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EL PERRO

El perro o perro domstico (Canis lupus familiaris)1 2 3 4 es un mamfero carnvoro de la


familia de los cnidos, que constituye una subespecie del lobo (Canis lupus). Un estudio
publicado por la revista de divulgacin cientfica Nature revela que, gracias al proceso de
domesticacin, el organismo del perro se ha adaptado5 a cierta clase de alimentos, en este
caso el almidn.6 Su tamao o talla, su forma y pelaje es muy diverso segn la raza. Posee
un odo y olfato muy desarrollados, siendo este ltimo su principal rgano sensorial. En las
razas pequeas puede alcanzar una longevidad de cerca de 20 aos, con atencin esmerada
por parte del propietario, de otra forma su vida en promedio es alrededor de los 15 aos.
Se cree que el lobo gris, del que es considerado una subespecie, es el antepasado ms
inmediato. Las pruebas arqueolgicas demuestran que el perro ha estado en convivencia
cercana con los humanos desde hace al menos 9000 aos, pero posiblemente desde hace
14 000 aos. Las pruebas fsiles demuestran que los antepasados de los perros modernos ya
estaban asociados con los humanos hace 100 000 aos. Las investigaciones ms recientes
indican que el perro fue domesticado por primera vez en el este de Asia, posiblemente en
China; sin embargo, es incierto si todos los perros domsticos provienen de un mismo
grupo o si el proceso de domesticacin se repiti varias veces.
Hay aproximadamente 800 razas ms que de cualquier otro animal que varan
significativamente en tamao, fisonoma y temperamento, presentando una gran variedad
de colores y de tipos de pelo segn la raza de perro. Tienen una gran relacin con los
humanos, para quien son animales de compaa, animales de guardia, perros de trabajo,
perros de caza, perros de aguas, galgos de carrera, perros gua, perros pastores o perros
boyeros por ejemplo. En 2001, se estimaba que haba 400 millones de perros en el mundo.7
En el siglo XXI, los investigadores han alcanzado un consenso casi absoluto acerca de que
es muy posible que la domesticacin del perro empezara ms por la adaptacin espontnea
de este al acercarse a vivir junto al hombre que por la voluntad humana.8 Esto se debe a que
vivir junto al hombre siempre fue ventajoso para el cnido. Un perro viviendo en una
comunidad humana, an en la Antigedad, poda alimentarse con menos esfuerzo que uno
salvaje, poda vivir en mejores condiciones disfrutando del afecto y cuidado humano.
El perro es una subespecie domstica del lobo, segn la comparacin de los mapas
genticos de ambas especies.9 La evidencia fsil ms antigua de un perro domesticado fue
encontrada en 2008 en la cueva Goyet de Blgica, correspondiente a unos 31.700 aos y al
parecer asociado a la cultura auriaciense.10 Hasta entonces las pruebas ms antiguas se
haban encontrado en Rusia, pertenecientes a hace 14.000 aos (Eliseevich). El hombre
consigui domesticar a ejemplares de lobos, o, ms probablemente, se demostr incapaz de
impedir que los lobos se introdujeran en sus aldeas y tuvieran all a sus cachorros.8 El perro
era til como ayuda en la caza y para defender al grupo y su morada. Poco a poco, el
hombre los adapt a sus necesidades, creando diferentes razas para las distintas labores y
caractersticas ambientales y geogrficas.