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La cultura, enemigo natural de la alienacin

La visin de los antroplogos segn un escptico sobre la cultura, Adam Kuper.


Frente la versin de un socilogo muy culturizado, Sygmunt Bauman.

"Para m, hay una diferencia entre las reglas y el orden. Las

reglas son aquello que las personas siguen sin rechistar. El orden es
lo que se consigue cuando las palabras y las acciones unen a las

personas en lugar de separarlas

Madonna

SOCIALIZANDO LA CULTURA, CULTURIZANDO LA SOCIEDAD


Mientras Kuper cuenta la historia de los enfrentamientos, Bauman es el resultado de los
mismos con la aceptacin de lugares de estudio con lmites difusos. Aunque las referencias a los
antroplogos son constantes el fin de Bauman es animar a los socilogos a incluir la cultura como
hijo adoptivo, y aunque esta lucha por la paternidad de la cultura es vieja y bien conocida, Bauman
sigue participando en la incansable ria: las fronteras de la sociologa y de la culturologa (sea
cual sea su nombre institucional) se crucen innumerables veces y, lo que es peor, han incitado
muchos esfuerzos malgastados en el falso dilema acerca de si la identidad ltima de la sociedad es
cultural o social.
Las palabras de Bauman son explcitas en el arrinconamiento del debate viciado dejando
clara su opinin de caminos entrelazados: La estructura social existe a travs del proceso perpetuo
de praxis social y esta particular clase de existencia resulta posible gracias al hecho de que una
cantidad limitada de patrones culturales modela la praxis.
Aunque no se libra de toda rencilla sigue los sabios consejos de entendimiento y tregua de
sus maestros Kroeber y Parsons afirmando que la cultura se introdujo en el discurso sociolgico
moderno, en primer lugar y sobre todo, de la mano de la antropologa cultural norteamericana.
Mientras Kuper por su lado se lamenta recordando que aunque todo el mundo habla ahora de
cultura no miran a los antroplogos en busca de gua.

LA CULTURA NOS ORDENA COMO NOS ORDENAMOS CULTURALMENTE


A pesar de que la influencia de Talcott Parson es obvia en el planteamiento de Bauman, la
deja atrs en sus conclusiones. Si para Parsons la conexin entre un smbolo particular y su
significado es siempre arbitraria en el sentido causal. El nico elemento intrnseco comn a los
smbolos y sus significados es el orden, sintiendo todava el influjo de la renovacin de los legados
lingsticos. Bauman por su parte se posiciona de nuevo superando el debate: Por controvertida
que haya resultado la cuestin en el campo de la lingstica, no hay duda de que, en los fenmenos
socioculturales, los signos culturales y sus correspondientes relaciones sociales se motivan
recprocamente en muchos casos y no arbitrariamente.

A pesar de ello la conclusin cumbre es el orden. Aunque est claro que a partir del punto
en comn del orden los caminos divergen, hacia la inmovilidad cultural de Parsons y la movilidad
de Bauman: La explicacin del cambio constitua el conspicuo taln de Aquiles de la versin
parsoniana del concepto ortodoxo de cultura, una versin que en realidad se limitaba a resaltar lo
que haba sido la debilidad fundamental del vigente enfoque de la antropologa cultural.
Si para Parsons la funcin de la cultura es el mantenimiento del orden, para Bauman es la
renovacin y continuo cambio de los rdenes establecidos. La cultura est condenada a una
continuacin eterna de su agona; de igual modo, el hombre, ya que est dotado con la capacidad
de la cultura, est condenado a explorar, a estar insatisfecho con su mundo, a destruir y a crear.
La cultura deja de ser por tanto un objeto de estudio hiertico e inmvil. La cultura es
dinmica y por tanto los objetos de estudio as deben serlo. Es por tanto necesario un cambio en el
objeto de estudio como promueve Kuper la medida crucial del cambio es el viraje desde
identidades culturales seguras a un estado de flujo cultural.
Aunque las palabras de Kuper incluyen el concepto de identidad, del que el propio Bauman
se lamenta en su superfluo acercamiento en el pasado y retoma para fortalecer en su
autorrelectura. Desarrollar este concepto cuidadosamente en el futuro quedando demostrado en
sus obras y como ejemplo tambin tenemos una referencia a su pensamiento sobre la identidad en
el propio libro de Kuper: los conceptos de construccin identitaria y cultura, seala Zygmunt
Bauman, nacieron juntos, como no poda ser de otra forma.
LA CULTURA COMO ESTRUCTURA SOCIAL MOLDEADORA.
Contemplada a travs de sus rasgos ms universales
y generales, la praxis humana consiste en convertir el
caos en orden o en sustituir un orden por otro,
entendiendo por orden un sinnimo de inteligible y
significativo
(Sygmunt Bauman)

Como hemos aprendido las teoras en las ciencias sociales son crecimientos progresivos y
enriquecedores. Sin negar que siempre hay retrocesos y parlisis. Las perspectivas avanzan, crecen,
se desarrollan, algunas mueren, otras siguen vivas a pesar de la incongruencia. Las teoras son
frutos con races del pasado regadas y soleadas por los momentos histricos. Si bien la Teora de
los Sistemas de Parsons fue una renovacin y una futura inspiracin, es ahora un recodo ms
donde pararse a descansar y seguir avanzando.

Bauman sigue adelante y decidi asentar el

campamento, como bien nos recuerda en su introduccin, hace 30 aos lo que son 43 del ahora, en
la corriente estructuralista.
El enfoque estructuralista de la praxis humana promete una nueva oportunidad de
encontrar una solucin satisfactoria al paradigma de la controversia entre cultura y estructura
social dice Bauman y al mismo tiempo l est incluido en esa misma praxis. En la continua
reformulacin en este estado de modernidad. El orden para Bauman es la estructura, el estudio de
las estructuras creadoras de la estructura social mantenidas e hiladas por la cultura.

PRAXIS FLUIDA DE LA CULTURA


La cultura ya no es una, aunque se intente recaer en el nosotros y ellos, identificndola
entre la nuestra y la suya. La cultura es una praxis continua. Su estudio tambin. Como los
elementos de la cultura no son analizables uno a uno, separadamente, sin entrelazarse entre s.
Tampoco puede estudiarse la misma cultura sin los elementos que la hacen mantenerse en pie y
caer. La cultura existe en una realidad multifactica y as debe entenderse, de dentro hacia fuera y
desde fuera hacia a dentro. Miramos mirndonos mirando cmo nos miran. As es cmo
entendemos la explicacin de Bauman en la que el concepto de cultura es subjetividad objetivada,
es un esfuerzo por entender cmo una accin individual puede tener una validez supraindividual, y
cmo la dura e implacable realidad existe a travs de una multitud de interacciones individuales.
La cultura se admite como un ente mvil, difuso, un fluido quizs, moldeable y moldeador.
Como la entiende Eric Wolf, as una cultura se ve mejor como una serie de procesos que
construyen, reconstruyen y desmantelan materiales culturales, en respuesta a determinantes
identificables.

Aislar una esfera cultural y tratarla en sus propios trminos es una pobre estrategia segn
Kuper, porque una esfera cultural no es una estructura aislada. La cultura ya no es un cuadro
enmarcado, rgido, delineado y con fronteras establecidas. Los sincronismos y diacronismos de
Levi-Satruss son ahora arcaicismos tericos. Por lo tanto ya no hay culturas, conservadoras y bien
delimitadas, que puedan ser descritas por observadores situados en el marco temporal que es el
presente etnogrfico recuerda Kuper. El enfoque no es ni sincrnico ni diacrnico es
caleidoscpico. Segn Kuper la medida crucial del cambio es el viraje desde identidades culturales
seguras a un estado de flujo cultural y este es un punto crucial de su planteamiento para que la
cultura no se convierta en la divisin y parcelacin de la humanidad.
Para Bauman este tejido cultural no es independiente tampoco, ni entre s ni entre su
correspondiente social, entendiendo que la estructura social existe a travs del proceso perpetuo
de praxis social y esta particular clase de existencia resulta posible gracias al hecho de que una
cantidad limitada de patrones culturales modela la praxis. La cultura nos ordena y nos forma en
sociedad, pero no es una ni son muchas separadas dividas, son como dice Kuper flujos.
Siguiendo la lnea de los flujos culturales el propio Kuper nos propone lneas de
investigacin verstiles: la etnografa de vanguardia debera representar una conversacin
multivocal, y debera prestar particular atencin a las reivindicaciones subversivas de la cultura y
de la identidad. Es este el estudio de las praxis ordenadoras de Bauman? El estudio de las
creatividades, de las formas de ruptura con la alienacin, el estudio de las interconexiones, de los
influjos, inferencias, asimilaciones, digresiones, praxis dispares, vivientes simultneamente,
cohabitantes.

LA CULTURA COMO REFLEXIN DEL PRESENTE. EXPRESIN DE FUTURO


Queda manifiesto que tanto el antroplogo escptico de la cultura como el socilogo
culturlogo (como l dice) entienden indispensable el estudio de los flujos e influjos culturales para
el anlisis de las sociedades o de esta nica sociedad moderna.
Pero la responsabilidad social del cientfico social debe iluminar el camino de la
grandiosidad de la cultura. Kuper nos recuerda bajo la piel de la experiencia la misma reticencia

que con la que empez y es que existe una objecin moral a la teora de la cultura: tiende a desviar
nuestra atencin de lo que tenemos en comn, en vez de animarnos a establecer comunicaciones
que transciendan las fronteras nacionales, tnicas y religiosas, para aventurarnos conseguidamente
a travs de ellas. Sigamos pues los pasos del humanista Bauman, utilicemos la cultura y su estudio
como un genrico de la humanidad, como una realidad relativa y dispar, pero universal, una
realidad que nos une y nos libera al mismo tiempo.
Bauman transmite una amargo pesimismo sobre la realidad humana, aunque al mismo
tiempo inunda de una bella confianza en el gnero humano, quiz ms bien de sus recursos y
posibilidades, de esta forma nos recuerda que la cultura humana, lejos de ser el arte de la
adaptacin, es el intento ms audaz de romper los grilletes de la adaptacin en tanto que obstculo
para desplegar plenamente la creatividad humana. Este es el lazo que nos une, el rasgo universal
de la cultura, el signo distintivo de la humanidad, o como expresa l mismo la cultura es exclusiva
del hombre en el sentido de que, entre todas las criaturas vivientes, es la nica capaz de desafiar la
realidad y pedir una significacin, justicia, libertad y bondad ms profundas, tanto individuales
como colectivas.
Seamos pues como antroplogos o socilogos respetuosos con nuestra capacidad humana
de singularizacin y entendimiento, con nuestra ordenacin de desordenes, y utilicmonos no solo
para el anlisis de la realidad si no para el pronstico y construccin de una realidad por llegar.
Bauman nos da la gua que l mismo utilizar en sus futuras obras: Lo que hace mejor la ciencia es
describir lo real. Sin embargo, siempre se queda corta cuando se le pide comentar lo posible. Por
suerte, la ciencia positiva, con todos sus logros incuestionables, no es el nico conocimiento que los
humanos necesitan y pueden crear. Y es aqu, pensamos, donde entra el concepto de cultura.

Bibliografa:
Bauman, Sygmunt, La cultura como praxis. Paids, 2002
Kuper, Adam, Cultura la versin de los antroplogos. Paids, 2001.