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Agua Potable
Se denomina agua potable o agua para consumo humano, al agua que puede ser consumida sin restriccin debido a que,
gracias a un proceso de potabilizacin, no representa un riesgo para la salud. El trmino se aplica al agua que cumple con
las normas de calidad promulgadas por las autoridades locales e internacionales.
Cuando hablamos de agua potable hacemos referencia a aquella que ha sido debidamente tratada, encontrndose en
condiciones ptimas para el consumo humano.
De donde proviene el agua potable?
El agua puede provenir de diferentes tipos de fuentes.
El agua natural o agua cruda, destinada a consumo humano proviene de ros lagos y vertientes (fuentes superficiales) y de
perforaciones (fuentes subterrneas).
Fuente superficial:
Es aquella que se encuentra en arroyos, ros, lagos, etc. El agua superficial, al estar expuesta al medio que la rodea,
presenta turbiedad y color. Esto hace que sea tan importante el proceso de potabilizacin, previo a su entrega para
consumo.
Fuente subterrnea:
Es aquella que se encuentra bajo la superficie terrestre (en pozos profundos). El agua proveniente de las lluvias, que se
infiltra a travs de las capas permeables del suelo, detiene su recorrido cuando se encuentra con una capa impermeable,
formando lo que se llama "napa" o capa de agua subterrnea. Estas capas se dividen en freticas y confinadas. Las capas
freticas se encuentran a poca profundidad y carecen de presin, por lo que al perforar un pozo no suben del nivel en que
se las encuentra. No son aptas para el consumo humano ya que al entrar en contacto con las aguas ya usadas por el
hombre (desechos, pozos ciegos, etc) generalmente resultan contaminadas. Las capas de aguas confinadas, son las que
estn ubicadas a mayor profundidad que las freticas, entre capas de suelo impermeables. Estas pueden clasificarse en
ascendentes y surgentes. Las surgentes son aquellas que cuando se las alcanza con la perforacin, ascienden a la
superficie del terreno por la presin interior a que est sometido el fluido. Estas napas son las aptas para el consumo.
Generalmente las aguas superficiales necesitan de un proceso especfico para llegar a ser potable.
Este proceso complejo se denomina Potabilizacin del Agua y abarca diferentes etapas que a continuacin van a ser
explicadas.

La captacin de aguas superficiales se realiza por medio de tomas de agua que se


hacen en los ros o diques.
El agua proveniente de ros est expuesta a la incorporacin de materiales y
microorganismos requiriendo un proceso ms complejo para su tratamiento. La
turbiedad, el contenido mineral y el grado de contaminacin varan segn la poca
del ao.
El agua de los ros proviene principalmente de la fusin de la nieve cada durante el
invierno y de la fusin de glaciares. El agua de lluvia es un aporte espordico ya que
no llueve frecuentemente en Mendoza.

En su camino por el lecho del ro va disolviendo sales, siendo importante en


Mendoza la presencia del carbonato de calcio que la califica como agua dura.
Conduccin: Desde la toma de agua del ro hasta los presedimentadores, el agua
se conduce por medio de acueductos canales abiertos. Esta etapa se realiza en
piletas preparadas para retener los slidos sedimentables (arenas) que por ser ms
pesados caen al fondo.

Desarenado: entra a una pileta en la que sedimentan slidos como la arena.

Floculacin: De las piletas de pre sedimentacin es conducida a una pileta donde


se le incorpora sulfato de aluminio y cal, con el objeto de agrupar las partculas que
producen la turbiedad y facilitar posteriormente su eliminacin (FLOC)

Sedimentacin: La sedimentacin se realiza en decantadores o piletas de


capacidad variable, segn la Planta potabilizadora. All se produce la decantacin de
los flocs, que precipitan al fondo del decantador formando barros. Normalmente la
retencin de velocidad del agua que se produce en esta zona es de 40 minutos a
una hora.

Filtracin: pasa por un filtro de arena que retiene impurezas y partculas finas que
todava producen turbiedad. Al pasar el agua por arena, quedan retenidas las
partculas finas que producen la turbiedad que qued luego de la sedimentacin en
la pileta anterior.
Desinfeccin final: el agua limpia ingresa a una cisterna o pileta techada con
conductos de ventilacin en el techo. Se le agrega un desinfectante para completar
la eliminacin de bacterias. Aqu se le agrega un desinfectante para eliminar las bacterias que puedan
perjudicar la salud. La desinfeccin se realiza con cloro gaseoso o con lavandina. La cisterna permite abastecer de agua sin
interrumpir el servicio cuando en ciertos horarios se consume ms agua de la que se produce. Es un efecto amortiguador.