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Se denomina ensayo no destructivo (tambin llamado END, o en ingls NDT

de nondestructive testing) a cualquier tipo de prueba practicada a un material que no altere de


forma permanente sus propiedades fsicas, qumicas, mecnicas o dimensionales. Los
ensayos no destructivos implican un dao imperceptible o nulo. Los diferentes mtodos de
ensayos no destructivos se basan en la aplicacin de fenmenos fsicos tales como ondas
electromagnticas, acsticas, elsticas, emisin de partculas subatmicas,capilaridad,
absorcin y cualquier tipo de prueba que no implique un dao considerable a la muestra
examinada.
Se identifican comnmente con las siglas: PND; y se consideran sinnimos a: Ensayos no
destructivos (END), inspecciones no destructivas y exmenes no destructivos.
En general los ensayos no destructivos proveen datos menos exactos acerca del estado de la
variable a medir que los ensayos destructivos. Sin embargo, suelen ser ms baratos para el
propietario de la pieza a examinar, ya que no implican la destruccin de la misma. En
ocasiones los ensayos no destructivos buscan nicamente verificar la homogeneidad y
continuidad del material analizado, por lo que se complementan con los datos provenientes de
los ensayos destructivos.
La amplia aplicacin de los mtodos de ensayos no destructivos en materiales se encuentran
resumidas en los tres grupos siguientes:

Defectologa. Permite la deteccin de discontinuidades, evaluacin de la corrosin y


deterioro por agentes ambientales; determinacin de tensiones; deteccin de fugas.

Caracterizacin. Evaluacin de las caractersticas qumicas, estructurales, mecnicas y


tecnolgicas de los materiales; propiedades fsicas (elsticas, elctricas y
electromagnticas); transferencias de calor y trazado de isotermas.

Metrologa. Control de espesores; medidas de espesores por un solo lado, medidas de


espesores de recubrimiento; niveles de llenado.

Vase tambin: Control de calidad

Los ensayos no destructivos se han practicado por muchas dcadas. Se tiene registro desde
1868 cuando se comenz a trabajar con campos magnticos. Uno de los mtodos ms
utilizados fue la deteccin de grietas superficiales en ruedas y ejes de ferrocarril. Las piezas
eran sumergidas en aceite, y despus se limpiaban y se esparcan con un polvo. Cuando una
grieta estaba presente, el aceite que se haba filtrado en la discontinuidad, mojaba el polvo
que se haba esparcido, indicando que el componente estaba daado. Esto condujo a formular
nuevos aceites que seran utilizados especficamente para realizar stas y otras inspecciones,
y esta tcnica de inspeccin ahora se llama prueba por lquidos penetrantes (PT).

Sin embargo con el desarrollo de los procesos de produccin, la deteccin de


discontinuidades ya no era suficiente. Era necesario tambin contar con informacin
cuantitativa sobre el tamao de la discontinuidad, para utilizarla como fuente de informacin,
con el fin de realizar clculos matemticos y poder predecir as la vida mecnica de un
componente. Estas necesidades, condujeron a la aparicin de la Evaluacin No Destructiva
(NDE) como nueva disciplina. A raz de esta revolucin tecnolgica se suscitaran en el campo
de las PND una serie de acontecimientos que estableceran su condicin actual.
En el ao de 1941 se funda la Sociedad Americana para Ensayos No Destructivos (ASNT por
sus siglas en ingls), la cual es la sociedad tcnica ms grande en el mundo de pruebas no
destructivas. Esta sociedad es promotora del intercambio de informacin tcnica sobre las
PND, as como de materiales educativos y programas. Es tambin creadora de estndares y
servicios para la Calificacin y Certificacin de personal que realiza ensayos no destructivos,
bajo el esquema americano.
A continuacin se proporcionan una serie de fechas relacionadas con acontecimientos
histricos, descubrimientos, avances y aplicaciones, de algunas pruebas no destructivas.

1868 Primer intento de trabajar con los campos magnticos

1879 David Hughes establece un campo de prueba

1879 David Hughes estudia las Corrientes Eddy

1895 Wilhelm Rntgen estudia el tubo de rayos catdicos

1895 Wilhelm Rntgen descubre los Rayos X

1896 Henri Becquerel descubre los Rayos gamma

1900 Inicio de los lquidos penetrantes en FFCC

1911 ASTM establece el comit de la tcnica de MT

1928 Uso industrial de los campos magnticos

1930 Theodore Zuschlag patenta las Corrientes Eddy

1931 Primer sistema industrial de Corrientes Eddy instalado

1941 Aparecen los lquidos fluorescentes

1945 Dr. Floy Firestone trabaja con Ultrasonido

1947 Dr. Elmer Sperry aplica el UT en la industria

La entidad que rene a todas las instituciones debidamente constituidas es el Comit


Internacional de Ensayos No Destructivos (ICNDT, por sus siglas en ingls) con sede en
Viena.
La globalizacin en los mercados mundiales ha marcado el desarrollo de los ensayos no
destructivos, los cuales tienen ya un alcance en cada rincn del planeta, y actualmente existen

sociedades de ensayos no destructivos en la mayora de los pases como por ejemplo, La


Sociedad Argentina de Ensayos No Destructivos (AAENDE), El Instituto Australiano para
Ensayos No Destructivos (AINDT), La Sociedad Austriaca de Ensayos No Destructivos
(OGFZP), La Asociacin Belga de Ensayos No Destructivos (BANT), La Sociedad Brasilea
de Ensayos No Destructivos (ABENDE), La Sociedad Canadiense de Ensayos No destructivos
(CSNDT), La Sociedad China para Ensayos No Destructivos (ChSNDT), El Instituto Mexicano
de Ensayos No Destructivos A.C. (IMENDE A.C., Asociacin Mexicana de Ensayos No
Destructivos (AMEXEND A.C.)
La clasificacin de las pruebas no destructivas se basa en la posicin en donde se localizan
las discontinuidades que pueden ser detectadas, por lo que se clasifican en:

Pruebas no destructivas superficiales[editar]


Estas pruebas proporcionan informacin acerca de la sanidad superficial de los materiales
inspeccionados. Los mtodos de PND superficiales son:

VT Inspeccin Visual

PT Lquidos Penetrantes

MT Partculas Magnticas

ET Electromagnetismo

En el caso de utilizar VT y PT se tiene la limitante para detectar nicamente discontinuidades


superficiales (abiertas a la superficie); y con MT y ET se tiene la posibilidad de detectar tanto
discontinuidades superficiales como sub-superficiales (las que se encuentran debajo de la
superficie pero muy cercanas a ella).

Pruebas no destructivas volumtricas[editar]


Estas pruebas proporcionan informacin acerca de la sanidad interna de los materiales
inspeccionados. Los mtodos de PND volumtricos son:

RT Radiografa Industrial

UT Ultrasonido Industrial

AE Emisin Acstica

Estos mtodos permiten la deteccin de discontinuidades internas y sub-superficiales, as


como bajo ciertas condiciones, la deteccin de discontinuidades superficiales.

Pruebas no destructivas de hermeticidad[editar]


Estas pruebas proporcionan informacin del grado en que pueden ser contenidos los fluidos
en recipientes, sin que escapen a la atmsfera o queden fuera de control. Los mtodos de
PND de hermeticidad son:

Pruebas de Fuga

Pruebas por Cambio de Presin (Neumtica o hidrosttica).

Pruebas de Burbuja

Pruebas por Espectrmetro de Masas

Pruebas de Fuga con Rastreadores de Halgeno

Ensayos no destructivos comunes[editar]

ACFM (Alternative Current Field Measurement)

Anlisis de aceite

Anlisis de vibraciones

Anlisis de ruido

Corrientes inducidas

Ferrografa

Inspeccin por lquidos penetrantes

Inspeccin por partculas magnticas

Inspeccin de soldaduras

Inspeccin por ultrasonido

Prdida de flujo magntico

Radiografa

Termografa

Ultrasonido

Ensayos de integridad en pilotes y pantallas

Impedancia mecnica en cimentaciones profundas

Transparencia snica en cimentaciones profundas

Ensayos No Destructivos (END) - Nondestructive Testing (NDT)


El propsito de estos ensayos es detectar discontinuidades superficiales e
internas en materiales, soldaduras, componentes e partes fabricadas.
Los materiales que se pueden inspeccionar son los ms diversos, entre
metlicos y no - metlicos, normalmente utilizados en procesos de
fabricacin, tales como: laminados, fundidos, forjados y otras

conformaciones.
Los ensayos son realizados bajo procedimientos escritos, que atienden a
los requisitos de las principales normas o cdigos de fabricacin, tales como
el ASME, ASTM, API y el AWS entre otros.
Los inspectores son calificados como Nivel I, II y III por la ASNT
(American Society for Nondestructive Testing) segn los requisitos de la
Prctica Recomendada SNT-TC-1A , CP-189
Ensayos no destructivos ms comunes que pued
Los END, ms comunes utilizados en la industria, se clasifican de acuerdo
al alcance que poseen en cuanto a la deteccin de fallas, por lo que se
dividirn los mismos de acuerdo a los siguientes parmetros:
Discontinuidades Superficiales:
- Ensayo de lquidos penetrantes
- Ensayo de partculas magnticas Discontinuidades Internas:
- Ensayo Radiogrfico
- Ensayo ultrasnico
Ensayos aplicables para la deteccin de discontinuidades del material o de
los procesos de soldaduras superficiales abiertos al exterior y para la
deteccin de discontinuidades internas del material, abiertas o no al exterior Ensayo
Radiogrfico

La radiografa es un mtodo de inspeccin no destructiva que se basa en


la absorcin diferenciada de radiacin penetrante por la pieza que esta
siendo inspeccionada.
Esa variacin en la cantidad de radiacin absorbida, detectada mediante
un medio, nos indicar, entre otras cosas, la existencia de una falla interna o

defecto en el material.
La radiografa industrial es entonces usada para detectar variaciones de
una regin de un determinado material que presenta una diferencia en
espesor o densidad comparada con una regin vecina, en otras palabras, la
radiografa es un mtodo capaz de detectar con buena sensibilidad defectos
volumtricos.
Rayos-X
Se trata de una radiacin electromagntica penetrante, con una longitud
de onda menor que la luz visible, producida bombardeando un blanco
generalmente de wolframio, con electrones de alta velocidad. Los rayos X fueron descubiertos de
forma accidental en 1895 por el fsico
alemn Wilhelm Conrad Roentgen mientras estudiaba los rayos catdicos en
un tubo de descarga gaseosa de alto voltaje. A pesar de que el tubo estaba
dentro de una caja de cartn negro, Roentgen vio que una pantalla de
platinocianuro de bario, que casualmente estaba cerca, emita luz
fluorescente siempre que funcionaba el tubo. Tras realizar experimentos
adicionales, determin que la fluorescencia se deba a una radiacin invisible
ms penetrante que la radiacin ultravioleta. Roentgen llam a los rayos
invisibles "rayos X" por su naturaleza desconocida. Posteriormente, los rayos
X fueron tambin denominados rayos Roentgen en su honor.
Naturaleza de los rayos-X
Los rayos X son radiaciones electromagnticas cuya longitud de onda va
desde unos 10 nm hasta 0,001 nm (1 nm o nanmetro equivale a 10-9 m).
Cuanto menor es la longitud de onda de los rayos X, mayores son su energa
y poder de penetracin. Los rayos de mayor longitud de onda, cercanos a la
banda ultravioleta del espectro electromagntico, se conocen como rayos X

blandos; los de menor longitud de onda, que estn ms prximos a la zona


de rayos gamma o incluso se solapan con sta, se denominan rayos X duros.
Los rayos X formados por una mezcla de muchas longitudes de onda
diferentes se conocen como rayos X blancos, para diferenciarlos de los
rayos X monocromticos, que tienen una nica longitud de onda. Tanto la luz
visible como los rayos X se producen a raz de las transiciones de los
electrones atmicos de una rbita a otra. La luz visible corresponde a
transiciones de electrones externos y los rayos X a transiciones de electrones
internos. Los rayos X se producen siempre que se bombardea un objeto material
con electrones de alta velocidad. Gran parte de la energa de los electrones
se pierde en forma de calor; el resto produce rayos X al provocar cambios en
los tomos del blanco como resultado del impacto. Los rayos X emitidos no
pueden tener una energa mayor que la energa cintica de los electrones
que los producen. La radiacin emitida no es monocromtica, sino que se
compone de una amplia gama de longitudes de onda, con un marcado lmite
inferior que corresponde a la energa mxima de los electrones empleados
para el bombardeo.
Tubo de rayos-X
Carcasa protectora: el tubo de rayos X, siempre est montado en una
carcasa protectora, formada de plomo, y diseada para controlar los serios
peligros que afectaron a la radiologa en sus principios, (exposicin excesiva
a la radiacin, descarga elctrica). La carcasa protectora proporciona
tambin un soporte mecnico al tubo de rayos X, y lo protege frente al
posible dao producido por la manipulacin descuidada. Cuando se
producen, los rayos X son emitidos con la misma intensidad en todas las
direcciones, pero nosotros solo empleamos los emitidos a travs de una

seccin especial del tubo de rayos X, llamada ventana. Los rayos X emitidos
a travs de la ventana se conocen como haz til, los restantes que se
escapan a travs de la carcasa protectora son, la radiacin de fuga.
La carcasa protectora, alrededor de algunos tubos de rayos X, contiene
aceite que acta como aislante tcnico y refrigerador.
Envoltura de cristal: el de rayos X, es un tipo especial de tubo de vaco, los
componentes del tubo se encuentran dentro de una envoltura de cristal. Esta
envoltura, que debe de ser fabricada de un vidrio que pueda soportar el tremendo calor generado,
mantiene el vaco, lo cual hace posible una
produccin ms eficaz de rayos X, y prolonga la vida del tubo. Si estuviera
lleno de gas, disminuira el flujo de electrones que van del ctodo al nodo,
se produciran menos rayos X y se creara ms calor. La ventana del tubo es
de un cristal mas fino que deja filtrar los rayos X. Es un segmento que
permite una mxima emisin de rayos X con absorcin mnima por la
envoltura de cristal.

Ctodo: parte negativa del tubo de rayos X, tiene dos partes principales: el
filamento y la copa de enfoque.
Filamento: es una espiral de alambre que emite electrones al ser calentado.
Cuando la corriente que atraviesa el filamento es lo suficientemente intensa,
de aproximadamente 4 a 5 Ampere o superior, los electrones de la copa
externa del filamento entran en ebullicin y son expulsados del filamento,
este fenmeno se conoce como emisin termoinica. Los filamentos suelen
estar formados por Tungsteno Trico, el Tungsteno proporciona una emisin
termoinica mayor que otros metales. Su punto de fusin es de 3410 C, de
forma que no es probable que se funda con el calor, adems no se

evaporiza, puesto que si lo hiciera el tubo se llenara rpidamente de gas. La


adicin de un uno a un dos por ciento de Torio al filamento de Tungsteno,
incrementa la eficacia de la emisin de electrones y prolonga la vida del tubo.
La copa de enfoque es un refuerzo metlico del filamento, condensa el haz
de electrones en un rea pequea del ctodo. La efectividad de la copa de
enfoque depende de tres factores:
1- La corriente del filamento que regula la cantidad de rayos X de salida.
2- El tamao del filamento impone el tamao del foco efectivo que se
produce en el nodo. Los tubos de rayos X suelen llevar dos filamentos de diferente tamao, que
proporcionan dos puntos focales; el punto focal de
tamao pequeo se asocia con el filamento menor y se emplea cuando se
necesitan imgenes de alta resolucin. El punto focal de tamao grande se
asocia con el filamento mayor y se emplea cuando se necesitan tcnicas que
produzcan gran cantidad de calor.
3- La situacin de uno u otro suele hacerse con el selector que se encuentra
en la consola de control
nodo: es el lado positivo del tubo de rayos X, existen dos tipos:
estacionarios y rotatorios
El nodo tiene tres funciones en el tubo de rayos X:
1- Es un conductor elctrico
2- Proporciona soporte mecnico al blanco.
3- Debe ser un buen conductor trmico, cuando los electrones chocan con el
nodo, ms del 99% de su energa cintica se convierte en calor, que debe
ser eliminado rpidamente antes de que pueda fundir el nodo. El cobre es el
material ms utilizado en el nodo.
Punto focal: es el rea del blanco desde la que se emiten los rayos X.

Constituye la fuente de radiacin.


Blanco: es el rea del nodo con la que chocan los electrones procedentes
del ctodo. En los tubos de nodo estacionario, el blanco consiste en una
pequea placa de tungsteno que se encuentra encastrado en un bloque de
cobre. En los tubos de nodo rotatorio, el disco que gira es el blanco, normalmente esta formado
por una aleacin de Tungsteno mezclada con
Torio, que proporciona una resistencia adicional para soportar el esfuerzo de
la rotacin rpida.
El Tungsteno es el material elegido para el blanco.
Equipo de rayos-X utilizado en la prctica
En la figura 3 se observa el dispositivo utilizado para la realizacin de la
prctica radiogrfica.

figura 3 Equipo de generacin de rayos-X

Rayos Gamma.
Los rayos gamma, cuyos efectos son similares a los de los rayos X, se
producen por transiciones de energa en el interior de ncleos excitados. El
espectro de difraccin de la luz se observa en la figura 1. fig. 1 Espectro de difraccin de la luz
Radiacin Gamma
Las emisiones alfa y beta suelen ir asociadas con la emisin gamma. Los
rayos gamma no poseen carga ni masa; por tanto, la emisin de rayos
gamma por parte de un ncleo no conlleva cambios en su estructura, sino
simplemente la prdida de una determinada cantidad de energa radiante.
Con la emisin de estos rayos, el ncleo compensa el estado inestable que
sigue a los procesos alfa y beta.

La partcula alfa o beta primaria y su rayo gamma asociado se emiten casi


simultneamente. Sin embargo, se conocen algunos casos de emisin alfa o
beta pura, es decir, procesos alfa o beta no acompaados de rayos gamma;
tambin se conocen algunos istopos que emiten rayos gamma de forma
pura. Esta emisin gamma pura tiene lugar cuando un istopo existe en dos
formas diferentes, los llamados ismeros nucleares, con el mismo nmero
atmico y nmero msico pero distintas energas.
La emisin de rayos gamma acompaa a la transicin del ismero de
mayor energa a la forma de menor energa. Un ejemplo de esta isomera es
el istopo protactinio 234, que existe en dos estados de energa diferentes, y en el que la emisin
de rayos gamma indica la transicin de uno al otro. En la
figura 4 se observa la generacin de radiacin gamma.