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The auto crisis

Shachtman y Burnham cambian la poltica en la accin?


Clarke arrib a Detroit el lunes 16 de enero de 1939. En ese momento la lucha fracciona
entre Martin y los estalinistas haban una vez ms roto abiertamente con violencia. Las
prensas estaban llenas de cargos y contra cargos. La atmsfera estaba tensa y era obvio
que iba a una lucha de confrontacin. Clarke discuti detalladamente con los camaradas
obreros del local de auto sus impresiones de la lucha y escuch sus sugerencias para la
poltica partidaria. Al da siguiente y el da posterior, las discusiones continuaron en
Flint entre Cochran, Clarke, Jules Sller, los Johnsons, y Adams, dirigentes sindicales
del partido en Michigan en el trabajo sindical. La poltica acordada fue: un ataque tanto
a Martin como a los estalinistas; una campaa centrada en sus principal nfasis a favor
de la unidad de la UAW contra ambos grupos; y la formacin de un tercer grupo, con un
programa por la positiva por la accin sindical, como un vehculo para esta campaa. La
cuestin de que cual convencin (Detroit o Cleveland) podamos apoyar fue dejada sin
respuesta como no importante para a lnea principal, y como dependiente de los eventos
que se estaban desarrollando con una velocidad terrible pero sin una direccin
determinada. Discutiremos la validez de esta u otra poltica despus en este documento.
Aqu deseamos meramente mostrar los hechos. Smith estaba conectado a larga distancia
por el telgrafo y plante un acuerdo esencial con la poltica. Por cuestiones prcticas,
era imposible conectarse con el camarada Dunne.
Se adopt la resolucin de convocar una conferencia nacional del auto para discutir la
poltica planteada arriba. El domingo 26 de enero, los obreros del auto y los camaradas
activos en los centros del auto de Detroit, Flint, Toledo, Cleveland y el sur de Bend se
reunieron en Detroit. Despus de una larga y viva discusin, en la que cada uno de los
camaradas tom partido, la poltica y el programa propuesto por el tercer grupo
presentado para la conferencia fue adoptado por unanimidad. Los camaradas volvieron a
sus ciudades llenos de entusiasmo por el plan de accin y ansiosos en poner la campaa
en accin.
Luego a la noche en consulta con los camaradas cochran y Adams, Clark escribi un
artculo poltico y relatos de las noticias para el Appeal y mando este paquete especial a
NY. Una copia del mismo artculo fue enviado tambin a Dunne en Minneapolis. El
artculo era intencionadamente vago sobre las convenciones de Cleveland y Detroit en
lnea con la poltica adoptada por la conferencia esa maana. Su principal ataque estaba
dirigido tanto contra Martin como contra los estalinistas como saboteadores
(rompedores). Su eslogan era la unidad. Su mtodo la intervencin en las bases. La
poltica entera se resume en las oraciones del comienzo.
Detroit, enero 23- el UAW de Amrica, que pele y derrot a los grandes monopolios
en el pas, ahora esta siendo dividido ampliamente en una por dos contendientes por el
poder.
A menos que las bases intervengan, y lo hagan rpido, el sindicato se volver una ruina
humeante, sin poder para pelear contra las corporaciones, incapaz de proteger los
intereses de los desocupados. El movimiento obrero entero sufrir un desastre mayor.
Por un la do, esta el comit ejecutivo mayoritario, al que pertenece el grupo al grupo
de unidad del partido comunitas de demolicin de sindicatos aliados con los
reaccionarios que antiguamente apoyaban a Martin. Del otro lado esta el grupo de
martin, compuesto por algunos titulares de abajo y apoyado por una alianza apestosa de
reaccionarios y lovestonistas
Este artculo con ms precisin, la poltica que contena- encontr una violenta
oposicin de los camaradas dirigentes de NY(se debe sealar aqu que el camarada
Cannnon ya se haba hacia Francia y no regres a NY hasta el verano, mucho despus

que la disputa del auto se haba calmado. El Comit Poltico (CP) estaba completamente
libre de la influencia directa de alguna miembro del claque de Cannon y bajo el
inmediato liderazgo de Burnham-Shachtman)
Confrontando este agudo desacuerdo sobre la poltica sindical con los camaradas
dirigiendo en el campo, cmo reaccionaron los dirigentes?
Inmediatamente Burnham se sent en su mquina de escribir y lanz una editorial
opuesta diametralmente a la lnea propuesta por el artculo que resuma la poltica
adoptada por el comit de Campo y por la Conferencia Nacional del Auto. La principal
lnea de la editorial de Burnham deca como sigue:
Ellos (los estalinistas) ahora han dado su ltimo paso. Temerosos con buenas razones
de enfrentar la convencin verdaderamente democrtico ay representativa de las bases
de todo el sindicato, han forzado una ruptura del comit ejecutivo y llaman a su
convencin servil en Cleveland
El futuro del movimiento sindical y las bases progresistas de la UAW para hacer valer
sus derechos, para tomar el sindicato en su propio nombre. Los locales deben elegir sus
delegados para la convencin de Detroit (Martin), no para someterse a Martin sino para
reestablecer la direccin de los miembros sobre su propio sindicato!!!
La orientacin de esta editorial era claramente a favor de la convencin de Martn,
como puede verse, a pesar de la severa condena hacia la poltica de Martin y el llamado
a la formacin de un Tercer Grupo. Burnham hizo una cosa an ms reveladora en su
editorial que mostraba una actitud ultimatista propia de un intelectual de claustro hacia
los trabajadores. La editorial cerraba con un programa especfico de ocho puntos para
que adoptara el Tercer Grupo. El artculo de Clarke deliberadamente dejaba el programa
en trminos generales para que se pudiera imprimir en un primer momento no por el
SWP, o por el Socialist Appeal, sino por el Tercer Grupo, que ya estaba en proceso de
formacin. Desebamos que el programa aparezca como producto de un grupo
independiente de obreros del auto. Burnham aparentemente deseaba dictrselo a los
trabajadores sin duda en interese de la ciencia y la verdad. Estos lderes
sensibles y democrticos sacaron un truco aun ms burocrtico antes de entrar a la
reunin del CP. Revisaron el artculo de Clarke recortarlo es una mejor palabra- justo
en los lugares suficientes para cambiar completamente su sentido hacia lo opuesto de lo
que originalmente deca. Este deba haber sido trabajo de Shachtman, quein se haba
mostrado algo capacitado en usar los mismos argumentos para apoyar polticas
diametricalmente opuestas. Cuan interesante es la comparacin entre la va brutal que
tratan una artculo del campo de trabajo y las fuertes quejas que llenan de las reuniones
del CP con cuando tanto como las sombras de significado, de los literatos preciados de
Burnham, Shachtaman, Mac Donald, y company
En las minutas del CP del 24 de enero de 1939 se lea lo siguiente:
Lectura del artculo de Clarke sobre la situacin en el auto.
Lectura de la editorial de Burnham.
Mociones de Burnham: 1. adoptar la lnea principal de la editorial elaborada por
burnham sobre el UAW como la personificacin de nuestra poltica 2. Revisar el
artculo del camarada Clarke de acuerdo con la lnea de la editorial 3. Publicar la
editorial y el artculo revisado en la publicacin actual del Appeal. Llevado.
La discusin general sobre la mocin y la poltica de Auto
Obsrvese aqu (y esto son los dos tercios de los minutos grabados, el resto ser citado
luego)que no hay mocin, sugerencia, intimacin que antes de adoptar una poltica
completamente en disputa con la Conferencia Nacional del Auto y el Comit de Campo,
el comit estaba en poco grado interesad en conseguir informacin adicional de los
camaradas en la escena. Incluso sin una alusin que algunos camaradas del CP, o el CP

entero, deban ir al terreno para obtener informacin y debatir la poltica, incluso ni una
alusin que uno de los camaradas de campo deba ser llamado a NY para el mismo
propsito no! esas ideas nunca han entrado en la mente de los demcratasde
Burnham. Incluso el simple propsito que un artculo, o slo los nuevos relatos de las
noticias, no aparezcan en la prxima edicin del Appeal antes que una discusin
completa y amplia se pueda establecer con los camaradas del campo, mostrando la
conexin tan remota presente de Burnham con nuestro movimiento.
El CP, cinco entre siete miembros presentes, tena los derechos formales del comit
Nacional para tomar decisiones entre sus reuniones plenarias. Burnham y compaa
estaban mantenindose burocrticamente bajo este derecho formal en una cuestin
sindical prctica a 700 millas de la escena de accin sin consultar a los camaradas
envueltos y en directa oposicin a los deseos y polticas elaboradas por esos camaradas.
Ellos saban, adems, que los camaradas de cinco ciudades se haban reunido y apoyado
esa poltica de accin. Haban informado en una carta a Shachtman que acompaaba el
artculo de Clarke. El argumenta an hoy que Clarke haba descuidado sus deberes por
no haber dado una informacin elaborada al CP. Supongamos que eso es cierto (aunque
haba circunstancias extenuantes -reuniones constantes con los trabajadores del auto,
con nuestros propios camaradas, y el comienzo del trabajo enana nueva situacin) hacer
con eso que se den privilegios a este comit para actuar como mocosos del primario y
decir: Desde que fallaste en suministrarnos la informacin no te preguntaremos por
nada y adoptaremos una poltica sin vuestra informacin y contra vuestra lnea. En
nuestro movimiento, este procedimiento tiene el nombre de revancha poltica la
caracterstica de los lderes pequeo-burgueses.
An, levantar la poltica sin consultar a los camaradas del terreno fue un poco descarado
incluso para los generales atrevidos. Una siguiente discusin, abierta por L. Lewit, un
miembro del Comit nacional no del CP, sobre que cualquiera vaya a Detroit para
consultar. Como Burnham y compaa consider la propuesta de consulta? Para lograr
una poltica comn? Para obtener informacin? Si la discusin en la reunin de los
miembros del CP poda ir al terreno a poner la lnea del CP sobre los camaradas del
terreno. Aqu como se leyeron las actas:
mocin de Abern: que el camarada Widick vaya a Detroit y Dunne vuelva de all a
Minneapolis.
Enmienda de Burnham: que Shachtman vaya en vez de Widick. Resuelto. Widick se
opone.
REUNIN APLAZADA
Una pequea escena instructiva. Una exhibicin en miniatura, en una accin prctica, de
las caractersticas bsicas de la dominacin de la Minora como revela la lucha interna
presente.
1.Burnham, el padre de la poltica y el que hizo la mocin de la poltica no es voluntario
para ir. El propone llevar en cambio a un hombre errante (Shachtman). E incluso nadie
propone a Burnham. Burnham, puede verse, es el aristcrata del comit: el hace el
trabajo intelectual; el trabajo sucio de ir al campo, de persuadir camaradas de la
poltica o de realizarla no est dentro de la incumbencia de su clase.
2.Abern propone a Widick. Porqu Widick? Poda Widick convencer a Pxel de la
poltica que no crea? Poda Widick incluso llevara la informacin correctamente si
estaba en desacuerdo en esto? No es fcil dar una respuesta afirmativa para esta
cuestin. Pero Widick es un miembro del claque de Abern el chico que no pudo ir por
la gloria originalmente, djenlo ir ahora a ensear a esos insolentes cannonistas su
lugar. La votacin tuvo lugar. Nadie esta por Widick excepto el mismo Widick (y

porque no? Acaso no es el secretario de trabajo?). Pobre Widick! Si slo tuviera la


mitad de habilidad como orgullo.
3.Justo despus Shchtman abord el avin a Detroit, el comit hizo un gesto final de
indiferencia y desprecio para los camaradas del campo: el editor tcnico del Appeal
cerr los formatos del diario conteniendo la editorial de Burnham pro-Martin y el
artculo recortado de Clarke y lo prepar para imprimir! Evidentemente para llegar a un
fcil acuerdo.
III. SHACHTMAN EN EL AIRE
El martes temprano en la maana del 25 de enero, Shachtman arrib a Detroit. La
misma maana Dunne vino en tren de Minneapolis. Smith no poda venir por una
importante reunin sindical. Las discusiones comenzaron casi inmediatamente, con
Dunne, Shachtman, Clarke y Cochran participando, y continuaron por ms de cinco
horas sin interrupcin. Shachtman vino a Detroit, si la decisin unnime del CP poda
significar algo, como un defensor de la poltica de Burnham por lo que el haba votado.
Pero Shachtman no hizo intentos para convencernos de lo correcto de esa poltica. Se
dedic a preguntar sobre dudas en su propia mente, a preguntar sobre los obreros
hipotticos de Shachtman eran propensos a preguntar, para demandas repentinas por
respuestas por si o por nopara preguntas concretas, para especulaciones sobre el
futuro del movimiento obrero, posiciones independientes de su parte. Un pobre abogado
de burnham, estaba firmemente convencido slo de sus propias dudas. Hacia las 10 u
11 de la noche, en la opinin de todos los dems Shachtman estaba listo para cambiar su
posicin a favor de la de los camaradas del terreno. An estaba buscando respuestas a
preguntas del pueblo como Burnham poda preguntar sobre su lnea. Pero justo
alrededor de ese momento, el camarada Adams entr en el saln con una copia de la
edicin matutina del Detroit Free Press llevando el ttulo: Martin se retira de la Cio.
Dunne fue el primero en hablar de este drstico cambio de los acontecimientos. Apunt
que ahora debamos cambiar la lnea rpidamente a favor de la convencin de la CIO en
Cleveland. La mayora de los trabajadores apoyaban a la CIO y despreciaban a la AFL
en la direccin que Martin se estaba volviendo. Cualquier otra poltica llevarnos a la
deriva de la principal corriente del movimiento de trabajadores del Auto y aislarnos
junto a una pequea minora del grupo de Martin.
Con la rapidez del retroceso de un muelle, Shachtman adopt la posicin marcada por
Dunne. Si, estaba por esto de todo corazn. Pareca que estaba con un suspiro de
descanso ante la vuelta al supervisor de NY con una posicin diferente tanto de la de
Burnham como de la poltica original del comit de Campo. Desafortunadamente para
Shachtman, sin embargo, Clarke y Cochran no podan ver la lgica que planteaba
Dunne y rpidamente llegaron un acuerdo con la nueva poltica. (Luego se demostr
que la orientacin por la convencin de la CIO fue una modificacin de la lnea del
comit de Campo y no se estrell como lo hara la poltica de Burnham). En realidad
Shachtman no estaba convencido por la lnea de la convencin pro CIO mucho ms que
haba estado convencido de la lnea pro-Martin.
Una buena parte de la discusin se dedic, con la insistencia de Shachtman, a una
cuestin organizativa: Tiene el comit de Campo un poder independienteo solamente
autnomo? Shachtman acept nuestras garantas que no desebamos la
independencia del CP, que estbamos totalmente dispuestos automticamente a
subordinarnos al mismo, que desebamos slo la autonoma que el CP haba votado por
unanimidad en la reunin del 3 de enero para formular tcticas en el lugar sin previo

consentimiento del CP todo estas garantas seguras fueron aceptadas por el con un
escepticismo considerable.
Antes de la reunin se disperse Shachtman intent convencer uno de nosotros a volver a
NY para ayudar a convencer al CP de la nueva lnea. Pero esto estaba fuera de cuestin
por la presin del trabajo. Todo el camino hacia el aeropuerto sigui tratando de
convencer a uno de nosotros a volver con l y constantemente repeta: Deseo estar tan
seguro como ustedes estn de que vuestra poltica es correcta. Pero la discusin estaba
terminada y Hamlet Shachtman subi al aire nuevamente.
IV BURNHAM SACUDE EL LTIGO BUROCRTICO
Shachtman plante la posicin que haba tomado en acuerdo con el Comit de Campo al
CP al da siguiente. (Las actas muestran todos presente con la excepcin de Cannon
(fuera de la ciudad) y Gould (enfermo). Morrow y L. estaban presentes como
miembros del comit nacional. Shachtman apareci en esa reunin, de acuerdo al
testimonio de ambos l. y Morrow, no como un militante combatiendo por sus
convicciones sino ms como un reportero relatando informacin. La vehemencia y
energa con la cual Shachtman esta tratando ahora de cambiar la posicin del partido en
su doctrina fundamental marxista puede ser comparada con su actitud ante esa reunin
slo asemejando sus tonos severos y desmesurados a los que los radicales pequeo
burgueses azotan a los bolcheviques extremistas y el tono suave, con las palabras de
regao que utilizan para reprender a la burguesa reaccionaria. Como poda esto ser de
manera diferente? Dentro del perodo de 48hs. Shachtman haba tomado dos posiciones
bsicamente contradictorias. Haba estado igualmente convencido de cada una de ellas
ms agudamente, igualmente escptico de ambas. Sin estar convencido, como poda
posiblemente convencer a los dems? Aun, los hechos de la situacin del auto que
Shachtman haba presentado en su informe eran tan persuasivos que Mc Kinney y L.
acordaron con la orientacin a favor de la convencin pro-CIO antes de la vuelta de
Shachtman a Detroit.
Las actas de Comit dicen lo siguiente:
REUNIN ESPECIAL DEL CP, 26 de enero de 1939.
Informe de Shachtman de la conferencia de Detroit y las polticas recomendadas para la
UAW.
Extensin de la discusin sobre la poltica del Auto
Mocin de Shachtman: que el material en el Socialist Appeal sea revisado antes de la
distribucin como sigue: 1.La ltima declaracin de Martin es un paso reaccionario que
representa una ruptura de la CIO hacia la AFL, esto es, de la corriente principal del
movimiento de sindicatos industriales, obreros militantes, progresistas y una
capitulacin a la maquinaria AFL, dejando detrs las bases de la CIO que envolva al
grueso de los obreros organizados 2. debemos sealar que los estalinistas tienen la
mayor responsabilidad de llevar los elementos progresivos en las filas de Martin a una
reaccin extrema e insoportable frente a sus provocaciones 3.Nos paramos, en este
momento, por la unidad dentro de la CIO, sin excluir la variante de un sindicato futuro
de Martin, convirtiendo su minora actual en una decisiva mayora 4.En la orientacin
hacia la convencin de Cleveland, llamamos a los miembros a ir all a pelear contra el
programa, los lderes y los informes de los estalinistas (mi nfasis G.C.)
A favor 1, contra 2, Abern no vot, macKinney se abstuvo (mi nfasis G.C.)
Mocin de burnham: reafirmar la posicin tomada el martes. A favor 3 (Burnham,
Widick y Abern); en contra 2 (Shachtman, McKinney)
Mocin de McKinney: Que el artculo del Socialist Appeal sobre la situacin sea
revisado bajo las siguientes lneas:

1.
Apoyo a la convencin de Cleveland en el terreno que la mayora delo obreros
del automvil van a Cleveland desde este ser la convencin oficial de la CIO. Esta es
la lnea con la posicin del partido para apoyar a la CIO en vez de la AF.
2.
La dimisin de Martin del Consejo Naciona de la CIO es un paso atrs de la CIO
y lgicamente se dirige hacia la AFL
3.
Los trabajadores de Cleveland deben estar advertidos de que los estalinistas
corren con la principal responsabilidad por las dificultades que estan surgiendo en la
UAW a pesar del hecho que el cruso de Martin no ha sido uno que poda hacerse por la
unidad y por un sindicato militantes.
4.
La convencin de Cleveland debe comprender que los trabajadores del
automvil deben establecer una lucha contra los devastadores estalinistas y echarlos del
sindicato
A favor 2 (McKinney, Shachtman); en contra 2 (Widick, Burnham) Abern no vot, L
voto consultivo del NC por la mocin de Mc Kinney (mi nfasis G.C.)
Reunin suspendida
Comparando las dos mociones es obvio desde las partes subrayadas en la mocin de
Shachman que la posicin de McKinney era mucho ms por la positiva y menos dudosa.
Aqu otra vez las acciones de la gente son mucho ms reveladoras e instructivas que
todos los discursos sobre si mismos:
Widick vot en contra. Sus dedos haban sido pisados y ahora se estaba vngando de la
camarilla de Cannon.
Las abstenciones de Abern de tomar posicin como el hizo en todas las cuestiones
polticas le daba libertad para hacer alguna combinacin organizativa de acuerdo a las
necesidades del momento los dictaran. Su voto no votar- es el voto decisivo de la
derrota de la mocin de McKinney. (el 7 de Febrero en la reunin del PC Abern corrigi
las minutas para lograr el efecto de que el tendra que haber sido grabado como
votando en contra delas dos mociones. Esto es un fraude patente. Primero, el secretario
quizs no podra haberlo anotado mal en ambas mociones. Y segundo, ese mecanismo
solapado de no votar es un mtodo casi pecularmente distintivo de Abern. Las
minutas del PC contienen ejemplos innumerables de Abern no votando. A travs de su
voto abstencionista Abern tena sus manos libres para un bloque con Burnham. Su voto
reafirmando su posicin el Martes comprometa a Abern slo a una poltica hecha antes
de escuchar la evidencia, pero era invaliada por el no voto en las otras mociones. As
Abern, como es comn, esta comprometido slo con las personas pero no con las
polticas.
Burnham permaneci inflexible. Ninguno de la mayora de los hechos presentados por
Shachtman tena el mnimo efecto sobre el. Ni la posicin de un tan destacado
sindicalista y responsable lder partidario como Vicent Dunne. Ni el cambio de
Shachtman de posicn sobre el Comit de Accin?, Ni el hecho de que L y
McKinney, tambien sindicalistas experimentados, estuvieran de acuerdo con la
orientacin a favor de la Convencin pro-Cio. O cuanta importancia podra tener la
evidencia de la gente para Burnham, cuya posicin se derivaba de un silogismko de
lgica formal?
Habiendo votado en contra de la poltica del Comit de Accin?, el PC slo se enfrent
luego a su problema ms inquientante. La reunin no se levanto rpidamente como las
minutas simples parecan indicar, pero esta continu por varias horas despus. La
evidentemente absurda mayora que haba derrotado la mocin de Shachtman (1 a
favor, dos en contra, 1 abstencin y 1 no voto) la mocin de Mckinney (2 a favor, dos
en contra y un no voto) y la mocin de Burnham aprobada (3 a favor, dos encontra) le

quitaban al PC la autoridad moral para imponer su posicin. L quien no haba votado,


llam a lo scamaradas a darle el derecho al Comit de Accin de continuar. Morrrow,
quien continuaba acordando con la poltica de Burnham, se uni a L en su propuesta.
Pero esas splicas cayeron en oidos sordos. Shachtman no acudi en su ayuda. Fall en
cumplir con su promesa al Comit de Accin?, es decir, en caso de desacuerdo publicar
nuevos artculos evasivos en el Socialist Appeal hasta que uno o todos los camaradas de
la zona puedan arribar a NY para nuevas consultas. Fracas en presionar por esta
sugerencia a la sesin plenaria del NC, que ha descartado en la sesin debido a que no
era factible y podra tomar mucho tiempo para convocarlo. Traicion al comit de
Campo? y a simismo simplemente dando jarabe de pico a su posicin pero
capitulando bajo la presin de Burnham.
De hecho, en ese momento ya estaba en un bloque con burnham en la cuestin
organizativa: cual era el poder formal del PC?. Ahora con este problema se vuelve al
revs, y con McKinney, Abern, y Widick unindose al bloque, Burnham esta en
posicin de debilitar al caudillo burcrata.
La nica condicin, Burnham amenazaba, por la cual el campo podra tener prioridad
sobre el PC podra ser una en la cual el renunciara al Comit. Abern inmediatamente
salto a la batalla: que excelente oporturnidad de creaar una crisis en el partido! Si, el
tambin podra renunciar, aunque incluso su aceptacin era una cuestin prctica y el
campo poda sin problemas tener su propia experiencia. Y Widick, el bravo Widick,
podra igualmente renunciar.
Qu desagradable exhibicin!
Enfrentando estas amenazas, la reunin se aplaz, sine die. The Appeal sali la prensa
con la poltica de burnham a favor de la convencin de Martin en su portada.
Slo reflexionemos sobre este fatidico incidente por un minuto:
Un grupo de obreros en el campo, autorizados por el Comit Poltico (PC) a dirigir
una campaa sindical, adotando una poltica sobre una cuestin prctica sindical. Su
posicin es unnime entre todos los camaradas de las bases directamente involucrados
en la siuacin. El comit poltico, sin consultar con esos camaradas, cambian su pol
tica. Mandan un corresponsal al campo, quien regresa a NY acordando con el Comit
de Campo. El PC por una votacin de 3 a 2, o de 2 a2 con un no voto, rechaza su
reporte. El PC sabe que cada miembro del Comit Nacional, al que esta subordinado,
que conoce la situacin esta a favor de la poltica de Campo. a pesar de esta situacin
clara y cristalina, el PC se neg a hacer alguna concesin al Campo excepto en una
cuestin: que bunham, Abern, Widick, tres de sus miembros dirigentes, renuncien.
Intimidando con esta amenaza, el PC decidi embestir con su impopular medida
atragantada sobre los trabajadores del campo.
Si esto no es burocrtico, a que se puede llamar as?
El acto de renuncia, bajo circunstancias como esas, especialmente por comits
dirigentes del partido, es un sello distintivo de los pequeos burgueses. Los pequeos
burgueses no pueden tolerar la idea de estar en minora. As durante la crisis del Auto
Burnham, Abern, y Widick estaban listos para lanzar al partido enana crisis para evitar
hacer concesiones al Campo. Su lnea de ruptura, es hoy slo la cuminacin lgica de su
lnea de renuncia de un ao atrs.
Ninguna palabra se dice en el documento sobre burocratismo sobre esta renuncia, que
sucedi para dejar la crisis del Auto sin tocar desde el 2 deEnero en adelante cuando
esta realmente estaba en marcha! Esta es la concepcin sobre la verdad de Burnham: no
publiques las noticias que sean perjudiciales para ti.
LA SUPRESIN DEL APPEAL

La misma noche, martes, 26 de enero, Dunne, an en Detroit, recibi un llamado de


larga distancia de Shachtman informndole sobre el golpe en la cara que el PC le haba
dado al Comit de Campo. Es difcil expresar nuestra angustia y resentimiento ante la
accin escandalosa del Comit Poltico. Decidimos que Dunne fuera a viajar a NY en el
momento ms rpido posible para una nueva consulta con el PC. Lejos de desafiar al
PC, como minora difamada lo tenamos, estabamos haciendo todo esfuerzo para llegar
a un acuerdo amigable. Aun antes de que Dunne pudiera comparecer a NY para
persuadir finalmente al comit, miles de copias del Socialist Appeal llegaban a Detroit,
Flint, Toledo, y Cleveland. Nos enfrentbamos a una dificultad, a un problema
complejo.
Era, para estar seguros, un deber partidario vender y distribuir el rgano oficial del
partio. Pero sabamos por experiencia, y los acontecimientos posteriores confirmaron
nuestra opinin, que la lnea de Burnham podra dar como resultado en una catastrofe
para nosotros como la lnea similar adoptada por los Lovestonistas. Podriamos hacer
otro intento para convencer al PC. Mientras tanto estabamos decididos a que nuestro
trabajo no sea arriesgado la decisin del PC no era, para explicarlo, irrevocable. Para
preparar alos camaradas frente a la impresin por el Appeal deBurnham, para suavizar
la violenta reaccin de parte de la gente que haba hasta ayer estado entusiasta y muy
animada por la poltica del Comit de Campo, los camaradas Cochran y Clarke fueron
directamente a los camaradas de base en los cuator centros del auto centrales.
Explicamos la sitauacion en los trminos que fueran deliberadamente intencionados
para preservar el prestigio del PC del dao profundo que se haba infligido sobre s
mismo. No eramos completamente exitosos en esta tarea, es verdad los mtodos
burocrticos del Comit sobresalan como una herida en el pulgar de neustra cortina de
coartadas y subterfugios. Llamabamos a los camardas a no distribuir el Appeal y a
tomar abiertamente la responsabilidad por esta accin en nosotros, indicando cuan seria
y extraordianaria era esta medida!
Pero era necesario un pequeo impulso. Al contrario, ninguna sola copia del Socialista
Appeal podra haber sido vendido o distribuido habiendo pateado el tablero, invocando
la constitucin partidaria, y gritando con todas nuestras fuerzas. El programa bajado a
las bases obreras violaba sus criterios y convicciones al mscimo. Tenan un claro
derecho a pedir que la distribucin de esa publicacin sea detenida hasta que sus quejas
hayan sido justamente escuchadas.
Esto parecera un axioma elemental de la democracia del partido. Durante el momento
de la discusin, una minora no es coercionada a levantar una acividad pblica en
nombre de la poltica a la que se oponen. Terminada la discusin y la decsin, la
disciplina se apliuca universalmente a todos. Aquellos que no acepten la disciplian o
dejan el partido o son expulsados de l. No es asa para Burnham, sin embargo. Para el
es un estandar doble: uno para los lderes, uno para las bases; uno para los
intelecuales y uno para los obreros. As Burnham sermoneaba a las regionales de
Toledo, cleveland y Detroit en una carta firmada por l en nombre dlel Comit Poltico:
La nica forma responsable en las que vuestras regionales deberan proceder prodra
haber sido distribuir el Appeal a la manera usura y mientras tanto hacer saber vuestra
protesta e intentar conseguir un cambio en la poltica.
Desde vuestro punto de vista esto podra haber significado problemas con respecto a los
trabajdores en el Auto y quizas en otros lados que fueran alcanzados por esas
publicaciones del Appeal. Pero este problema temporario, tan serio como pueda ser
sentido o hecho, no podra o no puede compararase con el problema del partido como
un todo, considerado por la accin que realmente tomaron. NO exageramos cuando
decimos que vuestra supresin del Appeal ha lanzado un fuerte golpe principalmente

no ante el PC como este podrir quizas haberse sentido para ustedes en ese momentosino ante el partido entero y su funcin. Esto ser algn tiempo hasta que el partido de
conjunto se recupere de este golpe.
Deseamos que estas consideraciones vuelva clara para vuestras regionales la actitud
organizativa que adoptaron fue intolerable, debe ser revertida, y eliminada para el
futuro
Se advierte el tono rgido, intransigente de estos prrafos. Confundan a hombres
completamente sin experiencia con el movimiento obrero, donde el peridico oficial del
partido se haba puesto fuera de circulacin muchas veces por razones prcticas o por
diferencias con el centro sobre tcticas. Una derrota del partido en la accin de la lucha
de clases, pona en peligro a las bases de obreras a los ojos de sus shopmates y
sindicalistas la pequeo burguesa arrogante lo puede hacer sin movrsele una
pestaa. Pero nunca, nunca debes osar infringir sobre un principio arbitrario construido
pro un burcrata en su oficina.
No dimos una respuesta a la carta de Bunham en el campo, aunque esto slo podra
provocar una revuelta entre las bases, las consecuencias de esta podran seguir
zumbando hasta el da de hoy en los odos de Bunham y compaa. Prevalecimos en las
regionales aceptar la carta de burnham, sin protestas, aunque la carta era un fuerte
golpe dirigido centralmente sobre nosotros: estbamos preocupados en mantener el
prestigio del liderazgo del partido; rechazamos al tener en cuenta la campaa del auto
que esta sea desviada por las provocaciones de Burnham.
Cuan realmente atroz fue la carta de Burnham se puede ver por slo un hecho: la
poltica del PC se cambi a favor del Comit de Campo antes de que esta carta sea
escrita!
Como se cambi la orientacin politica?
BURHAM SE LAVA LAS MANOS DEL PLATO SUCIO
El lunes, 31 de enero, el camarada Dunne arrib a NY desde Minneapolis. Se arregl
anteriormente una reunin para esa tarde. La reunin se organiz para un importante
grupo presente. Miembros del P.C: Shachtman, Abern, Widick, McKinney. Miembros
del NC. V.R. Dunne, Morrow, L; Miembros alternativos al NC: Morgan, Rever, Milton;
comaradas invidados: Karnsner, Stnaley, Lebrun, Glenner. Cannon,, que estaba en
Francia, es tomado en las minutas como fuera de la ciudad y Goud como enfermo.
Burnham apareci poco tiempo despus e que la reuni haba sido llamada para hacer el
anuncio que debera irse rapidamente a una cena de compromiso y de debate en el club
del Labor del ALP. Burham no poda haber priorizado romper el compromiso a favor de
la sesin extraordinaria del Comit Poltico en curso. Dunne poda lograr arrancarse de
las actividades mas vitales del movimiento obrero que afectaban a miles de obreros y
viajar 1200 millas para discutir un imprtatne problema partidario. Pero Burham no
podar romper una cena de compromiso sin importancia para el partdio, los sindicatos, y
nadie ms. De esta manera burham estaba haciendo el gesto supremo de desprecio, en el
cual es tan experta su clase. El Patricio Burnham estaba permitiendo al plebeyo Dunne a
pagar el precio por cuestionar su gran autoridad. Podran volver a las 10 pm despus de
cumplir sus obligaciones sociales.
La reunin continu enana forma vaga por horas. Era obvio para todos que la ausencia
deliberada de Burnham era una demostracin de su negativa a resolver la crisis entre el
centro y el campo. Cuan sorprendente es el contraste entre este altanero y arrogante y
los esfuersos mostrados porel camarada Dunne para resolver la crisis. A las preguntas
petulantes e estos lieres pequeoburgueses que haban perdido en autoridad no sin su
propia culpa, Dunne responda que el estuviera presente con una alternativa el exigira

que el campo cumpliera con la lnea del PC mas bien que ver la renuncia de los
miembros lderes del PC y la precipitacin de una profunda crisis partidaria.
Burnham no volvi como haba prometido hasta las 10 pm. El Comit decidi
provisionalmente sobre propuestas de mutuo acuerdo continuar hasta quemarse las
pestaas por Burham. No se poda llegar a ningn acuerdo sin su voto. Finalmente dos
horas despus Burnham telefone y dio su asentimiento a las siguientes mociones, que
sintetiz por falta de espacio:
1)
Una declaracin poltica sobre las relaciones entre le comit y el PC para hacer
un borrador y presentarlo en el prxima reunin del PC.
2)
Un artculo sobre la situacin en el UAW para ser escrito por Shachtman en
lnea con los propsitos del Sub Comits del Auto y en acuerdo con Dunne
3)
Una mocin de Shachtmana sobre la propuesta del Camarada Dunneque la
reunin completa del PC, sea realizada con la asistencia de los lederes dirigentes de la
fraccin del auto en el ms corto plazo posible, poner el d9a a conveniencia con la
fraccin.
Burnham sin embargo, an no haba escrito el ltimo capitulo de su rol en la crisis del
auto. An tena que escribir la declaracin donde la culpa por la crisis del Auto se
desplaz enteramente a las puertas del Comit de Campo, donde el PC se lavaba sus
manos de toda responsabilidad por la poltica que vot unnimemente en la reunin del
31 de enero, donde a los camaradas del campo fueron despedidos a su trabajo con
profecas de ruina. Ante la reunin del 7 de febrero Burnham present esta declaracin.
Fue aceptada con unanimidad. Shachtman y Mc Kinney votaron por esta con una
aclaracin, que su apoyo no significa un acuerdo con el prrafo final porque su
deduccin quizs implicara que mi voto por el es al mismo tiempo un acuerdo con la
poltica de PC en el UAW con la que no estoy de acuerdo (Gould se neg a votar
hasta estar completamente informado, envista de su ausencia a las reuniones en las que
la poltica de la UAW fue discutida. Gould aparentemente nunca estaba ampliamente
informado como las futuras reuniones muestran no grabar su voto en esta cuestin)
La declaracin de la Poltica en el Auto comenzaba con una erronea representacin de
los hchos. Acusaba que la responsabilidad por el desacuero descansaba en Cochran y
Clarke con su poltica confusa: Clarke por el boicot a ambas convenciones, Cochran por
la asistencia a ambas.
Denunciaba a los camaradas en el campo por el paso sin precedente de suspender la
publicacin del Appeal [contenido la editorial a favor de la convencin de Martin -GC]
Y luego acusa al Comit de Campo a travs de una insinuacin: No deseamos
incluso hacer comentarios sobre ningna cuestin sobre la autoridad formal o la
disciplina
La declaracin se lavaba sus manos sobre toda la responsabilidad futura en el trabajo
sobre el sindicato del auto: Confrontado con los hechos resumidos ms arriba, el PC
decidi poner la direccin de la poltica en el auto para el prximo perido incluyend
lo que se presenta en la prensa partidaria- en las manos de la Fraccin del Auto y en el
comit de campo del NC. El artculo aparecido en la edicin del 4 de Febrero del fue
preaparada de acuerdo con esta decisin en acuerdo con el camarada Dunne.
Finalmente, la profeca del desastre: La mayora del PC desea que esto sea
compleatamente claro que abraza el punto de vista presentado en la editorial del 28 de
enero y cree que la poltica de la fraccin es seria y peligrosamene equivocada. Esta est
convencida que el test de la prctica durante las prximas semanas har claro para los
miembros de la Fraccin su propio error, y demostrar la correccin del punto de vista
del PC.

El PC, de acuerdo a esta declaracin, no cometi ni siquiera un pequeo erros. El PC de


Burnham, Widick, y Abern fue la pobre vctima de las maquinaciones del resto del
partido. Los prestigios polticos, el falso orgullo, la incapacidad para admitir un error
son las suaves caracterizaciones de la declaracin de Burnham.
Mientras tanto las crisis se cocinaban a fuego lento en el PC. Esto era trastornado por
los amplios problemas internos que aparecan en la suprficie en la poltica sobre el
Auto, eso deca la declaracin del Poltica en el Auto. Y esta continuaba: La opinin
unnime del PC agrav las dificultad mas que la divisin en esa instancia entre el PC y
los camaradas involucarados en el campo no eran slo el resultado de las diferencias de
opinin en conexin con la situacin en el auto sino estaba relacionados con otros
incientes durante el perido pasado. Una disputa entre Detroit y California sobre la
poltica en el UAW adicionada adems por la turbacin en el comit de NY.
El 19 de Febrero, Smith, Dunne,y Goldman asistieron a la reuncin del PC proyectada
en la reunin del 31 de enero . La reunin no fue muy fructfera. La principal carga de
quejas que corrienron a travs de todos las intervenciones de Shachtman, Burnham,
Abern, y Widick se podan resumir en una sola oracin.
Esto no es ms que el hecho de que los camaradas del campo se nos pusieron en
contra. Antes bien, por el contrario, esta discusin no podra nunca haberse desarrollado
si Cannon estuviera aqu. Nunca hubieran osado cuestionar a Cannon de la forma que lo
hicieron con nosotros
Es posible contestar a tales tonteras? Puedes demostrar a viejas seoras como estas que
el prestigio de Cannon derivaba de su deliberada aversin a tal uso burocrtico indebido
de la administracin como Burnhan y Shachtman fueron culpables de hacer? Es posible
convencer a tales personas con la citacin de los registros en que Cannon siempre
seleccionaba toda la informacin completa antes de largarse a una politica,
especialmente sobre cuestiones sindicales; que donde haba un desacuerdo sobre
problemas prcticos donde no estuvieran envueltos principios polticos del programa
partidario entre l y los camaradas del campo, el primero de todos sus intentos era
persuadirlos que su opinin era la correcta; si fracasaba en persuadirlos incluso aun
convencido firmemente de la justeza de su posicin- ceda a su favor? Pueden explicarle
a esta gente que este es una cualidad esencial del liderazgo en una organizacin
proletaria- de conjunto, por supuesto, con un registro digno de mencin de estar en lo
correcto en las cuestiones prcticas de las tcticas? Como pueden convenciar a la gente
de tales proposicin del ABC cuando sus cabezas estn llenas de camarillas,
complot, polticos maquiavlicos, y constante miedo a la degeneracin estalinista de
los futuros Sovets Americanos a travs de los errores del SWP?
Que podra Goldman contestar al gemido de Widicks que los camaradas del campo
haban tratado al PC con desprecio, excepto decir que si puediera satisfacer a Widick
podra hacer una mocin que el comit del campo no los traten con desprecio?
Las minutas registran se alcanz un acuerdo en realizar la poltica del auto presente.
Un acuerdo unnime que la supresin del Appeal por parte de ciertas regionales en el
reciente periodo fue impermisible, y que tal accin es incompatible con el
funcionamiento del partido.
Desde un puntote vista formal podra no haber objeciones a esta seccin de la mocin
que concernia al Appeal. En realidad, sin embargo, esto era un golpe deliberado e
injustificado dirigido por Burnham a los camaradas en el campo. Los representantes del
comit de campo en NY estaban en desarmona con el espiritu de esta mocin pero
estaban primero que todo, deseosos de limar asperezas en el comit dirigente del
partido. Su primer objetivo fue crear condiciones en el partido donde sus campaas se
puedan llevar adelante sin una crisis contina. Adems, estaban enfrentados a un hecho

complejo. Varios das antes de esta reunin, Burnham, en nombre del Comit Poltico,
haba enviado una carta de censura y condena a las regionales de California y medio
oeste.
EL INTERVALO DE CALIFORNIA
La disputa en el auto se complic al final por la situacin de California. Los camaradas
que trabajaban en el auto estaban all completamente descarrilados. A travs de las
actividades de dos o tres camaradas, no obreros del auto, haban establecido una fuerte
relacin con la maquinaria de Martin en California, patircularmente en Los Angeles. Se
equivocaron el trabajo que estaban haciendo para Irvan Carey, lugarteniente de Martin,
por un bloque. Se confundieron por las minutas de la Conferencia Nacional del Auto,
llamadoa por un tercer grupo por tomar una actitud evasiva en relacin a las dos
convenciones. El PC (Political Committe) levant una gran muralla entre ellos y una
poltica correcta. Cuando en los prximos das, la ruptura en el UWA alcanz agudas
proporciones, David Stevens, el organizador de LA, telegrafiaba a Detroit y NY:
urgente necesitamos poltica en UAW. Telegrafane si apoyamos a Martin. Seguido con
una informacin detallada. Respondan con gran urgencia La fecha del telegrama (uno
similar se recibi de Sam Myers en Oakland) es muy importante: 28 de Enero esto es,
dos das despus que el PC haba rechazado el reporte del camarada Shachtman y tres
das antes de que retrocendan a favor del Comit de Campo bajo la presin del
camarada Dunne. Camarada Cochran telegrafi de acuerdo con Clarke que la poltica
estaba an bajo discusin pero mientras tanto los urgan a parar la distribucin del
Appeal. (Desafortunadamente no hay copia de ese telegrama disponible en NY).
Widick, sin embargo, telegrafi a California en un sentido completamente opuesto: La
poltica es apoyar a Martin. Esta esta contenida en la edicin del 28 de enero del Appeal.
Copias de estas se estan enviando por airmail
El telegrama de Widick fue todo lo que los camaradas de California deseaban.
Inmediatamente procedieron a distribuir la edicin del 28 de enero del Appeal. Pero se
sorprendieron la siguiente edicin del Appeal, que contena un cambio de lnea. Es
monstruoso que Burnham trastoque su responsabilidad sobre el Comit de Campo por
el fracaso de California de distribuir el Appeal. Se abstuvieron de repartirlo por dos
razones: 1.Estaban a favor de la lnea del 28 de Enero y se oponan al Comit de Campo
por su propia politica erronea.2. Estaban confundidos y desorientados por los cambios
en las posiciones del PC como reflejaba el Appeal.
En vez de ayudar a los camaradas de California a corregir su error o volver eses trabajo
sobre el Comit de Campo si el PC no poda arreglar este paso con su concienciaBurnham escribi por el PC una carta desleal a las regionales de los Angeles, Oakland
este y San Francisco. Bajo pretexto de una carta sobre la supresin del Appeal,
aparecieron las siguientes declaraciones:
Reconocemos especialmente las dificultades para las regionales de la Costa Oeste y
que es en cierto sentido una injusticia para estas regionales causada por el hecho de que
sus representates no puedieron estar presentes durante la discusin que dirigi la nueva
poltica.
Reconocemos tambin el derecho ( y la obligacin) de las regionales de la Costa oeste
a protestar por la nueva poltica, si no estn de acuerdo con ella, y presionar por todos
los medios legitimos para cambiarla.(sugerimos que su punto de vista se haga
completamente claro para comit de campo del NC)
deseamos que esas consideraciones se hagan obvias para las regionales de California
que la actitud organizativa que haban tomado (la supresin del Appeal-GC) deben ser

revisadas. Decimos naturalmente fuera de ninguna manera de unir esto con la cuestin
de la poltica en el auto un problema que encuentra sus propios mritos- o con alguna
intecin de denegar las quejas completamente justas sobre la manera en la que se lleg a
la poltica
Luego sigue un largo prrafo confuso sobre como los camaradas de California podan
construir un tercer grupo y no apoyar a ninguna convencin y posiblemente incluso
inclinarse un poco en la direccin de Martin.
Esta carta fue enviada dos semanas luego que el PC hanbia cambiado su lnea, y una
semana despus que habia hechado toda la responsabilidad por la lnea al Comit de
Campo. La narracin de los das es bastante comentada.
Pero la carta de Burnham no termini la disputa con California. Burnham segua
insistiendo en las reuniones del PC que la posicin de California apoyando a Martin
sostena su posicin. Que razonamiento esteril! Incluso si los camaradas de _California
estuvieran correctos y los hechos probaron su completa equivocacin-la poltica
nacional del auto no poda basarse en la situacin de California. Los puntos centrales de
la industria del auto, donde los automviles eran construids, haba en Michigan, Ohio, y
menos extendida en Indiana. En esos lugares tambin la UAW era fuerte. Determinar
una poltica en base a loque pasaba en California, el sitio de ciertas plantes
ensambladoras auxiliares y algunas plantes de partes, estan calarmamente flaso que no
requiere respuestas.
Pero los camaradas de Califonia estan equivocados incluso en base a la situacin de su
prpio estado. La mayora de lo obreros del auto all de acuerdo a los reportes confiable
que fueron dispuestos para el PC as como para le Comit de Campo y los camaradas de
California- estaban por la la convencin dela Cio de Cleveland y se poponan a Martin.
Nuestros camaradas all estaban impedidos de actuar bajo esos hechos porque su
desorientacin por el Comit de Burnham. El comit de Campo tuvo muchas
dificultades para corregir sus errores porque la completa falta de cooperacin del PC,
que se rehusaba a dar su apoyo y autoridad para estos esfuerzos. No fue hasta que el
camarada Cannon arrib de Francia, meses despus de la pelea con el PC se haba
calmado, que California recibi su primera carta del PC indicando el acuerdo completo
con el Comit de Campo.
Los camaradas y el partido en el Auo pagaron muy fuerte por la actitud burocrtica y la
poltca errada del PC.
1)
Burham alardeaba que cuando el cometa un error era rpido en admitirlo
pblicamente. Pero los hechos continuaron que la campaa del auto recibi un fuerte
golpe de la inconsistencia del Appeal, apareciendo tres polticas diferentes en tres
ediciones consecutivas del Appeal. Los esalinistas y demagogos, quienes consiguieron
copieas de la edicin pro-Martin a pesar de nuestro cuidadoso ocultamiento, explotaron
esta incosistencia contra nosotros en forma muy efectiva. Los lovestonistas hicieron un
espectculo pblico desagradable sobre esto en sus Workers Age.
2)
Esto cost al partido aproximadamente $500 en la tarifa de tren y avin slo
para solucionar esta disputa. Esto exluyo las llamadas de telfono de larga distancia,
telegramas, y un gran nmero de Appeal no distribuidos
3)
El trabajo de los camaradas de California se desorient completamente
LA CUESTIN DE LA POLTICA
La cuestin de la politica es una consideracin secundaria en una discusin de crisis
partidaria sobre la situacin del Auto. Es por eso que lo hemos reservado para el ltimo

lugar. Toda persona, todo lder del partido, es propenso a cometer errores sobre
cuestiones de poltica prcatica, particularmente en las cuestiones sindicales. De hecho
tales errores se hacen bastante frecuentemente, y slo un tonto podra condenar a un
lder por este o aquel error accidental. An el error de Burnham sobre la situacin del
auto esta en el mismo orden con su error sobre la cuestin rusa. Su mtodo empirico,
formal, no dialctico de pensar se revel en la cuestin del auto no tanto como en la
cuestin de Rusia.
Para entender la situacin de auto y la poltica del partido en el, es necesari o volver
atrs a la convin de la UAW en Miwaukee en Agosto de 1937.
Martin se enfrent ante esta convencin con una poderosa oposicin representada por
casi un 50 % de los delegados de la convencin, conocido como el Gurpo de Unidad.
Esta oposicin estaba dirigida en parte por los estalisnits, es verdad, pero los estalinistas
estaban explotando a travs del Grupo de Unidad a imprtantes sentimientos militantes
y democrticos de los mejores bases progresistas. Los obreros militantes celaban sus
derechos democrticos y por un sindicato militante. Martin estaba abusando de esoss
derechos democrticos e intentaba estabilizar al sindicato. La revuelta contra el fue
completamente saludable incluso aunque fuera intervendia por los estalinistas.
Apoyando a Martin en esta convencin estaban los peroes tipos de dirigents y los
miembros ms reaccionarios y atrasados del sindicato.
Tenamos un apoyo cratico al Grupo de Unidad enesa convencin, intentando mientras
tanto organizar un levantamiento en su interior contra lso estalinistsas. Siguiendo la
convecin hicimos varios intentos para organizar un grupo independiente que podra
oponerse a Martin y al mismo tiempo luchar contra los estalinistas, quienes no estaban
interesados en una lucha contra la burocracia sino estaban buscando un prximo trato
con la administaracin. Desafortunadamente, nuestra debilidad conden este esfuerzo al
fracaso.
En la primavera del siguiente ao, 1938, los eventos tomaron un nuevo giro en el
sindicato del auto. Los estalinistas se haban imbricado con Frankensteen, el principal
lugarteniente de Martin, lejos de el, y estaban haciendo un abierto esfuerzo por hacerse
del poder- contra los deseos de sus aliados, el grupo del PS dirigido por Reuther y
Mazey, que dirigan poderosos locales en el sindicato del auto. Esto ahora, en el primer
momento, estaba conduciendo a una lucha abierta contra los estalinistas que los obreros
podran entender. Viendo nuestra oportunidad enviamos una delegacin a Martin que
fue exitosa en persuadirlo para adoptar el programa presentado (luego revisado por el y
conocido popularmente como el programa de lso 20 puntos del UAW). Con este
programa Martin prometi tomar una accin positiva en los problemas organizativos
urgentes que enfrentaba el sindicato, para garantizar a los locales su autonoma y la
democracia de la s filas, y conducir una lucha militante contralas corporaciones. Y
ttaambin para luchar contra la propaganda de seguridad Colectiva con una campaa
anti guerra.
El programa se encontr con un xito instantaneo. No es una exageracin decir que
recorri el sindicato con el poder de una nueva dispensacin. Los estalinistas estaban en
un callej sin salida por complieto. Desafortunadmente, Martin no era el hombre para
llevar el programa hasta el final. Apenas estaban los estalinistas vencidos ante el Comit
ejecutivo que Martin encomend la administracin del sindicato a algunos de sus
incopetentes lugartenientes y subi a su avin para hacer discuros en banquetes y
reuniones donde todo se discuta menos los problemas de los obreros del auto y todos
estaban presetne menos los obreros del auto. En menos de un mes, los estalinistas
intentaban usurpar el poder. En vez e ir a las bases y crucificar ideolgicamente a los
estalinistas, como le urgimos a hacer, Martn hech a cinco de ellos del Comit

Ejecutivo. En ese momento Martin se comportaba como una vieja dama histrica,
revocando a las organizaciones locales, apuntando administradores sober los locales, y
aliandose con los peores reaccionarios. En menos de tres meses Martin haba anulado
completamente la efecividad del programa de los 20puntos y contrariar esa seccin con
las bases que haban comenzado en esa direccin. Una vez mas estaba aislado y los
estalinistas comenzaron a recuperar su anterior poder como los autodenominados
campeones de la democracia.
En ese momento comenzamos a perseguir un curso lejos de Martin. A travs delos
meses de Septiembre, Octubre, Noviembre y Diciembre de 1938 nuestra critica a Martin
fue aguzando constantemente su tono. Habamos sentido las polticas reaccionarias de
Martin personalmente. Bet Cochran, designado por Martin en el momento de la
adopcin del programa de los 20 puntos como director de la UAW-WPA de Detroit, fue
removido sumariamente del cargo. La huelga de McCord, dirigida por nuestros
camaradas, fue traicionada por uno de los lugartenientes de Martin sin que Martin
moviera un dedo. En el mes de Diciembre nuestra crtica contra Martin se haba
convertido en una condena. Ante la reunin nacional de la Fraccin del Auto convocada
para el 25 de Diciembre de 1938 minutas eviandas al la Direccin Nacional- Cochran
inform lo siguiente:
Nuestra lnea en el auto esta cambiando hoy da, la orientacin se vuelve contra la
administracin de la UAW. Nuestro objetivo hoy es que la construccin de un nuevo
grupo progresivo con el objetivo de que ese grupo pueda ganar el liderazgo del sindicato
nuestro objetivo general es la creacin de un nuevo grupo en el auto. Podemos
solamente agitar por el y presentar nuestro programa. Luego, cuando nuestras fuerzas
crezcan podremos encontrar aliados en el PS de Detroit, grupos en el Local de West
Side y en el local de Briggs quienes estan de parte del Grupo de Unidad- y organizar
una amplia alianza con ellos por un grupo progresivo sobre las bases de nuestro
programa
La Oposicin afirma que la poltica del auto una poltica ostensiblemente a favor de
Martin- se deicidio en la reunin del 1 de enero. Esto es absurdo. Era evidente para
todos los presentes que la situacin estaba en proceso de cambio mientras estabamos
reunidos y no se poda formular una pltica definitiva a la distancia de NY. La cuestin
de la poltica fue dejada indefinida en esa reunin, y no se report ninguna mcin
politca en la reunin del 3 de enero.
Si haba sido adoptada una poltica pro-Martin en esa reunin, como explicar el artculo
de Cochran escrito para el 21 de enero en la edicin del Appeal, titulado La faccin
lucha en forma encolerizada otra vez en la UAW. Comit Ejecutivo? este caracterizaba
dos grupos (el plbico de Martin y Mortimer) como gangster cuyos escandalos haban
agotado la paciencia de sus miembros. Este remita a los registros de adiministracin
del Comit ejecutivo internacional y a los dirigentes Internacionales como uno de ,
oportunistas, estpidos, sumisos y traidores Llamaba a los trabajadores del automvil
avolverse a desaprobar a los falsos lderes tanto los de tipo Peiper-Hauser como los
empleados del tipo burcratico de Mortimer-estlinistas
Cuando el comit de Campo adotpo su programa oringinal bajo el ttulo: Una
convencin- Un sindicato- una lucha contra los empresarios esta tena esos hechos
destacados en mente: Martien esaba completamente desacreditado por sus polticas
reaccionarias y burocrticas, el escndalo de Ford explot en forma inescrupulosa por
los estalinistas solo agregando a su desacredito. Slo los obreros ms conservadores y
atrasados lo apoyarn. Los estalinistas estaban creciendo su desagrado entre los
trabajadores por su fraccionalismo viciosos y sin principios. Los estanlinistas podan
ahora posar como los campeonoes de la democraca solo con la mayor de las

dificultades luego de haber introducido y endilagado la responsabilidad del sindicato a


la administracin de Hillman-Murray de la CIO. El grupo de REuther-Mazey-Marsharll
(presidente local de la Chrysler)ya haba roto con lso estalinistas. Los trabajadores
estaban disgutados con la lucha interna y estaban buscadno un camino de unidad y de
lucha contra las corporaciones.
Nuestra lnea era, en una expresin coloquial, natural. Deunuciaba a ambos grupos
ene l comit ejectuvio del sindicato por la bancarrota de la organizacin, por la
burocracia en las cuestiones itnernasl, la capitaulacin ante las corporaciones, y por
dirigir al sindicao al punto de una ruptura. Llamba a la unidad del sindicato contra
ambos grupos aobre las bases de un programa de construccin de la unidad de 9
puntos. El programa encontr una repuesta de bienvenidad inmediata entre las amplias
campas de los obreros del auto del sindicato. El periico de Detroit comprendi el
significado de un tercer grupo y le dio una importante publicidad. En la convencin
de Cleveland muchos de los puntos del programa fueron adoptados con gran entusismo.
Poderos afirmar confidencialmente que Martin no haba roto con la CIO, el progrma del
tercer grupo original podra haber catapultado a nuestro pequeo grupo en una
posicin de gran influencia y fortaleza. Pero cuando Martin abandon la CIO, la
situacin cambi dela noche a la maana. Los trabajadores saban que Martin se estaba
moviendo hacia la AFL, a la que despreciaban tanto como a las corporaciones, y
comezaron a alinearse. En poco tiempo la abrumadora mayora de obreros militantes
haban tomado su lugar en el cmapo proCIO contra Martin. Los estalinistas podan
representar otro regreso a traves de impulsar su patriotismo a la CIO. Con la mayora de
los obreros militantes decididos primero que todo a derrotar a Martin y a la AFL,
nuestro pequeo tercer grupo poda como mucho jugar un modersto rol enla
Convencin de Cleveland.
Burnham acuso en su Declaracin sobre la Poltica del Auto que Calrke estaba
originalmente a favor de boicotear ambas convenciones, y Cochran de particar enambas
convenciones. En su respuestsa a Trotsky el acuso que tanto Cochran como Clarke
estaba a favor de boicotear ambas conveciones. Su acusacin en falsa en ambas
instancias. Ellas resulta del informe e Shachtman, en el que Shachtman no comprende
para nada que le proponen Cochran y Clarke en respuesta a su demanda de una
respuesta concretala situacin an permaneca poco clara, muy fluida, y muy
turbulenta para requerir una respuesta inmedita sobre el problema de que convencin.
Nuestra poltca fue la mejor que serva ante esa conjuntrua llevando el eslogan de
undiad de la UAW contra ambos grupos en base a un programa por la posibittva. La
frase una plaga en ambas casas se uso apara resumir esa poltica y refereir
especialmente a ninguna convencin sino a losgrpos estalinistas y de Martin. Esa simple
transicin se hiczo entre esta politica y la poltica proCIO prueba que lejos de jugar una
politica abstencionista, habian largado una lnea general en una situacin complicada
y estabamos esperando por los hechos para indicar que paso prximo concreto deba
darse.
Burnham alardeaba en su repsuesta a Trotsky que a diferencia del abstencionismo de
Clarke y Cochran en el auto el formulaba una poltica concreta. Cmo formul esa
poltica concreta, por qu procesos de pensamiento? Cuales podran haber sido los
resultado de su poltca si esta hubiera sido levantada?
Podrs recordar en la anterior cita de su editorial de la edicin del 28 de enero del
Appeal su declaracin de que la reunin de Cleveland ser una asamblea 100% de
lugartenientes estalinistas
Continuaba: cada movida, cada emocin, cada resolucin ser dictada por Earl
Browder en exacta de la misma manera que dicta los procedimientos de la Liga

Americana por la Paz y la Democracia, la IWO, o las convenciones del partido


comunista en s. El futuro del movimiento sindical en el auto no puede y no esta aliado
con la farsa de clevelandLos locales deben elegir sus delegados a la Convencin de
etroit, no para someterse a Martin sino para reestablecer la regla de sus miembros sobre
su propio sindicato
Este es el completo desarrollo del pensamiento antidialctico de Burnham:
Los estalinistas por sus fines polticos pro-guerra contrarrevolucionarios cada
cosa saludable en el movimeitno obrero se marchitabajo el toque del estalinismo (de la
misma editorial).
Que sigue de esto: la convencin de Cleveland ser una asamblea 100% de
lugartenientes estalinistas. Cada uno de sus movimientos sera dictado por Browder
de la misma manera que dictas a la IWO o al mismo Par Com.
Y luego de esto: El futuro del movimiento sindical en el auto no puede y no estar
unido con el show de Cleveland
O: Martin es tambin responsable del desastre. Sus poliitcas han sido reaccionarias.
Ha jugado en las manos de los estalinistas.
Pero Martin se opone a los estalinistas, quienes son una fuerza poltica
contrarrevolucinaria y pro-guerra bajo las que trocan cada elemento sano en el
movimiento obreros en uno marchito
La lgica formal aqu es perfecta. Pero se omite un nico pequeo problema de este
silogismo, justo como este es omitido de toda la lgica formal: una comprensin de
acoatnecimientos en proceso de movimiento y cambio, una compresin del a interaccin
de seres humanos y acotnecimietos. O en otras palabras, un conocimiento de la
dinmica del movimiento obrero.
Es verdad que los estalinistas representan una fuerza politica patritica y
contrarrevolucionaria. Pero las grandes masas de trabajadores del auto los siguen, no
por esas razones sino porque los estalinistas posan como progresivos, militantes, y
demcratas sindicales.
Es verdad que los estalinistas podran jugar un rol dirigente ante la convencin de
Cleveland. Pero las grandes masas de los obreros del auto podran ir a Cleveland no por
esa razn sino porque tienen confianza en la CIO como progresiva, una fuerza saludable
en el movimiento obrero, y porque estan amargamente opuestos y con justificacin- a
la AFL.
Es verdad que los estalinistas podran jugar un rol dirigente ante la convencin de
Cleveland. Pero esto no significaba que Earl Browder podria dominarla como haca
con una convencin de la IWO o el parti. Comunista. Decir eso era no entender la
diferencia entre un partido politico y un sindicato. Deicir eso es ser completamtne
ignorante de o ignorar completamente la gran tradicin democrtica de las bases del
turbulento movimiento obrero del auto. Decir eso es subestimar completamente el rol de
John L. Lewis o de Sydney Hillman, quienes, por buenas razones burocrticas, no
podan tolerar tal plan por un minuto en un sindicato donde tenan algunas voces o un
influencia total.
Es verdad que Martn se opuso a los estalinistas. Pero Cmo se opona a los
Estalinistas? Como un reaccinario, no comoun progresivo.Quines seran
probablemente los seguidores de Martin? Ciertamente no los obreros militantes, a
quienes haba hecho todo ensupoder para alienar y alejar. Quin poda ir a Detrit,
quienes estaban orientados hacia la AFL? Solo la retaguardia, los privilegiados o los
obreros conservadores que vean a la CIO como una organizacin roja, siempre
creando problemaspara los empreserarios en las plantas trabajadores buscando el
camino de la colaboracin de clases. Enverdad, para ir a esa Convencin no para

apoyar a Martin sino para reestablecer el dominio de las basespoda ser como ir a la
convencin del partido comunista (guardando todas las proporciones) no para someterse
a Stalin o a Browder sino para reestablecer el dominio de las bases.
El pensamiento antidialctico de Burnham en esta cuestin es una pieza en su
pensamiento antidialectico en la cuestin Rusa. La US esta dominada por burcratas
estalinistas contrarrevolucionarios y bonapartistas. Esos burcratas son los peores
enemigos de los soviets y de la clase obrera internacional. Por lo tanto, estoy por la
derrota de los US en la guerra.
O: el estado obrero es una estructura democrtica que mejora el estandar de vida de los
obreros. En la URSS el totalitarismo ha reemplazado a la demcraciay el estandar de vida
ha mejorado slo a favor de los burcratas. Porlo tanto, la URSS no es un estado de
trabajadores; es un estado de burcratas estalinistas.
Burnham esta orgulloso de su mtodo no dialctica de pensamiento. Lo dice
permitiendoce predecir adems slo sobre la base de ningn mtod de pensamiento
eficaz. El 7 de febrero Burnham hizo una prediccin en la declaracin de POltifca sobre
el Auto, apoyado pro Widick y Abern:
La mayora del PC desea ser enteramente claro que toma el punto de vista presentado
en la editorial del 28 de enero (el que es citado inmediatamente despus-GC) y cree que
la poltica de la Fraccin esta seriamente y peligrosamente equivocada. Esta convencido
que el test de la prctica durante las prximas semanas har claro para los miembros de
la Fraccin de su propio error, y demostrar lo correcto del puno de vista PC.
Si cada prediccin fuera destruida arruinada esta sera una de ellas.
La convencin de Cleveland de la UAW representaba a la gran mayora de los boreros
del auto de todas las corporaciones mas importantes Chrysler, General motors, Briggs
Body, Studebaker, Hudson, Wyllis, etc etc, de los centros ms importantes de Michigan,
hio, indiana, y Wisconsin. Lejos de ser una convencin de lugartenientes estalinistas,
funcion una fuerte oposicin contra los estalinistas desde el da que fue abierta la
Convencin. Uno de los locales ms grandes en el sindicato luca abiertamente una
escoba como su emblema de campaa para barrer el Comit ejecutivo formado. Por lo
menos la mitad de los puntos en nuestro program fueron tomados por otros delegados e
impulsados en la Convencin. Lejos de que Browder dicte las decisiones de la
convencin, los estalinistas tuvieron que luchar por cad posicin con dientes y uas. No
hubo persecucin a la izquierda en Cleveland. Y como para el futuro de esta
convencin, la UAW-CIO reganar prximamente todos los miembros que ha perdido
por Martn, vencindolo decisiviamente en cada eleccin de la NLRB,; esta ha firmaod
contratros con cda corporacin mayor del auto con excepcin de Ford.
Por otro lado la convencin de Martin fue completamente un fiasco. Sus delegados
vinieron casi exclusivmatenet de los pequeos talleres, representado pequeos grupos
de obreros de ciudades alejadas. Los delegados de grandeslocales fueron completamtne
inventados y representaban a nadie ms que a si mismos. La composicin de la
Convencin fue atrasada y conservadora, y las nueva partes de los actos fueron
dedicados a problemas enteramente extraos a los problemas reales de los sindicatos.
Estaban en contra del radialismo, del comunismo y de la problemticaCIO. Las
sesinoes fueron dedicadas a flamear el patriotismo y la persecucin a la izquierda. La
convencin fue una asamblea de lso lugartenientes de Martin los elogios por Martin
eran regulares, frecuentes y repulsivos como son en las convencin del PC- porque sin
Martin la convencin no tena lder ni razon de existencia. Los lovestonistas, acorrlados
en una esquina como ratas por el ala derecha alrededor de Martin, fueron obligados a
ubicarse como la apariencia de una poposicin. Trataron de no someterse-pero

llegaron a su fin ms infame.Esta convencin marc el suicidio pblico de los


Lovestonistas en el auto justo como era marcado sobre nosotros si participabamos de el.
Un camarada partidario fue a esa convencin desde California no com un delegadote
su local sino como un representante de una minora. Su habitacin de hotel era
constantemente contaminada con reaccionarios que replicaban desde la maana
temprano hasta tarde en la noche contra los rojos, lovestonistas, trotskistas, sus
movimientos eran observados por ellos y fue perseguido a lo largo de las calles; se
encontr con el comit del auto del partido slo en el mximo secreto; no oso tocar el
piso dela convencin; fue tambin expulsado tanto por la escolta del grupo de Martin
como por los que contraban el local de la CIO cuando volvi a Los Angeles.
Como el futuro de Martin: sus locales lo dejaron uno a uno hasta que se fue con slo
una cascara. Practic romper las huelgas en las huelgas de la CIO en la GM y en Briggs.
Se uni con Peral Smith y Coughlin contra la CIO en el lockout de la Chrysler. El el
hombre ms desacreditado en el sindicato del auto.
Ahora, por primera vez en un ao, Burnham admite pblicamente su error y slo con
un gruido de odio ante los que lo corrigen- y estamos suponiendo ver y admintir
nuestro error en las proximas semanas! se necesita decir algo mas?
La figura de liderazgo de la oposicin pequeoburguesa como pdra verse en el tim de
nuestro partido o en el timo de este prpio grupo si sus amenaza de ruptura es llevada
adelante, puede extraerse de los sucesos muy sintomticos de la auto crisis :
Burnham: revelanron fuertes tendencias hacia el burocratismo en la administracin, una
aproximacin arrogante hacia las bases, un actitud odiosa entre los trabajadores que
corregan su lnea, esteril y formalista en su analisis. Por propia admisin el es un
pensador antidialctico.
EPILOGO SOBRE UNA DIFAMACIN
Para cubrir sus metodos burocrticos y su falsa poltica, la oposicin susurraba: de
ninguna manera hubo un logro en el auto; la campaa fue un pinchazo. NO se atrevan a
decir esto fuerte porque saban que las polticas y mtodos no eran juzgado sinmediatos
resultados par ael partido. Las condiciones concretas
An difamaron la campaa y sus logros.
Nos enfrentamos con grandes obstculos en nuestro trabajo en el auto. A principo en la
campa circunstancias accidentales completamente por fuera de neustro control nos
impidieron de utilizar a nuestro nuevos contactos como habamos planeado el 1ero de
enero. Los cambios en los acontecimientos en el sindicato del auto no ayudron a nuestro
pequeo grupo a romper con su aislamiento. La falta de locales importantes o de figuras
publicas prominentes nos impedieron juagra un rol destacado en la convencin de la
UAW.
Incluso a pesar de esos obstculos conseguimos solidos logros, modestos por lo que
eramos, para el partido. Nuestro progrma y nuestro grupo fue respetado y popular entre
los militantes. Muchas seccin de all adoptaron en la convencin. Tenamos una junta
de 15 delegados en Cleveland, en constraste de los dos de Milwaukee, la convencin
anterior del sindicato. A travs de nuestro programa y actividades en la convencin
hicimos contactos en muchas ciudades y entre los boreros militantes de auto donde no
tenamos nada antes.
El Socialist Appeal, se volvi el peridico radical ms leido en el sindicato del auto.
Esto fue el trabajo principal de nuestros infatigables camaradas de Detroit, cuya falta de
crecimeitno es atribuilew a factores muy lejos del control de la campaa o del partido.
Solo ahor en Detroit estan haciendo su primeras victorias en reclutar sindicalistas del
auto.

La regional de Branco desrrollo una regional proletaria genuina con una composicin
slida de obreros del auto, dirigiendo su influencia al local de la CIO-WPA, y con
posibilidades tremendas en el local principoal de obreros de la ciudad. Este fue un gran
logro.