera sospecha, aunque no alcanz entonces a
formulrsela como tal sospecha.
No saba entonces que las cosas se complicaran terriblemente, ni sospechaba de qu lado vendran las complicaciones. Vio a travs del grueso cristal de una mampara deambular a los dos huasos con los ojos perdidos en
un mundo inexistente. Sper Ego les agarrotaba el cerebro an. El profesor Mate slo se ocupaba de Bipbip y
pareca haber olvidado a los dos hombres.
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CAPTULO VI

EL MUNDO que Mate quera conquistar era una esfera de


oro. En el modelo de sistema solar que se meca suavemente cerca del cielo raso, l slo vea monedas. Redondas monedas. En cambio a Krug, el comandante de su
guardia mercenaria, las esferas le sugeran mundos y no
dinero. Pero en el imperio financiero de Mate no haba
cabida para las conquistas territoriales.
A ochocientos metros de all, pero siempre en el reino
subterrneo de Mate, estaba el emplazamiento del proyectil teledirigido Atila. Los dos hombres haban recorrido pausadamente en un cochecito elctrico, la distancia que mediaba entre el laboratorio y el emplazamiento
del Atila, sin necesidad de abandonar la bien iluminada
carretera que se extenda a travs de las grutas subterrneas.
Nuestro trabajo es atizar los fuegos de la guerra,
donde quiera que los haya haba dicho Mate.
Contemplaron el cohete nuclear que se levantaba
como una torre metlica, como una bala de acero gi-

gantesca, hacia la luz del sol que se asomaba al crter del


volcn.
Cundo lo lanzaremos? inquiri Krug con impertinencia.
Mate lo mir con desprecio. Lanzaremos nosotros?
estuvo a punto de espetarle, pero slo dijo: Luego, maana tal vez.
Se dice que habr guerra Krug dej flotar la interrogante.
As es.
Lo dice Sper Ego?
En efecto.
Haba satisfaccin en la respuesta de Mate. El lanzamiento del proyectil intercontinental, que reposaba all,
en el fondo de un desconocido volcn de los Andes chilenos, era la culminacin de su carrera de traficante de armas. El blanco del proyectil nuclear sera San Francisco
y provocara la guerra. El cerebro electrnico Sper Ego
lo haba predicho.
A Krug no le gustaba Sper Ego, ni la preeminencia
que Mate le daba, pero en ese momento, estaba satisfecho con las noticias. Si la guerra significaba buenos negocios para Mate, para l significaba la realizacin de sus
sueos de gloria. Slo un individuo, de entre los que estaban al cabo de la situacin, no estaba satisfecho. ste
era Bipbip.
Bipbip no poda moverse. Estaba paralizado sobre la
cubierta magntica de la mesa. Ahora, Gmez se dispona a abrir el casco de Bipbip con un lser. Tranquilamente, a sabiendas que los humanos no podran interferirlo,
ni comprenderlo, Bipbip transmiti un ltimo mensaje,
en su misteriosa lengua, a los Santos: Los terrcolas abrirn mi cerebro y daarn al hacerlo, sus delicados componentes. Ser mi fin. Ya no me es posible cumplir la mi26

sin para la cual fui enviado a la Tierra. He fracasado y


esto significa que el proyectil nuclear ser lanzado sobre
San Francisco. La consecuencia inevitable de este acto
ser la guerra total entre las potencias. Bipbip agreg un
ltimo prrafo a su mensaje para enterar a sus amos de
lo desesperada que era la situacin: Sper Ego, que es el
cerebro electrnico que guiar el proyectil por control remoto, ha comenzado ya la cuenta regresiva para el despegue.
Bipbip mir desconsoladamente en rededor. Se ha discutido siempre si un robot puede sentir emociones. Esto
es algo en lo que los hombres, no los robots, no han podido ponerse de acuerdo. Hay quienes afirman que las
emociones son slo el producto de reacciones qumicas
que ocurren en nuestro organismo. Hay tambin quienes dicen que el hombre mismo no es sino un robot orgnico, muy perfecto, que habra sido puesto en la Tierra, en edades pretritas, por una misteriosa civilizacin
extragalctica. Si esto es as, Bipbip tambin poda sentir
emociones, al igual que un hombre y sentirse acongojado
en las circunstancias que estaba viviendo. Cuando mir
en rededor, vio una muchedumbre de tcnicos afanndose entre las mesas de trabajo, los rels de instrumentos
y los terminales de Sper Ego, todo lo cual no lograba
llenar el enorme pabelln brillantemente iluminado en el
que estaban. Las altas paredes mostraban la superficie,
de apariencia acuosa, de monitores de televisin. Todo
este enorme complejo electrnico y de investigacin estaba instalado dentro de la gruta natural que haba bajo
la montaa y que se extenda entre las mazmorras del
castillo y el volcn. Era fundamentalmente el centro de
lanzamiento del proyectil nuclear que tan importante papel jugaba en los planes de Mate.
27

Ms all del hormiguero de delantales blancos de los


tcnicos e ingenieros, estaban las grandes puertas de grueso cristal que comunicaban el laboratorio con el roquero
de caprichosas formas que llenaba los obscuros vericuetos
y abismos del resto de la gruta.
Era en verdad, un paisaje infernal y que llenaba el
espritu de tristes pensamientos el que se dominaba desde los ventanales y vitrinas del laboratorio. Truto y Cintura de Huevo, a quienes sus pasos haban llevado hasta
las futuristas instalaciones, haban pegado sus rostros a
la superficie enjoyada de reflejos de los cristales de apariencia lujosa, como tristes almas condenadas al fuego
eterno que miraran un mundo mejor.
Lore compadre, debe ser el Purgatorio.
S, mire quin est ah!
Que no es el disquito?
S, debe ser muy importante all. Mire todos los ngeles blancos que lo estn rodeando dijo Truto mirando con ojos bizcos a los ingenieros de albos delantales que
rodeaban el banco de trabajo donde operaran a Bipbip.
Los huasos se miraron significativamente e iniciaron
un movimiento hacia la puerta. sta estaba custodiada
por un guardia armado que les hizo sea de continuar
su camino.
No hay caso compadre, hay un diablo vigilando.
Un camino asfaltado, iluminado cada tantos metros
por luminarias incandescentes, arrancaba del laboratorio
y se perda dentro de la caverna. La energa era algo que
pareca no faltar all. Ni la energa, ni los ms modernos
elementos para todo lo que fuera necesario, como el transporte por ejemplo. Truto y Cintura haban visto varias
veces a los que ellos consideraban diablos, movilizarse
raudamente en pequeos automviles elctricos por la
carretera subterrnea. Uno de estos vehculos estaba es28

tacionado a pocos pasos de ah y sin ms, los huasos decidieron abordarlo para continuar explorando.
Pueda ser que encontremos el camino al cielo, compadrito.
Truto pis el pedal y movi la palanca con un horrible ruido de cambios.
Afrmese compadre, que yo hei manejado antes el
puro tractor del fundo de Rebenque, no ms.
Cosa de quinientos metros ms all, Glvez uno de
los encargados de la limpieza, observ el pequeo carro
elctrico deslizndose por la cinta asfaltada en direccin
a la base del volcn. Las mantas tricolores de los dos hombres ondeaban en el aire desplazado por el vehculo. Se
dirigan directamente al emplazamiento del cohete.
Vaya, de manera que los huasos tambin usan los
autos!
Glvez pens distradamente que tal vez Mate habra
empleado a los dos rsticos. stos ms que prisioneros,
haban sido un motivo de diversin para el personal de
la base. En ese momento, Glvez estaba ocupado apilando
unas cajas de embalaje, de manera que olvid rpidamente el incidente. La duda qued sepultada en su subconsciente. Horas ms tarde lo recordara, se propinara
una fuerte palmada en la frente y pondra un sello en su
boca.

29

CAPTULO VII

Se dira que los acontecimientos se encaminaban a


un cruce peligroso. El pensamiento de Gmez saltaba de
un tema a otro mientras tomaba en sus manos la pistola
lser con la que haban decidido abrir a Bipbip. Los dems se inclinaron expectantes. Mate supervisaba.
Como pretenderan los Santos que su infantil robot,
casi un juguete, derrotara a la organizacin de Mate? Helo
aqu, presto a ser rasgado por la filosa luz del lser,en el
laboratorio blico clandestino ms importante de la Tierra y el mejor defendido porque nadie sospechaba de su
existencia. Oculto e insospechado era un ritornelo que
torturaba su subconsciente. Gmez alz el lser y apunt a dos centmetros de la piel metlica de Bipbip.
Cmo pensaron que lo lograra? Metindose en la
boca del lobo? Claro est que no se metan ellos, metan...
Fue entonces cuando la sospecha de Gmez se concret. Solt la pistola lser, que al caer sobre el banco, se
dispar. El rayo mortal, delgado y recto como un lpiz,
roz quemndo el delantal de Mate y perfor la pared
opuesta. Gmez estaba gritando, plido como un muerto.

Es una bomba, el ovni es una bomba! No se dan


cuenta?
Ante la concurrencia de ciertos fenmenos, la cuarta
dimensin, el tiempo se hace ms lenta. En trminos reales es el mismo tiempo, pero la conciencia del hombre puede pasearse con mayor comodidad por su mbito dilatado. Un hombre anticuado dira que hay momentos en la
vida en que el tiempo parece detenerse. Es una definicin menos rigurosa, pero nos sirve para precisar qu momentos son sos. Son aquellos de tensin emocional extrema. Mate, a quien la sorpresa del descubrimiento de
Gmez haba paralizado dolorosamente, recuper el uso
de su msculo cardaco, su respiracin y parcialmente, el
movimiento de sus piernas. Comenz a moverse lenta y
deliberadamente, como si caminara por el fondo de una
piscina llena de agua, mientras su mente trabajaba febrilmente.
Los hombres haban huido en todas direcciones. Hay
una palabra: bomba, que la plaga del terrorismo ha hecho temible en todo el mundo. El jefe de los mercenarios
se acerc agazapndose y haciendo amplios ademanes
con los brazos. Mate repar entonces en el rayo lser que
continuaba perforando la pared opuesta. Con un movimiento que le pareci eterno, estir su propia sarmentosa
mano y apret el botn de la pistola que la desconectaba,
mientras contemplaba como hipnotizado, la voluta de
humo que escapaba, graciosamente del lugar en que caa
el rayo. Mientras ya haba tomado una decisin, inspirado por la presencia de Krug.
No correr un riesgo innecesario dijo mirando framente a sus hombres que un tanto avergonzados, regresaron lentamente y se reagruparon en torno a la mesa,
donde el inmovilizado Bipbip haca girar sus ojillos como
perinolas. Era lo nico que poda mover.
31

No arriesgar mi proyecto por este artefacto resolvi Mate contemplando con desprecio a Bipbib. Puede ser que Gmez tenga razn favoreci al ingeniero
con una mirada. Tenemos un experto en explosivos
con nosotros?
Yo mismo lo soy contest Krug inflando el pecho
y acto seguido, palideci. Haba comprendido.
He decidido que el ovni sea desarmado, fuera de aqu
dijo Mate secamente. Extendi sobre la mesa un mapa
topogrfico que todos conocan. Su mirada salt de un
rostro a otro.
Lo llevaremos a F-22.
Seal un sector en el mapa. En ese lugar haba una
meseta pedregosa, habitada slo por el viento.
Est a cuarenta kilmetros de aqu, lo suficientemente lejos coment mirando a Krug, que trag saliva.
Media hora despus, Krug y dos voluntarios elegidos
por ste, eran desembarcados en F-22. Krug profiri una
maldicin en alemn y escupi sobre el suelo de roca. Contempl, brazos en jarra, al helicptero que levantaba el
vuelo en medio de una leve nubecilla de nieve, que se desperdig con el viento provocado por los rotores. Era verano y quedaba poca nieve en aquellos cerros. La aeronave
volvera a recogerlos... si Bipbip no era una bomba, despus de todo o si lo era y lograban desarmarlo. Maldijo
una vez ms a Mate y se concentr en su misin. Vigil a
los dos hombres que estaban inmovilizando a Bipbip atndolo a una roca con la forma natural de un monolito.
Un escaso contingente de dos hombres! mascull.
Los que haba podido conseguir sin provocar una rebelin en la tropa, pens.
No le haba sido fcil a Krug conseguir ese par de voluntarios para que le ayudaran a desarmar la posible bomba, es decir, a Bipbip. El rostro impasible de Kusada, un
32

japons campen de karate, no haba expresado emocin


alguna cuando los penetrantes y fros ojos celestes de Krug
lo haban mirado interrogantes. El prusiano se haba
aprovechado prestamente de la innata inexpresividad del
oriental, que interpret como asentimiento, segn dijo,
para enrolarlo antes de que el infeliz pudiera protestar.
El otro era un nrdico de melena rubia, casi blanca, sobre una fea cabeza, al que Krug seleccion sin molestarse en hacer la comedia del ofrecimiento voluntario. A ste
lo necesitaba por sus conocimientos para abrir toda clase
de cerraduras, adquiridos en una larga carrera criminal.
El hombre haba comenzado a sudar copiosamente, desde aquel momento y an lo estaba haciendo.
Opino que debemos dispararle y reventarlo, desde alguna distancia dijo el nrdico indicando con un
movimiento de cabeza a Bipbip. Luego, nos esconderemos. Cuando regrese el helicptero nos creern muertos
y desintegrados. Entonces les quitaremos el heli agreg
torciendo la boca.
Si piensan que el ovni revent, con todos nosotros,
se abstendrn de descender. Slo sobrevolarn el lugar
le rebati Kusada, mirndolo sombramente.
Tienes razn gru el nrdico, agregando una
maldicin.
Uno de nosotros, con la ropa destrozada, puede hacer seales, aparentando estar herido. Es posible que bajen
a rescatar al sobreviviente. Entonces nos apoderamos
del heli y desaparecemos propuso el oriental.
Krug sacudi la cabeza, admirado de la estupidez de
sus hombres. No sera mejor, en ese caso, esconder el
ovni y comunicar que hemos desarmado la bomba? pregunt sealando el transmisor de radio que estaba en el
suelo, junto a un lote de herramientas. En ese caso, s
33

vendran dijo framente, pero mis rdenes son desarmarlo! grit luego colricamente.
El oriental y el nrdico se miraron en silencio. Haban esperado una respuesta as. Conocan la formacin
disciplinaria que el teutn tena, pero ellos eran mercenarios, no eran hroes y no queran serlo. Tcitamente
se entendieron. El karateca se agazap y lanz los brazos
hacia adelante, como dos espadas. Camin felinamente
en torno a Krug. A su vez el nrdico salt hacia Bibip,
blandiendo su pual. Cort con dos tajos precisos las ligaduras del ovni.
Vete, vete! grit.
Saba que el ovni le entendera. Haba observado la
conducta de Bipbip en las pruebas del laboratorio.
Grk?
Bipbip se sacudi y mir interrogativamente al nrdico.
Vete, vete! insisti este.
Quera estar lejos, muy lejos de aquella cosa y eso
era lo nico que le importaba.
Bipbip se despeg del suelo como si la ley de gravedad no tuviera importancia para l. Krug alz instintivamente la cabeza y el karateca vol proyectando una pierna asesina hacia la cabeza del oficial. Pero Krug no era
un simple paquete. Se lanz de espaldas, eludiendo el
golpe y ech mano a su revlver. El disparo dio de lleno
en Kusada que cay muerto con un boquete en el pecho.
Como si recordara algo, Krug se volvi bruscamente
hacia el nrdico slo para recibir el pual de ste que atraves su cuello. Con una mueca de incredulidad retrocedi hacia el borde de la meseta. El nrdico se qued mirndolo, como hipnotizado, an en actitud de lanzar el
pual. Krug alz el revlver y dispar dos veces. El rubio
hizo una pirueta y cay al suelo faltndole la parte supe34

rior del crneo. Se agit espasmdicamente, como no resignado a morir.


Krug contempl con desprecio los dos cadveres, olvidado al parecer del cuchillo que sobresala perpendicularmente de su cuello. Camin errticamente hacia el
barranco, mientras sus ojos se velaban. Salud militarmente y cay de cabeza al abismo.
Bipbip se meci suavemente en el aire delgado de la
cordillera. Mir tristemente hacia abajo y haciendo un
giro, se lanz velozmente hacia arriba, ms y ms alto,
hasta que tuvo una visin del lomo curvo de la Tierra.
Bipbip alcanz las altas capas de la atmsfera, all donde el aire enrarecido no permite otra forma de vida que
aquella de las prcticamente invisibles bacterias y esporas. Pero Bipbip no lo necesitaba. Su antena capt la fina
lluvia de seales que su nave madre estaba enviando permanentemente desde que l la abandonara. Si Mate lo
hubiera podido ver en ese momento, seguramente se habra arrepentido de haberse deshecho de l. Bipbip se remont an ms en el espacio y flot durante un segundo
en el ambiente ingrvido. Su nave se encontraba en el
hemisferio Norte de la Tierra, muy lejos de all, pero eso
no le afect. Imprimi a su cuerpo una velocidad que estaba un punto por debajo del lmite que sus molculas
podan soportar. sa era una velocidad slo inferior a la
de la luz. Pronto estuvo a la vista de su nave madre.

35

CAPTULO VIII

EL ATILA se alzaba hacia la redonda luminosidad de la boca


del volcn, como un rascacielos de hierro. Estaba sentado en sus gigantescas aletas de cola, las que dejaban un
espacio libre por donde respiraban las toberas de los retrocohetes, calentadas al rojo.
Haba comenzado la cuenta regresiva y el suelo de
roca vibraba rtmicamente. De pronto, un hombre de blue
jeans y casco blanco descendi por una escalerilla adosada
al costado del proyectil. El hombre se march sin ver a
los huasos que contemplaban la escena, ocultos tras una
roca. Sin atreverse a volver la cara, para no hacer ruido,
Truto vio alejarse la imagen desfigurada del hombre, reflejada en la superficie espejeante del casco del cohete.
Truto y Cintura de Huevo haban llegado de regreso
a la chimenea del volcn, luego de deambular infructuosamente por toda la caverna, imaginando siempre que
buscaban alejarse del infierno y de las llamas que curiosamente, no haban visto hasta entonces. Ninguno de los
mecnicos se haba percatado de la llegada del silencioso
auto elctrico y los huasos haban tenido oportunidad de

ocultarse de las tantas rocas de gran tamao que haba


junto a las paredes de la caverna. Desde su escondite contemplaron fascinados el espectculo de los hombres que
preparaban el despegue del proyectil.
Era hora de almuerzo y luego de marcharse el hombre del casco blanco, no qued nadie en los alrededores.
Los huasos miraron reflexivamente la enorme estructura.
Yo los conozco, compadre acot Cintura. Los
he visto en las fotos de las revistas y en los noticiarios. Es
un cuete a la Luna.
Truto, que era ms letrado, lo rebati.
Hay algunos que no llegan tan lejos, los usan para
poner satlites en rbita en torno de la Tierra.
Cintura de Huevo se rasc la cabeza por debajo del
sombrero, dando a entender a Truto, que bien lo conoca, que no haba entendido nada.
La verdad es que, considerando que estamos en el
Purgatorio dijo solemnemente este cuete debe ser para
que los cristianos que se arrepienten de sus pecados se vayan al cielo.
Truto se qued con la boca abierta. A Cintura raramente se le iluminaba el magn, pero cuando lo haca
era, a su juicio, deslumbrante.
Cierto, compadre, como usted dice, para eso debe
ser este cohete.
Y, compadrito?
Y qu? dijo el Truto hacindose el leso, mientras
sopesaba los riesgos de la empresa.
Para l, un cohete era un vehculo que llevaba astronautas o pequeos satlites. No haba odo hablar de proyectiles teledirigidos o si haba odo, no haba entendido
de que se trataba. Para l y para Cintura, un cohete era
un cohete y les era imposible distinguir entre una nave
espacial y un proyectil intercontinental.
37

Vamos, compadre dijo finalmente abandonando


su escondite. Pueda ser que ahora alcancemos el cielo.
No saba cun cerca estaba de la verdad.
El tcnico haba dejado abierta una puerta al cabo de
la escalerilla, diez metros ms arriba. Los huasos ascendieron lentamente.
Truto fue el primero en asomar la cabeza por el borde inferior de la entrada.
Es una especie de cmara inform.
No hay asientos coment Cintura entrando detrs de l.
Los huasos miraron con ojos en los que se reflejaban
el asombro y las luces parpadeantes de los tableros electrnicos. Las paredes metlicas de aquella especie de nicho estaban consteladas de botones multicolores, pero
haba uno, de color rojo, que llamaba la atencin por su
colocacin y preeminencia.
Para qu servir esta cuestin? inquiri el Cintura presionando, inmisericorde, el botn con su dedo ndice, gordo como un pulgar.
De inmediato el cohete se estremeci y un bramido
les llen los odos. Truto vio caer la escalera al suelo, como
en cmara lenta, mientras el cohete se elevaba y luego,
slo vio la pintura gris de la puerta que se cerr de golpe,
sellando el proyectil.
El piso de la gruta vibr como sacudido por el trmolo
progresivo de un terremoto. Mate, Gmez y los dems se
miraron durante un segundo en el que el miedo ancestral a los movimientos telricos nubl su razn.
Mate fue el primero en reaccionar. Estaba plido, como
un muerto.
El proyectil! barbot. Han lanzado el proyectil! grit ponindose rojo esta vez.
38

Toda la caverna se estremeca, pero Mate saba bien


que no era a causa de un terremoto. Haba vivido meses
y aos esperando ese estremecimiento de la roca y ahora le robaban el proyectil y la emocin del momento tan
esperado.
La pesada lmpara de hierro, que colgaba de largusimas cadenas, desde el alto techo envigado de la sala del
castillo, oscil peligrosamente y cay sobre la mesa cubierta de viandas suculentas. Mate gustaba de rodearse
de un ambiente medieval que era una mezcla de lujo y
brutalidad, de abundancia y primitivismo. Los faisanes y
venados, trados desde un criadero del sur de Chile por
sus propios helicpteros, surtan la mesa del castillo, pero
los hombres y aun las escasas mujeres que all haba, deban comerlos con las manos, ayudndose slo con cuchillos de caza. Era costumbre lanzar, de vez en cuando,
un hueso o un trozo de carne a uno de los numerosos perros que esperaban junto a la mesa, masticando ruidosamente sobre el empedrado de la sala. Las carnes se asaban en el mismo aposento, en una gran chimenea donde
ardan gruesos troncos. En las paredes de piedra colgaban panoplias de armas y escudos. Todo ello formaba el
marco apropiado a un seor feudal, que Mate necesitaba
para satisfacer su megalomana.
Ahora el destino pareca dispuesto a menoscabar su
orgullo, pero el cientfico no se daba por vencido fcilmente. Se desliz como una araa por una bajada de
emergencia hasta los subterrneos. Mate pas corriendo
junto a Sper Ego sin prestar atencin a su voz metlica
que estaba diciendo algo. Dejando atrs las puertas de
gruesos cristales, abord uno de los autos elctricos y lo
lanz por la carretera subterrnea, haciendo ulular el claxon en medio de la confusin reinante.
39

Cuando lleg a la base del volcn slo le fue posible


ver las llamas de los chorros de cola del Atila lamiendo
la lava calcinada de la caverna. Un momento despus,
el cohete brot del crter esparciendo una marejada de
ecos por los cordones montaosos. Su bruida coraza relampague reflejando los rayos del sol y los dej rpidamente atrs, perdindose en el espacio negro, ms all
de la atmsfera.

40

CAPTULO IX

CUANDO sucede algo fuera de lo previsto, las computadoras enloquecen, arrojan resultados absurdos e incluso,
se espera de ellas que lancen chispas y columnas de humo.
Es su manera de manifestar frustracin. Nada de eso sucedi a Sper Ego. El robo del Atila haba trastornado su
programacin, pero Sper Ego no enloqueci, ni fundi
sus fusibles. Esto se deba a que estaba dotado para corregir sus clculos y reprogramarse sobre la marcha, cuando
el imprevisto se presentaba. Su mdulo operador se desliz silencioso por el piso pulimentado hacia una y otra
de las masas cbicas que reposaban, como fachadas de
ocultos templos, bajo la montaa y que contenan en millones de circuitos, toda su sabidura.
Ruta solar, ruta solar! chill Sper Ego.
El Atila se diriga directamente hacia el sol, aunque no
llegara a estrellarse nunca en l pues se quemara antes
como una pavesa. Esto no afectara ya a Truto y Cintura
que habran muerto mucho antes por falta de oxgeno.
A Sper Ego no le importaban los huasos. En verdad,
ni siquiera saba de su existencia. Ni siquiera saba de su

propia existencia. Careca de conciencia, era tan slo una


mquina sofisticada en alto grado, pero literalmente, le
interesaba el Atila. Envi un apretado haz de ondas hertzianas hasta los confines de la atmsfera y el proyectil se
enderez, dej de escapar de la atraccin terrestre y comenz a volar hacia el Norte, siguiendo una lnea a lo
largo de la costa occidental de Sudamrica.
Pronto se hizo evidente, para Truto y Cintura, que viajaban con rumbo desconocido. El cohete no llegaba al Paraso, como esperaban y tampoco pareca prximo a caer.
Luego del miedo del momento del despegue, haban empezado a preguntarse adnde los conducira aquello. Estaban respirando el aire que haba quedado dentro del
hermtico recinto y una vez que ste se agotara, no podran renovarlo. Pareca lo ms probable que esto sucediera antes de llegar el cohete a su destino, pero esto Truto
y Cintura no lo saban.
Haba una gruesa mirilla de cristal en la cmara de
acero en que viajaban con rumbo desconocido. Los huasos pegaron las caras contra la ventana y contemplaron
el indescriptible paisaje estelar.
A su altura de crucero era apreciable la curvatura de
la Tierra y aquel conocido efecto, ya descrito por los astronautas americanos, de postre espumoso que le dan al
globo terrqueo los crespos vellones de las masas nubosas
sobre los mares azules.
Lore compadre, la tupicin de nubes. Parece un
arreo de ovejunos, es qu!
se es el mundo, gancho. Es como el globo terrqueo
que haba en la escuela.
Cierto mire, all abajo est Sudamrica.
Y ah est Chile.
Lore compadre, el huaso a caballo.
Dnde?
42

Ah, en Chile
Chs, se acabarn las pieiras pero los huasos trutos nunca! Si aqu no esti n viajando en el ramal a
Las Cabras! arguy Cintura de Huevo, amostazado.
El Atila se deslizaba silencioso, como un huso mortal
y fue descrito por exaltados testigos de su curso, que alzaron casualmente la vista al cielo en la soledad de los
campos, como el famoso cigarro volador de las historias de ovnis. Cuando sobrevolaba Centroamrica, fue
avistado por una escuadrilla de Phantoms americanos,
los que quedaron atrs como una visin fugaz e impotente.
Mientras, en el centro espacial de Mate, bajo su castillo cordillerano, sus hombres se agrupaban frente a los
monitores que reflejaban el curso del cohete en vuelo. La
actividad en el centro subterrneo era febril. El robo del
Atila slo haba precipitado los acontecimientos en varias
horas, pues era nuevamente Sper Ego quien estaba fijando la trayectoria del proyectil. El hecho de que este
ltimo llevara dos polizones en su interior no haca ninguna diferencia. Cuando el mortal percutor, en el hocico
del cohete, chocara con la torre de un rascacielos en San
Francisco, habra millones de muertos.
El proyectil bordeaba ya el territorio de los Estados
Unidos y el enteco cuerpo de Mate, a diez mil kilmetros
de all, temblaba de expectacin mientras observaba en
la pantalla la imagen transmitida por el Atila y retransmitida por un satlite pirata de comunicaciones, si as puede
llamrsele. Este satlite haba sido disparado desde la India en 1975 y era utilizado activamente por la internacional de los traficantes para sus propios fines de comunicacin y para espionaje.

43

Haba un par de detalles en lo que Mate vea que le


molestaban, sin que supiera a ciencia cierta en qu consistan.
Mate luca, ms que nunca, la imagen del cientfico
loco. Se apoy con fuerza contra una de las consolas consteladas de botones y luces parpadeantes de Sper Ego y
ri silenciosa e histricamente, mientras sus ojos tristes,
de lobo hambriento, buscaban, sin darse cuenta l mismo de que lo hacan, el par de detalles que le angustiaban.

El mdulo operador de Sper Ego se pareca fsicamente a una lujosa y futurista mquina tragamonedas
de Las Vegas, pero era ms que eso. Baraj con la habilidad de un tahr un haz de tarjetas perforadas y excret
su informe:
Un misil interceptor acaba de despegar del rea de
California.
Mate resping con violencia.
Ya saba que algo...! farfull.
Significaba que los Estados Unidos repelan el ataque. La cuestin era si saban de dnde les vena el golpe.
Era importante que supusieran que provena de una potencia de Oriente. Mate haba tenido la precaucin de
hacer pintar una estrella roja en el cono del proyectil. Los
Phantoms ya deban haberla fotografiado. Las agencias
internacionales de noticias informaban ya de un virtual
estado de guerra. El telfono rojo entre Washington y el
Kremlin funcionaba en lnea abierta. Mate se frot maquiavlicamente las manos. La noticia del misil interceptor destinado a destruir en vuelo su propio proyectil no le
inquietaba. Estaba preparado para eso. Orden innecesariamente a Sper Ego disponer la captura del misil. El Atila
44

dispona de un campo de fuerza magntica que anulaba


los interceptores enemigos y los arrastraba en su trayectoria. De tal manera, los volva contra sus propios dueos y mientras ms proyectiles enviara el enemigo para
destruir el suyo, mayor era la cantidad de explosivos que
a la postre, caeran inevitablemente en el blanco. Sper
Ego ya haba dispuesto la maniobra de captura y sta se
efectu ante la mirada satisfecha de Mate.
Lo que interesaba ahora era la situacin poltica. sta
deba ser catica, segn sus presunciones. Sper Ego consult a otro de sus terminales a una insinuacin de Mate.
Los hechos eran los siguientes: Rusia negaba haber lanzado el proyectil y el gobierno de Pekn se haba apresurado tambin a proclamar su inocencia. Debido a la gran distancia, ms de diez mil kilmetros, que el Atila deba recorrer para llegar a San Francisco, haba habido tiempo
para que la noticia diera la vuelta al mundo antes de que
el proyectil alcanzara su blanco. Desde el punto de vista
americano, las protestas de inocencia de los comunistas
podan ser un truco para evitar la represalia nuclear, pero
no estaban seguros de que lo fuera. Las potencias vacilaban antes de desencadenar la guerra. El sistema de amortiguadores y contrapesos que tan paciente y laboriosamente haban construido las cancilleras desde el holocausto atmico de Hiroshima y Nagasaki, funcionaba
como una mquina bien aceitada.
Sin embargo, Mate saba y contaba con ello, que toda
esa imponente superestructura de la diplomacia poda
desmoronarse como un dique roto. Bastaba para ello con
que uno solo de sus puntos dejara de resistir. Ese punto
era ahora la eventual destruccin de San Francisco y la
mortandad de sus tres millones de habitantes. La conclusin a que llevaban los despachos de las agencias de no45

ticias era que haba una impasse que se resolvera slo


cuando se definiera el xito o el fracaso del ataque.
Mate volvi repentinamente la mirada a los monitores,
sin poder dar crdito a sus ojos. Haba captado una segunda anomala en la imagen que reciba del proyectil.
La anterior haba sido el fugaz chispazo sobre el globo
terrqueo provocado por el despegue del misil defensivo
americano y la cicatriz rojiza que marcaba su trayectoria. La otra anomala la haba captado subconscientemente
y haba quedado dando vueltas en su cabeza. Algo segua a su proyectil. Algo que pareca estar y no estar all,
tan tenue era. Eran dos aureolas concntricas, aunque si
se fijaba la atencin, se descubra que haba ms aureolas de dimetro superior a las primeras, pero ms tenues
que stas. Pens en un reflejo de la luz en las lentes de las
cmaras del Atila, pero la imagen fue confirmada por los
monitores que captaban la transmisin de las antenas
americanas.
Qu diab...?
Me recuerdan a los duendes mencionados por los
astronautas americanos y que a la postre, fueron reconocidos como ovnis observ Gmez.
Lejos de all, pero ms cerca del Atila, alguien ms las
haba visto.

46

CAPTULO X

JOS Navas, el famoso periodista especializado en temas


espaciales, alz las cejas en un gesto caracterstico y fum
reflexivamente su pipa. Haba volado a Oakland, desde
Los ngeles, tan pronto se difundi la noticia de que un
proyectil nuclear caera sobre San Francisco. Entre Navas y el fondo intensamente luminoso de la pantalla gigante de vdeo del Examiner, se recortaban las siluetas de
los numerosos reporteros que haban podido llegar a tiempo hasta la periferia de lo que sera el tercer blanco atmico de la historia.
Los esfuerzos de la defensa nacional para interceptar
el Atila se haban convertido en una batalla contra el tiempo. Las ondas y las seales que se enviaban una y otra
vez para liberar los misiles interceptores, eran infructuosas. Los cohetes hacan cortejo al Atila y haban aumentado en tres veces su poder destructor.
Haba sido un duro paso el renunciar a enviar nuevos interceptores, estaba comentando Navas ante el micrfono de su grabadora. Un cohete nuclear enemigo
deba ser interceptado. sa era la teora, pero en este caso

era impracticable. Por lo dems, era ya demasiado tarde


para cualquier cosa. Los proyectiles nucleares estaban ya
a la vista de San Francisco.
Las cmaras de televisin de los helicpteros que sobrevolaban el Golden Gate transmitan la visin del puente
atestado de vehculos y de una muchedumbre que hua
abandonando sus coches. Haba noticieros, conectados
con todo el mundo transmitiendo el evento, con desprecio de sus propias vidas y de la tragedia ajena.
Algunos lo comentan, en su estilo descriptivo. Hablan siempre en sentido figurado. Dicen que: Han transformado esto en un circo dijo una voz en el fondo de
la baha de San Francisco.
La nave madre de los Santos estaba sumergida all,
oculta a los ojos de los hombres. A travs de sus numerosas ventanillas rielaban los reflejos del agua.
Curioso mundo es ste.
El segundo hombre que habl lo hizo en voz tan baja
como el primero. Hablaban casi en susurros, pero eran
sobre todo las suyas, voces tranquilas. Haba cinco hombres sentados ante una mesa circular, todos vestidos con
largas tnicas, se dira que de elegante corte. Las aureolas que habitualmente nacan de sus coronillas, como un
halo de fuerza magntica surgido de sus mentes, se haban unido en una sola. Era fcil comprender, al verlos,
que la mayor parte de sus discursos mentales los perciba
telepticamente todo el grupo. Las palabras parecan servirles solamente para dar nfasis a lo que decan.
Las ondas telepticas vibraron con una interferencia.
Bipbip trinaba, acurrucado en un rincn.
Maestros, los dejarn morir?
Qu importan dos hombres cuando est en juego
la vida de millones? dijo el pensamiento de todos ellos.
48

Significa que mis amigos perecern dentro de una


prtesis del tiempo.
No debimos fabricar robots emocionales pensaron ellos.
No han escuchado mi informe chill Bipbip. Sacrificndolos no salvarn a la humanidad. La humanidad no existe. Slo hay grupos de hombres, desunidos,
cada uno con sus intereses distintos. Muchos padecen
hambre y miseria, mientras otros dilapidan en armas y
exploraciones de planetas muertos.
Bipbip era un robot nio y como tal, su lgica era ingenua. Uno de los extraterrestres, que era especficamente
su maestro, lo reprendi por su falta de caridad y egosmo. Bipbip no hubiera vacilado en sacrificar a toda la
poblacin de San Francisco para salvar a Truto y Cintura.
Los Santos gustaban de instruir a sus robots, no con
el afn de perfeccionarlos, como lo hubieran hecho los
humanos, sino por simpata y cario. Los robots eran para
ellos como animalitos regalones.
Los hombres deben solucionar por s mismos sus
problemas. No debemos intervenir, salvo en casos que
ponen en peligro la supervivencia de muchos.
Bipbip hizo funcionar aceleradamente todas las ruedecillas y engranajes de su cerebro.
El profesor Mate quedar sin castigo, seguir delinquiendo y en cambio, mis amigos morirn. No permitis que el proyectil Atila estalle con ellos dentro.
Las cinco caras de los extraterrestres se volvieron hacia el disquito. Lo miraron sorprendidos y con fijeza. Como
quiera que Bipbip estaba conectado al circuito de percepcin extrasensorial de los Santos, supo sin lugar a dudas,
que stos estaban considerando la posibilidad de desactivarlo o...
49

Pero, qu es una prtesis de tiempo?


Mate se revolvi contra Sper Ego. Haba cado en
una especie de frenes de irritacin y secreto temor. La
ltima hora la haba consumido en una casi insufrible
expectativa ante las pantallas de Sper Ego, que rebuscaba con dedos electrnicos en los recovecos de su memoria, algn antecedente de aquel peregrino concepto.
Cuando captur a Bipbip, Mate hizo que Sper Ego
le sonsacara todo lo que el disquito haba visto y aprendido en su convivencia con los Santos. Fue entonces que
dieron con la mencin del fenmeno que poda ser la explicacin de las aureolas que seguan y rodeaban al Atila.
Al cabo de una hora de angustiosa espera, mientras
el Atila se acercaba ya a San Francisco, Sper Ego encontr la informacin que buscaba.
La prtesis del tiempo la estaran usando los Santos
para lograr invisibilidad, aunque esto ltimo sera slo su
consecuencia. Segn los filsofos de la Nueva Era, la conciencia lo crea todo. Las notas musicales estn todas all,
en la naturaleza, pero en el caos y el desorden. La sinfona del tiempo la crea la conciencia, dentro de nuestras
cabezas.
La civilizacin de los Santos ha logrado un gran desarrollo de la conciencia y puede abrir pausas en el espaciotiempo, a voluntad.

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CAPTULO XI

EL ESPACIO en torno al Atila era diferente, sin embargo ninguno de los miles de hombres que lo miraban con ojos
calculadores y con lentes e instrumentos que profetizaban su temperatura y posicin futuras, haba podido detectar en l algo ms que un halo luminiscente. En un
momento dado, en forma repentina, el espacio haba cambiado.
El rostro de Truto luca blanco y espectral, pegado a
la ventanilla.
El cielo est raro, compadre. Se ve diferente.
Translacin en el espacio-tiempo rezaron los Santos.
El espacio grit de dolor cuando millones de iones lo
clavaron como espinas. El Atila qued rodeado por una
corona de fuego.
Una especie de aurora boreal ha rodeado al proyectil transmiti Navas. Por un fugaz segundo cruz por
su mente su propia imagen relatando el suceso, como si
este fuese un partido de ftbol. Esto es serio, muy serio,
se dijo. Enjug unas gotas de transpiracin que perlaban

su frente. As era, en los momentos lgidos, la capacidad de atencin de un hombre era sobrepasada por los
acontecimientos. Uno se escapaba de la insoportable tensin y se converta un poco, en espectador de s mismo.
Proyeccin dijeron los Santos. Curiosamente, su
modo de expresarse era integral. ste era la consecuencia de la facultad teleptica que posean. Al actuar en conjunto no jerarquizaban, como en una empresa humana
que es una suma de individualidades, sino que se incorporaban a una personalidad nica.
Caa ya la noche. En el espacio apareci una figura
gigantesca. Era difcil decir, en la engaosa perspectiva
espacial, cul era el tamao del Santo en relacin a la
baha y la ciudad que empezaban a crecer bajo el Atila.

TUMP! BUMP! En algn lugar del mundo un insecto golpe contra el vidrio de una ventana. A seis mil
metros de altura sobre San Francisco, un pequeo platvolo
volador golpe con su cuerpo, tan porfiada e insensatamente como el insecto, contra el bruido blindaje del proyectil intercontinental Atila. Los golpes resonaron dentro
de la cmara del Atila en la que viajaban Truto y Cintura.
Quin es? pregunt Cinturita.
Parece que estn golpeando la puerta explic, dando a entender que alguien se estaba anunciando desde el
exterior.
Habremos llegado ya al Cielo, compadre?
Cintura abri con imprudencia, la portezuela del proyectil y contrariamente a lo que debera haber sucedido
en condiciones normales, el aire encerrado en la cmara
no escap hacia el semivaco de la alta atmsfera sino
que permaneci encerrado, como si una invisible barrera
lo estuviera reteniendo. El mundo alrededor del Atila no
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era ya el conocido por Truto y Cintura. El cielo pareca


arder en un infierno de llamas. Cintura sinti su cuerpo
levemente oprimido contra el muro de energa que encerraba al Atila. Un hormigueo de electrones le cosquille
en la panza.
Parece un colchn de agua compadre dijo palpando la barrera.
Su comparacin era exacta. Truto record a los zancudos y otros insectos de patas largas y finas que se paran y caminan sobre el agua de los canales de regado,
sustentados por la fuerza de tensin de la superficie del
lquido. Esa fuerza es la misma que evita que las gotas
de agua se deshagan. All el tenue aire de la alta atmsfera pareca tener una fuerza de tensin que limitaba con la
portezuela del Atila.
Parece que volvimos al infierno, compadrito refirindose al aparente fuego que los rodeaba.
Un conocido rostro aguileo apareci entre las llamas y se abalanz en contra de ellos despidiendo lenguas
de fuego. Era un disco dorado y rojizo en cuya espejeante
superficie se reflejaban los rayos de luz de aquella especie
de aurora boreal. Era lo que haca parecer que arrojaba
llamas. Bajo la nariz afilada se abri una sonrisa roja.
Bipbip!
El disquito!
Deben atarse este lazo dijo Bipbip detenindose
en el aire y entregndoles una larga cuerda de un material similar al niln. He venido a sacarlos de aqu precis.
Bipbip haba logrado que los Santos le dieran la oportunidad de rescatar a sus Amigos, antes de que el Atila
cayera sobre su blanco. Cintura obedeci prestamente
las indicaciones de Bipbip, mientras lloraba a mares. Ya
estaba viendo el infierno sobre l. Truto tampoco discu53

ti, confiaba en el pequeo ovni. Si alguien poda sacarlos de la situacin en que estaban, ese era Bipbip.
Entonces fue cuando vieron al hombre. Flotaba en el
espacio, pero no era posible verlo entero. Era enorme,
tanto como no crey nunca Truto que pudiera existir un
ser humano. Era como ver la estatua de la Libertad, multiplicado varias veces su tamao, navegando en torno a
la Tierra. Tena sin embargo, algo conocido: una aureola
de luz tras la noble cabeza. Un santo! Estaban por fin
en el Cielo? Repar en que las llamas que los rodeaban
surgan de sus manos extendidas.
Sin hacer caso de las emociones de los huasos, Bipbip
at la cuerda en torno de su propio cuerpo y se lanz contra la cortina de llamas arrastrando a los hombres tras s.
El supuesto fuego era un velo de iones y lo atravesaron
sin daos. Bipbip fue a pararse, como un loro amaestrado, en el hombro del gigantesco Santo.
Jos Navas grit, contra su costumbre, ante el micrfono. Ni siquiera la visin del Santo lo sorprendi tanto como lo que estaba viendo adems.
En el cielo se ven tres objetos que se han desprendido del proyectil. Estos objetos no identificados se han unido al ovni que lo segua y que varias veces, en forma inexplicable, rebot contra l.
En ese momento, la pantalla mostr un acercamiento
de la imagen. Navas abri los ojos desmesuradamente y
casi se trag la mejor pipa de su coleccin. Los objetos
eran dos hombres que planeaban tomados de sendas cuerdas arrastradas por el ovni, que era el tercer objeto, pero
lo ms sorprendente, era que los aeronautas lucan las
inconfundibles mantas de colores de los campesinos de
Chile.
Bipbip se haba posado en el hombro del gigantesco
Santo, arrastrando consigo a Truto y Cintura. Los huasos
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hicieron desesperados esfuerzos por asirse de la blanca


tnica del extraterrestre, cuyo grosor era proporcional a
su tamao. Con un estremecimiento, Truto not que la
tela se adelgazaba entre sus dedos hasta adquirir la flexibilidad necesaria para que l pudiera tomarse de ella.
Como sucede a veces en los sueos, las circunstancias se
acomodaban a sus necesidades. Renunciando a entender
nada, se acomod como pudo sobre la monstruosa masa
y sosteniendo a Cintura, cuyo rostro rojizo bajo el cristal
de la escafandra mostraba el hueco negro de su boca abierta, contempl los proyectiles, pintados de vivos colores,
que descendan siseantes y mortales, del cielo intensamente azul sobre la ciudad erizada de rascacielos. Vio las
manos del Santo, tan lejanas al extremo de sus brazos,
que parecan no pertenecerle. De ellas continuaba fluyendo la corriente de energa que, como una corona de
fuego, envolva al Atila y los misiles que lo escoltaban.
En medio de su terror, Truto not que el anillo envolvente se haba estrechado. El Atila continuaba cayendo sobre San Francisco. Las terrazas de los edificios ya eran
visibles. Como si el Santo fuera una pantalla amplificadora,
Truto pudo ver a travs de su mente la muchedumbre
arrodillada en las calles, coreando los salmos e himnos de
Billy Grace y muchos otros, pudo escuchar la chchara
de los periodistas excitados, las profecas gritadas a viva
voz en una esquina, por Artidamus un vidente flaco y
barbado. Las voces se hacan ms y ms audibles, crecan como una marea y llegaban ya hasta el Atila, cuyo
cono nuclear se inclin ms, como una aguja amenazante. El Atila empez a cubrir los ltimos mil metros y
el anillo inico se estrech un poco ms. Cintura volvi
la cara, mientras Bipbip chillaba algo ininteligible. En el
lapso de un segundo, Truto vio como los misiles interceptores, liberados misteriosamente de la fuerza que los apre55

saba, se abalanzaban sobre el Atila como una manada


de tiburones. Entonces el anillo se cerr como un prpado circular y Truto se encontr mirando el vaco. El Atila y los misiles haban desaparecido. Tuvo la impresin
de haber percibido un fugaz relmpago rojizo en un trozo de espacio que se escapaba, como una moneda que rueda. Lo cierto es que estaba mirando la baha que suba
hacia l. Estaba cayendo. Estaba atado an a Cintura,
que caa tambin. Vio, una vez ms, la figura del Santo
que se extingua. Tras la coronilla de ste, en vez de la aureola, haba un ovni gigantesco. Eso fue todo. Luego, slo
se preocup de nadar y de que su compadre lo hiciera.

La aparicin del santo fue muy discutida. Se polemiz sobre si haba ocurrido o no y por supuesto, fue negada oficialmente. Sin embargo, varios millones de personas lo vieron. Contribuy a alimentar la incredulidad oficial, la acusacin que se hizo a Billy Grace, el famoso predicador. Se dijo que el departamento de efectos especiales
de su Iglesia haba proyectado una pelcula con la imagen del santo contra una nube en el cielo de San Francisco. La imagen del santo fue vista de costa a costa a travs de la televisin.
De cualquier manera, era un hecho indiscutible que
el proyectil nuclear haba desaparecido del cielo. Artidamus, hechicero y charlatn segn muchos, afirm enfticamente que no era la primera vez que esto ocurra:
En 1956 doscientos mil hombres y dos mil quinientos tanques y carros blindados rusos ocuparon Hungra y
aplastaron la revolucin. Hubo treinta mil muertos. Como
represalia, un furioso general americano habra disparado personalmente un proyectil nuclear contra Mosc desde una base en Alemania Federal. Misteriosamente, el co56

hete nunca lleg a destino y se desvaneci en el aire antes de sobrevolar territorio sovitico, evitndose as una
tercera guerra mundial
El 21 de octubre de 1962, un cohete nuclear cubano
habra desaparecido sobre Florida. Aquel era el primer
disparo de una guerra relmpago que no lleg a estallar.
Aquella guerra habra devastado Amrica, pero antes de
que el cohete destruyera la base de Cabo Caaveral, se
desvaneci en el aire. Esto desalent a los rusos que atribuyeron la desaparicin del proyectil a un superior sistema defensivo de los americanos, que sus espas no haban podido sorprender. Los americanos detectaron el cohete antes de su desaparicin y se sintieron justamente
amenazados. El 22 de octubre, el presidente Kennedy denunci la existencia de bases de cohetes rusos en Cuba e
impuso una cuarentena aeronaval para impedir el acceso de ms armas a la isla. El 28 de octubre, Krushev orden el desmantelamiento de las bases de cohetes, terminando as el incidente.
Haba varios casos ms. En todos ellos deca Artidamus haba intervenido la mano salvadora de un ngel tutelar extraterrestre.

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EPLOGO

TRUTO detuvo el tractor y mir abajo, a los surcos iguales


y montonos y arriba, en el cielo, a un pjaro que navegaba libre, en las corrientes del viento. Haba estado muerto?, se pregunt. Haba bajado a los infiernos y luego
subido al cielo, como el futre Dante Alighieri, como le dijeron cuando cont su historia? No estaba muy seguro,
pero siempre haba sido respetuoso de las cosas del Otro
Mundo. Por si las moscas cuando le hablaban del asunto
se limitaba a sonrer y encogerse de hombros. Cintura,
en cambio, juraba que lo que pareci suceder, sucedi.
Claro que el huaso ladino aprovechaba su nueva fama
en Tiquitiqui. Ahora lo tomaban en cuenta y lo escuchaban.
El sol estaba alto en el cielo y el calor arreciaba. Pronto sera hora de almorzar. Pens en la Chofi, atareada
con las ollas y los guisados. Cuando l y Cinturita de Huevo regresaron a Tiquitiqui, la Chofi haba demostrado
menos sorpresa de la esperada. Otras veces, l haba desaparecido por ms tiempo, tras haber naufragado en
alguna descomunal parranda de varios das.

Cunto tiempo?
Tres das, t sabs.
Slo tres das haban estado ausentes, desde que abordaran imprudentemente el helicptero de Mate en el bosque de eucaliptos!
El nico que los recibi con grandes muestras de jbilo lluvia de papel picado y serpentinas lanzadas a su
paso desde el techo del rancho, si hubiera podido desde
luego, pero la intencin vale fue Chancho Panza. Estaba enterado de todo. Ceachep, como gustaba llamarse a s mismo, oa con mucha atencin los noticiarios en
la radio que la Chofi conectaba con la nica intencin de
or boleros y cha-cha-ches.
Luego de la desaparicin del Atila, Truto y Cintura
fueron rescatados de las aguas de la baha de San Francisco. Posteriormente, fueron invitados a explicar su presencia en el proyectil Atila por un amable individuo aficionado al folklore que dijo ser de un Departamento.
Truto y Cintura cantaron todo lo que este les solicit, incluyendo la cueca a los lagos de Chile, sin faltar ninguno.
Por otra parte, un destacamento de fuerzas de Alta
Montaa tom el castillo y la base de cohetes bajo el volcn. All se encontraron con que esta ltima haba sido
abandonada y desmantelada. Mate y sus hombres haban desaparecido sin dejar rastros. Los gobiernos dieron
crdito, a regaadientes a la historia de la intervencin
extraterrestre, pero como quiera que sta sirvi para aliviar la tensin internacional y evitar la guerra, fue aceptada por stos.
Jos Navas sonri maquiavlicamente cuando coment esta paradoja ante las cmaras de la televisin.
No sera dijo que los Santos saban que slo el
testimonio de dos hombres sencillos, como los dos campesinos, evitara la guerra? El mundo haba agotado los
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recursos de la diplomacia y no crea ya en sus propias mentiras. Necesitaba algo nuevo en que creer.
Esta vez fue necesario mostrarnos. Los gobiernos
no creen oficialmente en nosotros, pero ahora se han visto
forzados a aceptar nuestra existencia comentaron los
Santos en algn lugar en el espacio.
Bipbip comprendi y trin alegremente.
La prensa mundial arm un gran revuelo en torno a
los huasos: Los huasos son jinetes cuya habilidad es tan
grande como la de los cowboys, se dijo. Hubo un momento de mgico entusiasmo en el que se afirm con la
mayor seriedad que ellos haban desviado el Atila hacia el
mar, montados sobre l.
Los nimos decayeron cuando Henderson, el famoso
comentarista, hizo notar que era imposible que una cosa
as hubiera ocurrido en un artculo titulado El escndalo
del Atila. Pronto, la atencin pblica se desvi a otros
temas y as fue como Truto y Cintura, repentinamente
olvidados de la Prensa, pudieron volver a sus tierras de
Tiquitiqui.
Pero el mundo haba cambiado para Truto. Haba visto la Tierra desde el espacio. Haba visto seres de otro mundo de los que slo haba tenido antes, un conocimiento
supersticioso. Haba hablado y es ms, haba trabado amistad con un robot, como Bipbip, que pareca un ser vivo.
Senta que esas experiencias lo haban hecho distinto. Ahora
era capaz de maravillarse. Ahora saba que el mundo poda ser diferente a Tiquitiqui.
Se haca tarde. Era hora de almorzar y el calor arreciaba. Sac el tractor de los surcos iguales y montonos
y parti rumbo al ranchito.

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