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Fenomenologa

Movimiento filosfico del siglo XX que describe las estructuras de la


experiencia tal y como se presentan en la conciencia, sin recurrir a teora,
deduccin o suposiciones procedentes de otras disciplinas tales como las
ciencias naturales.
Estructura social, conjunto de formas en que grupos e individuos se
organizan y relacionan entre s y con los distintos mbitos de una sociedad.
En sociologa, la estructura es un instrumento para analizar la realidad
social.
El concepto de estructura tiene una larga evolucin. Ya se utilizaba en el
siglo XVII en el campo de la historia natural para hacer referencia a las
relaciones entre las partes de un todo. El trmino se usaba en anatoma,
pero en el siglo XIX se traslad a la sociologa como consecuencia del
empleo de ciertos trminos orgnicos por los pensadores de la poca
(Auguste Comte, Karl Marx y Herbert Spencer). El terico social ingls
Herbert Spencer estableci el paralelismo entre la organizacin y evolucin
de los organismos biolgicos, y la organizacin y evolucin de las sociedades.
La sociedad, considerada como un organismo vivo, poda ser dividida en
partes ordenadas y diferenciadas. Para Spencer, la estructura social sera
la trama de posiciones e interrelaciones mutuas mediante las cuales se
puede explicar la interdependencia de las partes que componen la sociedad.
El socilogo estadounidense Talcott Parsons elabor su teora del sistema y
organizacin social en trminos de estructura y funcin: la estructura,
segn Parsons, comprende los elementos del sistema relativamente
constantes y estables, que seran: los roles (padre, maestro, etc.), las
colectividades (familia, partido poltico, fbrica, etc.), las normas (los
modelos) y los valores. Vase Funcionalismo.
Sin embargo, fueron A. R. Radcliffe-Brown y Claude Lvi-Strauss los
representantes de dos concepciones diferentes y enfrentadas sobre esta
teora: Radcliffe-Brown compar la sociedad a un mecanismo en
funcionamiento cuyas partes pueden ser descritas y representadas por los
propios participantes (modelo conceptual). Lvi-Strauss, opuesto a la
concepcin de Spencer y Radcliffe, consider la estructura como algo
latente en la realidad pero a modo de un orden oculto, es decir, que sus
partes slo pueden ser interpretadas y explicadas (modelo terico). Vase
Estructuralismo.

Sociologa, ciencia que estudia el desarrollo, la estructura y la funcin de la


sociedad. Otras disciplinas de las ciencias sociales (economa, ciencias
polticas, antropologa y psicologa) tambin estudian temas que pertenecen
al mbito de la sociologa. Los socilogos analizan las formas en que las
estructuras sociales, las instituciones (clase, familia, comunidad y poder) y
los problemas de ndole social (delito) influyen en la sociedad.
La sociologa se basa en la idea de que los seres humanos no actan de
acuerdo a sus propias decisiones individuales, sino bajo influencias
culturales e histricas y segn los deseos y expectativas de la comunidad en
la que viven. As, el concepto bsico de sociologa es la interaccin social
como punto de partida para cualquier relacin en una sociedad. La sociologa
que estudia los detalles de las interacciones de la vida cotidiana recibe el
nombre de microsociologa y la que se ocupa de los patrones de relacin
entre sectores sociales ms amplios (el Estado, la economa e incluso las
relaciones internacionales) recibe el nombre de macrosociologa.
El hombre, ser social
La sociologa estudia al hombre en su medio social, es decir, en el seno de
una sociedad, cultura, pas, ciudad, clase social, etctera. Sin embargo, el
mbito de investigacin de los socilogos puede abarcar desde grandes y
vastos conjuntos, hasta reducidas unidades de observacin, aunque siempre
exista entre ambas la complementariedad en el anlisis. La sociologa no
estudia la sociedad como "suma de individuos", sino que estudia las mltiples
interacciones de esos individuos que son las que le confieren vida y
existencia a la sociedad. En la imagen los londinenses se dirigen a trabajar a
la City, centro financiero de la capital de Gran Bretaa
El origen
de la sociologa como disciplina o conocimiento sistematizado es
relativamente reciente. El concepto de sociedad civil como mbito diferente
al Estado se encuentra por primera vez en el siglo XVII en la obra de los
filsofos ingleses Thomas Hobbes y John Locke, y de los pensadores del
Siglo de las Luces (en Francia y Escocia). El primer enfoque de la sociologa
ya se encuentra tanto en estos trabajos como en los escritos sobre filosofa
de la historia del italiano Giambattista Vico y en el estudio del cambio social
del filsofo alemn Georg Wilhelm Friedrich Hegel.
La primera definicin de sociologa fue propuesta por el filsofo francs
Auguste Comte. En 1838, Comte acu este trmino para describir su
concepto de una nueva ciencia que descubrira unas leyes para la sociedad
parecidas a las de la naturaleza, aplicando los mismos mtodos de
investigacin que las ciencias fsicas. El filsofo britnico Herbert Spencer
adopt el trmino y continu el trabajo de Comte.