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Vida

y obra de Luis Angel Rengifo



Orlando Martinez Vesga

Conferencia para Almaguer

Diciembre 2 de 2011

Quiero agradecer a la directora del Banco de la Repblica, Sandra Rua, y a la
administracin municipal de Almaguer, especialmente al seor alcalde Milton Fabian
Hurtado y a Samaida Gmez, porque ellos hicieron posible que tengamos este espacio,
esta noche, para recordar y pensar los aportes que hizo el maestro Luis Angel Rengifo
a la historia del arte colombiano y por supuesto a la memoria de nuestro pas. Hoy
aqu, adems quiero invitarlos a pensar sobre lo que significa este gran artista
colombiano para Almaguer, su lugar de origen. Digo recordar su obra porque el arte,
de alguna manera funciona como un registro de la memoria de su creador y de su
contexto, del lugar donde ocurre el milagro de la creacin, pero tambin de los lugares
que afectan al creador. Y digo pensar porque las buenas obras de arte, y el maestro
Rengifo nos leg muchas buenas obras de arte, ahora lo vamos a ver, cada vez que las
vemos se renuevan, no se gastan, nos permiten cada vez que estamos frente a ellas
volver a pensar, a recrear la memoria, el gusto, los sentimientos.

En 1964, Eugenio Barney Cabrera, historiador del arte caucano, fundamental para la
historia del arte colombiano, escribi la presentacin de una exposicin de grabados
del maestro Rengifo que tuvo lugar en la Biblioteca Luis Angel Arango, en la ciudad de
Bogot. La primera frase de ese texto dice: Cuando de grabado se habla en
Colombia es necesario mencionar los nombres de Alberto Urdaneta en las
ltimas dcadas del siglo pasado y de Luis Angel Rengifo en el presente. Y yo he
querido empezar esta conferencia con esta cita de Barney Cabrera porque la
comparacin que hizo, hace casi 50 aos, no ha perdido vigencia. En su momento
pudo sonar pretencioso comparar la produccin grfica de Rengifo que apenas se
estaba consolidando, desde la dcada de 1950, con el aporte que le hizo Urdaneta al
grabado en Colombia como director de ese gran proyecto editorial, fundamental para
nuestro pas, del papel peridico ilustrado, el primer gran proyecto editorial de
Colombia que privilegiaba la presentacin de imgenes grabadas en sus pginas. Hoy
les puedo asegurar que apenas se le hizo justicia a Rengifo al compararlo con un
grande de la segunda mitad del siglo XIX, pues lo que Barney Cabrera no poda saber
en ese momento es que sera Rengifo el que le dara a la obra grfica en Colombia, ese
carcter contestatario y crtico que siempre han tenido los medios grficos en la
historia de la cultura, esa cualidad especial para crear imgenes punzantes que
quedan marcadas en la memoria de la gente.

Luis Angel Rengifo Muoz naci aqu, en Almaguer, en el ao 1908. Sus primeros aos
los vivi en esta hermosa poblacin, rodeado del paisaje de montaa y de la historia
que ostenta esta tierra. Su lugar de procedencia es importante porque nos da pistas
para ver en su obra su gusto por el paisaje, su inters por la religin, su atraccin por

los valores histricos de Colombia, por estudiar el arte precolombino y tambin por
indagar en la recreacin de la memoria del proceso de independencia. Crecer en un
lugar como este es fundamental para la experiencia del artista. Muchos artistas
importantes de nuestro pas nacieron en provincia: Edgar Negret, en Popayn,
Eduardo Ramirez Villamizar, en Pamplona, norte de Santander, Beatrz Gonzlez, en
Bucaramanga, Esa experiencia de la vida de la provincia, apartada del centro y de las
ciudades grandes es propicia para la creacin. Nos demuestra que la creacin no le
pertenece al centro, que la sensibilidad tambin se forma en el campo, que los
sentimientos no tienen distingo de clase ni de educacin.

Luis ngel Rengifo es grande en la historia del Arte Colombiano por dos razones
principales. La primera por supuesto es por su obra amplia y rica-: cientos de
grabados, dibujos, pinturas de caballete y pinturas murales. La segunda es por su
labor como profesor de grabado, en la Escuela de Bellas Artes de la Universidad
Nacional de Colombia, en Bogot. Las dos razones se encuentran adems relacionadas,
tejidas, pues solo podan ser posibles en un artista que estuvo interesado toda su vida
en la exploracin tcnica y temtica. Sin duda el xito del maestro, -profesor- al frente
de la ctedra de grabado en la universidad nacional debi estar directamente
relacionada con su espritu investigativo, -de maestro creador- que adems le
permiti incursionar en diversas tcnicas grficas y dar riqueza a su propia
produccin plstica.

La obra de Luis Angel Rengifo es muy extensa y mal hara yo en intentar resumir su
produccin en esta presentacin. Por eso he preferido seleccionar algunos trabajos
puntuales que nos permitan dar una mirada a distintos momentos de su produccin
plstica y distintas facetas que nos den la oportunidad de indagar en sus gustos, sus
temas, los problemas que se propuso tratar por medio de su obra grfica y pictrica
y adems, para poder sostener mis premisas sobre el valor que he dicho que tiene su
trabajo para el arte colombiano, he decidido hacer nfasis en la presentacin de dos
grupos de obras que considero fundamentales en su produccin: la serie de grabados
sobre la violencia, de la cual voy a comentar 7 piezas y 5 piezas ms (tambin
grabados) escogidas de las muchas imgenes en las que el artista recreo las
costumbres de la gente, o abord asuntos de carcter social. La razn para escoger
estos dos grupos de piezas claro que tiene que ver con mi propio gusto como grabador
y dibujante, pero adems se basa en el hecho de que es en estos dos campos de su
produccin, en las que siento, como historiador, que su aporte lleg a los mejores
niveles. En estas obras Rengifo nos deja constancia de su formacin, entre Mxico y
Colombia y tambin de su consciencia sobre la poca que le toc vivir.

Lo bueno de estudiar la obra de un gran artista es que lo va llevando a uno por un
laberinto de referencias y personas grandes tambin. Y la obra de Rengifo no es la
excepcin cmo no recordar a Goya, el pintor espaol que nos dej un legado de
grabados que expresan toda la fuerza de la creacin y los misterios del espritu o a
Picasso, quien en el siglo XX puso en la pintura el luto y el dolor de la guerra o el
muralismo mexicano y toda esa carga social y poltica que se tradujo en discursos
visuales, a los cuales Rengifo tuvo acceso mientras se formo en Mxico a finales de la

dcada de 1940. Precisamente, para comenzar el recorrido por algunos aspectos de la


obra del maestro Rengifo quiero referirme primero a su etapa de formacin en
Mxico, porque creo que es a partir de esta experiencia que se reafirman sus intereses
temticos y se consolidan sus bsquedas plsticas. En el arte mexicano de la primera
mitad del siglo XX podemos encontrar referencias valiosas para ver tambin la obra
de Rengifo: especialmente el inters por desarrollar una temtica de corte social y por
buscar los medios de que el arte llegue al pueblo. En obras como limosna, Rengifo
nos deja testimonio de su sensibilidad hacia las necesidades de su gente de su
mirada atenta a su entorno y su consciencia de las dificultades. Adems, este
personaje es muy cercano a las figuras de Diego Rivera, el gran muralista mexicano y
esta cercana no se refiere solo a la apariencia fsica de la mujer sino a esa intencin
que se mantiene en la obra de los dos artistas de rendir un homenaje a su propia
gente. Rengifo tambin hizo murales pero creo que su intencin de hacer popular su
trabajo, de hacerlo llegar al pblico, la podemos encontrar decididamente en su
eleccin de la grfica, de las tcnicas de grabado como el vehculo de su produccin
plstica. Este tambin haba sido uno los intereses de los artistas mexicanos
contemporneos a Rengifo que heredaron la tradicin del gran grabador mexicano
Jos Guadalupe posada: las tcnicas grficas, el inters en lo popular, los temas
relacionados con la violencia, la muerte, los campesinos, es justo lo que vamos a
encontrar ms adelante en esta presentacin.

Desde el comienzo de su obra podemos identificar dos vas distintas en la solucin
formal de los temas que escoge el maestro Rengifo. Uno, como hemos visto en la obra
anterior, en el que la realidad se retrata como un episodio, y sentimos incluso el
estudio a partir de los referentes de la naturaleza. El otro, como lo vemos ahora, en
este grabado del ao 1965, en el cual la figura se estiliza y se simplifica. La sntesis de
la imagen, es decir el hecho de tomar partido por unos rasgos precisos de la figura,
acentuando algunas lneas y eliminando los detalles que distraen la atencin, hacen
que la imagen se vuelva mucho ms expresiva, ms fuerte, que su carcter se acente.
Rengifo conoce estas dos maneras de resolver sus temas y los mantiene a lo largo de
toda su produccin. Incluso es preciso decir que ese inters en la sntesis tambin
puede haber sido aprendido del muralismo mexicano, si bien en Rengifo tiene
desarrollos peculiares que estudiaremos ms adelante.

Entre los estudios de la realidad ocupa un lugar destacado el paisaje un tema que me
es especialmente querido. Descubrir en la obra de Rengifo el paisaje fue una de las
primeras sorpresas que me llev cuando empec a preparar esta conferencia y es que
yo que he hecho paisaje muchas veces no era consciente de que este tambin fue uno
de los intereses constantes del maestro. Y es apenas lgico que sea de esa manera
pues de entrada este lugar, Almaguer, en esencia es paisaje cuando uno ha vivido en
la provincia y ha tenido la experiencia de experimentar el olor del campo en la
maana y las variaciones de la luz en los distintos momentos del da, y el color de la
tierra y el sabor de las frutas que produce suelo que uno ha recorrido y ha sentido
les aseguro que el paisaje tiene un sentido distinto hacerlo, pintarlo tiene el sentido
de ser un homenaje, de recrear los recuerdos. El paisaje no se pinta o se dibuja se
habita pues cuando el pintor o el grabador construye el paisaje lo que hace es dar

forma a su sentimiento, a lo que le produce el territorio, rendirle homenaje a la gente..


al campo, a la cosecha, a la naturaleza

Rengifo hizo paisaje en muchas tcnicas distintas luego vamos a ver que lo
encontramos en el grabado como el escenario donde ocurre la masacre o en los
murales y los dibujos como el smbolo de un lugar yo he escogido para referirme al
paisaje dos acuarelas porque la tcnica misma nos dice mucho del pintor diestro que
fue el maestro la tcnica de la acuarela es implacable se hace sobre papel y
usualmente solo tienen xito en ella quienes han dedicado una vida a estudiarla y a
practicar el oficio se requiere ser un gran dibujante para ser buen acuarelista es
una tcnica inmediata honesta, limpia, directa. Ideal para expresar los
sentimientos porque con la acuarela no se puede decir mentiras no se puede
borrar ni corregir y justo esta primera acuarela que quiero mostrarles es eso una
declaracin de sentimientos del autor a su esposa la obra est dedicada la seora
Carmen Tulia con la frase con todo mi amor que bello es el color de esta obra,
pintada en Bogot en el ao 1971 paisaje pero al tiempo homenaje a la belleza
ofrenda de flores para el ser querido es estremecedor fisgar en la memoria de una
obra y descubrir que el artista consign en ella todo el afecto que sinti por su ser
amado. La composicin es frontal y estable la pincelada segura, el control y el
equilibrio de la imagen es magistral y adems no es una imagen esttica o aburrida
en cambio es rica en color y en formas nos demuestra que de un tema simple un
maestro puede lograr un resultado profundo y conmovedor la libertad de la escala
que superpone el motivo floral en un primer plano contrasta con la profundidad de la
imagen lograda mediante la transparencia limpia de los colores en el horizonte

La segunda imagen de paisaje que quiero comentar, tambin es acuarela es ms
respetuosa con las escalas de la naturaleza representada el elemento que destaca en
este caso es un tronco de rbol, muchas veces este fue un tema de los dibujos y las
pinturas del maestro, cuyo tamao se nos sugiere gigante pues el encuadre del motivo
deja por fuera buena parte de las ramas. Tambin aqu el color es brillante y
transparente lo que le da a la obra un carcter limpio y profundo la mancha es
cortante en algunos lugares y en otros se integran los colores con lo cual se consigue
una riqueza tcnica notable. En los dos casos sentimos que las formas de la naturaleza
estn bien dibujadas y que se consigue la magia necesaria para sugerir la atmsfera
del paisaje pero adems lo que est de por medio es la libertad la libertad que solo
se logra con la experiencia, fruto de la constancia y el trabajo.

Podra seguir e incluso dedicar buena parte de esta charla al asunto del paisaje, pero
aqu lo que he planteado es la necesidad de hacer un recorrido por distintas facetas
del trabajo del artista de todas maneras luego veremos que el paisaje tambin hace
parte de la propuesta grfica de Rengifo sobre la violencia, e incluso en ese momento
podremos hacer otras lecturas de este aspecto de su obra. Para seguir quiero
referirme ahora al tema del retrato y de paso es el momento para decir que las obras
que estoy comentando se refieren a los gneros de la pintura es decir esos campos
temticos que tienen una larga tradicin en la historia del arte desde el renacimiento:
el retrato, el paisaje, la representacin de objetos, los cuadros de costumbres

Rengifo por supuesto no se invent estos gneros pero s los pens desde su propia
experiencia como creador y me refiero a que cuando pint el paisaje lo hizo con los
referentes locales del tema y tambin de la luz brillante de nuestro pas o cuando
abord el genero del retrato, se interes en personajes que seguramente conoci
nos dej testimonio, registro de su identidad o reconstruy la identidad de algunos
personajes de nuestra historia ambos casos son otra vez exigentes, para cualquier
artista y quiero explicar un poco por qu antes comentar el retrato que he
escogido el retrato muchas veces se hace por encargo.. y eso supone un
compromiso que el artista ceda y se ponga un poco en las manos del cliente que
siempre se quiere ver mejorado hacer un retrato es una lucha con uno mismo
tcnicamente hablando porque la conquista del parecido es un retoy adems una
obligacin (solo hay retrato cuando est presente la identidad) pero adems los
artistas siempre luchamos con la consecucin de una obra que no necesariamente
est para nosotros subordinada a la identidad en cambio buscamos una esencia la
presencia ms que el parecido el espritu ms que la apariencia.

Como les deca, algunas de estas imgenes se refieren a temas histricos. Rengifo
recreo algunos retratos de personajes de nuestra historia y tambin estudi por
medio de la copia algunas escenas bblicas. Esta clase de pintura es un poco difcil de
ver y de juzgar.. pues no tenemos referentes que nos sirvan de puntos de
comparacin. Antes mencion que el retrato es un gnero de la pintura en el cual la
identidad del retratado es fundamental para valorar la obra. Cuando se trata de
recreaciones, es decir cuando el retratado es un personaje histrico del cual no
tenemos registros entonces se deben considerar otros aspectos tales como el carcter
del personaje, (el que haya logrado infundirle el pintor), las cualidades plsticas de la
pintura (es decir el manejo de la luz, el color, el dibujo, la composicin) incluso
cuando es inventado y tal vez ms en este caso- el retrato es un ejercicio exigente que
se relaciona con el reto de hacer surgir sobre la superficie del cuadro una presencia
que trascienda la apariencia, de hacer sentir que podemos hablar con el retratado o
cuando menos escuchar los susurros de su corazn.

De otra parte, la segunda de estas imgenes es la dedicada al retrato de la reverenda
madre Hildegardis Frey. fundadora de la escuela normal superior Santa Clara, he
escogido este retrato porque es un magnfico ejemplo del dominio que el maestro
Rengifo tena de este gnero y tambin porque ustedes lo tienen aqu en Almaguer y
pueden tener la experiencia de contemplar en l la tcnica pictrica del maestro.
Siempre la obra original tiene ms que decirnos que la reproduccin y por eso aqu
cabe una invitacin para que cada vez que puedan acudan a contemplar los murales
de la casa cural, los cuadros del colegio y los que son propiedad de la alcalda
municipal siempre en ellos encontraran el valor de ver la fuente primaria, el
verdadero legado del artista, aquello que solo se puede decir con la pintura misma y
que aunque yo haya estado pensado estos meses como contrselo solo frente a las
obras mismas se puede sentir el sentido ultimo del arte es el sinsentido de
contemplar con paciencia la imagen y permitir que nuestro espritu sienta que nuestra
sensibilidad entra en comunin con la obra.

Con respecto al retrato de la hermana me atrajo el hecho de que en l se contemplan


detrs de la religiosa dos escenas que sirven como anclajes contextuales de la obra.
Realizado en Bogot, en el ao 1951, se trata de un regalo al colegio (convento?). De
acuerdo con la inscripcin que se encuentra al dorso de la pintura se registran varios
miembros de la familia Rengifo como los donantes del cuadro, incluyendo al propio
maestro y a su esposa. En el fondo a la izquierda se aprecia un cuadro que representa
una panormica de Almaguer y a la derecha una ventana abierta deja contemplar un
aspecto de un patio del colegio. Sobre el alfeizar de la ventana una rosa completa la
escena en homenaje a la religiosa. No queda ninguna duda que se trata de un regalo,
de un tributo a una vida de servicio a la comunidad, de un reconocimiento merecido
hecho legado para la memoria del colegio y del municipio.

Este retrato me llama la atencin en particular porque en el podemos apreciar lo
perceptivo que era el maestro con respecto a la historia. Aqu est la consciencia de
construir una imagen icnica para la memoria de Almaguer, que funciona adems
como un tributo al personaje retratado y que ha sido ejecutado dentro de la
tradicin misma del gnero del retrato que se ha desarrollado desde el renacimiento
segn la cual en el fondo del personaje retratado se incluyen escenas que permiten
completar la lectura de la obra. Rengifo conoce la historia del arte y la apropia para
resolver un tema local que tambin es de su conocimiento. El carcter fuerte de la
figura se sobrepone a las referencias locales del fondo y sin embargo la atencin no se
dispersa. Se trata de un juego con el equilibrio el reto de compensar la presencia de
la religiosa sobre su contexto local.

Ahora, para ir entrando en materia con respecto a lo que quiero desarrollar esta noche
sobre la obra grfica de Rengifo, quiero referirme a dos obras que son muy especiales
en la historia de este artista y tambin para la historia del arte colombiano la
primera se llama hambre. Es un monotipo, creado en 1958, con el cual Rengifo gan
el primer premio en grabado en el saln nacional de artistas. El saln nacional de
artistas es una exposicin de artistas colombianos que se hace en el pas desde el ao
1940. Ms o menos cada 2 aos. El de 1958 fue la versin nmero 11 de este evento.
Tal vez, en los ltimos aos esta exposicin ha tomado un enfoque ms hacia el arte
joven pero desde sus inicios y hasta la dcada de 1990 fue el certamen fundamental
para ver a los artistas consagrados de nuestro pas casi podemos decir que es la
exposicin que recoge la memoria del desarrollo del arte moderno en Colombia. Para
nuestro caso, es importante que Rengifo haya ganado el premio de 1958 en grabado
pero adems es importante el hecho de que fuera justo ese el ao en que dicho premio
se entreg por primera vez, en esta categora, pues desde que haba comenzado el
saln se entregaban premios en pintura y en escultura pero no en grabado o en dibujo,
ya que las artes grficas se consideraban artes menores el hecho de que Rengifo
ganara el primer premio de grabado que se entreg a un artista colombiano es
importante porque nos sugiere su lugar en las historia de las artes grficas en
Colombia, nos reafirma que fue l quien revitaliz estas tcnicas y dedic su vida a su
divulgacin y su exploracin personal.

El premio es por supuesto un reconocimiento merecido. El monotipo es una tcnica


espontnea el artista trabaja sobre una superficie plana, que puede ser un vidrio o
una lmina de metal se puede decir que pinta sobre ella para crear la imagen con
una materia grasa y despus simplemente pone sobre lo que ha pintado una hoja de
papel y la frota para hacer traspasar la imagen, para copiarla sobre el papel Es un
procedimiento fresco y expresivo acorde con las bsquedas de Rengifo. Estas son
precisamente las virtudes de esta obra que hoy se encuentra en la coleccin del museo
nacional de Colombia, en Bogot. En un primer plano una perra busca entre la basura
algo para comer el animal se estira para pararse en el borde de una caneca y mete el
hocico en busca de alimento, las tetas prominentes acentan el esfuerzo y el contraste
que produce la contraluz hace ms dramtica la escena al fondo unos edificios
completan la referencia urbana se trata de una lectura de la ciudad es el hambre de
una perra pero puede ser el hambre tambin de un mendigo el ttulo de la estampa
escrito con lpiz en la parte inferior hambre no permite divagar sobre el sentido de
la obra Rengifo ha construido una imagen cruda en la que se acenta cada rasgo,
cada componente para enfatizar la idea crtica que hay detrs ms adelante veremos
que el artista se vale de este juego de acentuar lo desagradable para tener efectos ms
contundentes con lo que quiere decir especialmente porque estos son temas que no
se deben disfrazar, que no se pueden decir de manera bonita Rengifo hace grotesco
lo feo lo hace insoportablemente desagradable y con ello raya el lmite del mal gusto
para mover el piso del observador, para hacerlo naufragar en un mar de
incertidumbres.

La segunda obra se llama el 1 de mayo. Esta fecha que tradicionalmente convoca en
muchos pases del mundo, incluido el nuestro, jornadas de celebracin pero al tiempo
de protesta, de hacer memoria sobre luchas de los trabajadores, es el punto de partida
para crear una imagen en la que se presentan con una perspectiva acentuada, las
marchas de trabajadores que sostienen pancartas exigiendo justicia social. Existen
dos versiones de la obra la que estamos viendo es una xilografa, o sea un grabado
en madera, les estoy mostrando la misma plancha invertida para que traten de
hacerse una idea de cmo se vera la imagen estampada pues no conozco copias de
esta obra, sobre papel (la plancha original se conserva actualmente en el museo
nacional de Colombia), el grabado tiene la particularidad que cuando la matriz de la
imagen se estampa la composicin se invierte, tal como le ocurre a nuestro propia
imagen cuando nos miramos al espejo. Los grabadores experimentados conocen esta
peculiaridad de la tcnica y la mayora de las veces corrigen el sentido de los textos
para que no queden al revs una vez estampados. Sin embargo, a pesar de que
Rengifo ya era este momento un grabador diestro pas por alto que el punto de vista
desde la parte posterior de la pancarta que sostienen los personajes del primer plano
ya implicaba ver el texto en sentido inverso y al hacer el dibujo al revs como solemos
hacerlo los grabadores el resultado fue que apareci un error en la disposicin del
mensaje escrito de la pancarta, pues parece como si hubiera sido pensada para leerla
desde atrs y no este el frente a donde avanzan los dos hombres que la sostienen.

Este problema es significativo porque se trata de un mensaje poltico, de protesta que
debe ser claro y no caer en trampas visuales que distraigan la intencin de la obra.

Tanto es as que existe otra versin de la misma obra en la que el maestro ha hecho los
ajustes necesarios en el dibujo para que el mensaje sea directo y difano. El nombre, el
texto y la composicin son similares. La tcnica aunque es cercana vara pues esta vez
se trata de un grabado en linleo, un material de caucho que se talla usando gubias
como en el caso de la madera. Quisiera llamar la atencin de ustedes sobre esta
imagen para pensar cuan parecida resulta esta realidad a la que hemos vivido hace
apenas unos das mientras ocurran en el pas marchas de protesta contra la ley de
educacin superior. De manera sorprendente la situacin social que registra y
denuncia esta imagen sigue ocurriendo en Colombia como siguen ocurriendo las
injusticias producto del conflicto armado que vamos a ver ahora en los grabado de la
serie dedicada a la violencia. En este caso hay que destacar la visin de Rengifo para
construir una imagen que no pierde validez, como un smbolo perenne que se basa en
una realidad inmediata pero que se ha sintetizado plsticamente para hacerla ms
efectiva y a la vez vigente en el tiempo. Y adems es preciso resaltar la consciencia
meticulosa del artista que depura la imagen hasta lograr con precisin lo que se
propone.

Una de las dificultades con las que uno se encuentra cuando estudia la obra de Luis
ngel Rengifo es la variedad de su trabajo que raya incluso a veces en la dispersin
la obra es dispersa y eso logra tambin distraer al que la estudia, por eso he intentado
ordenar un poco mis ideas abordando las imgenes que escog para esta presentacin
de acuerdo a los temas y tratando de leer en ellas ciertas relaciones pues finalmente lo
que s es cierto es que la produccin de un artista es un tejido, un entrecruzamiento de
intereses, exploraciones tcnicas, motivaciones, amores y odios que se suceden y a
veces tambin se superponen para armar un entramado complejo. Claro que la
seleccin que he hecho no agota las lecturas del trabajo del maestro ms bien lo que
he buscado es abrir algunas ventanas para que podamos aproximarnos a l al
conocimiento mismo de la vida del artista que siempre es importante para acercarse
tambin a su produccin.

Voy a referirme ahora, antes de entrar en los grabados sobre la violencia, a tres obras
dedicadas al tema de la msica. Un tema muy especial en la produccin de este
artista, al que volvera en momentos distintos. Justamente aqu, en Almaguer, se
escogi una de estas imgenes para rendirle un homenaje a Rengifo con un mural en
el nuevo palacio municipal. El flautista es uno de esos conos que supo crear el
maestro, imgenes que representan como en este caso al msico pero que trascienden
la ancdota y nos recuerdan no a un msico en particular sino a todos los msicos de
un pueblo tal como les comentaba antes con la imagen de la protesta del 1ro de
mayo. En este caso se trata de una construccin inteligente del tema que casi logra
traducir en ritmo las formas plsticas. Rengifo sacrifica la construccin anatmica de
la figura para que ella misma se transforme en sonido los miembros se estiran, y se
hacen ms delgados, y se integran con el paisaje en una simbiosis inquietante y otra
vez se siente aqu, como les he dicho antes con relacin a otras imgenes que el artista
hace un alarde de libertad en el manejo de las escalas: la figura crece y se transforma
en un gigante que llena el paisaje, mientras las formas de las piernas se articulan como
montaas y los ritmos del claroscuro del cielo nos susurran la msica.


Estos rasgos, o por lo menos unos muy cercanos se encuentran en estas otras dos
imgenes, la danza, y bum bum dum en las que otra vez se celebra la fiesta un
ritual de regocijo entre los hombres. Refirindose a esta clase de composiciones, la
reconocida crtica del arte colombiano, Marta Traba, coment lo siguiente, son una
crnica inteligente y sensible que( ) fijan un ambiente geogrfico y un clima
mstico popularesa clase de obras que hay que ver una y otra vez para que las
planchas nos libren del todo sus secretos

A veces, una obra destaca en la produccin de un artista, como que uno siente que si
ese artista hubiera hecho solo esa obra aun seguira siendo clebre para la historia.
En el caso de Rengifo esa obra es sin duda la serie de grabados sobre la violencia. Los
trece grabados que conforman la carpeta son estremecedores. Debieron serlo en su
momento, cuando se mostraron por primera vez, en 1964 y lo siguen siendo hoy da
porque la situacin de nuestro pas sigue siendo bien representada por ellos. Es
doloroso pero tenemos que reconocerlo, Rengifo como un profeta creo una serie de
imgenes que durante cinco dcadas siguen reflejando nuestras condiciones sociales:
desigualdades, injusticias, atrocidades, muerte sin ms. Pero adems de crear esta
serie de imgenes su aporte fue el de tener el valor de crear una obra fundante. Estoy
seguro que a cualquier artista colombiano le hubiera dolido hacerlo. Y cuando digo
que su trabajo es fundante quiero decir que su valor es el de haber abierto un camino,
un tema, una posicin poltica desde el arte. El de haber despertado la consciencia de
los creadores que vinieron despus.

La serie de 13 grabados sobre la violencia, muestra aspectos diversos de ese
fenmeno doloroso que ha envuelto al pas desde la dcada de 1950. Pero debemos
verlas con cuidado porque incluso en este grupo de obras que uno pensara que
deberan conservar una unidad frente al tratamiento tcnico y el enfoque del tema,
Rengifo ha hecho variaciones que nos pueden dificultar su apreciacin. En primer
lugar se pueden identificar dos clases de imgenes: unas que son descriptivas, crudas
y definitivamente, violentas en las que veremos mutilaciones, torturas y dolor, y
otras en las que la violencia se simboliza mediante un ser monstruoso que devora
cuerpos o los aplasta con sus garras. En otras palabras algunos de los grabados de
esta serie representan escenas de violencia mientras otros evocan el tema de manera
simblica es posible que tengan referentes visuales y narrativos de las noticias de la
poca y tambin la posicin personal y subjetiva del autor- lo cual se traduce en que
frente a algunos de estos grabados sintamos realidades crudas, acaso cotidianas,
mientras que otros nos sumergen en un sueo o tal vez mejor una pesadilla perversa
de monstruos que someten la condicin humana. Nosotros hoy, por la relacin que
hemos tenido con esta clase de situaciones que se presentan en los peridicos y en la
televisin a diario, nos hemos vuelto un tanto insensibles a ellas y sin embargo justo
sobre este punto quiero llamar la atencin pues me parece que incluso hoy despus de
ese proceso de desensibilizacin al que hemos sido sometidos por los medios estos
grabados siguen siendo imgenes fuertes, contundentes sobre una realidad que se ha
hecho cotidiana para los colombianos, pero que, estos grabados nos lo recuerdan, es
una condicin injusta, cruel, inaceptable.


En segundo lugar, tambin la tcnica y las soluciones formales de las distintas escenas
que componen la serie presentan variaciones. En algunos casos las figuras se
construyen con lneas duras que modelan los contornos y acentan el carcter
expresivo y explcito de las imgenes. Otras veces el artista nos presenta una
atmsfera en medio de la cual apenas reconocemos las figuras e intuimos lo que pasa.
En general los grabados son oscuros y los contrastes marcados. Las planchas se
mordieron profundamente y esto produce tratamientos menos controlados, texturas
inesperadas, caprichosas, accidentes que le dan a las imgenes un carcter ambiguo, a
veces excesivo e incluso obsesivo propicio para tratar un tema incomprensible,
desmedido y apabullante.

La primera imagen de esta serie que quiero comentarles se titula las vctimas. Las
vctimas de la violencia son los que pierden la vida pero tambin los que quedan solos
porque pierden a sus seres queridos. Esta imagen los presenta juntos, en un primer
plano cuerpos femeninos mutilados, apenas una cabeza, en la esquina inferior derecha
y un cuerpo masacrado en la contraparte. En la parte superior, rompiendo el
horizonte de la escena, un nio sentado dirige su atencin a un arma. La accin
violenta ya ha tenido lugar y lo que Rengifo nos presenta es el despojo, lo que queda,
un paisaje con un cielo nublado, construido con tramas de lneas ordenadas y en la
tierra tres cuerpos la vida y la muerte al tiempo- que se sumergen en el silencio
insoportable del testimonio, modulados con lneas desordenadas de distintas
intensidades que acentan el sentido catico de la escena. En la misma lnea de este
grabado encontramos la imagen nmero 6 de la serie, titulada corte de cabezas. En
este caso podemos reconocer 5 cabezas dispuestas en posiciones distintas. El
horizonte se ha elevado y la escena es oscura. La escala de las cabezas, por su lugar en
la composicin es extraa pues llenan completamente el cuadro. Rengifo se ha tomado
la libertad de construir una imagen ambigua con elementos que podemos reconocer
dispuestos de manera caprichosa para que parezcan cabezas de gigantes que llenan
un paisaje lodoso en el que parece que estos despojos se sumergen. Los gestos de los
rostros que se debaten entre el dolor y el terror y el tratamiento expresivo de los
tramados de lneas y del manejo del claroscuro hacen saltar la atencin entre los
distintos elementos de la composicin.

Este es un buen momento para explicar lo que es el grabado y como esta tcnica
resulta, por su propia naturaleza, adecuada para resolver el tema de la violencia. El
grabado al aguafuerte se hace sobre lminas de cobre o de zinc, este ltimo fue el que
Rengifo escogi para su trabajo. La superficie del metal se pule muy bien y luego se
aplica una capa fina de cera que cubre toda la superficie de manera regular. Una vez
seca la cera el artista dibuja con una punta metlica, y al dibujar levanta con cada lnea
que hace la cera de la superficie, es decir, al rayar va descubriendo la superficie de la
lmina. Terminado el dibujo se protege la parte posterior de la plancha y se sumerge
en una solucin de cido ntrico. Justo de aqu viene el nombre de la tcnica pues en el
siglo XVII, cuando tom auge este procedimiento, se le llamaba a este cido
aguafuerte, precisamente por su capacidad de corroer los metales. Es una tcnica
indirecta de dibujo porque es el cido el que muerde las lneas que el artista ha

trazado. Despus de mordida, a la lmina se le retira la cera y se le aplica tinta la


tinta se deposita en las lneas y el exceso se limpia frotando la superficie. Finalmente
la plancha se estampa sobre un papel con la ayuda de una prensa de grabado.

He dicho que esta tcnica es apropiada para el tema de la violencia porque su propia
naturaleza es violenta tambin la reaccin que produce el cido ntrico sobre el zinc
es una intervencin agresiva que hiere el metal y libera vapores txicos. La materia se
transforma y los residuos que se producen de esa reaccin pueden hacer mucho dao.
Aunque a simple vista el resultado del grabado se parece a un dibujo hecho con tinta
la verdad es que su proceso de elaboracin implica un paso intermedio que ocurre en
la soledad del taller, propicio para la reflexin, un tiempo necesariamente ms largo
que el que toma realizar un dibujo directamente sobre el papel. En este proceso tiene
lugar la lucha del artista con la materia y la bsqueda de la imagen, que siempre
tienen implcito tambin algo de incertidumbre pues los procesos de mordido de la
plancha y tambin los de entintado y estampacin no estn exentos de accidentes que
transforman los resultados.

Ahora me quiero referir a otras dos imgenes de esta carpeta de grabados cuya
concepcin simblica refuerza la intencin del artista de crear una serie de imgenes
basadas en un concepto (en este caso el de la violencia) ms que en contar una
historia mediante los episodios que hacen parte de la serie. La imagen que estamos
viendo se titula la violencia es un monstruo # 1, aqu, un ser de dos cabezas y cuatro
patas aplasta los cuerpos de las personas. El horizonte bajo proyecta las cabezas y los
cuellos del monstruo que llenan la parte superior de la plancha, lo que lo hace parecer
ms grande. Las formas grotescas tienen ms nfasis por el tratamiento un tanto
descuidado de la tcnica. En la plancha de zinc se puede comprobar que las mordidas
fueron prolongadas y con un cido bastante fuerte lo cual produce una clase de lnea
azarosa. Las formas del monstruo son caprichosas: los ojos saltones, las patas
terminan en garras que aplastan los cuerpos en la parte inferior. Otra de estas
personificaciones de la violencia se presenta como un gran insecto que devora la
cabeza de un personaje que sostiene con sus propias garras. En el fondo oscuro
apenas se distinguen los rasgos grotescos de este animal fantstico que devora
hombres y se nos presenta como una metfora mediante la cual el autor expresa su
posicin frente a la situacin nacional.

Justo ese tratamiento metafrico se acenta en las imgenes que les voy a presentar
ahora. La primera se titula En los bosques, y es un ambiente en penumbra en el cual
apenas podemos ver unas masas pesadas al fondo, -troncos de rboles-, de la parte
izquierda unas ramas se proyectan hacia el centro de la composicin y en la parte
central inferior, en un segundo plano algunas luces puntuales nos revelan la presencia
de un cuerpo que yace entre la maleza, ms bien un cadver, un despojo de la muerte.
Con este paisaje nocturno Rengifo explora una aproximacin distinta al tema que lo
ocupa, el sentido en este caso es figurado y sin embargo sigue siendo contundente
como parte de la serie. Tambin en Felinos polticos el sentido es figurado. Dos
figuras felinas se ocultan en la oscuridad amenazantes, al acecho. Las formas de los
rostros antropomorfos son grotescos, casi como caricaturas la caricatura ha servido

a muchos artistas en pocas distintas como un recurso que compensa con el humor la
carga de irona y de crtica especialmente sobre temas sociales. En este caso Rengifo
se vale de la personificacin para hacer una referencia la clase poltica que tambin
est implicada en la situacin de violencia que padece el pas. A medida que vemos las
imgenes de la serie podemos darnos cuentas cmo el artista ha planeado cada pieza
como un parte fundamental del tema (problema) que ha escogido. Sus distintas
miradas enriquecen ese panorama incierto en el que entraba el pas, condicin de
violencia que se mantiene hasta el presente, pues nuestros polticos siguen haciendo
parte del problema, los bandos distintos siguen torturando y masacrando al pueblo y
en fin la violencia se nos antoja un monstruo indomable, que sabemos que sigue
estando all, a veces oculto, a veces explcito, que sigue extendiendo sus tentculos
sobre Colombia.

Para cerrar el recorrido por la carpeta de los grabados dedicados a la violencia voy a
referirme a la imagen que dentro del grupo sobresale por su poder de concentrar el
dolor y la injusticia, la muerte y el luto, lo expresivo y lo simblico: Piel al sol.
Cualquier comentario se queda corto frente a este grabado. Aqu el cuerpo femenino,
mejor la piel de una mujer se estira sobre el suelo como el cuero de un animal que
despus de sacrificado y desollado se extiende y se adhiere a una pared de cal para
secarlo. La imagen del cuero del animal es fuerte y no lo es menos la de esta mujer en
el grabado de Rengifo pues su presencia resulta un despojo, un testimonio de la
agresin, de la tortura, de la violencia a la que se somete el cuerpo. Una imagen como
esta remite a la ancdota del cuerpo extendido pero adems concentra una esencia
como smbolo de una condicin. El paisaje aqu es paradjicamente ms rico tambin,
el horizonte se ha tornado una leve diagonal, anclada al borde superior por los troncos
en penumbra que se cortan en el borde de la plancha el fondo oscuro del primer
plano hace resaltar la piel de la mujer que se nos presenta como un mapa el mapa
de Colombia que sostiene una cabeza doblegada, casi dispuesta o resignada. El
tratamiento de la lnea es seguro y eso le da un carcter ms limpio a la obra, la hace
un cono difano de lo que significa la violencia, o mejor construye otra vez una
contradiccin pues que claridad puede haber en la oscuridad de semejante escena, en
su carcter macabro, desmedido, inconcebible e inaceptable.

De dnde salieron estas imgenes?, qu fue aquello que deton en la sensibilidad del
artista el compromiso para crear este testimonio desgarrador?... si buscamos en la
historia del arte las razones que han llevado a los artistas de pocas distintas a
producir su obra veremos que las razones de Rengifo fueron bsicamente las mismas:
El hecho de ser testigo de escenas aterradoras y de tener noticia permanente de ellas,
la intencin de dejar un testimonio visual de un momento histrico, que no es igual al
que deja el periodismo o al que queda en la historia pues el arte tiene la virtud de
guardar en su esencia una carga de verdad hecha imagen- que no tiene nombre
que no se puede nombrar y por lo tanto no se puede censurar que est implcita en
la misma naturaleza codificada de la imagen. Los grabados de Rengifo tienen el gran
valor de haber sido hechos en un momento crucial de la historia de Colombia que
nos duele recordar, pero que esta all no son un mero registro de un hecho concreto ,
-aunque pudieron haber nacido de la experiencia- en cambio como una suerte de

resumen del sentimiento de indefensin y tragedia de un momento histrico


determinado han sobrevivido al olvido estn presentes para recordarnos la posicin
de un hombre que tuvo el valor de representar lo que no se debe representar que
logr dejar un grito silencioso sobre la plancha de grabado grito que una vez
estampado se nos presenta como una evidencia, como una crtica, como una queja,
como una advertencia como un recuerdo.

Cmo no valorar a los maestros que form Rengifo en el campo del grabado, algunos
de ellos maestros de mis maestros en la universidad nacional de Colombia. Cmo no
entender con esta experiencia que el arte es ese lugar comn para encontrarse y
compartir, para propiciar la generosidad de poner en comn el conocimiento, una
clase especial de conocimiento que no se puede transmitir solo compartir, las
tcnicas del grabado pertenecen a esa clase especial de conocimiento que se aprende
por una suerte de acompaamiento, ms que por la intensin explicita de ensear y
aprender los procedimientos por la amistad y la camaradera de explorar maestro y
discpulo en el campo de lo que no se ha hecho todava, ms que por la trasmisin
perenne de lo que ya se sabe de antemano.

Finalmente quiero contarles algo sobre la misma experiencia de preparar esta
conferencia el trabajo comenz hace al menos unos 8 meses la conferencia se
deba presentar en la semana cultural del municipio de Almaguer el pasado mes de
agosto. Por ese tiempo me ocurrieron dos cosas que me hicieron pensar sobre la
conveniencia del encargo que haba aceptado. La primera fue que la misma
institucin que me haba contratado me pidi que no viniera, pues decan que no era
seguro. La segunda fue que perd todo el material que haba escrito hasta el momento
por culpa de un accidente de carcter informtico. En otras palabras lo que les he
presentado hoy es lo que termin de escribir la semana pasada y les aseguro que mi
pensamiento sobre Rengifo ha cambiado y sigue cambiando. Su obra est viva, como
las grandes obras de los grandes artistas de la historia. Tal como empec diciendo al
ver sus imgenes, ellas se renuevan cada vez y activan el pensamiento, la reflexin, ese
dolor que est encarnado en su esencia. Es gratificante trabajar sobre la obra de un
artista prolfico grande cuyo trabajo trasciende el tiempo y se proyecta poderoso
al futuro es escalofriante tener la oportunidad de compartir este espacio con
ustedes, los herederos de Rengifo para pedirles que vuelvan cada vez que puedan a
verlo porque su trabajo siempre ser generoso con ustedes ms que con cualquier
otro colombiano, con ustedes que han tenido como Rengifo la suerte de vivir en este
lugar maravilloso, sus imgenes les dar algo en qu pensar qu recordar qu
sentir con solo ver el color y la lnea y la sombra y la luz justo eso es la obra de
Rengifo una obra de luz una obra que ilumina el sendero a la imaginacin y la
sensibilidad y tambin a veces para el dolor.

Popayn, noviembre de 2011