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FABRICACIN

DEL

POLIESTIRENO EXPANDIBLE

permite su expansin durante el


proceso de transformacin.
El agente expandente es un
hidrocarburo de bajo punto de
ebullicin
(habitualmente
pentano). En la fabricacin del
poliestireno expandible no se
utiliza ni se ha utilizado nunca
gases expandentes de la familia
de los CFCs, HCFCs, o HFCs
agentes causantes de la
degradacin de la Capa de Ozono.
Las perlas de poliestireno
expandible se presentan
PETROLEO
en forma esfrica con un
dimetro que oscila en el
intervalo 0,2-3,0 mm y se
FUEL
FUEL
RESIDUOS
QUEROSENO DOMESTICO
INDUSTRIAL
tratan con diferentes
CARBURANTE
aditivos para influir en las
propiedades del material
Benceno Tolueno Xileno Otros
Etileno
PENTANO
expandido.

El poliestireno expandible es la
materia prima para fabricar
artculos acabados en poliestireno
expandido. Al igual que cualquier
otro tipo de material plstico, el
poliestireno expandible deriva en
ltimo trmino del petrleo.
El esquema adjunto muestra los
componentes y las diferentes
etapas desde la destilacin del
petrleo hasta la obtencin del
poliestireno expandible.

DESTILACION

GAS

Otros

NAFTA

Butadieno

ESTIRENO

AGUA

POLIMERIZACION

POLIESTIRENO
EXPANDIBLE

Esta materia prima se presenta en


forma de pequeas perlas de
poliestireno que contienen en su
interior un agente expandente
homogneamente distribuido que

Proceso de
fabricacin
ste transcurre siguiendo
dos etapas:
POLIMERIZACIN
SECADO Y ACABADO

La polimerizacin consiste en la
obtencin de macromolculas

TECNOLOGA 1

basadas en
l a r g a s
cadenas de
la
unidad
bsica
o
monmero.
En el caso
d
e
l
poliestireno
expandible el
monmero
es
el
estireno. La
polimerizacin
se
realiza
mediante suspensin en agua del
estireno en unos reactores
equipados con mecanismos
agitadores que producen la
divisin del estireno en pequeas
gotas suspendidas en el agua. Los
reactores estn recubiertos por
una
camisa
de
refrigeracin/calefaccin
que
permite regular la temperatura
interna del reactor.
Durante este proceso se utilizan
adems aditivos para los
siguientes cometidos:
- Estabilizacin de la suspensin y
regulacin del dimetro de las
perlas

- Catalizadores para iniciar la


reaccin de polimerizacin
- Adicin de agentes ignifugantes
(para las materias primas que
requieren esta caracterstica).
La reaccin de polimerizacin es
exotrmica y se desarrolla
siguiendo un programa de
temperaturas definido y cuando
se alcanza una cierta tasa de
conversin, variable segn los
diferentes procesos, el agente de
expansin se introduce a presin.
Al finalizar esta etapa se obtiene
una mezcla de perlas de
poliestireno expandible y agua
que es enviada a unos tanques de
homogeneizacin.

FABRICACIN

DEL

POLIESTIRENO EXPANDIBLE

prima producida se envasa


principalmente en contenedores
de cartn recubiertos en su
interior por un film plstico
aunque
tambin
pueden
emplearse
contenedores
metlicos.
El producto debe conservarse a
una temperatura moderada
(inferior a 20C) para evitar la
volatizacin
del
agente
expansor.

Parametros
caracterizadores
En la etapa de secado y acabado
la mezcla anterior es secada por
aire y por centrifugacin y se
traslada a una cierta altura para
su posterior cribado a diferentes
granulometras ya que siempre
existe una cierta dispersin en el
dimetro de las perlas obtenidas.
Los diferentes tamizados se
aditivan, generalmente con
estearatos, para mejorar su
posterior transformacin.
Despus de un almacenamiento
intermedio en silos la materia

Granulometra: los productos


ms finos, con dimetros
comprendidos entre 0,2 y 1,0
mm se destinan principalmente
a la fabricacin de embalajes.
Los productos ms gruesos (1,0
a 3,0 mm.) se utilizan para la
produccin de placas de
aislamiento trmico.
Potencial de expansin: la
naturaleza del polmero, el
contenido en agente expandente
y la presencia de ciertos aditivos
permiten obtener productos con

una densidad final ms ajustada.


Cadencia para el moldeo: los
aditivos
y
tratamientos
superficiales
permiten
la
obtencin de productos cuyo
ciclo de moldeo/desmoldeo
puede acortarse.
Agentes ignifugantes: cuando
la aplicacin lo requiera (p.ej.
construccin) esta materia prima
puede tratarse con aditivos
ignifugantes que mejoran
notablemente sus propiedades
de reaccin al fuego.
Bajo contenido
en pentano: el
contenido
habitual
de
pentano en el
poliestireno
expandible se
sita alrededor
del 6-7 %. En los
ltimos aos se
han desarrollado
materias primas
con
bajo
contenido
en

pentano (4%) que son muy


adecuados para la fabricacin de
piezas y bloques de densidad
media-alta y con los que se
consiguen reducciones en los
tiempos de estabilizacin y en
los ciclos de moldeo/desmoldeo.
La industria productora est
continuamente
investigando
nuevos desarrollos y de esta
forma se han producido en los
ltimos aos productos con
mejores prestaciones aislantes o
con un mejor comportamiento
frente a la absorcin de agua.