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Las lenguas indgenas de Amrica son aquellas lenguas originadas y desarrolladas en el

continente americano, incluyendo las islas de su zcalo continental, desde el primer poblamiento
humano hasta antes de la llegada de europeos, africanos y asiticos, habindose extinguido muchas
de ellas desde entonces hasta la actualidad. Constan de varias familias de lenguas, as como
diversas lenguas aisladas e inclasificadas.
Las cifras del nmero de lenguas son muy variables, Ethnologue lista algo ms 900 lenguas
habladas actualmente, otros autores dan cifras bastante diferentes pero casi todas las estimaciones
sealan entre 400 y 1500.
De todas las lenguas indgenas americanas, la que en la actualidad tiene el mayor nmero de
hablantes es quechua sureo, con 5 millones de personas que la hablan en Bolivia, Per, y
Argentina, le sigue el guaran con 3 millones en Paraguay, Brasil y Argentina y la quichua (2,5
millones) en Ecuador y Colombia. Otras lenguas importantes por el nmero de hablantes seran el
aimara (1,5 millones) en Bolivia y Per, el habla nhuatl (1,4 millones) en Mxico y quich y maya
(900.000) cada uno en Guatemala y Mxico respectivamente.
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Artculo destacado

Mapa que muestra los territorios en los que se habla la Lengua quechua.
El quechua o quichua es una familia de lenguas originaria de los Andes
centrales que se extiende por la parte occidental de Sudamrica a travs de
siete pases.
Las lenguas de la familia quechua se caracterizan por ser aglutinantes, y tener
races regulares que se unen a un importante nmero de sufijos para formar
palabras con una gran plasticidad de significados. Algunas caractersticas
gramaticales notables incluyen la conjugacin bipersonal (los verbos
concuerdan con el sujeto y el objeto), evidencialidad (indicacin de la fuente y
la veracidad del conocimiento expresado), una partcula de tpico y sufijos que
indican quin se beneficia de una accin y de la actitud del hablante al
respecto, aunque algunas lenguas y variedades pueden carecer de algunas de
estas caractersticas.
El quechua habra tenido su origen en una lengua de la regin central y
occidental del Per. Esta protolengua habra generado dos variantes a
mediados del I milenio las cuales a su vez originaron las dos ramas de la

familia que fueron extendindose y diversificndose a travs del territorio


andino en oleadas sucesivas desplazando o superponindose muchas veces a
un sustrato aimaraico precedente. Hacia el siglo XV, el llamado quechua
clsico se convirti en una importante lengua vehicular del Antiguo Per y fue
adoptado como lengua oficial por el Estado incaico. Esta variante fue la lengua
ms importante empleada para la catequesis de los indgenas durante la
colonia. A inicios del siglo XX, el quechua sufri un retroceso por el avance del
espaol a travs de la escolarizacin del medio rural.
En habla cotidiana, es comn mencionar al quechua como una lengua natural,
a pesar de que los quechuahablantes son conscientes de la divirgencia interna
del mismo, comparable al de las lenguas eslavas o las lenguas romances. A
mediados del siglo XVII qued extendido el mito de que las formas diferentes
al quechua de la corte cuzquea seran corrupciones del quechua. En la
ideologa indigenista, el quechua cuzqueo no ya el clsico, sino el moderno
lleg a considerarse como el quechua prstino. En la dcada de 1960, los
estudios sistemticos de las variedades menos documentadas a la poca de la
familia fundamentaron la existencia de lenguas separadas dentro del quechua.
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