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Tiene una extensin de 504 645 km, siendo el cuarto pas ms extenso del continente, tras Rusia,

Ucrania y Francia.n. 3 Con una altitud media de 650 metros es uno de los pases ms montaosos de
Europa. Su poblacin es de 47 129 783 habitantes, segn datos del padrn municipal de 2013. El
territorio peninsular comparte fronteras terrestres con Francia y con Andorra al norte, con Portugal
al oeste y con el territorio britnico de Gibraltar al sur. En sus territorios africanos, comparte
fronteras terrestres y martimas con Marruecos. Comparte con Francia la soberana sobre la isla de
los Faisanes en la desembocadura del ro Bidasoa y cinco faceras pirenaicas.n. 4
De acuerdo con la Constitucin espaola, el castellano o espaol es la lengua oficial del Estado y
todos los espaoles tienen el deber de conocerla y el derecho a usarla.20 En 2006, era la lengua
materna del 89 % de los espaoles.21 Otras lenguas, tambin espaolas, son reconocidas como
cooficiales en diversas comunidades autnomas, conforme a los estatutos de autonoma.
La economa espaola es la 13. economa mundial en trminos de PIB, mientras que el PIB per
cpita espaol se situ en 2011 en la media de la Unin Europea.22 Es el 8. pas del mundo con
mayor presencia de multinacionales.23 24 Adems, segn el informe de 2014 de la ONU, tiene un
ndice de desarrollo humano muy alto (0,869).7 Por contra, la economa espaola presenta la mayor
desigualdad social de la Eurozona, de acuerdo con los resultados obtenidos por el Eurostat
referentes al coeficiente de Gini.25 26
La primera presencia de homnidos del gnero Homo se remonta a, por lo menos, 1,2 millones de
aos antes del Presente, como atestigua el descubrimiento de una mandbula de un Homo sin
clasificar todava (Homo sp.) en Atapuerca, Burgos.27 En el 218 a. C., se produjo la intervencin
romana en la Pennsula, lo que conllev a una posterior conquista de lo que, ms tarde, se
convertira en Hispania. En el Medievo, la zona fue conquistada por distintos pueblos germnicos
(s. V) y por los musulmanes, que arribaron en ella en el ao 711. No es hasta el s. XV, con la unin
dinstica de las Coronas de Castilla y Aragn (1469) y con la culminacin de la Reconquista
(1492), junto con la posterior anexin navarra, cuando se puede hablar de la cimentacin de Espaa,
como era reconocida en el exterior.28 29 30 Ya en la Edad Moderna, Espaa se convirti en el
primer imperio colonial global, que abarcaba territorios en los cinco continentes,n. 5 dejando un
vasto acervo cultural y lingstico en estas tierras. A principios del siglo XIX, con las guerras de
independencia hispanoamericanas, pierde la mayora de sus colonias, acrecentndose esta situacin
con el desastre de 1898. Durante este siglo, se producira tambin una guerra contra el invasor
francs (1808-1814), una serie de guerras civiles, una efmera repblica sin constitucin
promulgada erosionada por rebeliones territoriales que fue derrocada tras un pronunciamiento
militar y sustituida por una monarqua constitucional, y el proceso de modernizacin del pas. A
mediados del siglo XX, en 1931, se proclam una repblica constitucional. Posteriormente, se
iniciara una guerra civil como consecuencia de un golpe militar que llevara al poder al general
Francisco Franco. El pas estuvo bajo su dictadura hasta su muerte (1975). Tras su fallecimiento, se
realiz una transicin hacia la democracia en donde se redacta, ratifica por el pueblo y promulga la
actual constitucin, que establece un Estado social y democrtico de derecho con la libertad, la
justicia, la igualdad y el pluralismo poltico como valores fundamentales y la monarqua
parlamentaria como forma de gobierno.
Artculo principal: Idiomas de Espaa
Vanse tambin: Polmica en torno a espaol o castellano, Lengua propia y Predominio
lingstico.

Castellano o espaol, hablado en todo el territorio nacional.


Cataln o valenciano.
Euskera
o vascuence.
Gallego.
Asturleons. Aragons.
Arans.
Extremeo.
Fala.
El idioma oficial y el ms hablado en el conjunto de Espaa, por un 99 % de la poblacin, es el
espaol, lengua materna del 89 % de los espaoles,100 que puede recibir la denominacin
alternativa de castellano.101 102 La estimacin del nmero de hablantes en todo el mundo va desde
los 450103 a los 500 millones104 105 de personas, siendo la segunda lengua materna106 107 ms
hablada tras el chino mandarn, y tercera si contamos los que lo hablan como segunda lengua.108
Se prev que se afiance como segunda lengua de comunicacin internacional tras el ingls en el
futuro, y es la segunda lengua ms estudiada tras el ingls.109 Por otra parte, el portugus en
algunas localidades fronterizas extremeas prcticamente ha desaparecido.
Adems se hablan otras lenguas que, de acuerdo con lo establecido por la Constitucin, pueden ser
oficiales en sus regiones si as lo establecen sus Estatutos de Autonoma. Ordenadas por nmero de
hablantes, estas lenguas son:
Cataln o valenciano (9 % de la poblacin),100 cooficial en Catalua, las Islas Baleares y la
Comunidad Valenciana. Es hablado tambin, en la parte oriental de Aragn, en la llamada
Franja de Aragn. La Ley de Lenguas de 2009110 regula el uso, la proteccin y la
promocin del cataln en Aragn, dando a la lengua derechos como su uso en la educacin,
as como dirigirse con ella en las administraciones aragonesas, definindola como lengua
propia, original e histrica de la comunidad autnoma, si bien sin llegar a concederle el
grado de cooficialidad. Es hablado tambin, sin estatus de cooficialidad, en la comarca
murciana de El Carche. Oficialmente se denomina valenciano en la Comunidad
Valenciana.111
Gallego (5 % de la poblacin),100 cooficial en Galicia. Es hablado tambin en algunas
zonas de Asturias y Castilla y Len (Len y Zamora), sin estatus de cooficialidad.
Euskera (1 % de la poblacin),100 cooficial en el Pas Vasco y en la zona vascfona de
Navarra, donde se denomina estatutariamente vascuence. Es hablado tambin en la zona
mixta de Navarra (donde el euskera, sin ser oficial, goza de cierto reconocimiento) y de
forma muy minoritaria en la no vascfona.
Occitano, cooficial en Catalua.112 Es hablado, en su variedad aranesa, en los municipios
leridanos del Valle de Arn.
Tambin se hablan una serie de lenguas o dialectos romnicos que no tienen estatus de lengua
oficial, aunque segn los casos, s diferentes grados de reconocimiento legal:
Asturleons, hablado en Asturias llamado asturiano o bable y reconocido por medio del
artculo cuarto del Estatuto de Autonoma, que promueve su uso y proteccin. Tambin es
hablado en el norte y oeste de las provincias castellano-leonesas de Len y Zamora, donde
se conoce por el nombre de leons, trmino glotnimo que hace referencia a esta misma
lengua reconocida como objeto de proteccin especfica en el artculo quinto del
Estatuto de Autonoma, tambin hablada en el municipio portugus de Miranda del
Duero, donde se denomina mirands y s tiene reconocido el estatus de lengua cooficial.113
Por otra parte, existen varias hablas de transicin entre el castellano y el diasistema

lingstico asturleons. Entre esas hablas de transicin encontramos en zonas de Cantabria la


llamada habla montaesa,114 y en ciertas reas de Extremadura y en la comarca de El
Rebollar, al sur de Salamanca, el llamado altoextremeo, denominado tambin habla de El
Rebollar.115 A principios del siglo XX, varios autores, incluan estas hablas de transicin
dentro del mismo dominio lingstico, sin embargo actualmente ya no se incluyen dentro del
dominio lingstico nuclear asturleons.116
Aragons, es hablado en todo el norte de Aragn. La Ley de Lenguas de 2009110 y la Ley
de Lenguas de 2013 regulan el uso, la proteccin y la promocin del aragons, dando a la
lengua derechos como su uso en la educacin, as como dirigirse con ella en las
administraciones aragonesas. Se define como lengua propia, original e histrica de la
Comunidad Autnoma, si bien sin llegar a concederle el grado de cooficialidad.
Fala, un conjunto de tres variedades de una lengua romance del subgrupo galaico-portugus
hablada en los municipios de San Martn de Trevejo, Eljas y Valverde del Fresno, todos ellos
en el Valle de Jlama, al noroeste de la provincia de Cceres (en la frontera portuguesa).
Otros nombres con los que se la conoce son Xalims, Maegu (o Manhegu), A fala de
Xlima, A fala d'ac, A nossa fala y chapurru (en Valverde)117 o, por los partidarios de la
teora sobre la relacin entre la fala y el idioma gallego, gallego de Extremadura o
galaico-extremeo.118
Espaa ratific el 9 de abril de 2001 la Carta Europea de las Lenguas Minoritarias o Regionales119
del Consejo de Europa.120