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Un tercio de los espaoles respira aire

contaminado por encima de lo legal


Casi 17 millones de personas sufren una atmsfera que
vulnera la ley de la UE
La poblacin afectada alcanza el 95% si se consideran
las recomendaciones de la OMS

El mayor mapa del cncer en Espaa demuestra la desigualdad por


regiones

Manuel Ansede Madrid 8 OCT 2014 - 16:41 CEST31 elpais.com

La contaminacin de los coches es responsable de muertes prematuras / Samuel


Snchez
Una semana despus de que saliera a la luz el mapa del cncer en Espaa, mostrando
grandes desigualdades por regiones, una nueva investigacin denuncia que el 36% de la
poblacin, unos 16,8 millones de personas, respira aire contaminado por encima de los
valores legales marcados por la Unin Europea.
El Informe Anual de Calidad del Aire, elaborado por la organizacin Ecologistas en
Accin con datos de 2013, advierte de que si se tienen en cuenta las recomendaciones
de la Organizacin Mundial de la Salud, ms estrictas, hasta el 95% de los ciudadanos
en Espaa, 44,8 millones, han estado expuestos a niveles de polucin nocivos para la
salud. El porcentaje est en lnea con el ltimo estudio sobre calidad del aire realizado
por la Agencia Europea de Medio Ambiente, que calcula que alrededor del 90% de la
poblacin urbana de la UE est expuesta a concentraciones de alguno de los

contaminantes atmosfricos ms perjudiciales que la OMS considera nocivas para la


salud.
El nuevo documento, con datos oficiales de 705 estaciones de control, seala que los
contaminantes que ms problemas generan son las partculas en suspensin en el aire, el
dixido de nitrgeno, el ozono troposfrico y el dixido de azufre. La combustin de
carburantes fsiles en los coches, sobre todo los disel, es una de las principales fuentes
de contaminacin en las ciudades, donde en los ltimos aos los epidemilogos estn
detectando una sinergia entre la polucin y el vicio de fumar que aumenta los casos de
cncer de pulmn, principalmente en las mujeres.
Las autoridades sanitarias internacionales estiman en 20.000 los fallecimientos
prematuros cada ao en Espaa por afecciones relacionadas con la contaminacin del
aire, ha recordado esta maana en la presentacin del informe Miguel ngel Ceballos,
uno de los coordinadores del trabajo. La cifra, que multiplica por 12 las muertes en
accidentes de trfico, aparece en un documento de la Comisin Europea elaborado en
2005.
La Comisin Europea calcul 20.000 muertes prematuras cada ao en Espaa por culpa
de la contaminacin
El ozono troposfrico, formado sobre todo en las zonas rurales a partir de la radiacin
del Sol sobre contaminantes del trfico de las ciudades y de las chimeneas de las zonas
industriales, se est convirtiendo en el principal problema de salud pblica relacionado
con la contaminacin del aire, segn Ceballos. Mientras los otros contaminantes
analizados disminuyen ligeramente desde 2007 por la crisis econmica, el ozono se
mantiene o incluso aumenta. Achacamos la subida a que el verano ha sido ms
caluroso que en aos anteriores, ha explicado el ecologista.
El ozono troposfrico es responsable de enfermedades respiratorias y tambin afecta a
las tierras arables, provocando prdidas para los agricultores. En 2013, la prctica
totalidad de la poblacin espaola respir aire con concentraciones de ozono peligrosas
para la salud, segn el informe de Ecologistas en Accin.
La reduccin de las partculas en suspensin en el aire, el dixido de nitrgeno y el
dixido de azufre se debe en parte a la crisis econmica. El consumo de combustibles de
automocin en 2013 fue un 24% inferior al de 2007, segn ha destacado Mariano
Gonzlez, coautor del informe.
Ecologistas en Accin denuncia que las administraciones pblicas arriesgan la salud de
la ciudadana y el pago de una multa millonaria por vulneracin de la ley. La Comisin
Europea, recuerdan, inici en enero de 2009 un procedimiento de infraccin contra
Espaa por el incumplimiento de la normativa sobre calidad del aire que est a punto de
llegar al Tribunal de Justicia Europeo. Los planes de mejora de la calidad del aire,
responsabilidad de comunidades autnomas y ayuntamientos, son obligatorios segn la
ley vigente, pero, segn critican los ecologistas, casi siempre son inefectivos o
directamente no existen.
Al ozono troposfrico se le da poca importancia porque afecta a zonas rurales y all hay
pocos votos

El investigador Xavier Querol, del Instituto de Diagnstico Ambiental y Estudios del


Agua (CSIC), no se extraa de los resultados del informe, similares a los de aos
anteriores. El experto ha publicado este ao en la revista cientfica Science of the Total
Environment un estudio que constata una bajada de alrededor del 30% de las partculas
en suspensin PM10 en las zonas urbanas e industriales, entre 2001 y 2013. Las PM10,
generadas por la industria, la construccin y el transporte, estn compuestas por holln y
metales pesados, entre otras sustancias.
El trabajo de Querol tambin ha hallado una disminucin de un 36% de las PM2,5, unas
partculas ms finas y por lo tanto ms nocivas, al adentrarse ms profundamente en los
pulmones. Estas reducciones de contaminantes se deben, adems de a la menor
actividad industrial y al menor trfico debidos a la crisis, a la entrada en vigor de
diferentes directivas europeas de control de las emisiones de las grandes industrias y de
los tubos de escape de los coches.
Desde 2001 vemos una mejora de la calidad del aire muy marcada, pero el ozono es un
problema que est estancado desde hace aos y no tiende a mejorar, detalla Querol.
La boina parda de contaminacin que vemos en Madrid genera ozono en la sierra, a
partir de la radiacin solar. En un problema principalmente del sur de Europa, pero los
pases afectados no le dan la importancia que tiene, porque afecta a zonas rurales y all
hay pocos votos, lamenta el investigador.
El informe de Ecologistas en Accin tambin destaca la deteccin, por primera vez, de
benzopirenos, una sustancia cancergena, por encima de los lmites legales. El fenmeno
ha aparecido en La Plana de Vic, en la provincia de Barcelona, y los autores del trabajo
lo achacan a la quema de biomasa en la industria de la zona y, sobre todo, a que es uno
de los pocos lugares que miden este contaminante. Si se midiera en otros sitios,
apareceran resultados similares, sentencia Querol.